home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава тринадцатая

ОСТРОВ АТЛАНТИДА

Элли и ее друзья долго стояли на берегу. Они не могли налюбоваться удивительной панорамой моря. То там, то здесь среди волн появлялись огромные рыбы и морские животные самых причудливых видов. Все они отличались удивительной красотой и ничуть не напоминали монстров Подземного моря — верных слуг колдуна Пакира. Особенно красивы были гигантские медузы, которые напоминал» плавающие острова фантастической красоты.

Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно)

— Смотрите! — воскликнул Страшила и указал вдаль. На горизонте появился корабль с белыми парусами. За ним следовал второй, третий…

— Кажется, это яхты, — сказал Гудвин. — Но они похожи на белых лебедей… Неужели они плывут в нашу сторону?

Действительно, более двух десятков яхт на всех парусах мчались к берегу, где стояли путники. Вперед вырывалась то одна, то другая яхта, словно бы они участвовали в каком-то состязании.

Наконец вперед вырвалась изящная яхта с длинным форштевнем, двумя мачтами и парусами, напоминающими крылья огромной белой птицы. Остальные яхты постепенно отставали. Видимо, их экипажи смирились с поражением и замедлили ход.

На борту яхты-победительницы находились два человека — высокий белокурый юноша и изящная девушка с короткими светлыми волосами. Они были одеты в золотистые костюмы, красиво облегающие их стройные фигуры.

Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно)

И вот яхта пристала к узкой полосе песчаного берега. Юноша и девушка, глядя на путников снизу вверх, приветливо помахали им.

— Кажется, нас здесь ждали, — пробормотал Гудвин, тоже помахав в ответ. — Но как же мы спустимся вниз? Ведь берег в этом месте такой крутой и высокий…

Юноша взял свою подругу за руку, и они уверенно шагнули за борт яхты. Элли даже вскрикнула от неожиданности, но затем рассмеялась. Конечно же в этой чудесной стране не может случиться ничего страшного!

В воздухе вспыхнул радужный мост. Юноша и девушка поднялись по нему на высокий берег.

— Приветствую вас, дорогая Хранительница, — с радостной улыбкой произнес юноша. — Также я очень рад видеть вас, уважаемый Гудвин, и вас, Страшила Мудрый, и тебя, Том. Меня зовут Асмарал, а мою спутницу — Дарина.

— Вам известны наши имена? — удивился Страшила. — Вот уж не думал, что в стране великого Торна слышали про простое соломенное пугало!

— Мы знаем обо всем, что происходит в Волшебной стране, — ответил юноша. — И нам хорошо известно, что вы, уважаемый Изумрудик, — вовсе не простое соломенное пугало, а великий мудрец! А Элли и Великий и Ужасный Гудвин для всех жителей Невидимой земли давно стали родными и близкими, хотя сами об этом и не подозревают.

Элли была настолько взволнована, что не могла вымолвить ни слова.

Юный Асмарал поразил ее — таких красивых и в то же время мужественных юношей она прежде не встречала. Кроме того, ее смущал изучающий взгляд Дарины. Эта девушка выглядела лет на шестнадцать, но в ее карих глазах светилась мудрость зрелой женщины. Казалось, за плечами этого очаровательного создания была большая и непростая жизнь.

Дарина дружелюбно улыбнулась и протянула гостье руку:

— Я наслышана о тебе, милая Элли, но не знала прежде, как ты выглядишь. Асмарал взахлеб рассказывал мне о твоих приключениях в Волшебной стране, и, признаюсь, я представляла тебя какой-то совершенно необычной девушкой, настоящей сказочной героиней… Но я рада, что ты оказалась такой простой и милой!

Том обиженно воскликнул:

— А почему меня никто не замечает? Я-то по-настоящему необычный! Каких только зверей не водится в Волшебной стране, а медведь только один — и это я!

Асмарал нагнулся и осторожно пожал лапку плюшевого медвежонка.

— Действительно, ты очень странный зверек, — с улыбкой сказал Асмарал. — Никогда не думал, что самым великим предсказателем в Волшебной стране станет плюшевая игрушка!.. Но нам нужно спешить, друзья. Отец ждет вас.

Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно)

Элли и Гудвин переглянулись. Оба хотели задать один и тот же вопрос: «А кто ваш отец?», но удержались. Ответ был очевидным, хотя поверить в это было совершенно невозможно!

Вслед за Асмаралом и Дариной гости из Волшебной страны спустились по радужному мосту и ступили на борт яхты. Асмарал сразу же пошел на корму и стал управлять парусами, а Дарина словно заправский моряк встала к рулевому колесу. Яхта совершила разворот и направилась прочь от берега. Вскоре за ней выстроился почетный эскорт из остальных яхт. Их экипажи тоже составляли молодые люди, юноши и девушки, которые приветливо махали гостям.

Страшила сразу же пошел к Дарине — ему очень захотелось попробовать управлять такой чудесной яхтой. А Том, как и следовало ожидать, немедленно полез на мачту.

Гудвин и Элли стояли возле высокого борта и любовались морскими просторами.

— Скоро мы встретимся с Торном, — сказал Гудвин.

— Я тоже так думаю, — ответила Элли. — Сколько лет я была уверена, что Торн давно умер — а он, оказывается, не только жив, но и правит этой чудесной страной! И у него такой юный и красивый сын… Удивительно!

Гудвин грустно улыбнулся:

— Ты забываешь, девочка, что мы находимся не в обычной стране, а в земле Мертвых! Торн и его славные витязи давным-давно умерли и навсегда покинули и Большой мир, и Волшебную страну. Очень сомневаюсь, что они могут туда вновь вернуться хотя бы на мгновение! И я, увы, тоже не смогу туда попасть… Но, честно говоря, мне этого теперь уже не очень-то и хочется!

Элли понимающе взглянула на него.

— Вы хотите вернуться в Заповедник Торна?

— Да, — кивнул Гудвин. — Меня там ждет моя дорогая Тина! И там меня ждет наш дом. Не забывай, дорогая Элли, что по милости Торна я давно уже нахожусь на заслуженном отдыхе. Все, что я мог сделать для Волшебной страны, я уже сделал. Да и не гожусь я для борьбы с Пакиром! Вот если бы я был настоящим волшебником… — Гудвин запнулся и смущенно потупил глаза.

Но Элли уже все поняла.

— Вы надеетесь, что Торн подарит вам чародейскую силу? — улыбнулась она.

— Хм… а почему бы и нет? Я вспоминаю, как много лет назад ты вместе со Страшилой, Дровосеком, Львом и Тотошкой направилась в Изумрудный город, чтобы я, Великий и Ужасный Гудвин, выполнил ваши самые заветные желания. И скажу без ложной скромности, я многое сумел сделать для вас, хотя и не был чародеем! А теперь эта давняя история повторяется снова. Мы плывем к великому Торну, и у нас есть не только общая мечта победить Пакира, но и собственные самые заветные желания. Неужели великий волшебник не сумеет сделать то, что много лет назад оказалось под силу мне, обыкновенному человеку, и к тому же обманщику?

Вдруг на палубу упал Том. Он не удержался на мачте и по своему обыкновению свалился вниз головой. Подскочив вверх, словно мячик, он ловко перевернулся через голову и упал прямо в раскрытые руки Гудвина.

— А ведь верно! — бодро воскликнул Том. — Почему бы нам действительно не выпросить у Торна что-нибудь замечательное? Дядю Роберта я уже оживил, пора позаботиться и о себе. Хочу, чтобы Торн наконец-то сделал меня человеком!

Услышав этот интересный разговор, к ним подошел и Страшила. Он безуспешно пытался управлять яхтой, но, увы, его соломенные руки не могли совладать с рулевым колесом.

— А что попросишь у Торна ты, мой мудрый друг? — обратился к нему Гудвин.

Страшила задумался.

— Мудрость у меня уже есть, — поразмыслив, ответил он. — Сердце мне не очень-то нужно — я и без него добрый. Попросить разве что смелость?.. Но я и так далеко не трус. Наверное, я попрошу у великого Торна силу! Скоро нам предстоит великая битва с армией Пакира, а для драки я не очень-то гожусь. Но мне так хотелось бы сражаться плечо к плечу с Дровосеком, Алармом и Львом!

Гудвин кивнул с понимающей улыбкой. А затем обратился к Элли:

— А что хотела бы попросить наша дорогая Хранительница?

Элли смутилась.

— Конечно же победы над Пакиром! — выпалила она без раздумья.

Гудвин усмехнулся:

— Ну, мы все хотим этого! Но уверен, даже великий Торн не сможет выполнить такое желание. Победа над войском Тьмы по волшебству нам не достанется, об этом нечего и мечтать! Элли, не хитри. Наверное, и у тебя есть какое-то личное, самое заветное желание. Разве не так?

Элли смущенно опустила глаза. Ей показалось, что Гудвин заглянул в самую глубь ее сердца — туда, куда она сама заглядывать опасалась.

— Теперь, когда мои родители снова живы, я больше ни о чем лично для себя и не мечтаю, — прошептала она.

Гудвин с сомнением покачал головой, пытливо глядя в пунцовое лицо Хранительницы.

— Вот уж никогда не поверю, что такая красивая девушка не мечтает о любви и счастье! — заявил он. — Наверное, в Волшебной стране есть какой-нибудь молодой человек, кто тебе милее других. Торн все правильно поймет, если ты попросишь его немного помочь твоему другу. Но кто это, если не секрет?

Все с интересом посмотрели на Элли. Юная Хранительница смутилась еще больше. Слова мудрого, немало повидавшего на своем веку Гудвина попали точно в цель. Конечно же у нее было свое, личное желание. И даже не одно, а целых два!

Дональд… Этот светловолосый юноша понравился ей еще при первой встрече в домике дяди Роберта. Мальчик выглядел тогда не очень симпатичным, но его глаза сияли такой добротой и открытостью, что Элли была покорена с первого взгляда. Позднее она даже жалела, что Корина сделала Дональда стройным и мужественным красавцем. А как она переживала, когда Дональд поддался темным силам и перешел на службу к Пакиру!

Сейчас Дональд томится в тюрьме, что находится на острове Горн, под дворцом Пакира. Его жизнь висит буквально на волоске… Конечно же она должна попросить Торна, чтобы он вызволил бедного Дональда из темницы!

Элли уже хотела было произнести эти слова вслух, но что-то удержало ее. Да, она страстно желала помочь Дональду… но было ли это ее самым заветным желанием?

Аларм! Он сейчас в одиночестве странствует по Подземному царству. Юный рудокоп много пережил за последнее время. Первая битва возле острова Горн закончилась неудачей, и гордый Аларм всю вину за поражение армии Света принял на себя. Где-то он сейчас? Наверное, каждую минуту рискует жизнью… И он сейчас так одинок!

Сердце Элли вдруг бурно забилось. Она поняла, что наконец-то сделала свой выбор. Да, она очень жалела Дональда, готова была сделать все, чтобы он вновь обрел свободу и окончательно порвал с Тьмой. Но еще больше ей хотелось, чтобы Аларм вернулся из опасного странствия живым и невредимым!

Элли и прежде не раз ловила на себе восхищенные взгляды Аларма. Но тогда она могла ему ответить лишь дружбой. А теперь все изменилось!

— Да, я знаю, о чем попрошу великого Торна лично для себя, — тихо сказала Элли и в смущении отвернулась.

Простодушный Страшила удивленно пожал плечами, а Гудвин понимающе улыбнулся.

На горизонте показался большой гористый остров. На вершине самой высокой горы в лучах солнца сияли башни чудесного золотого дворца. В гаванях острова возле причалов стояли сотни фантастических кораблей.

Над башнями дворца вспыхнули огни фейерверка: сотни зеленых шаров рассыпались в небе огненными искрами. Чуть позже со стороны острова донесся звон колоколов. На мачтах всех кораблей взметнулись белые флаги с каким-то красным рисунком посередине. Точно такой же флаг появился и на мачте яхты Асмарала. На нем была изображена красная окружность, внутри которой находились три близко расположенных друг к другу красных круга.

— Неужели так торжественно встречают нас, гостей из Волшебной страны? — удивилась Элли.

Гудвин и Страшила рассмеялись. А Том выразительно постучал лапкой по своей плюшевой голове.

— Не нас, а тебя, Хранительницу Волшебной страны! — назидательно промолвил медвежонок.

Элли не успела возразить, как вдруг яхта начала подниматься в воздух. Мачты разошлись в разные стороны, а паруса превратились в огромные крылья.

Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно)

У Элли даже дыхание захватило от восторга. Но она быстро взяла себя в руки и тихо произнесла одно из своих самых сильных волшебных заклинаний. Тотчас же над дворцом Торна появилось розовое облачко, и из него на башни посыпался дождь из красных и белых роз. Их тонкий аромат смешался с соленым запахом моря.

Яхта проплыла над мачтами сотен кораблей, а затем направилась к вершине центральной горы, на которой стоял золотой дворец. Яхта, управляемая умелыми руками Асмарала и Дарины, опустилась на небольшую круглую площадь у ворот дворца.

Едва корабль опустился, как из дворца вышел очень высокий мужчина с короткой черной бородой и благородными, несколько массивными чертами лица. Он был одет в свободный белый кафтан с широким золотым ремнем. Единственным украшением кафтана была зеленая изумрудная звезда, сияющая на правой стороне груди мужчины словно орден.

Чуть позади шла женщина удивительной красоты в роскошном красном платье, украшенном бриллиантами. На голове женщины сияла алмазная корона.

Асмарал подошел к Элли и протянул ей руку. А затем перед ними вновь появился радужный мост, и они сошли с яхты на площадь.

И только тогда Элли вспомнила, что она до сих пор в простом коричневом комбинезоне. Она вспыхнула от смущения, но тут же произнесла волшебное заклинание, и на ней тотчас появились ее любимое зеленое платье и корона королевы Изумрудного города.

— Неужели этот человек — сам Торн? — тихо спросила она Асмарала, пока они шли навстречу хозяевам дворца. — Я видела его изображение на волшебных книгах, но там он выглядел глубоким стариком…

Асмарал так же тихо ответил:

— Да, таким отец и был, когда навсегда покинул Волшебную страну. Вместе с друзьями и соратниками он поселился в Невидимой земле, на этом гористом острове посреди моря. Остров был назван Атлантидой в честь земли, которая тысячи лет назад погрузилась в пучины океана. Владыка прожил здесь почти тысячу лет и совсем одряхлел. Он потерял интерес к жизни, долгие годы почти не выходил из своего дворца. Но однажды Торн встретил прекрасную Мариэллу, мою будущую мать, и любовь вернула ему молодость и прежнюю силу! Не волнуйся, Хранительница, все будет хорошо.

Легко сказать — не волнуйся! Элли казалось, что сердце вот-вот выскочит из груди. Но она нашла в себе силы улыбнуться. Подойдя к Торну и его супруге, Элли присела в изящном реверансе.

— Приветствую вас, о Владыка, и также вас, прекрасная Мариэлла, — промолвила она.

Мариэлла ответила не менее грациозным поклоном. А Торн подошел к девушке, обнял ее, а затем по-отечески поцеловал в лоб.

— К чему эти церемонии, дорогая Элли! — произнес он глубоким, бархатным голосом. — Если бы ты знала, как я хотел увидеться со своей преемницей в Волшебной стране! Просто чудо, что эта встреча все-таки состоялась…

Элли не могла поверить своим ушам. Чтобы великий Торн, величайший волшебник Земли, мечтал встретиться с ней, простой девчонкой из Канзаса?!

Словно прочитав ее мысли, Торн покачал головой.

— Ты вовсе не простая девочка, милая Хранительница. Мы уже несколько раз встречались — в твоих прошлых воплощениях, конечно. А когда тебя звали Дану и ты была главным божеством друидов, мы с тобой были очень близки… Неужели ты ничего не помнишь о своих прошлых жизнях?

Торн пристально взглянул в глаза Элли. И она вдруг ощутила, что в ее голове словно бы открылась невидимая дверца, ведущая в далекое прошлое.

— Да, теперь я вспоминаю… — тихо промолвила Элли.

Через час во дворце Торна состоялся бал в честь гостей из Волшебной страны. В огромном зале собрались сотни витязей-атлантов с дамами. Они долго танцевали под звуки удивительно красивой музыки. Торн наблюдал за балом, сидя на высоком троне. Справа от него на троне чуть меньших размеров восседала прекрасная Мариэлла, а слева — Элли.

Спустя некоторое время к ней подошел Асмарал. Он был одет в изящный красный камзол. Низко поклонившись, юноша сказал:

— Дорогая Элли, вы разрешите пригласить вас на танец?

Торн с улыбкой посмотрел на Элли.

— Надеюсь, вы не откажете моему сыну? Но прошу учесть — он женат на прекрасной Дарине, так что его сердце уже занято.

Элли рассмеялась. Она прошептала волшебное заклинание и закружилась с Асмаралом в вихре веселого танца.

— Вы так чудесно танцуете! — удивился юноша. — Право, я не знал, что в Волшебной стране известны наши танцы… Тьфу, глупец, да я совсем забыл, что вы волшебница и можете буквально все!

Элли вспомнила об Аларме и покачала головой:

— Да, я могу легко научиться всему, чему захочу. Но, увы, научиться хорошо танцевать — не самое сложное, что есть на этой земле!

После бала состоялся пышный пир. Гудвин сиял от удовольствия — ведь он был большим любителем изысканных блюд. А вот Страшила с Томом поначалу сидели за пиршественным столом с кислым, недовольным видом. Они-то не нуждались в еде и на всех пирах ужасно скучали. Но очень скоро они ощутили совершенно незнакомое им чувство голода. Страшила первым протянул руку к куску пирога, поднес его к нарисованному рту — и вдруг вонзил в пирог невесть откуда взявшиеся зубы! А Том в это время уже поглощал сочный персик. Торн с улыбкой наблюдал за ними — ему нравилось доставлять гостям маленькие радости.

А затем Торн пригласил Элли, Гудвина и Страшилу в свой огромный кабинет. Вдоль стен стояли шкафы с тысячами старинных книг.

Гости из Волшебной страны разместились на белых резных стульях, а Торн уселся за стол необъятных размеров, заваленный множеством бумаг. Его лицо стало очень серьезным.

— К сожалению, у нас совсем мало времени для беседы, друзья, — промолвил волшебник. — Пока длился бал, я сумел остановить ход часов, но сейчас они уже отсчитывают драгоценные минуты, которых, увы, у вас осталось так немного. Конечно же я очень рад, что вы смогли попасть в мою Невидимую землю. Но, сделав это, вы нарушили законы природы! Живые существа не могут жить в одной стране с теми, кто давно покинул обычную Землю. Я сам виноват: совсем забыл про маленькую дверцу, которую устроил много лет назад возле горы Времени — для вас, уважаемый Гудвин!

Гудвин всплеснул руками:

— Неужели эта дверь была предназначена специально для меня?.. Впрочем, я мог бы уже давным-давно догадаться об этом. Ведь это вы, великий Торн, перенесли меня семьдесят лет назад из Канзаса в Волшебную страну?

— Да, это так, — кивнул Торн. — Мне нужен был энергичный, предприимчивый человек с блестящим воображением, который сумел бы построить Изумрудный город — символ Красоты, Добра и Разума. В Волшебной стране такого человека, увы, не нашлось, и тогда я обратил свой взор на Большой мир. Вскоре я обнаружил в Канзасе молодого актера, который решительно не походил на других людей. К сожалению, я не мог передать вам волшебную силу, Джеймс, и решил действовать иначе. Я начал посылать вам в Канзас сны о Волшебной стране! Наутро вы их забывали, но кое-что постепенно откладывалось в вашей памяти.

— Ах вот в чем дело… — задумчиво промолвил Гудвин. — А я-то столько лет ломал голову над загадкой: как же случилось так, что я придумал Волшебную страну просто для развлечения детишек, а впоследствии эта страна оказалась реальной? Сны… Да, теперь я начинаю вспоминать, что в молодые годы на самом деле видел немало снов о чудесном крае за Кругосветными горами!

Торн улыбнулся:

— Я очень рад, что вы, даже не будучи чародеем, сумели сделать для Волшебной страны так много хорошего! Теперь вы по праву заслужили отдых, Джеймс. Надеюсь, что вы сможете еще очень долго наслаждаться счастьем и покоем в Невидимой земле… Впрочем, вы, кажется, хотите вернуться в мой Заповедник?

Гудвин кивнул, весь дрожа от волнения.

— Я стану по-настоящему счастливым, только когда вновь увижу мою дорогую Тину! — воскликнул он, но, посмотрев на Элли, смутился и пробормотал: — Впрочем, все это пустяки. С годами я стал слишком болтлив. Что значат мои личные дела по сравнению с той целью, из-за которой Элли и Страшила отправились сюда, в Невидимую землю? Элли, дорогая, что же ты молчишь?

Юная Хранительница собралась с духом и сказала:

— Великий Торн, наверное, вы знаете, что наш первый поход в Подземное царство закончился поражением войска Света…

Торн нахмурился:

— Да, и это меня очень огорчило! Пакир сейчас силен как никогда. Вот уж не думал, что он когда-нибудь сумеет вновь собрать такое огромное войско! А самое главное — ему уже почти удалось открыть Врата Тьмы. Теперь в решающий момент на помощь его войску может прийти Легион Тьмы с погасших черных звезд. А это очень серьезная сила! Боюсь, даже объединив все силы Волшебной страны, вы не сможете одолеть чудовищ из глубин галактики.

Страшила не выдержал и задал давно мучивший его вопрос:

— Великий Торн! Вы только что сами сказали, что мы можем и не одолеть войско проклятого Пакира. Не настала ли пора прийти нам на помощь? Вы отнюдь не глубокий старик, а, наоборот, весьма молодой и полный сил человек. Ваши витязи-атланты тоже выглядят молодцами. Если ваша армия присоединится к войску Магдара… То есть тьфу, наоборот, если войско Магдара присоединится к вашей армии, мы запросто разобьем Пакира и его чудищ!

Торн с грустной улыбкой покачал головой:

— Увы, это совершенно невозможно, уважаемый Страшила. Не забывайте, что вы находитесь в стране Мертвых! Наша жизнь в Большом мире завершилась. Сотни тысяч лет мы, волшебники Белого Братства, помогали людям Земли стать сильными, разумными и цивилизованными существами. Точно так же мы поступали на тысячах других планет, где зарождалась разумная жизнь. Но вместе с нами со звезд пришли и чародеи Тьмы — наши извечные противники в Галактике. Они сделали все возможное, чтобы люди Земли остались такими же дикими и жестокими варварами, как и на заре возникновения человечества. Тысячи и тысячи лет мы учили людей строить дома, возделывать землю, создавать произведения искусства, а главное — творить Добро. А чародеи Тьмы, напротив, делали все, чтобы в душах людей всегда побеждала алчность, равнодушие и жестокость. И эта борьба не затихает и поныне!

— Но зачем же так дурно поступает Темное Братство? — недоуменно спросила Элли. — Что за радость превращать цивилизованных людей в диких, необузданных зверей?

Торн усмехнулся:

— В двух словах об этом не расскажешь… Все, что происходит в нашей галактике, есть вечная борьба Света и Тьмы. Одни силы зажигают звезды, а другие их гасят. Одни силы порождают жизнь и разум, а другие сеют смерть и невежество. Все это и называется Жизнью! Свет и Тьма одинаково нужны, как нужны день и ночь, — это две стороны одной и той же медали. Поэтому мы, волшебники Белого Братства и чародеи Тьмы, никогда не ставим целью полное уничтожение друг друга. Если Пакиру и другим чародеям Тьмы так нравится гасить звезды, погружать необитаемые планеты в вечный холод и заковывать их в ледяные панцири — что ж, мы не возражаем. Но мы никогда не согласимся с тем, что по воле Темного Братства в Галактике будет гибнуть Разум! Мы всегда будем делать все возможное, чтобы люди с разных планет поднимались в своем развитии со ступени на ступень все выше и выше и со временем становились равноправными членами космического Белого Братства! Однако у Пакира и его собратьев иные взгляды. Они убеждены, что в Галактике во веки веков должны царствовать только мы, высшие чародеи. Они считают, что все остальные разумные существа с многих тысяч обитаемых планет должны либо погибнуть, либо навеки оставаться покорными рабами, которые бы почитали нас, высших чародеев, как великих богов.

Элли задумчиво промолвила:

— Выходит, только люди могут окончательно изгнать Пакира и его слуг с Земли?

— Да, это так! — кивнул Торн. — Люди уже достаточно созрели для того, чтобы самим позаботиться о своей судьбе. И решающая битва состоится в Волшебной стране — сердце всей Земли! От ее исхода зависит, кем станут люди в будущем: нашими собратьями по космическому Белому Братству или жалкими рабами, вечными пленниками своей планеты. Отныне ваша судьба находится в ваших же руках!

Элли вздохнула:

— Теперь мне многое стало ясно… Но разве обычные люди из Волшебной страны могут совладать с Пакиром?

— Не такие уж и обычные, — улыбнулся Торн. — Сколько лет сначала Виллина, а затем и ты со Стеллой успешно сдерживали силы Тьмы? И у вас появилось множество верных друзей, таких как Дровосек, Аларм, Магдар, Вараг и многие, многие другие! Ну а я буду помогать вам, как только смогу,

Страшила встрепенулся.

— Помощь нам не помешает! Жаль, конечно, Владыка, что ваши витязи не смогут присоединиться к нашему войску… Но быть может, вы подарите всем нам, скажем, величайшую мудрость?

— Или самое могучее оружие на свете? — промолвила Элли.

— Или волшебную силу? — с надеждой спросил Гудвин.

Торн покачал головой.

— Нет, все это вам не поможет, — сказал он. — Но есть нечто сильнее всего того, о чем вы только что говорили. И это Любовь! Любовь к свободе, к близким, к своей стране. Если в сердцах воинов Волшебной страны живет Любовь, то даже Пакир со своим звездным Легионом Тьмы не сможет устоять перед вами!

Гости задумались. Торн с улыбкой смотрел на них, а потом взглянул на большие часы, висевшие в простенке между книжными шкафами.

— Ваше время истекает! — с досадой воскликнул он. — Если вы пробудете в нашей стране еще хотя бы час, то вам уже никогда не вернуться домой. Поэтому прошу вас вновь подняться на борт яхты моего сына Асмарала. Он отвезет вас в Розовую страну. Там, на берегу Призрачного моря, находится вторая потайная дверь, через которую вы сможете покинуть землю Мертвых.

Страшила удивленно спросил:

— А почему мы не можем вернуться через первую дверь — ну, ту, что находится возле горы Времени?

Торн нахмурился.

— К сожалению, этой двери уже не существует! Пакир сумел поразить старый вяз молнией и сжег его дотла… Но это уже не имеет значения. Прощайте, дорогой Страшила! Я рад, что у Хранительницы есть такой мудрый советчик, как вы. А вы, уважаемый Гудвин, если хотите, можете еще погостить в моем дворце.

Гудвин встал и вежливо поклонился. А потом выразительно посмотрел на Страшилу. Гудвин понимал: Торн хочет что-то сказать Элли наедине.

Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно)

Когда они вышли из зала, Торн подошел к Элли. Девушка встала, понимая, что сейчас произойдет нечто очень важное.

— Я знаю, милая Элли, что ты ждешь от меня совета, как победить в решающей битве с Пакиром, — промолвил Торн. — Главные секреты будущей победы вы уже разгадали сами. И главный из них состоит в том, что, только объединив все добрые силы Волшебной страны, можно противостоять силам Тьмы! Прав оказался и Аларм, когда отправился в опасное путешествие по Подземному царству. Он уже обрел немало друзей в логове Пакира и сейчас стоит на пороге раскрытия очень важных тайн. Но силы Тьмы куда могущественней, чем вы думаете! И потому может случиться так, что в решающей битве чаши весов победы будут колебаться то в одну, то в другую сторону. Вот на этот случай я могу дать тебе совет. Боюсь, он очень тебя огорчит. Но что поделать? В решающий миг сражения сделай вот что…

И Торн посмотрел в глаза Элли так, что она все поняла и без слов. Сердце ее сжалось от боли, но она спокойно кивнула.

— Я все сделаю для нашей победы, Владыка!

Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно)

Торн подошел к ней и поцеловал в лоб.

— Надеюсь, все закончится хорошо, Хранительница. Повторяю — я буду следить за вами и помогать всем, чем смогу… И вот еще что, Элли. Я знаю, о чем ты хотела попросить лично для себя! Твой любимый Аларм в последние дни пережил немало опасных приключений, но сейчас он находится под защитой добрых сил — есть в Подземном царстве и такие. Ему предстоит удивительный путь в Мир Облаков, к древним Вратам Тьмы. Это будет нелегкое испытание, но он вернется, обещаю, вернется!

Элли радостно улыбнулась.

— Спасибо, Владыка! Вы угадали тайное желание моего сердца. Только совсем недавно я поняла, что люблю Аларма! Но есть еще один человек…

— Я знаю, о ком ты говоришь, — нахмурился Торн. — Дональд уже почти раскаялся в том, что служил Тьме. Но это «почти» грозит ему многими испытаниями! Дональд слишком податлив Злу, в его сердце живет непомерное тщеславие и эгоизм. К тому же он очень нравится волшебнице Корине и принцессе Ланге, а обе они ныне служат Тьме. Боюсь, твой друг может оказаться жалкой игрушкой в их недобрых руках. Впрочем, любой человек всегда сам хозяин своей судьбы!

Элли вздохнула. Впрочем, иных слов о Дональде она и не ждала.

— Мы увидимся когда-нибудь снова, Владыка?

Торн дружески улыбнулся.

— Да, обязательно! Настанет день, когда ты навсегда поселишься в моем Заповеднике и вновь увидишь своих родителей. Я обязательно приеду к вам в гости, и с той поры мы будем видеться очень часто. Тебе предстоит увидеть много чудес Невидимой земли, о которых не подозревает никто из простых смертных. Здесь ты обретешь покой и счастье, как обрел его я, встретившись с юной и прекрасной Мариэллой. Но… не торопись покидать тот, другой мир! Твоя жизнь в Волшебном краю еще только начинается, а страна Мертвых может и подождать. А пока — прощай! Удачи тебе и твоим друзьям!

Элли присела в реверансе и внезапно поцеловала руку Торна. Затем она повернулась и выбежала из зала.

Вскоре она вместе со своими друзьями уже поднималась на борт яхты. Асмарал в боевом облачении атлантов встал к рулевому колесу. Яхта взмахнула белыми крыльями и медленно поднялась в воздух. Внизу, у ворот дворца, стояли Торн, Гудвин и Дарина и махали им на прощанье руками.

Когда остров исчез за горизонтом, Страшила со вздохом сказал:

— Мы так долго шли к Торну, а расстались очень быстро! Жаль… Кстати, я так и не успел выпросить у него силу. А мне так хочется стать могучим воином, под стать моему старинному другу Дровосеку!

Услышав эти слова, Асмарал с улыбкой обернулся и сказал:

— Мне кажется, что вы куда сильнее, чем думаете, уважаемый Страшила. Если хотите, попробуйте взять рулевое колесо, и вы сразу убедитесь в своей недюжинной силе!

Страшила огорченно поморщился.

— Ну что ты! Я уже пробовал это сделать, но моих соломенных сил не хватило даже на то, чтобы удержать в руках рулевое колесо… Ладно, попробую еще разок.

Он подошел к Асмаралу и принял от него управление яхтой. И странное дело, в этот же момент он ощутил, что его мягкие, слабые руки вдруг налились необычайной силой.

— Ур-р-ра! — завопил Страшила. — Великий Торн сделал меня силачом!

Том насупился.

— Ну вот… А про меня ваш Торн забыл! Надо было мне тоже пойти во дворец и выпросить у него…

Внезапно медвежонка окутало золотистое облачко. Когда оно рассеялось, на палубе стоял высокий, крепко сложенный юноша с пышными каштановыми волосами. У него были широкие плечи, сильные руки, мощная шея борца и доброе, простое лицо, в котором без труда узнавались черты забавной мордочки маленького плюшевого медвежонка.

Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно)

Юноша осторожно провел ладонями по своему лицу, а затем недоуменно взглянул на Элли.

— Это что же… Выходит, я наконец-то стал человеком?

Элли рассмеялась.

— Ну конечно! Владыка знал о наших заветных желаниях и сделал так, чтобы они осуществились. Не сомневаюсь, что и наш дорогой Гудвин через некоторое время станет волшебником. Для этого Торн и попросил его на время поселиться в своем дворце.

Том озадаченно посмотрел на девушку.

— А как же ты… О чем мечтала ты, Элли? Неужели Владыка не смог исполнить твое заветное желание?

Юная Хранительница загадочно улыбнулась и ничего не ответила.

Яхта поднялась к белым облакам и полетела вслед за заходящим солнцем — туда, где находилась заколдованная дверь из Невидимой земли в страну волшебницы Стеллы.

Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно)


Глава двенадцатая ЗЕРКАЛЬНЫЙ ЛАБИРИНТ | Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно) | Notes