home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава двенадцатая

ЗЕРКАЛЬНЫЙ ЛАБИРИНТ

И где же здесь вход? — озадаченно спросил Гудвин, щуря глаза. — По-моему, вокруг сплошные зеркала!

И на самом деле налево и направо уходили в бесконечность высокие блестящие стены. Они состояли из огромных зеркальных плоскостей, расположенных под самыми разными углами друг к другу. Элли проследила глазами прихотливые изломы стен Лабиринта, и у нее тотчас закружилась голова. А каков же был Лабиринт изнутри? Там можно легко заблудиться!

Она посмотрела на небо и увидела, что оно заметно потемнело. Три белые звезды сияли над Лабиринтом, словно огромные факелы, но других звезд почему-то не было видно.

— Интересно, а почему этот Лабиринт называется Звездным градом? — спросил Страшила.

И тотчас сияние зеркал погасло, и в них одна за другой стали вспыхивать разноцветные звезды. Они складывались в прихотливые созвездия, а те в свою очередь все большей больше напоминали очертания огромного, фантастической красоты города.

— Ну и дела! — недоуменно промолвил Том. — Ничего не понимаю… Я сто раз смотрел на небо по ночам, но таких звезд не видел. Изумрудик, а что подсказывают твои мудрые мозги?

Страшила только развел руками:

— Ну, не знаю… Здесь столько звезд, что даже в моих нарисованных глазах рябит! И все же мне кажется, что кое-какие созвездия я узнаю…

— А ведь верно! — радостно воскликнул Гудвин. — Смотрите, вот ковш Большой Медведицы! А направо от него созвездие Дракона… Кажется, я вижу и Цефея, и Геркулеса, и Кассиопею… Только между ними почему-то находятся десятки других созвездий, которых я никогда не видел. Удивительно!

— А по-моему, еще удивительнее, что все эти созвездия вроде бы являются частью какого-то огромного звездного города, — пробормотал Страшила. — И этот город мне что-то напоминает…

Он неожиданной мысли у Элли даже перехватило дыхание.

— Да это же… Изумрудный город! — прошептала она.

Несколько минут никто из четырех друзей не мог вымолвить ни слова. А потом Страшила посмотрел на ошеломленного Гудвина и сказал:

— Так вот как вы придумали Изумрудный город, Великий и Ужасный! Оказывается, вы разглядели его в звездном небе!

Но Гудвин покачал головой:

— Нет, все было совсем не так. Много лет назад, когда ураган принес меня в Волшебную страну, я случайно попал в Невидимую страну. Я поднялся на гору Времени и увидел вдали Изумрудный город! Меня это очень удивило — ведь я почему-то не видел его, пролетая над Зеленой страной. И тогда Голда объяснила мне, что я вижу Зеленую страну такой, какой она будет через сто лет. А пока, сказала Голда, Изумрудного города еще никто не построил.

Вскоре я смог вернуться в Зеленую страну и попытался уговорить арзалов, чтобы они построили для меня замок с мощными башнями, толстыми стенами и бойницами вместо окон. Я так боялся Гингему и Бастинду, что хотел укрыться от колдуний в этом замке! Но арзалам не понравился мой замок, и они отказались его строить. Вот тогда-то я и вспомнил про мираж чудесного города, который увидел с горы Времени! Я нарисовал его по памяти на большом листе бумаги, и арзалы с радостью построили Изумрудный город.

Элли задумалась.

— Ах вот как все было на самом деле… — прошептала она. — Даже Виллина не знала этой тайны. А это значит, что сам Торн подсказал вам, Великий и Ужасный, какой город надо построить в Зеленой стране!

Том возмущенно взмахнул лапками:

— Ну разговорились! Какая разница, как Гудвин построил Изумрудный город? Нам надо идти в Лабиринт побыстрее, а они тут стоят и разговаривают!

Гудвин поднял медвежонка на руки и ласково потрепал его по голове:

— Ты не прав, друг плюшевый. Прежде чем что-то сделать, всегда очень полезно немного подумать. Лабиринт такой огромный, что в нем легко потеряться. Но теперь, кажется, я понимаю, как его можно пройти до самого конца!

И Гудвин указал в основание Лабиринта.

— Видите эти причудливые созвездия? — спросил он. — ни ничего вам не напоминают?

Элли и Страшила почти одновременно закричали:

— Ворота!

Гудвин снисходительно улыбнулся:

— Ну конечно, именно в этом месте в нашем Изумрудном городе находятся ворота. Пойдемте туда!

Четверо друзей пошли в направлении, которое указал им Гудвин. И когда они почти дошли до зеркальной стены, та друг растаяла и перед ними возникла арка — точно такая же, как в стене каменного Изумрудного города. Только здесь она была выложена не из камня, а из разноцветных звезд!

— Ур-р-ра! — завопил Том и уже хотел побежать вперед, как Страшила поймал его за лапку.

— Ты куда? — строго спросил Страшила.

— Как куда? — возмутился Том. — В город! Что я, по-вашему, дорогу от ворот до дворца не знаю? Да я эту дорогу раз сто проходил взад-вперед, а может, даже и тысячу!

Страшила укоризненно погрозил ему пальцем:

— Ты забыл очень важную вещь, Том. Сначала нам надо надеть зеленые очки! Иначе мы все ослепнем от сияния изумрудов! Таков приказ Великого и Ужасного Гудвина, и мы не можем…

Соломенный человек вздрогнул и посмотрел на Гудвина:

— Тьфу, я совсем забыл, что вы рядом с нами!

Гудвин улыбнулся:

— Ничего, ничего… А вы все-таки большой мудрец, Страшила! Я и сам едва не забыл про очки!.. Жаль, Фараманта нет с нами. Но ничего, думаю, я и сам найду, где здесь спрятаны сундуки с очками…

И Гудвин уверенно зашагал налево. И тотчас исчез среди россыпей звезд. Очень скоро он вернулся, держа в руке очки с зелеными стеклами. Они были очень странного вида, и вместо замочков на их дужках виднелись две присоски, но это, без всякого сомнения, были очки!

— Что-то эти очки больно велики, — пробурчал Том. — Или, вернее, я для них слишком мал.

Гудвин присел на корточки, осторожно опустил очки на нос Тома и соединил присоски на дужках одна с другой. И тотчас очки съежились так, что стали Тому как раз в размер. Более того, в них неожиданно появилось третье стекло — как раз для третьего глаза плюшевого медвежонка!

Остальные путники сами надели очки, и те тоже оказались им впору. Только после этого друзья прошли под звездной аркой и дружно вскрикнули от изумления!

В каменном Изумрудном городе сразу же за наружной стеной находился глубокий ров, наполненный водой. Через него был переброшен подвесной мост, который мог подниматься и опускаться на толстых цепях.

В Звездном граде тоже существовал ров. Он был не очень широким, но таким глубоким, что при взгляде вниз у путников сразу же закружилась голова. А текла в этом рве не вода, а река из разноцветных хвостатых комет.

— Хм… а где же здесь мост? — пробормотал Страшила, вглядываясь в причудливые переплетения звезд. — Ничего не вижу… Элли, что делать?

Юная Хранительница улыбнулась, приложила руки ко рту и крикнула:

— Стражи ворот, опустите мост!

И произошло чудо — на «ров» медленно опустился широкий «мост». Он был сделан из зеркал, в которых отражались темно-красные звезды.

Элли взяла Тома на руки и уверенно зашагала по звездному мосту. Гудвин и Страшила поспешили вслед за ней.

Улицы Звездного града как две капли воды походили на улицы Изумрудного города. И далеко впереди, на Главной площади, высился огромный дворец, очертания которого были хорошо знакомы всем в Зеленой стране. Стены и башни дворца были сложены из зеркал, в которых отражались тысячи зеленых звезд.

Путники подошли к воротам удивительного здания и застыли в благоговейном молчании. Звездный дворец был так прекрасен, что даже Том оцепенел.

— Вот это да… — наконец промолвил он. — А я-то думал, наш каменный Изумрудный дворец — самый красивый на свете!.. Интересно, а кто здесь живет?

Элли вопросительно посмотрела на Гудвина, и тот тихо ответил:

— Кажется, я догадываюсь… Это не дворец, а всего лишь его отражение в магических зеркалах Лабиринта. А настоящий звездный дворец находится в глубинах галактики! Наверное, именно на этих звездах живут маги Белого Братства, братья великого Торна.

— Но я никогда не видел в небе этого дворца! — запротестовал Том.

— Ничего удивительного, — ответил Гудвин. — Наверное, многие из этих звезд находятся так далеко, что с Земли они просто не видны… Ну, вперед, друзья!

Элли робко шагнула в ворота необычного Изумрудного дворца. Она по привычке хотела направиться в сторону широкой лестницы, которая вела на второй этаж, к Тронному залу, но Гудвин схватил ее за руку.

— Не думаю, что нам следует идти туда, — сказал он. — Тронный зал очень велик даже в нашем Изумрудном городе. Представляешь, каков он в этом невероятном дворце? Да мы попросту там заблудимся!

Страшила поддержал Гудвина:

— А ведь правда! Не забывайте, что на самом деле мы находимся не во дворце, а в Лабиринте. А это значит, что мы должны идти не туда, куда нас ведут ноги, а туда, куда нас позовет разум. Но вот вопрос — куда он нас зовет?

Элли, Гудвин и Страшила озадаченно смотрели друг на друга. Они прекрасно знали, как устроен Изумрудный дворец. Но в какой из ста его комнат и залов находится выход из Лабиринта?

Одного Тома ничуть не мучили сомнения. Он указал лапкой вперед и сказал:

— Кажется, там находится лестница. Нам надо идти в Тронный зал! Представляете, какой здесь должен быть большой и красивый трон? Я бы с удовольствием на нем полежал и посочинял стихи. Они мне так и лезут в голову, не успеваю запоминать!

Но Гудвин в сомнении покачал головой:

— А по-моему, надо пойти в комнату за троном, где я хранил своих страшных кукол.

Страшила возразил:

— Ну вот еще! Лучше пойти налево и по боковой лестнице подняться на крышу дворца. Оттуда мы сразу же увидим выход из этого Лабиринта! Элли, что скажешь?

Трое друзей выжидающе посмотрели на юную Хранительницу. Она ощутила сильное волнение. Было понятно, что решение друзья оставляют именно за ней. Но такого трудного выбора она не делала никогда в жизни! Если она ошибется, то им никогда не выйти из Лабиринта… Кто тогда поможет Гуду, Аларму, Магдару и всей армии Волшебной страны?

Элли закрыла глаза и попыталась обратиться к Виллине. Но на этот раз старая волшебница не отозвалась.

Драгоценные минуты текли, как вода сквозь пальцы. Наконец Элли с трудом вымолвила непослушными губами:

— Мне кажется, мы должны пойти направо и подняться по боковой лестнице на третий этаж, в ваш тайный кабинет, дорогой Гудвин. Помните, из его окна была видна гора Времени? А вдруг в этом звездном дворце мы сможем увидеть не просто окно, а выход из Лабиринта?

Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно)

Страшила и Гудвин обменялись хмурыми взглядами, но спорить не стали. И четверо друзей пошли направо. Вскоре перед ними смутно стала вырисовываться звездная лестница. — Не туда мы идем, не туда… — ворчал Том, сидя на руках Элли. — Главное в каждом дворце — это трон, а не какая-то каморка под крышей…

Но Элли уверенно шагала по ступенькам из разноцветных звезд. И постепенно ее волнение улеглось.

И вот друзья оказались в комнате, стены которой были сотканы из сотен красных звезд. Здесь было так холодно, что Элли и Гудвин невольно поежились.

— Что-то тут слишком темно! — встревожился Страшила. — Наверное, мы забрели в какой-то тупик. Давайте вернемся, пока не поздно, а?

Но Элли уверенно прошла через комнату и, протянув правую руку, прикоснулась пальцами к большому темному созвездию. Интуиция волшебницы подсказывала ей, что именно здесь находится «окно».

Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно)

И это «окно» внезапно распахнулось! Внутрь темной комнаты хлынул поток золотого света. Он был таким ярким, что если бы не зеленые очки, то Элли и Гудвин немедленно бы ослепли. Они вскрикнули от боли и тотчас зажмурились. Даже Страшила закрыл свои нарисованные глаза руками, а Том с визгом упал на пол.

Когда Элли рискнула вновь открыть глаза, то с изумлением обнаружила, что Звездный Лабиринт исчез. Она стояла на холмистом берегу, заросшем буйной травой. А впереди сияло бескрайнее море, покрытое белыми барашками волн. Воздух пронизывали золотые лучи солнца. Дул порывистый ветер, напоенный терпкими запахами морских водорослей.

Гудвин тоже открыл глаза.

— Вот оно какое, море Торна… — с благоговением прошептал он.


Глава одиннадцатая ТРИ ИСПЫТАНИЯ | Чародей из Атлантиды (иллюстр. М. Мисуно) | Глава тринадцатая ОСТРОВ АТЛАНТИДА