home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



13

Надо было вскакивать и очень-очень быстро бежать прочь, но он просто лежал, задумчиво созерцая бело-серую крупную крошку у себя перед носом. Крошка пахла водой. Сквозь стенания ветра и барабанный рокот крови в ушах он услышал тонкое пение сервомоторов. Потом кто-то решительно перевернул его. Какое-то время Хэн разглядывал Боллукса, стараясь вникнуть, почему дроид находится вверх ногами. Грудной пластрон Боллукса был открыт.

- Эй, - пискнул Синий Макс. - Пора двигать отсюда, мы пока еще находимся в анальном отверстии млекопитающих.

Взорвался снежными хлопьями соседний сугроб; оттуда вынырнула рыжая косматая голова. Чубакка профыркался, встряхнулся и пролаял скептическое замечание в адрес миниатюрного компьютерного модуля.

- Нет, Чуи, он прав, - сказал Хэн с сожалением. Он терпеть не мог признавать, что кто-то, кроме него, может оказаться прав.

Он перевернулся на живот, полежал немного, потом встал на четвереньки. Интересно, его бедовая голова действительно вот-вот отвалится или это у него просто чувство такое? Вниз по склону-змеился огненный ручеек. Избранные, обозленные невероятной прытью жертв и их явным отказов от сотрудничества, пустились в погоню.

- Народ! -воззвал Хэн крепнущим голосом. -Всем встать!

Какое-то время он барахтался по уши в снегу, стараясь вернуть чувствительность конечностям. Рядом так же активно кувыркалась Хасти. Хэн взял ее за руку и вытянул из снежного плена. Не сказав даже "спасибо", девица рванула на поиски Бадуре. Чубакка откопал из сугроба Скинкса и отобрал у него свой самострел вместе с сумкой и перевязью.

- Уфф! - сказал вуки и в знак благодарности взъерошил пушок руурианина.

Хасти принялась растирать руки Бадуре, пытаясь приподнять старика. Хэн бросился на подмогу.

- Обморозился… - кореллианин взвалил старика на плечо. Хасти кивнула: она тоже заметила побелевшую кожу на щеках Бадуре. - Давай-ка на борт, Солдат; время валить отсюда.

Рядом Чубакка кряхтел под тяжестью Боллукса.

Хэн пересчитал свой отряд по головам; одной не хватило. Он бешено завертелся на месте и наконец обнаружил пропажу. Скинкс любовался на свалившийся в снег большой гонг. Хэн окликнул руурианина; безрезультатно. Маленький академик изучал завитушки на древнем металле. Хэн окликнул его вторично.

- Вы только взгляните на это, капитан, - скрипнул в ответ руурианин.

Посмотреть собрались всем скопом. Скинкс водил по узору крохотными "пальчиками".

- Когда я впервые увидел этот предмет, - бормотал Скинкс, - то подумал, что… вот это вот выглядит очень знакомо, - он обвел пальчиком группу завитушек. - Технические данные и инструкции. Я точно не понимаю, но здесь говорится, что… здесь говорится, что… что?! Ах да! "Чтобы выровнять давление, нужно…"

- Это люк воздушного шлюза, - невнятно буркнул Бадуре сквозь прижатые к щекам ладони. - Только вот кому понадобилось украшать люк?

- Необычное и весьма нарочитое замечание, - строго заметил Скинкс, - но вы правы. А вот эти большие символы в центре, должно быть, название корабля…

Скинкс булькнул и замолчал. Хэн всполошился: не поперхнулся ли профессор? Он лихорадочно придумывал способ стукнуть руурианина по спине. В основном его занимал вопрос: в каком месте следует стучать и где У рууриан кончается спина и начинается… Скинкс повернулся к ним. Глаза его горели священным огнем:

- "Королева Ранруна"!

Заорали все, кроме Хэна. Он стоял, морщась от общего гвалта, в котором мешались человеческие голоса, электронное чириканье и рев Чубакки, и пытался представить, как же должно выглядеть сокровище, собранное на нескольких мирах. Воображение давало сбой, но, несмотря на холод, истощение и погоню, капитан "Тысячелетнего сокола" твердо постановил, что собирается жить дальше. И жить хорошо.

Их прервали. И размышления Хэна, и радостную болтовню над крышкой люка древнего корабля. Вдалеке длинно и нудно завыл охотничий рог или какое другое сигнальное приспособление; вдаваться в подробности определенно не хотелось. Склон горы празднично расцветился огнями: Избранные искали сбежавших пленников. То и дело один из светляков выпадал из общего строя и весело катился вниз, когда очередной Избранник оступался на предательском снегу. Тем не менее, огненный ручеек спустился почти до половины склона, уже можно было различить отдельные огоньки.

Беглецы тоже растянулись в цепочку. На их счастье, снег был неглубок. Правда, вскоре пришлось устроить привал; все шатались и норовили прилечь. Хэн с трудом удерживался от искушения поднимать отстающих пинками. Он наклонился, набрал пригоршню снега и сунул в рот. Пить хотелось неимоверно. И есть. Еще больше - спать. Чтобы отвлечься, Хэн стал думать о древнем корабле. А если Избранные, чтоб у них гипердрайв разорвало, охраняют сокровища Ксима? И что стало с "Королевой Ранруна"? Люк он видел, но где сам корабль?

Он вновь объявил марш-бросок.

- Соло! - его догнала Хасти. - Я вот думаю…

Неужто? Вот так новость так новость. От усталости Хэн даже хохмить стал на редкость плоско, но поделать ничего не мог. Мозги отказывали. Хасти тоже устала, так как просто стала развивать свою мысль, а не доказывать превосходство семейства Тружоу над всякими там корелдианами из трущоб.

- Эти религиозные маньякиу нас за спиной трубят во всю мочь вовсе не для того, чтобы насладиться горным эхом.

Хэн Соло кивнул: согласен. И что?

- И не для того, чтобы дать нам понять, где они находятся. Тебе не кажется, что они падают сигнал патрулям? И нас впереди ждет засада?

Хэн остановился. Дурак. Р-размечтался, придурок. Сокровищ тебе захотелось? Сейчас будут. Во всей красе. Хасти, повторила свои доводы подтянувшейся группе.

- Мы не так далеко до границы снегов, - заметил Бадуре, - Может быть, здесь кончается их территория?

Хэн затряс головой.

- Мы нагадили у них в храме и довольно большому количеству населения сделали больно. Ребята жаждут крови, едва ли они остановятся только потому, что кончится снег. Сменим строй. Чуи, вперед.

Вуки охотно потопал в авангард. Снег и холод ему были нипочем. Защищенный густым мехом, он скользил между обломков камней, принесенных сюда ледником. Остальные - гораздо медленнее - следовали за ним, даже не пытаясь догнать. Хэн, пожалуй, впервые завидовал, что лишен такой силы.

Чубакка отсутствовал не очень долго, он вскоре вернулся и зазвал Хэна на совещание. Остальные присели и стали слушать короткое быстрое ворчание вуки. Хасти хмурилась и вертелась на месте; ей не терпелось выслушать перевод, но Хэн только кивал. Девица не выдержала, потянула кореллианина за рукав.

- Впереди - еще одна колонна, - сказал Хэн. - Идут к нам. Так что нам осталось просто спрятаться и переждать. Сидим тихо, господа.

Они сидели не просто тихо, а неимоверно тихо, боясь пошевелиться, боясь вздохнуть, только нервно вздрагивали при любом шорохе. Хэну - пожалуй, единственному из всех - было не привыкать долго ждать, затаившись в одной позе, но и у него вскоре затекли ноги. Он медленно повернулся: как там дела у преследователей? Дела шли неплохо. Избранные спустились с горы и зашагали бодрее.

Неподалеку под чьей-то неосторожной ногой хрустнул снег. Беглецы замерли, хотя, казалось, и так уже окаменели. В тени скал скользила человеческая фигура. Ну, может быть, не совсем человеческая. Хэн в такие тонкости никогда не вникал. В конце концов, он и про себя никогда не мог сказать, что он стопроцентный человек, уж больно неразборчивы в связях оказались очень давние предки кореллиан. Фигура имела две руки, две ноги, одну голову и была закутана в плащ с капюшоном, так что для простоты Хэн решил считать вновь прибывшего человеком. Чуть дальше, с другой стороны, параллельным курсом двигалась вторая фигура. Оба разведчика методично и даже, похоже, синхронно поворачивали головы из стороны в сторону, осматривая местность.

А, дошло! Долина, видимо, расширяется, у противника нет людей, чтобы выстроить цепь, а небольшие группы могут и пропустить беглецов. Хэн осторожно коснулся каждого из беглецов, даже Боллукса, забыв, что тот все равно не почувствует. Он почти ожидал, что Хасти примется визжать, но девица только дернулась. Хэн пальцами изобразил бегущего человечка. Остальные кивнули.

Когда оба разведчика миновали их укрытие, Хэн выскользнул из-за камней. Тонкий писк сервомоторов, по мнению Соло, был оглушительным, но не тащить же робота на закорках… Оставалось надеяться, что ветер и ночь проглотят предательский звук.

Беглецы отмахали приличное расстояние. Снег закончился, идти стало легче, погоня затерялась далеко позади, Хэн поверил, что все хорошо в этом мире… Тонкий желтый луч расплавил камень в трех шагах от Боллукса.

Холод, озноб, замерзшие ноги и осторожность - все было забыто в один миг. Беглецы рассыпались по укрытиям среди валунов. Хасти уже собиралась выстрелить в ответ, Хэн едва успел удержать ее:.

- Не надо! Он выцедит тебя по вспышке. Кто-нибудь видел, откуда стреляли?

Никто не видел. Даже Бадуре.

- Значит, сидим и не высовываемся. Когда он выстрелит снова, постарайтесь засечь, где сидит эта птичка. Не цельтесь, просто стреляйте.

- Соло, у нас времени нет сидеть здесь! - яростно зашипела Хасти.

- Тогда начинай копать туннель.

Туннель копать Хасти не стала. Она нашарила подходящий камешек, взвесила его на ладони, размахнулась. Камешек звонко щелкнул по скале. Из теней вновь полыхнуло желтым лучом.

В следующее мгновение Хэн выстрелил в ответ и продолжал стрелять. Другие, не так стремительно, но дружно, присоединились к нему: дезинтегратор, пистолет, бластер и самострел.

- Ша! - приказал Хэн. - По-моему, мы его уделали.

- Двинемся дальше? - тут же предложил Бадуре.

Хэн покачал головой. Едва ли перестрелку не заметили там, выше по склону.

- Не сейчас. Удостоверимся, что в нас не выстрелят. Кроме того, я, кажется, заметил блеск металла. Может быть, там корабль или еще чего-нибудь полезное… - он не удержался и вздрогнул; морозный горный воздух забрался под куртку. - Нам нужна помощь.

- Значит, кто-то должен пойти и все разузнать, - заявил Скинкс и, прежде чем кто-то успел сказать хоть одно слово, скользнул между валунами.

Надо было удержать его… надо было предупредить, чтобы не геройствовал… Хэн, прикусив губу, следил за миниатюрным профессором. Он оглянулся: все молча и напряженно смотрели на него и, как всегда, ждали. Неизвестно чего… Нет, известно. Все хотели, чтобы он их немедленно спас.

- Видишь, что произошло? - укоризненно сказал он Бадуре, когда от молчания ему захотелось побиться головой о те самые валуны. - Сначала ты решил отхватить пару медалей. Теперь вот выясняется, что наш книжный червяк - великий и благородный воин.

Старый солдат лишь ухмыльнулся.

- Оружие нам пригодилось. А Чубакке выпал шанс оплатить должок.

- Эй, нас там было двое! - запротестовал Хэн.

Бадуре расхохотался. Он хотел что-то сказать, но Скинкс издалека разразился возбужденными позывными:

- Капитан! Идите сюда!

Они подошли, спотыкаясь и ушибаясь о камни, но старательно не высовываясь. Скала образовывала своеобразный навес. Очень кстати - они спрятались там. Из темной дыры у подножия раздался голос руурианина:

- Я нашел лампу, капитан Соло. Вот посмотрите.

Тусклый свет озарил оранжевую сияющую мордочку. Позади него начиналась пещера, довольно глубокая на первый взгляд. По крайней мере, противоположной стены разглядеть не удалось. Зато подстреленный стражник был виден великолепно: он лежал на земле, подбитый несколькими выстрелами. Скинкс пританцовывал над трупом, что для него было несколько необычно. Правда, тут же выяснилось, что Скинкс просто не заметил охранника.

- Смотрите! - ликовал он. - Вы только полюбуйтесь!

Хэн отобрал у него лампу и полез в пещеру. Вскоре оттуда донесся радостный вопль:

- Тут грузовик! Что-то вроде ховера…

Хэн повернул регулятор. Свет стал ярче, и все увидели, что кореллианин стоит в открытой кабине плоскодонного сухопутного плота с низкими бортами и скамейками вдоль них.

- Тут куча горелых деталей, и контрольные панели вскрыты…

В пещере находилось еще два плота-ховера, у обоих панели были разворочены. Хэн пробежал пальцами по клавишам. В брюхе ховера загудело; плот всплыл над полом пещеры.

- Запрыгивайте, - скомандовал Хэн, - времени в обрез.

Беглецы охотно залезли на борт плота, пригибаясь, чтобы уберечь головы от соприкосновения с низким потолком пещеры. Бадуре замер, занеся ногу над бортом:

- Что это?

Теперь они все расслышали: топот, возбужденные голоса, лязг металла.

- Погоня, - сказал Хэн. - Билеты проверять некогда, ребятки, просто хватайтесь за что-нибудь и держитесь покрепче!

Ховер пробкой выскочил из пещеры, едва не потеряв Боллукса, который как раз грузился. Чубакка и Бадуре в последнее мгновение втащили дроида на борт.

Избранные обнаружились гораздо ближе, чем надеялся Хэн: они окружили пещеру, нацелив на нее все виды своей артиллерии. Двое Избранных были не прочь пострелять, но на остальных зрелище летящего плота произвело потрясающее воздействие. Часть народа просто попряталась, остальные так и остались стоять, разинув рты. Хэн заложил крутой вираж, Хасти поливала окрестности огнем, отгоняяособо ретивых.

- Эй, граждане, куда править? - поинтересовался Хэн, направляя плот в долину.

- Просто гони! - взвизгнула Хасти.

Он оказался прав: долина, действительно, была очень широкая и становилась все шире, пока не превратилась в плоскую, как стол, равнину, поросшую островерхой бурой травой. После бурной перепалки с Боллуксом (не по злобе, а по давней мечте: Хэн хотел посмотреть, возможно ли вывести дроида из состояния заплесневелого равновесия и на что это будет похоже. Оказалось - на человека) кореллианин смог высчитать курс до раскопок. А обнаруженному на борту навигационному компьютеру он обрадовался, как ребенок. По некоторому размышлению Хэн погасил фары и повел плот на малой скорости, напряженно уставившись в темноту через лобовой щит. Зрение у кореллиан, конечно, не такое шикарное, как слух, но тоже не подкачало.

- Уйф, - сказал вуки.

Хэн дернул плечом. Обойдется. Ночь светлая.

Остальные тем временем устроили ревизию. Очевидно, оправились от пережитого. Хасти нашла свернутую парусину:

- Эй, гляньте!

Хэн продолжал упорно пялиться в ночь впереди, зато Чубакка, привычно устроившийся в соседнем кресле и недовольным ворчанием отгонявший желавших того же, вылез из-за пульта и помог натянуть находку на плот. Парусина оказалась камуфляжной расцветки, о чем Чуи не преминул сообщить капитану. Ка-ак интересно… Хэн проверил приборы на пульте. У корыта обнаружился антирадар, сенсоры на движение и даже локаторная установка.

- Чуть-чуть бдительности, чуть-чуть времени, и наш плот так запросто не обнаружишь…

Вуки гавкнул.

- …без соответствующего оборудования.

Вуки гавкнул вторично.

А теперь, господа, внимание, очень важный вопрос: где примитивное племя на забытой богами планетке разжилось подобным богатством? Выменяло на раскрашенный шлем и бусы у заезжих военных? Пещерка в горах вместительная, там был не один такой плот.

Хасти стучала зубами. Хэн охотно составил бы ей компанию, так как тоже продрог, но не знал: не сочтут ли за издевательство. Он все-таки оглянулся. Команда дружно тряслась от холода на сидениях, только Боллукс сохранял невозмутимость. В кабине парил мрак, из которого на Хэна смотрели два красных глаза-фоторепептора. Хэн поежился и отвернулся. Впереди лунный свет серебрил море травы.

Кабина все же нагрелась. Хасти перестала дрожать и жаться к Бадуре. Хэн расстегнул куртку. Бадуре вздохнул.

- Если там, у ребят наверху, была дискета с "Королевы", - сказал он негромко, - то охота накрылась. Нам ее теперь не прочитать.

В общем - да. Если сверху падает радиомачта, хрупким предметам лучше посторониться.

- Откуда у Избранных дискета? - спросил Хэн. - Я почему-то считал, что она лежит в хранилище на депозите. Кто-то не так давно меня в этом убеждал с пеной у рта. Оч-чень страстно.

Он подмигнул силуэту Хасти, отражавшемуся в лобовом щитке. Девица заерзала и на всякий случай сделала вид, будто хочет просто отвоевать побольше пространства на заднем сидении. Не удалось, она была плотно зажата между Бадуре и Боллуксом.

- Они там так говорили, словно дискета все время принадлежала им, - сообщила она.

- Ты понимаешь их язык? - изумился Хэн Соло. - Что ж ты раньше молчала?

Хасти фыркнула.

Скинкс возвестил хорошо поставленным, хотя и высоковатым для человеческого уха профессорским голосом:

- Давайте разберемся с фактами, имеющимися у нас. Ланни каким-то образом получила во владение бортовой журнал "Королевы Ранруна", записанный на дискете, и положила его на депозит. Она проявила подтвержденный незаинтересованными свидетелями интерес к горам. Й'уоч стала известна ее тайна или часть тайны, и она убила Ланни в попытке завладеть дискетой. И вот еще что - у Избранных имелась либо та же самая дискета, либо точная ее копия. Далее. Ланни была пилотом, летала на грузовозах и разведочных шлюпках. Мы можем предположить, что Ланни находилась в воздухе, когда Избранные проводили один из своих ритуалов. Либо она проследила их сигнал, либо увидела свет.

Хэн кивнул, подавляя неуместное желание захихикать:

- Она могла совершить посадку, пойти на разведку и обнаружить дискету с журналом, - он подправил забравший в сторону плот.

Хасти тоже согласилась:

- Могла, точно. Отец научил ее летать, а еще он много рассказывал о том, как выжить в дикой местности. И о разведке.

Бадуре подхватил мысль:

- Итак, она положила дискету на депозит в хранилище и отправилась на другой берег озера - разузнать о базе Избранных. Могу спорить: сокровище там, в горах.

Некоторое время все молчали и смотрели на плывущие мимо холмы. Затем Хэн сказал:

- Тогда остается лишь два вопроса. Как вернуть "Сокол"… и как потратить деньги?

Попытки кореллианина выжать из античного плота скорость повыше с треском провалились. Поэтому Хэн глаз не спускал с горизонта, но погони не видел. Тем не менее удовлетворение все не наступало. Хэн никак не мог прийти к какому-нибудь разумному объяснению. Вопросы переполняли голову и отвлекали от управления плотом. Ему хотелось знать, что Избранные сделали с кораблем, и что на самом деле означало изображение на люке "Королевы Ранруна", и как все это связано с сокровищами.

Солнце Деллалта окрасило небо в пурпурный цвет; под днищем плота исчезла трава. Похоже, они практически пересекли поросшую травой долину, образованную изгибом горного хребта, и приближались к лагерю. Боллукс вдруг подал голос:

- Капитан, я слушал на частоте Избранных, как вы приказали.

- Они в эфире? - быстро поинтересовался Хэн.

- Нет. Их радиомачта уничтожена. Но я проверил другие частоты, я нашел упоминание о них в записях Скинкса. И обнаружил кое-что необычное. Со стороны лагеря идет передача очень необычного типа. Я считаю ее странной, потому что… я не смог очистить ее от помех, но все равно считаю, что она представляет собой набор кибер-команд.

Хэн нахмурился. Автоматические сигналы? Зачем?

- Тамошнее оборудование? - предположил он, сам себе не поверив.

- Нет, - Боллукс подтвердил его опасения. - Это не промышленные сигналы.

Бадуре Принялся крутить верньер настройки, но, как Боллукс и сказал, помехи исказили сигналы до полного неузнавания. Хэн подумал и повернул ховер к медленно приближавшимся горам. Сенсоры исправно сканировали местность, но Хэн все-таки заставил Чубакку и остальной экипаж натянуть камуфляжную сетку на плот.

Сверяясь с показаниями, Хэн вел кораблик с несвойственной ему осторожностью. Это раздражало, но они уже влезли в одну передрягу, исследуя странный сигнал. Да, конечно, они получат чрезвычайно ценные сведения, но Хэну совсем не хотелось разбираться с еще одной засадой. Он опустил ховер еще на пару метров, теперь метелки трав щекотали их плоту брюхо. Еще немного, и они будут скрести днищем о землю.

- Сигналы усиливаются, капитан, - предупредил Боллукс.

Долина уступами начала подниматься к горам. Хэн посадил ховер на одной из террас и вылез наружу. Раздвигая траву, они вместе с вуки подползли к краю площадки.

Примерно в километре от них начинались холмы. Хэн вытащил бластер и сквозь оптический прицел стал разглядывать местность.

- Там что-то есть, Чуи. Там, внизу, в устье лощины.

Вуки проныл неуверенное согласие. Они вернулись и рассказали остальным результаты разведки. Близился рассвет.

- Скинкс и Хасти, займете наблюдательный пост на скале, - распорядился Хэн, которому уже надоело делать кислый вид каждый раз, когда приходилось принимать командование отрядом. - Боллукс, Бадуре, вы охраняете плот. Мы с Чуи пойдем вперед. Сигналы вы знаете. Если придется по-быстрому делать ноги, у вас есть на чем, - он кивнул на ховер.

Возражений ни у кого не нашлось, хотя у Хасти был такой вид, будто ей есть что сказать. Но она промолчала. Бадуре откозырял:

- Слушаюсь, мой генерал.

Хэн только плюнул.


предыдущая глава | Приключения Хэна Соло-3: Хэн Соло и потерянное наследство | cледующая глава