home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА XLI


В один из моментов парню показалось, что сквозь пелену, окутавшую его сознание, он слышит чей-то знакомый голос. Крики усилились, и вскоре можно было понять, что они доносились не с открытых палуб, а из глубины лифтовой шахты! Забытье сгинуло. Катферт очнулся и припал ухом к дверце. Там действительно был человек… в застрявшем лифте! Лифт, видимо, остановился где-то на самых нижних уровнях, где уже давно вообще никого не было. Голос, доносившийся снизу, был женский и до боли знакомый. О, нет, это же кричала… -…Джинива!!! Джинива!- вырвалось у Криса.

Его сердце бешено заколотилось, и ему едва не стало плохо. Не раздумывая ни секунды, он бросился, сломя голову, на лестницу и пустился по ней вниз. Он не считал, сколько этажей преодолел, но, скорее всего, не меньше семи. Затем он остановился, держась за перила, чтобы не поскользнуться на наклонном полу и не упасть, и, чуть отдышавшись, вбежал на площадку.

Упав на колени перед третьим лифтом, парень прислушался. Голос пропал. Джинива больше не звала на помощь. Но Крис точно знал, что это была она. Он не мог спутать ее голос ни с чьим другим. Его версия о том, что девушка оставалась где-то неподалеку и нуждалась в помощи, нашла свое подтверждение. Но зачем же ей нужно было спускаться в самый низ? Что ей понадобилось на первых уровнях?

Будучи уверенным, что в лифте Джинива и никто другой, Крис решил обратиться к ней и крикнул в шахту через узкую, едва заметную трещину между дверью лифта и стеной:

– Джинива, ты меня слышишь? Это я, Кристофер! Отзовись мне!

Когда в ответ прозвучал ее голос, сердце парня радостно забилось, и ему словно бы легче дышать стало.

– О, боже! Крис, это ты! Ты меня слышишь? Крис, помоги, я застряла в лифте!

Помоги мне, не оставляй здесь одну!

Она была совсем рядом, но все еще где-то внизу.

– Я не уйду без тебя,- вновь прокричал Катферт, опасаясь, что его слова не будут услышанными, если он заговорит как обычно.- Ты не волнуйся, Джин! Я тебя не оставлю. Все будет хорошо! Как мне добраться до тебя?

– Я не знаю, на каком уровне нахожусь,- жалостным тоном отозвалась Беттелз.- Мне страшно. Здесь невероятно темно и очень душно! Крис, вызволи меня отсюда!

– Я иду! Я помогу тебе, слышишь?

Призывая к спокойствию невольную заложницу лифта, сам Кристофер нервничал так, что его почти трясло. Он готов был голыми руками разорвать дверь, смять ее, как сминают лист бумаги, и прыгнуть в шахту к Джиниве. Если б только у него была такая сила!

Он спустился еще на три этажа вниз и снова припал ухом к двери лифта и заговорил:

– Джин, не молчи! Скажи мне что-нибудь. Я хочу слышать тебя, чтобы понять на каком ты этаже. Ты меня хорошо слышишь?

– Я тебя слышу!- ответила та, и в ее голосе послышались нотки радости.- Ты где-то близко, Крис! Очень близко, буквально за дверью! Крис, тут происходит нечто странное и пугающее меня: я слышу плеск воды!

Теперь ее голос звучал гораздо ближе, чем раньше. Кажется, лифт стоял между шестой и седьмой палубами. Катферт сейчас находился на седьмой. Стоять уже было практически невозможно, и он сел на корточки, прислонившись к стене спиной.

Нужно было торопиться. Наклон корабля приобретал катастрофически большое значение, а значит, он все же тонул. Было отчетливо слышно, как он трещит по швам, как гудят от слишком высокой нагрузки внутренние перекрытия и обшивка бортов. А где-то внизу и впрямь слышался звук разливающейся воды.

– Мне нужно что-нибудь придумать,- громко, но уже без крика, начал молодой астроном.- Я не могу отжать дверь, чтобы добраться до тебя. У меня одного не хватит на это силы.

– Придумай хоть что-то,- отвечала пленница лифта откуда-то из шахты.- Пожалуйста, придумай. Я больше не могу здесь находиться.

Парень замер, нервно размышляя над тем, как помочь Джиниве, но в голову не шло ни одной путной мысли. И тут его взгляд упал на пожарный топор, закрепленный на специальном щите и прикрытый стеклом. Щит этот висел на стене всего в нескольких ярдах от него, справа от прохода в коридор с пассажирскими номерами, если они, конечно, были на этом уровне.

Рядом с топором висел небольшой огнетушитель, но он Катферта не интересовал. Ему нужен был только топор! Большой и тяжелый топор! Этим топором можно было прорубить дыру почти в любой двери, даже если та была сделана из алюминия или другого легкого железа. И поскольку никакого другого варианта у Кристофера не было и не предвиделось, он решил действовать немедля. Рядом не было ни души, и вряд ли кто мог появиться здесь в ближайшие минуты. Корабль тонул, первые уровни заливало водой, и все люди поднимались на самый верх. Никто не мог увидеть, как он – Кристофер Катферт – будет ломать дверь. По крайней мере, он очень на это надеялся.

Держась за стены и стараясь передвигаться осторожно, чтобы не соскользнуть вниз по наклонному полу, астроном достиг пожарного щитка и открыл его. Затем аккуратно снял с держателей топор. Тот и впрямь был тяжелый!

Теперь назад, к третьему лифту! Но что, если он не справится в одиночку. Нет, он обязан все сделать сам и как можно быстрее. Времени на поиск кого-то, кто мог помочь, не было! "Амбассадор" очень быстро тонул, и в распоряжении Криса оставались считанные минуты. Либо он сейчас же спасет Джиниву, либо они вместе здесь погибнут.

Вернувшись к дверце третьего лифта, парень крикнул:

Джинива, ты слышишь? Я здесь! Я хочу выбить двери с помощью пожарного топора!

Тебе нужно отойти как можно дальше, отойти в дальний угол кабины!

– Хорошо,- послышалось из шахты.- Поторопись! Меня, кажется, затопляет! Здесь вода! Я долго не продержусь!

– Потерпи, я сейчас… потерпи…

Подняв топор и размахнувшись, Кристофер обрушил его на дверь, и та прогнулась под ним. Раздался резкий звук удара.



ГЛАВА XL | Ярость космоса | ГЛАВА XLII