home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 22

Драммр лежал на жесткой циновке в крохотной комнатушке с глинобитными стенами, которая имела честь называться шикарным гостиничным номером. Со всей возможной концентрацией контролер пытался ощутить собственное тело – бесполезно. С высоты подголовного валика он мог видеть руки, грудь и кончики больших пальцев на ногах. Но все попытки извлечь хоть какое-нибудь движение из этой груды мышц были тщетны. Ночной гость заметил его тревогу:

– Через час чувствительность вернется, а к рассвету вы снова ощутите полноту сил.

Так это его работа! Неужели такое возможно? Этот самый невысокий, с острыми желто-карими глазами игноме за полночь постучал в его роскошный номер, сказал, что нужно срочно переговорить по очень важному вопросу. Он пригубил вино, а затем этот чертов коротышка дотронулся до его руки, и Драммр повалился на циновку как мешок с мукой.

– Вы правы, контролер, это я вывел вас из строя. Небольшая доза растительного яда и прикосновение к чувствительной точке. Все дело в том, что мне нужно сделать небольшое признание: это я устроил падение «Заоблачного странника». А еще я пытался убить вашего арестанта в Орванаше и уничтожил преследовавший нас намарский отряд. На все у меня были различные причины, уверен, они будут вам не особо интересны. Зато вам как профессионалу наверняка захочется увидеть некоторые доказательства моей силы.

Драммр не согласился с загадочным игноме относительно побудительных причин столь масштабных и разносторонних действий, но высказать свое мнение не мог. К тому же гость, похоже, не мешкая перешел к объявленной демонстрации. Первым делом он начал полоскать свое лицо в медном тазу.

«Будем считать, что я оплатил представление», – подумал Драммр: треклятый крохобор, хозяин гостиницы, брал монетку за воду для умывания. Пожалуй, стоит поднять вопрос об ответственности за бессовестный грабеж попавших в беду путников. Ну, вот еще полотенце испоганил – другого ни в жизнь не допросишься. Но, разглядев освободившегося от грима незнакомца, контролер решил, что может смело простить и воду, и полотенце. Это был не игноме, равно как не дас, не намар или вердуг. Впрочем, поставить на это полузлотник Драммр бы не решился – особенности физиономии неизвестного были прикрыты многочисленными татуировками. Вокруг губ тянулась линия символов, похожих на буквы какого-то неизвестного алфавита. На лбу расправил крылья орел. Над правым глазом была выколота голова ворона, а над левым – стервятника. Крылья птиц уходили на виски. Лысый череп (татуированный, оказывается, пользовался париками) тоже был испещрен знаками.

– Я жрец, мастер гильдии проводников, переживший погружение в воды Серебряной Реки и посвященный в знаки смерти. – То, что говорил незнакомец, очень походило на речь фокусника перед выступлением, правда, балаганные умельцы обычно именовали себя повелителями Восьми Великих Заклинаний, ловчими демонов и хранителями рецепта Философского Камня. Далее жрец перешел непосредственно к цирковым номерам: пожонглировал кинжалом, сделал пару хитроумных кульбитов. Драммр вынужден был признать, что скорость и ловкость мастера достойны восхищения. Контролер практически поверил, что перед ним тот самый убийца из орванашской гостиницы. В довершение чужестранец всадил ножик прямо себе в живот. Драммр разразился неслышным сквернословием – кому, спрашивается, нужен мертвый подозреваемый без единой улики? Такое дело для контролера – верх дурного тона. Но странный жрец, как ни в чем не бывало, вытащил кинжал, задрал длинную шелковую рубаху и продемонстрировал тоненький, чуть кровоточащий шрамик.

«Ничего себе, надо будет на досуге тоже так научиться», – кажется, Драммр подумал слишком громко, или среди талантов мастера-проводника было еще и чтение мыслей.

– Мы проходим длительный и очень сложный курс обучения с самого младенчества. Но истинная наша сила не может быть открыта непосвященным, – ответ прозвучал как завершающая реприза факира. Действительно, таинственный жрец-убийца собрал вещи и, чуть кивнув обездвиженному контролеру, вышел.

Наутро Драммр попытался разузнать, не покинул ли кто-то ночью Гнездо Трех Ветров, но потом плюнул: что толку искать человека, способного запросто перевоплотиться в любого твоего знакомого? Эта мысль нагнала на контролера легкий сквозящий холодок, но он быстро успокоился – этот парень вчера, да и в течение всего пути, имел множество возможностей прикончить его. Но ведь не прикончил. Нужно было думать, как побыстрей добраться до Нармрота, передать дела техникам и заняться поисками Овера Мегри. К тому же местный маг твердит о каких-то беспорядках в столице. Интересно, можно ли подцепить парящий плот к воздушной лодке?

Нук Гаар избрал для своего нового «я» смешанный дасско-намарскии тип. Он погасил зуд предчувствия, оправдав капитана «Заоблачного странника». Теперь путь лежал на юго-восток, туда, где над горизонтом трепетали тонкие лиловые черви войны.

Капитан вызванной контролером летающей лодки торговался как демон. Предложение укрепить под днищем два борта «Странника» и взять за счет этого дополнительный груз взвинтил цену на порядок. Правда, мастеру Хеми явно не улыбалась перспектива возвращаться порожняком. Драммр припугнул капитана, обещая завести рассмотрение по поводу неоказания помощи в критической ситуации. В конце концов капитан-чародей сломался, обозвав контролера намарским грабителем и экспроприатором.

Пассажиры хмурились, наблюдая за приготовлением к путешествию «Золотой ласточки» – даже по самым грубым подсчетам на борт попадали не все. Контролер постарался их обнадежить, заявив, что из Нармрота мастер Хеми отправится прямиком к ним, чем вдохновил капитана на целую серию вздохов, сопения и кряхтенья, сопровождаемую неодобрительным покачиванием головы. Особого эффекта выступление, впрочем, не возымело – никому не хотелось остаться еще на одну ночь без охраны в продуваемой всеми ветрами дыре, кишащей горскими воинами. Конечно, контролеру не надо бы их здесь оставлять. Но события и так закрутились слишком туго, профессиональное чутье настоятельно советовало Драммру не терять ни минуты.

Надувала губки и Шадугерат, о чем-то переговариваясь с Ражданом. Этим двоим вроде бы не на что было жаловаться —для них место на первом рейсе, безусловно, отыщется. Хотя ночь в камере местной каталажки, больше напоминающей каменный мешок, кому угодно испортит настроение. Нужно было их подбодрить. Драммр направился к парочке.

– Выплаченные мастеру Хеми деньги будут засчитаны как часть компенсации пассажирам.

– Хорошо бы, а то я уже думала, что заработала десяток-другой лет на рудниках, – отозвалась вердай.

– На самом деле все будет зависеть от претензий пассажиров и родственников погибших. Если, например, кто-то упустил выгодную сделку – это может дорого тебе стоить, – Драммр пока не хотел упоминать ночное признание татуированного жреца – уж слишком все в этом деле было шатко, без технической комиссии и привлечения кого-то из старших или даже абсолютных контролеров не обойтись.

– Может быть, но для меня это уже не имеет значения.

Наверное, условия в местной тюрьме из рук вон – страстное желание снять с себя вину за катастрофу «Странника» так просто не покинуло бы упрямую до фанатизма Шадугерат.

– Игномерийские кредиторы ни за что не упустят возможности заполучить меня, чтобы провести подчиняющую коррекцию личности, – пояснила вердай.

– А вот это уже вряд ли, – Драммр ухмыльнулся, поглядев на Раждана. – Дасская юрисдикция абсолютна. Мы не выдаем преступников, зато все страны Торгового Союза Внутренних Морей и Западного Берега возвращают осужденных Службой.

– Вот это да, – у Раждана от удивления отвисла челюсть.

– Как это вам удалось? – в глазах Шадугерат загорелся свойственный ей огонек.

– После революции Совет пригрозил, что закроет порты для иностранных кораблей и взвинтит цены на магическое оружие.

«Золотая ласточка» поднялась в воздух, обремененная громоздкими частями черного корабля. Как ни странно, но страх перед некрономической подъемной силой у контролера совсем пропал. Не то чтобы он считал подобный источник тяги надежным и правильным, просто все встало на свои места.

«Выходит, этому клоуну удалось меня убедить», – подумал Драммр, поудобней устраиваясь на жесткой скамье – почти всю прошлую ночь он не спал, с нетерпением дожидаясь восстановления чувствительности и подвижности: мог ведь этот затейник и переборщить с дозировкой яда.

«Ласточка» причалила к нармротскому берегу в дымчатых фиолетовых сумерках. Драммр едва успел продрать глаза и убедиться, что Раждан и Шадугерат на месте, как что-то холодное и суетливое прыгнуло ему на грудь.

– Так много всего произошло, начальник: абсолютный контролер Нааргаль захватил в плен Далеа, а мне удалось ее освободить, потом он снова нас нашел, а другой абсолютный контролер Ардженди вместе с теми, кто запретил о себе рассказывать, но разрешил себя назвать, освободили нас, но этот контролер сказал, что Далеа не может больше находиться в Дасии, так как ее вера в Службу утрачена, и отправил куда-то, но мне за ней идти запретили те, кто… – Драммру стоило определенных усилий сообразить, что на его шее сидит Девяносто Шестой. Сумасшедший рит: всей прошлой фазы практически стер из его памяти гомункула. А что он там щебечет про Далеа? Про нее он, честно говоря, тоже почти забыл. Впутал в свои дела и оставил на произвол судьбы.

– А еще я узнал, что тот, кто похитил Далеа, заставил тех, кто запретил о себе рассказывать, с помощью тех, кто служил тому, кто напал на Далеа, сделать так, что кто-то напал на каких-то… – не унимался гомункул. – Но…

Понять что-либо из этой тарабарщины не представлялось никакой возможности, и Драммр поспешил перебить Девяносто Шестого:

– Стоп, стоп, стоп. Прошу излагать факты по порядку, мастер информатор.

До Службы они шли пешком. У контролера начала побаливать голова – слишком уж сложно оказалось заставить гомункула точно и, главное, коротко отвечать на вопросы. При этом ему еще приходилось делать вид, что он внимательно наблюдает за Ражданом, Шадугерат и согнувшимся под тяжестью драгоценных вещей носильщика. На самом деле контролер следил лишь за наложенными на всех потенциальных беглецов хитроумными чарами. Эту модификацию заклинания неподвижности они шутки ради разработали еще на третьем курсе. Вся соль была в том, что магия срабатывала, только когда жертва удалялась от чародея на добрых два десятка ат. Конечно, по прошествии стольких лет, Драммр уже не рассчитывал, что его заклинание сможет несколько часов не отпускать ноги беглецов. Впрочем, хорошей подножки ему бы вполне хватило.

До пирамиды добрались без происшествий. Драммр даже посчитал, что уже может кое-как ориентироваться в приключениях гомункула. Правда, понять мотивы Нааргаля он даже и не пытался. Хотя его ничуть не удивило, что один из абсолютных контролеров оказался далек от проповедуемого Службой учения. По всему выходило, что покушение на него и Раждана организовал именно Нааргаль. Но почему? Непонятно. Зато Драммр, похоже, точно знал одного из пособников абсолютного контролера. Отметившись у диспетчера на входе, Драммр поинтересовался графиком работы младшего контролера Вурсора. Техник полистал свой толстенный журнал, посмотрел на Драммра:

– Младший контролер Вурсор погиб в результате несчастного случая во время эксперимента.

– О, это большая потеря для Службы.

Поручив охране арестантов и груженного золотом носильщика, Драммр пошел на выход к управляемым магией стеклянным дверям – нужно было срочно выспаться, принять горячую ванну и поесть человеческой еды. Но стоило ему немного отойти, за спиной послышался грюк, грохот и отборные ругательства. Ах да, он совсем забыл снять свои хитроумные чары.

Мастер Хеми все-таки отвертелся от второго рейса в намарское захолустье. Крейсерский воздушный бот «Обгоняющий ветер» как раз высадил игномерийскую делегацию в Орванаше. Собирать пассажиров в порту магам-офицерам не полагалось, а вот заработать десяток-другой золотых на застрявших в глухомани путешественниках можно было без урона для чести мундира.

Мрамарр посмотрел на качающееся в причальной сети воздушное судно. Новая модель армейского бота не слишком напоминала легкую воздушную лодку. Длинный корабль, с корпусом темного мореного дерева, высокими бортами, стрелковыми бойницами, широкими треугольными крыльями и шестью странными, напоминающими сачки, парусами. «Обгоняющий ветер» привлекал зевак, старый намарский разбойник надеялся, что это поможет его торговле. И какой собачий демон одарил его мыслью взять в поселение Шмыра? Конечно, с крепким и выносливым двоюродным они больше груза поместили на носилки и быстрее двигались по горным тропам. Но то, что выкинул этот идиот в Гнезде! Стоило Мрамарру отлучиться до ветру, Шмыр уступил местным перекупщикам лучший товар по бросовым ценам. Больше всего старику хотелось раскроить недотепе голову, да и дело с концом. Эх, было бы в Высокой Норе побольше взрослых мужчин. Мрамарр поворошил сложенный в носилки хлам: проржавевшие шлемы, порванные кольчуги, зазубренные мечи – он-то рассчитывал пустить эту дребедень в нагрузку к стоящему товару.

– Ну, как торговля?

Старик поднял голову – над ним стоял худосочный мужчина, с лица вроде как свой, но по остальному виду – обычный губошлеп с равнин. Это сочетание показалось Мрамарру особенно отвратительным, оскорбляющим гордость горцев.

– Покупай или отвали. Поналетит с такими, как ты, мух, жди потом денежных клиентов.

– Зря ты так, я, может, совет тебе хотел дать. Старик сплюнул, плевок едва не попал на сапог настырного идиота.

– Чего тебе тут сидеть? Отправляйся на юго-восток– там скоро хорошие стрелки очень нужны будут, – незнакомец подмигнул Мрамарру и пошел прочь. Странный человек пересек узкий каменный карниз, протянувшийся от торговых рядов к воздушной гавани, и поднялся на борт «Обгоняющего». Старик все еще пытался понять смысл его последней фразы: то ли это была шутка, то ли оскорбление, а может быть, угроза? Воздушный корабль плавно поднялся над причалом. Один из пассажиров показался из-за темного борта и помахал Мрамарру рукой. Старик узнал этот жест.


ГЛАВА 21 | Специалист | ГЛАВА 23