home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА IXL


Cэм Катферт выключил телевизор и повернулся к вошедшему в комнату Дину Кетелсену.

В руках у него была чашка с горячим кофе.

– Какие новости?- поинтересовался вошедший.

– Откуда ты знаешь, что я смотрел передачу новостей?- удивился Сэм.

– Здесь и догадываться не приходится. Ты всегда смотришь только одни новости!- произнес Дин.

– Нет, не всегда,- засмеялся тот.- Но насчет того, что я делал сейчас, ты оказался прав: я действительно смотрел новости!

– Ну, и…

– Все восточное побережье вчера вечером оказалось без спутникового телевидения.

Телекомпании заявили, что сбои в работе их каналов, транслирующих передачи через орбитальные спутники, начались неожиданно и продолжаются до сих пор. Несколько американских спутниковых телеканалов так и не восстановили свое вещание. Они будут направлять жалобы в Космическое агентство.

– Но дело не в Агентстве!- сказал Дин Кетелсен.- НАСА здесь ни при чем. Они не стали бы специально выводить из строя телевизионные спутники.

– Ну, разумеется, не стали бы!- согласился Катферт, а потом вдруг с подозрением взглянул на товарища.- Постой, ты на что-то намекаешь?

Руководитель Китт-Пик с таинственной улыбкой на лице взял со столика, где стоял небольшой телевизор, пустую чашку, налил в нее кофе и только потом заговорил.

– Мак-Дональдская обсерватория сообщила о наблюдении этой ночью сразу нескольких очень ярких болидов и кратковременного метеорного дождя с радиантом, располагавшимся на востоке очень низко над горизонтом.

– Хочешь сказать, что метеоры сбили какой-то спутник?

– Такое возможно.

– Возможно. Однако, Дин, в эти дни не должно быть никаких метеорных дождей! Не время!

– Я знаю. Это и интересно!

Сказав это, Кетелсен присел на диван к Сэму и задумался.

Оба ученых находились в одной из нескольких маленьких комнат небольшой пристройки к башне с телескопом, которая находилась немного в стороне от остальных павильонов. Установилась погода, при которой астрономические наблюдения проводить было невозможно, и обсерватория опустела. Не было не только посетителей – большинство сотрудников тоже разъехались. Кетелсен и Катферт были одними из немногих, кто оставался в Китт-Пик всю прошедшую ночь.

– Кто-нибудь уже высказал мнение насчет этого?- задал вопрос Сэм Катферт.

– На Мак-Дональдской обсерватории удивлены случившемся больше кого бы то ни было, но никто ничего объяснить не берется,- медленно выговорил хозяин Китт-Пик.- А знаешь, что я подумал? Уж не тот ли это метеорный поток, о котором все говорят с таким трепетом?

– Брось, Дин. Он еще далеко от нас. Если и накроет Землю, то еще не скоро,- сказал Сэм, поднимаясь на ноги и убирая свою чашку в шкафчик, висевший на стене над телевизором.

– Ты так говоришь, будто тебе не интересно происходящее,- заметил его приятель.

– Просто я не занимаюсь метеорами и тем, что с ними связано,- ответил Сэм.

– Ты сейчас куда?- поинтересовался Кетелсен.

– Поеду домой. Хочу отдохнуть. Нам ведь нечего сейчас делать – все небо в облаках.

– А я останусь,- заявил Дин.- Хочу кое-что узнать об этих метеорах.

Он тоже встал, намереваясь проводить друга. Мужчины направились к выходу из комнаты отдыха сотрудников обсерватории, но покинуть строение так и не успели.

Раздался грохот, который сотряс все вокруг. Он был похож на скрежет ломающегося металла и звук бьющегося стекла. При этом стены башни и пристройки содрогнулись, а ученые инстинктивно втянули головы в плечи, испугавшись, что все сейчас начнет рушиться. Возникнув неожиданно, он так же внезапно стих, и все погрузилось в тишину.

– Боже, что это было?- вырвался вопрос у Сэма.

Схватившись за сильно бьющееся сердце, Дин быстро проговорил:

– Что-то взорвалось. Совсем близко. Возможно, рядом с башней или даже внутри нее!

Идем!

Они бросились к выходу и, спустя несколько секунд, выбежали из пристройки.

Остановившись на некотором удалении от башни телескопа и взглянув на нее, астрономы вздрогнули. В куполе зияла рваная дыра диаметром не менее двух футов, из которой валил густой темный дым. Окна под верхней, вращающейся частью башни были выбиты взрывной волной и также выпускали клубы дыма. В павильоне возник сильный пожар.

– Там кто-нибудь находился?- спросил Сэм.

– Только механик,- отозвался Дин.- Я как раз шел от него, когда решил заглянуть в комнату отдыха и нашел там тебя.

– Нужно скорее позвать на помощь,- опомнился Катферт.- Скорее свяжись с кем-нибудь по рации. Необходимо срочно потушить пожар. Черт побери, мы потеряем сотрудника и лишимся одного из наших лучших телескопов!

– Бедолага уже погиб,- сказал Кетелсен, взяв в руки рацию.- Вряд ли там возможно выжить.

Он хотел вызывать сотрудников обслуживающего персонала обсерватории, но те уже сами бежали к ним по дорожкам, вилявшим между различными постройками и башнями телескопов.



ГЛАВА XXXVIII | Ярость космоса | ГЛАВА XL