home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава девятая

ПРОЩАНИЕ С ВИЛЛИНОЙ

По мановению руки Корины в небе стали сгущаться тучи. Вскоре солнце скрылось за черными кипящими клубами. Поднялся сильный ветер. Фигура волшебницы засияла пульсирующим розовым светом. Дракон, издав пронзительный вопль, поднял голову и выпустил струю пурпурного пламени. Тучи проглотили огонь и отозвались глухими раскатами грома. Приближалась страшная гроза.

Внезапно бурлящие сине-черные облака разразились сразу десятками огненных вспышек. Извилистые белые молнии ударили в землю, и тотчас воздух буквально раскололся от оглушительного грохота.

Огненная канонада продолжалась несколько минут. Все это время дракон с волшебницей на спине носился под самыми облаками. Казалось, Вараг наслаждался этой ужасной грозой. Его зычный вой был слышен даже среди пушечных ударов грома, от которых сотрясались стены полуразрушенного дворца.

Наконец небо стало проясняться. Тучи стремительно унеслись на север, к далеким Кругосветным горам. Солнце вновь воцарилось на небе, но сейчас оно источало малиновый, резкий свет, так что Элли пришлось сощуриться.

Несколько минут царила тишина. Дракон с Кориной поднялись еще выше в сине-зеленое небо. Наконец из глубин земли донесся глухой рокот. Он постепенно нарастал, как будто к поверхности несся могучий поток. Края трещин задрожали, белые газовые истечения стали гуще, обильнее, а затем почти исчезли. Земля вздрогнула, словно от боли, и зашевелилась.

Элли не сразу поверила своим глазам. Прошла минута другая, и она перестала сомневаться — края трещин медленно смыкались!

— Зря мы здесь стоим, — озадаченно сказал король Гуд. — А вдруг балкон рухнет? Элли, может, стоит уйти из дворца?

Но никто не сделал и шага назад. Трое друзей стояли, пораженные фантастическим зрелищем.

Справа зияла огромная трещина, расколовшая дворец пополам. Она закрывалась особенно быстро. Оба крыла здания постепенно сближались, и минут через десять обе части раскола в стенах с глухим скрежетом соединились. Балкон дрогнул, но трое друзей устояли на ногах.

Вскоре закрылись все трещины до единой. На их месте остались лишь груды вздыбленной земли, словно шрамы.

Не выдержав, Элли восторженно зааплодировала. Как бы она ни относилась к Корине, но та была действительно могущественной волшебницей!

Дракон сделал в воздухе широкий круг почета, победно ревя.

Корина отметила свой успех дождем из белых и красных роз. Воздух буквально загустел от сладковатого, кружащего голову запаха свежих цветов.

Страшила подпрыгивал, пытаясь поймать самые крупные розы, и вдруг радостно вскрикнул:

— Посмотрите! Идут наши друзья!

В самом деле, вдали меж золотистых рощ появилось большое темное пятно. Приглядевшись, Элли поняла: это идет большой отряд во главе с Дурбаном.


Сказочный народ и армия Марранов, Мигунов и Жевунов опоздали к битве, но и для них нашлось немало работы. Строители во главе с Мигуном Сакаром принялись восстанавливать Желтый дворец. Жевун Логон с сотней добровольцев занялся чудесным садом и клумбами, от которых мало что осталось после землетрясения. Остальные принялись разбирать завалы, образовавшиеся на месте закрывшихся трещин. В этом деле незаменимыми оказались могучие великаны и джинны. Всем нашлась работа, даже русалкам, которые занялись расчисткой от мусора озер вокруг дворца. Один Парцелиус отказался от участия в общих работах. Он заявил, что целых три дня лично сдерживал орду подземных монстров и нуждается в отдыхе. Мягкосердечный великан Дол сложил для него небольшую беседку на берегу одного из озер. Хитрый алхимик проводил там все дни, лежа на кушетке и наслаждаясь плодами из сильно пострадавшего Дворцового сада.

Рохан, Аларм и несколько Марранов отправились в поход — птицы видели в лесах несколько монстров, явно из числа слуг Пакира. Вернулись воины только через неделю, неся шкуры пяти убитых чудовищ.

Все это время Элли и Корина провели у постели больной Виллины. Самочувствие старушки улучшалось очень медленно, и здесь ничего нельзя было поделать. Корина дважды улетала на Вараге на поиски целебных трав, но приготовленные ею настои не помогали.

Волей-неволей фея и волшебница разговорились. Нет, они не стали подругами, но теперь понимали друг друга лучше. Только на одну тему они избегали говорить — о Дональде. Корина лишь сказала, что ее друг не захотел лететь в Желтую страну. Он, мол, нашел что-то очень важное в башне и не хочет отвлекаться ни на что постороннее.

Элли очень обиделась и больше на эту тему не заговаривала. Наконец настал радостный час, когда Виллина открыла глаза.


Солнце только-только взошло над далекой грядой холмов. Белесый туман поднялся над озерами и поплыл над землей, подгоняемый легким ветерком. Впервые за много дней он не нес с собой горького запаха дыма и пыли — он был напоен медовым ароматом распускающихся цветов.

Элли и Корина сидели в креслах по обе стороны от Виллины. Они проговорили почти всю ночь и заснули, только когда стали гаснуть первые звезды. Внезапно они дружно проснулись и увидели, что Виллина с ласковой улыбкой смотрит на них.

— Ой, матушка! — воскликнула Элли, вскакивая на ноги. Какое счастье, что вы проснулись!

Она бросилась к старушке и встала перед ней на колени. Виллина улыбнулась и погладила ее чуть дрожащей рукой по золотистым волосам.

— Какой же это был длинный сон… — тихо сказала она. — Спасибо тебе, девочка… И не надо плакать — я уже лучше себя чувствую.

Всхлипывая, Элли сказала:

— Благодарите Корину, матушка. Это она прогнала подземных чудовищ и пеклась о вашем здоровье.

Корина с натянутой улыбкой кивнула, но с кресла вставать не стала.

Виллина понимающе глядела на молодую волшебницу.

— Спасибо и тебе, Корина, — сказала она. — Я знала, что зла в тебе немного, не то что в Гингеме. Прости, если можешь, за то, что я погубила старую колдунью. Мне очень, очень не хотелось этого делать, но выбора у меня не было.

Корина вновь склонила голову, но ничего не ответила.

— А теперь, мои милые, я хочу выйти на балкон. Помогите мне встать, что-то я совсем ослабла.

Фея и волшебница взяли старушку под руки и повели ее к двери. Выйдя на балкон, еще пахнущий свежей краской, они были изумлены не меньше, чем Виллина. От ужасных разрушений не осталось и следа! Дворец был восстановлен и заново окрашен. Расколотые янтарные черепицы заменили, а начищенные башенки из перламутра сияли под лучами солнца пуще прежнего. Поломанные деревья в аллеях и саду стояли на своих местах и уже покрылись молодыми золотистыми листочками. На розовых, желтых, зеленых, голубых и фиолетовых цветочных клумбах благоухали только что распустившиеся цветы. От их густого запаха кружилась голова. Сейчас, в этот ранний час, около дворца никого не было, но из-за ближайшей рощи в небо поднимались несколько столбиков дыма — там расположились лагерем Сказочный народ и армия короля Гуда.

— Соберите в полдень всех наших друзей, — тихо промолвила Виллина. — Я хочу поблагодарить их и проститься.

— Как, уже? — испуганно воскликнула Элли.

— Да, пора лететь на родину, — сказала старушка. — Силы возвращаются ко мне, и я горю желанием увидеть дорогие берега Гренландии. Сейчас там царит лето, и у меня будет время подготовиться к долгой полярной ночи. Я еще успею побывать в Розовой стране и проститься со Стеллой. А сейчас пойдемте в комнату, девочки, нам надо поговорить.

Секрет Волшебницы Виллины (иллюстр. М. Мисуно)

Ровно в полдень Виллина вновь вышла на балкон, уже без чьей-либо помощи. Ее сопровождали Элли, Корина, Страшила, король Гуд и Аларм. Рохан и его друзья — Сакар, Логон и Твигл — стояли на соседнем балконе. Судя по одежде и сложенным рядом тюкам, было ясно — они отправляются в далекое путешествие.

Виллина обвела взглядом огромную толпу на площади. Ее внимание привлекли могучие фигуры великанов и джиннов, и конечно же Парцелиус, паривший на спине Басила. Алхимик был очень обижен. Он так и не удостоился личной встречи с Виллиной, а потому глядел на все происходящее с надутым, недовольным видом.

— Здравствуйте, мои старые и новые друзья, — заговорила Виллина тихим голосом — но, странное дело, ее слышали все. — Здравствуйте и прощайте! Много, очень много лет я провела в этом благословенном краю, который некогда создал великий Торн. Он хотел, чтобы волшебные и гонимые людьми существа когда-нибудь собрались вместе и стали дружно жить здесь, вдали от бед и невзгод. И этот радостный час наконец настал!

Толпа зашумела, многие закричали «Ура-а-а!», в воздух взметнулись сотни шляп.

Виллина успокаивающе подняла руку, и все тут же смолкли.

— Так получилось, — продолжила она, — что сам Торн избрал меня своей преемницей и сделал Хранительницей своего края. Не скажу, что мне удалось выполнить его волю полностью. Даже мудрый чародей не мог предвидеть, что вместе со мной здесь, за Кругосветными горами, окажутся и три других волшебницы. Немало нелегких дней выпало на нашу долю из-за козней злых колдуний Гингемы и Бастинды. Что греха таить, даже стоящая здесь Корина доставила нам много хлопот. Но все это позади. Наступают другие времена, и отныне у вас будут другие радости и другие заботы.

Виллина взяла за руку пунцовую от волнения Элли и подвела ее к перилам балкона, чтобы девочку смогли увидеть все.

— Я покидаю край Торна, но не оставлю вас без Хранительницы, мои дорогие друзья. Ею станет Элли, фея Изумрудного города. Никто больше нее не заслужил права именоваться Хранительницей Волшебной страны. Я передала фее большую часть своей чародейской силы. И Элли сумеет достойно заменить меня.

Нет слов, чтобы передать, с каким восторгом выслушали это известие Жевуны, Мигуны и Марраны. Даже многие сказочные существа зааплодировали.

Виллина смотрела на них и улыбалась.

— Элли хочет жить в Изумрудном городе, — продолжила она. — Что ж, это ее право. Но Желтая страна не будет пустовать. Она ваша, друзья из Большого мира! Теперь вы здесь хозяева. Стройте дома, возделывайте землю, растите сады — словом, делайте, живите как хотите. Не сомневаюсь, что соседи из других наших стран с удовольствием помогут вам. Если захотите, выбирайте себе достойного правителя. Прошу только об одном: оставьте Желтый дворец для Элли. Как Хранительница, она нередко будет навещать вас. Я хотела бы, чтобы у нее была достойная резиденция.

И последнее. Я знаю, что многие из вас еще совсем недавно воевали с войском волшебницы Корины и потому не испытывают к бывшей королеве Зеленой страны дружеских чувств. Поверьте мне, причиной этой войны было самое обычное недоразумение. Корина доказала это, придя на помощь Желтой стране. Она спасла всех нас от нашествия подземных чудовищ и заслужила нашу благодарность.

Виллина обернулась и вопросительно взглянула на короля Гуда. Тот смущенно сдвинул брови, выступил вперед и зычным голосом произнес:

— Дорогие мои солдаты-Мигуны! Вы знаете, что я не раз хотел покинуть трон в Фиолетовой стране, но вы уговаривали меня остаться. Сейчас я окончательно принял решение уйти на покой. Мы с моим давним другом Страшилой отправляемся в большое путешествие по Волшебной стране. Я также знаю, что многие жители Фиолетовой страны добрым словом вспоминают свою прежнюю королеву Корину. Поэтому я оставляю ей трон и дворец.

Корина, бледная от волнения, встала рядом с Дровосеком, к ее радости, почти все Мигуны закричали «Ура-а-а!», хотя на глазах у многих были слезы. Все очень любили короля Гуда, но понимали: больше отговорить его не удастся.

— Ну вот и все, — с усталой улыбкой закончила Виллина, — Я отдохну еще несколько минут, а затем отправлюсь на свою родину, далеко на север. Но я не хочу видеть слез на ваших глазах. Сегодня праздник, большой праздник! Начинается новая эра в истории Волшебной страны.

К балкону медленно спустился Вараг, Элли и Корина, взявшись за руки, поднялись по широкому крылу на его спину и взмыли в небо. Вскоре желто-зеленый свод зажегся разноцветными фейерверками, вниз посыпались цветы, конфеты и даже мороженое в серебряных обертках. Все бросились ловить дары волшебниц, забыв о клумбах, но те от этого ничуть но пострадали — ведь цветы были тоже волшебными.

Виллина подняла руку, и в воздухе сгустилось золотистое облачко. Оно подплыло к соседнему балкону, и Рохан с товарищами принялись укладывать на него тюки.

— Перед отлетом я хочу поговорить с вами, Гуд и Страшила, — сказала старушка. — И с тобой, Аларм, тоже.

Мальчик был изрядно удивлен, но не подал вида.

Они вошли в комнату, и Дровосек тщательно закрыл за собой дверь.

Виллина со вздохом облегчения уселась в свое кресло, и тотчас в камине вспыхнул яркий огонь. Страшила отодвинулся от него подальше.

— Я знаю, что вы, Страшила и Дровосек, решили составить карту Волшебной страны, — сказала после долгой паузы Виллина. — Вы правы, такая карта очень нужна. И особенно она понадобится Элли, вашей новой Хранительнице.

Страшила кивнул и задал вопрос, который давно вертелся у него на языке:

— Конечно, дорогая Виллина, мы с Дровосеком сделаем все, что в наших силах. Но мне, честно говоря, странно, что такой карты нет у вас. Ведь мне всегда казалось, что вы знаете этот край как свои пять пальцев.

Виллина покачала головой.

— Не так все просто, милый Изумрудик, — снисходительно улыбнулась она. — Конечно же как Хранительница я просто была обязана знать все уголки этого чудесного края. Но дело в том, что по-настоящему Волшебную страну можно изучить, только путешествуя по ней пешком. Я многое увидела, летая на своем облачке, но еще больше осталось для меня тайной. Например, я так и не нашла лесное урочище, где Торн некогда схоронил свой меч.

— Меч? — удивленно переспросил Аларм. — Но зачем он нам? Торн был великаном, и его меч, должно быть, размером с дерево. Никто из нас все равно не сможет его поднять.

Виллина хитро улыбнулась.

— Ты ошибаешься, мой мальчик, — сказала она. — Меч Торна заколдован и придется по руке каждому достойному воину, кто найдет его. И я хочу, чтобы нашел его именно ты.

— Я? — удивился Аларм. — Но зачем?

Виллина пытливо взглянула на своего воспитанника.

— Я слишком давно тебя знаю, Аларм, и потому умею читать даже самые тайные твои мысли, — тихо сказала она. — Я знаю, что ты решил вместе с Пеняром и Кустаром вновь спуститься под землю и проплыть по туннелю к морю Пакира. Так?

Мальчик покраснел и опустил голову.

— Да, — признался он. — Теперь я точно знаю, что мой отец находится на острове посреди подземного моря. Он — раб проклятого колдуна. Разве я не имею права попытаться спасти его?

Старушка сочувственно вздохнула.

— Конечно же ты принял правильное решение, мой мальчик, — ответила она. — Но время для этого еще не пришло. Ты должен сначала стать могучим воином, и тебе надо раздобыть меч Торна. С его помощью великий мудрец некогда победил Пакира и низвергнул врага в пропасть. Без такого оружия тебе нечего делать на острове Великого Колдуна.

Она взглянула на бывшего короля.

— Мой дорогой Гуд, поручаю вам Аларма, — сказала она. — Рохан воспитал его мужественным и отважным мальчиком, но воином он может стать только с вашей помощью. Я надеюсь также, что Страшила поделится с ним хотя бы частью своей знаменитой мудрости. Рано или поздно, но настанет час, когда Волшебная страна и колдовская Подземная страна сойдутся в тяжелой битве. И Аларм с оружием Торна поведет ваше войско.

Секрет Волшебницы Виллины (иллюстр. М. Мисуно)

Страшила спросил:

— Это вы прочитали в своей чудесной книге, предсказывающей будущее?

— Да, — ответила Виллина. — Я прочла там еще многое другое, но об этом я предпочту умолчать. Книга сейчас у Элли. Девочка будет изучать ее и постепенно обретет мою волшебную силу. Я научила фею, как это сделать. Но без вашей помощи, друзья, ни Элли, ни Корина, ни даже сама Стелла не смогут справиться со многими тяжелейшими проблемами. Они — всего лишь женщины, им необходимо опираться на плечи мужчин.

Гуд с серьезным видом кивнул.

— Мы понимаем, дорогая Виллина. Завтра же утром мы отправимся в путь.

Виллина подняла руку, что-то прошептала, и в воздухе появился свиток пергамента, перевязанный голубой лентой. Он упал прямо на раскрытую ладонь волшебницы.

Старушка протянула свиток Дровосеку.

— Это моя карта, — сказала она. — Вы сами увидите, сколько на ней белых пятен. Я даже не сумела узнать, откуда начинается дорога из желтого кирпича — хоть и догадываюсь, где она заканчивается. Начните именно с нее! А потом идите, куда вам захочется. Я не знаю, где находится меч Торна. Ясно только одно: в замке волшебника его нет и никогда не было. Там вообще нет ничего интересного. Многие вещи спрятаны в глухих лесах, на берегах рек и водопадов, и будет нелегко их найти. Но я уверена в вашем успехе.

Аларм со слезами на глазах встал на одно колено рядом с креслом Виллины и поцеловал ей руку.

— Прощайте, матушка, — сказал он. — Спасибо за все, что вы сделали для меня.

Вслед за мальчиком руку волшебницы поцеловали Дровосек и Страшила.

— Будьте счастливы, друзья мои, — тихо промолвила Виллина. — Ну, кажется, все… — Она взглянула на камин, и тот сразу же погас.

Виллина вновь вышла на балкон. Золотистое облачко ждало ее, прижавшись к узорной ограде. На тюках сидели Твигл, Сакар и Логон. Рохан не выдержал, спрыгнул на балкон и обнял Аларма.

— Желаю тебе счастья, малыш, — сказал он грустно. — Не забывай обо мне, ведь я люблю тебя как сына. — Воин снял с пояса кинжал и протянул его мальчику. — Возьми на память, Аларм. Надеюсь, тебе не часто придется обнажать его в бою.

Виллина с помощью Дровосека и Рохана поднялась на облачко. В небе замерцали тысячи радужных полос — это волшебница сотворила самое настоящее северное сияние.

— Прощайте, Виллина! Прощайте, Хранительница! — закричали разом сотни голосов, и в воздух взметнулся лес рук.

Золотистое облачко медленно поднялось в небо и поплыло на юг, к Розовой стране. Вслед за ним полетел и Вараг — Элли и Корина решили сопровождать Виллину до самых Кругосветных гор.

Дровосек обнял за плечи плачущего Аларма.

— Не плачь, мой мальчик, — сказал он. — Кто знает, быть может, вы еще когда-нибудь встретитесь?

Секрет Волшебницы Виллины (иллюстр. М. Мисуно)


Глава восьмая УЛЬТИМАТУМ КОРИНЫ | Секрет Волшебницы Виллины (иллюстр. М. Мисуно) | Notes