home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава пятнадцатая

ШТУРМ ИЗУМРУДНОГО ГОРОДА

Дром быстро дошагал до Сизых гор, тянувшихся на границе Зеленой и Фиолетовой стран. За хребтом начиналась бесплодная пустыня, которую некогда пересекли Элли и ее друзья, направляясь к Бастинде. Приложив руку ко лбу, гигант внимательно осмотрел равнину и не заметил даже следов вражеского войска. Тогда он стал расхаживать взад-вперед вдоль хребта, поигрывая молотом.

— Разве я когда-нибудь отзывался неуважительно о Дровосеке? — бормотал он себе под нос. — Да никогда! Жестянка… Это надо же такое придумать! Конечно, дядюшка Миг прав — во всем виновата проклятая колдунья. Ух, что я с ней сделаю, попадись она мне! Да я… Да я…

К вечеру в горах стал сгущаться туман, и это обеспокоило великана. Он конечно же не боялся холода, но от сырости даже его отличное железо могло заржаветь.

Он было уже решил отступить в сторону леса, как вдруг услышал чей-то тонкий, жалобный голосок:

— Дром! Помогите! Помогите, прошу вас!

Оглядевшись, он едва разглядел в сгустившейся мгле молоденькую девушку.

— Помогите! — всхлипывала она.

Гигант наклонился и подставил свою огромную руку. Девушка уселась на нее, продолжая растирать глаза и плакать.

— Что с тобой случилось? — взволнованно спросил Дром.

— Мигуны!..— еще пуще завздыхала девушка. — Они… они напали на нашу деревню… разогнали всех жителей… дома сожгли… Так страшно! Помогите нам прогнать этих злодеев!

Гигант сурово сдвинул брови.

— Пойдем, — решительно сказал он. — Не плачь, эти Мигунишки мигом разбегутся, когда увидят меня. Куда идти-то? Я и не знал, что здесь, в горах, кто-то живет…

Девушка указала в сторону перевала. Гигант поправил молот на плече и зашагал вперед. Опасаясь споткнуться во тьме, он наклонил голову, разглядывая неровную дорогу под ногами.

— Постойте! — обеспокоенно сказала девушка. — Дальше я идти боюсь. Моя деревня находится за перевалом. Спустите меня, пожалуйста, на землю, я подожду вас здесь.

Ничего не подозревавший гигант согнулся и дал сойти девушке на землю.

— Я скоро приду, — пообещал он. — Только разгоню этих злобных Мигунишек и вернусь за тобой. Что вздумали, негодяи, на мирных людей нападать! Уж я им задам…

— Задай, задай, — прошептала девушка, с усмешкой глядя вслед гиганту.

Увы, далеко он не ушел. Не дойдя до перевала, Дром внезапно буквально провалился под землю! Это произошло так быстро, что он не успел даже вскрикнуть.

Дром упал в глубокую расщелину, сужавшуюся книзу. Пролетев добрую сотню футов, железный гигант оказался заклиненным между гладкими каменными стенами так, что не мог пошевелить ни рукой, ни ногой.

— Что такое? — изумленно пробормотал великан. — Я же не видел никакой трещины… Да я, похоже, попал в ловушку! Надо выбираться…

Но Корина (а вы, конечно, уже поняли, кто скрывался под лохмотьями бедной деревенской девушки) не дала Дрому ни единого шанса на спасение. Подняв руки, она громко произнесла заклинание:

— Бомбарло, добарло, раранна…

Вершины гор дрогнули, словно от могучего землетрясения. Вниз посыпались камни. Могучая лавина ринулась к перевалу и буквально погребла под собой железного гиганта.

Лицо Корины исказила злобная усмешка.

— Глупец… — прошептала она. — Несчастный железный глупец! Ты оказался еще наивнее и доверчивее, чем Дровосек. Ну, теперь со Страшилой хлопот не будет, у него и армии-то нет. Тоже мне правитель соломенный! Завтра же займусь этими гордячками Виллиной и Стеллой. Жаль, справиться с ними мне пока не по силам… Но ничего, я огражу их страны невидимой стеной, так что даже летунья Виллина не сможет покинуть пределы своей Желтой страны! А потом разделаюсь с Элли и ее противным семейством!

От мысли, что ей удастся расквитаться с феей Убивающего Домика, на красивом лице Корины появилась сладостная улыбка. И тут она спохватилась.

— Да что же это я? — недовольно пробормотала она. — Этак я могу стать ЗЛОЙ колдуньей! Нет, после каждого злого дела я должна совершать что-то доброе. Пусть малюсенькое, но доброе!..

Она достала из кармана платья крошечную, размером с палец, железную фигурку. Это была миниатюрная модель Дрома, которую сделал по ее просьбе Главный механик Бак. Она могла ходить, двигать руками и ногами, но в ней не было самого главного — души. Без нее крошечный Дром оставался лишь искусно сделанной куклой.

Дочь Гингемы (иллюстр. М. Мисуно)

Подождав, когда осядет пыль на месте камнепада, принцесса осторожно подошла к груде камней и поставила на один из них маленького Дрома.

— Боркало, моркало, екало, мокало, думбарики, лопарики! Оживи, железная кукла!

Маленький механический человечек слегка шевельнул рукой. Его медные веки поднялись.

— Это ты сделала, злая колдунья! — закричал механический человечек и потряс кулачком в воздухе. — Берегись, сейчас я с тобой разделаюсь! Хоть ты и стала великаншей, мой молот тебе не остановить!

Корина наклонилась и с улыбкой посмотрела на железного человечка. Своим колдовством она переселила в него душу бедного Дрома.

— Где твой молот, отважный ГИГАНТ? — язвительно спросила она.

Дром посмотрел на свои руки, и в недоумении огляделся.

— Выходит, ты выросла не только сама, но и увеличила все вокруг! Ох, какими огромными стали горы! И облака поднялись совсем высоко… Ничего не понимаю…

— Куда тебе понять, малыш, — усмехнулась Корина. — Вараг, ко мне!

Из-за гор появился черный дракон и полетел к своей хозяйке. От поднятого его крыльями ветра Дром упал на колени и едва не скатился с камня.

Поднявшись на спину дракона, Корина улетела на север, к лесу, где ждала армия короля Гуда.


Через два дня войско Железного Дровосека подошло к Изумрудному городу. Впереди шел отряд глиняных солдат, созданных колдовством Корины. Увидев их, а также сотни Мигунов и Марранов, вооруженных мечами и дубинками, горожане в страхе убежали со стен. Они так и не сбросили на головы противнику ни одного камня и не вылили ни одного котла с кипящей смолой. Оставшись вдвоем, Страшила и Миг с горечью наблюдали, как к наглухо закрытым воротам подошел взвод глиняных солдат. С помощью тарана они быстро взломали ворота, и армия победителей хлынула на улицы опустевшего города.

— А-а-а! У-у-у! — вопили Мигуны и Марраны, размахивая оружием. — Берегитесь, трепещите! Где вы, трусы зеленые? Мы вам покажем, как оскорблять нашего короля Гуда да готовить заговоры! Бей, коли, руби! Хрясть, хрясть, хрясть!!

Дочь Гингемы (иллюстр. М. Мисуно)

К вечеру в город торжественно прилетела на черном драконе Корина. Сотни солдат приветствовали ее радостными криками. Опустившись на главной площади города, дракон положил крыло на брусчатку, и принцесса в пурпурном платье сошла вниз. Ее уже ждал король.

— Ваше высочество, город захвачен, а преступники Страшила и Миг арестованы! — гаркнул Дровосек и приложил правую руку к короне в знак приветствия.

— Нет, отныне я не высочество, а величество, — с улыбкой поправила его Корина. — Провозглашаю себя королевой Изумрудного города!

— Ура королеве Корине! — закричали солдаты, радостно размахивая мечами, кинжалами и дубинами. — Да здравствует новая правительница Зеленой страны!

Дровосек стоял, глупо улыбаясь. Почему-то сейчас он думал не о блестящей победе, а о маленьком соломенном человеке, которого закрыли в подземелье под Темной башней. Однажды они уже были там вместе, только наверху, в железной клетке. И тогда они были не врагами, а друзьями…

Корина, не заметив сомнения на его лице, протянула Дровосеку золотой кружок с тремя небольшими, красиво ограненными изумрудами.

— Король Гуд, вы награждаетесь орденом Трех Изумрудов, — торжественно объявила она. — Ура королю Гуду, славному правителю Фиолетовой страны!

— Ура-а-а! — подхватили солдаты. — Ура-а-а королю Гуду!

Ночью Дровосек ходил взад-вперед по большому залу Изумрудного дворца и что-то бормотал себе под нос. Злость, еще недавно царившая в его сердце, стала понемногу испаряться. Он вспоминал о многих приключениях, пережитых вместе со Страшилой, о невзгодах и победах. Прежде они всегда были вместе. Что же случилось?

Король Гуд также вспоминал о Дроме. Принцесса с улыбкой рассказала ему, как ловко провела железного гиганта, погубив его с помощью камнепада (о том, что она спасла душу механического человека, переселив ее в крошечную куклу, Корина предусмотрительно умолчала).

— Большой малыш… — расстроенно говорил Гуд, меряя тяжелыми шагами темный зал. — Выходит, он погиб… И за что? Подумаешь, назвал меня жестянкой! Да я и есть самая настоящая жестянка. Позволить погубить малыша Дрома… Да как я мог?

К утру королю стало совсем худо. Он и не подозревал, что своими переживаниями растопил каменное сердце, заколдованное Кориной. Сбросив корону, Дровосек надел свою старую золотую воронку, взял в руки топор и зашагал в главный зал.

В это время там шел допрос. Королева Корина гордо восседала на троне и издевалась над Страшилой. Бедный соломенный человек стоял с гордо поднятой головой и связанными за спиной руками.

Увидев это печальное зрелище, Дровосек сорвал с головы воронку и опустился на колени перед королевой.

— Ваше высо… величество! Пощадите моего старого друга! Он ни в чем не виноват. Отпустите его!

Корина надменно взглянула на правителя Фиолетовой страны.

— Что я слышу, мой друг? Вы защищаете этого изменника? — воскликнула она. — Разве не вы хотели развеять его по ветру?

— Да, хотел… — пробормотал Дровосек, опустив голову. — Сам не понимаю, что со мной произошло… Но теперь это наваждение рассеялось. Он мой друг, и этим все сказано.

— Вам следует пройти осмотр у Главного механика Бака, — холодно заметила Корина. — Видимо, у вас произошла какая-то поломка.

— Нет! — закричал Дровосек, вскочив на ноги и крепко ухватившись за рукоять топора. — Нет у меня никакой поломки! Вы должны освободить Страшилу. Он не опасен, разве не ясно?

— Это мы еще посмотрим, — угрюмо буркнул Страшила, исподлобья взглянув на Корину.

Волшебница надолго задумалась. Ее насторожило, что заколдованное сердце Гуда не приняло ареста Страшилы и гибели Дрома. С этим железным истуканом надо быть поосторожнее. Уж очень он горячо любит своих друзей, раз даже его каменное сердце смягчилось! Конечно, отныне она хозяйка в Зеленой стране, но все же ссориться с Гудом не стоит. Она совершила злой поступок, обманом захватив Изумрудный город. Хочешь не хочешь, пора сотворить добро.

— Хорошо, — наконец сказала она и ласково улыбнулась насупившемуся Дровосеку. — Я сделаю, как вы хотите, король Гуд. Эй, слуги, развязать Страшилу!

Двое Мигунов подскочили к пленнику и сняли с его рук веревку.

Дочь Гингемы (иллюстр. М. Мисуно)

— Иди, куда хочешь, жалкий соломенный человечек, — насмешливо сказала Корина. — Здесь тебе больше нечего делать. Жители Изумрудного города избрали меня своей королевой и правильно сделали. Некогда они счастливо жили под властью Великого и Ужасного Гудвина. Все боялись могучего волшебника, и никто даже не думал нападать на Зеленую страну. Но с тех пор, как на трон сел ты, жители потеряли покой. Ты не чародей и не воин, и даже не мудрец, хотя кое-кто так и величал тебя. Но отныне у жителей этой страны будет достойная правительница, которая никому не даст их в обиду. Ступай с миром!

Страшила с мрачным видом выслушал эти слова, затем взглянул на расстроенного Дровосека и вышел из зала. Стража распахнула перед ним ворота и долго смотрела, как маленький человек, неловко ступая мягкими ногами, шел по дороге из желтого кирпича в сторону далекого леса.

Дочь Гингемы (иллюстр. М. Мисуно)

— А все-таки он был хорошим и добрым правителем, — вздохнул молодой Мигун.

— Молчи! — сурово прикрикнул на него Марран постарше. — Наша королева Корина тоже добрая. Она даже в тысячу раз добрее, чем этот ничтожный Страшила! Понял, олух?

Он погрозил Мигуну увесистым кулаком, и тот покорно повторил:

— Да, наша королева в сто раз добрее Страшилы.

— В тысячу! — поправил его Марран.

— Да, в тысячу, — кивнул Мигун. — И даже больше. Ура нашей доброй королеве Корине!

— Ур-ра! — подхватили другие стражники, испуганно глядя на кулак Маррана. — Ура Корине, новой королеве Изумрудного города и всей Зеленой страны!

На следующее утро Дровосек внял настойчивым просьбам Корины и сходил на прием к Главному механику Баку, после чего вновь стал злым и крикливым, и солдаты прятались, заслышав громкие шаги своего главнокомандующего.


С той поры минуло много лет. За это время Корина несколько раз навещала Большой мир, принимая облик ведьмы со сморщенным лицом и крючковатым носом. Умение повелевать погодой позволило ей превратить ранее цветущий Канзас в засушливую пустыню. Но Корине этого было мало — она жаждала отомстить фее Убивающего Домика за гибель Гингемы. Колдунья вызвала страшный ураган, который погубил Джона Смита и его жену Анну. Только до Элли она никак не могла дотянуться…

Но однажды ночью Корина проснулась, почувствовав сильную тревогу. Отдышавшись, она поняла: что-то произошло там, за Кругосветными горами.

Наконец колдунья догадалась: Элли вернулась в Канзас.

Дочь Гингемы (иллюстр. М. Мисуно)


Глава четырнадцатая СТРАШИЛА-«ЗАГОВОРЩИК» | Дочь Гингемы (иллюстр. М. Мисуно) | Notes