home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 23. БОЙ НА КРЫШЕ

– Она со мной, – бросил Лерой Мэннинг двум охранникам, стоявшим у входа в ангар. – Мне нужно сделать контрольный полет и забрать из отеля босса.

Оба мужчины окинули стройную фигурку Фариды долгим, как бы ощупывающим взглядом. Один из них обратился к ней по-арабски, она ответила что-то резкое, и охранник, смутившись, махнул рукой.

– Ненавижу подобных типов! – процедила Фарида на ходу. – В женщине без паранджи они видят только проститутку.

Пока такси неслось к аэропорту, Фарида заметно нервничала и походила на натянутую до предела, готовую вот-вот лопнуть гитарную струну. В машине не было произнесено ни слова – Лерой знал, что каирские таксисты говорят на многих языках.

Подбежавший к ним в ангаре Ахмед ошеломленно замер – он никак не ожидал увидеть рядом с Мэннингом спутницу.

– Все в порядке, – сказал ему Лерой. – Доставлю даму в отель. Она спустится по лестнице еще до того, как на крыше появятся телохранители.

Мэннинг обошел вертолет, потрогал лопасть винта и распахнул перед Фаридой дверцу пассажирского салона.

К воротам военной базы, расположенной в противоположном конце летного поля, подкатил джип. Четверо мужчин в форме офицеров египетских ВВС предъявили часовому документы.

– Аэрофотосъемка. Нас прислали из Александрии, – пояснил сидевший за рулем.

Часовой скользнул взглядом по рядам орденских планок, просмотрел бумаги. Воздушная разведка? Похоже на то.

– Вам известно, куда ехать?

– Да. Спасибо, капрал, – поблагодарил Заки эль-Шаруд, и Гамал направил джип в сторону ангаров.

Скрывшись за ними, джип свернул к вертолетной площадке, на которой стояли две машины, совершавшие, по словам полковника Селима, регулярные облеты города.

Гамал надавил педаль тормоза. Четверо офицеров направились к пристройке, где между вылетами коротали время экипажи вертолетов. У каждого из вновь прибывших на левой руке висел летный комбинезон. Заки эль-Шаруд рванул на себя дверь и вошел. За ним последовали трое других.

Негромких хлопков выстрелов никто не услышал.


Предполетная проверка была закончена. Турбина, по словам Ахмеда, работала как часы. Когда лопасти винта пришли в движение, двое охранников подняли руки, чтобы придержать грозившие слететь береты.

– Управлять вертолетом – вопрос координации! – прокричал Мэннинг в микрофон. – Главное – научиться с помощью педалей держать под контролем хвостовой винт, задавать штурвалом угол наклона ротора, а этой штукой, похожей на ручной тормоз автомобиля, варьировать положение лопастей. Проблема в том, что делать все это необходимо одновременно!

– Как сложно! – поразилась Фарида.

– Сначала мне придется сделать несколько кругов над аэропортом, убедиться в нормальной работе двигателя. Потом мы полетим в город. В отеле я высажу тебя и возьму на борт босса вместе с его командой – они хотят добраться до пирамид. Если после обеда не получу новых заданий, то вернусь в аэропорт, и уж по дороге туда ты сможешь сесть на мое место, попробовать.

– С удовольствием!

– Отлично. Ну, тронулись! – Лерой потянул на себя дроссельную заслонку, поднимая «белл» в воздух.

На противоположном конце летного поля, набирая скорость, вращались лопасти двух вертолетов «хьюз».

– Так, все в полном порядке, – сказал Мэннинг, взяв минут через пять курс на город. – Пора в отель, скоро восемь.

На подлете к району Эль-Шарбийя Лерой заметил справа какую-то тень. Повернув голову, он увидел вертолет службы национальной безопасности. Стычки с этой службой у Мэннинга уже бывали – по поводу нарушения воздушного пространства над президентским дворцом.

– Подонки!

По левую руку снизу появилась вторая машина. Дверцы обоих вертолетов были сдвинуты назад, открывая взору фигуры сидевших внутри военных. Каски на головах делали их похожими на насекомых. Мэннинг протянул руку к рации, выбрал нужный канал.

– Служба безопасности! Служба безопасности! Это Гольф-Ромео-Чарли. Что за проблема, парни? Прием.

Ответ он получил сразу же:

– Гольф-Ромео-Чарли! Говорит первый. Никаких проблем. Мы хотели убедиться, что после вчерашнего падения у вас все в порядке. Проводим вас до отеля. Прием.

– Буду благодарен, ребята! Конец связи.

Приближалась вышка каирской телебашни. Лерой заложил неглубокий вираж, чтобы зайти на вертолетную площадку отеля с юга, откуда дул ветер. Машины службы безопасности летели следом. Вот и «Олимпиад-Нил».

«Дьявол! – пронеслось в голове Мэннинга, заметившего на крыше отеля фигуры. – Они же обнаружат Фариду! Кроуи дерьмом изойдет от ярости!»

Обернувшись к пассажирке, он состроил недовольную мину. Фарида уже расстегнула ремень кресла и копалась в сумочке.

– Извини, дорогая. Похоже, нас ждут неприят… – Лерой не договорил.

В левой руке Фариды тускло сверкнула серая сталь гранаты.

– Я не могу в это поверить! – воскликнул профессор эль-Файки. – Если выводы вашего компьютера не содержит ошибки, то мы стоим на пороге величайшего открытия! Величайшего со времен находки гробницы Тутанхамона! Я должен срочно связаться с музеем!

– Может, лучше дождаться подтверждения гипотезы? – буркнул Билл Маккарти.

– Мой анализ точен на девяносто девять и восемь десятых процента, – подсчитала Мария. – В геометрическом центре пирамиды Хеопса расположено помещение, о котором прежде не было известно. Детальное обследование гробницы подтвердит это заключение.

– Было бы неплохо, если бы здесь присутствовал кто-нибудь из моих коллег, – сказал эль-Файки. – У вас есть телефон?

– Прошу за мной, профессор, – обратился к нему майор Кроуи и направился в соседнюю комнату.

– Отлично, Тео, – глядя им вслед, вздохнул Билл Маккарти. – Ты победил. С пирамидой я был не прав. Сверхъестественной чуши здесь оказалось больше, чем можно было предположить.

– Но это не чушь, Билл! Это совершенно новое направление в физике. Мы о нем ничего не знаем. Много лет назад Мария пыталась втолковать мне что-то такое…

Маккарти перевел взгляд на экран компьютера.

– Да. Она была настоящей леди. Я с удовольствием вспоминаю наши разговоры, когда вы приезжали во Флориду. Помнишь? После гибели дочери и внуков. Мария умела быть доброй к людям.

Гилкренски осторожно опустил крышку «Минервы».

– Мне ее так не хватает, – признался он.

– Но жизнь продолжается, Тео. Свою я перестроил заново. То же сделаешь и ты… со временем.

– Не думаю, чтобы мне…

В комнату вошел профессор эль-Файки:

– Я совсем забыл, сейчас еще слишком рано. В музее никого нет.

– Нам пора двигаться. Вертолет должен быть здесь ровно в восемь, – напомнил Кроуи.

Они вышли в коридор. Поднявшись по ступеням, Том Харгривс толкнул дверь на крышу.

Тео повернул голову в сторону пирамид. С противоположного берега Нила к отелю приближались три вертолета.

– Сядешь на самом крае крыши! – приказала Фарида. – Оставишь место еще для одной машины!

Мэннинг так и не пришел в себя. Страх парализовал его руки. «Белл» опасно качнуло.

– Ну же! – выкрикнула Фарида.

Она стала совершенно иной – Лерой не мог представить, что она может быть такой… разве что в…

– А если я откажусь?

– Тогда мне придется разжать пальцы. Граната зажигательная. После того, чем я занималась с тобой этой ночью, не страшно и умереть. Джихад превыше всего! Ты, Лерой Мэннинг, сгоришь. Помнишь, ты рассказывал мне о своих кошмарах? Вниз!

Мэннинг с трудом отвел взгляд от гранаты, посмотрел вниз, на улицу с вечно спешащими пешеходами. Затем снова поднял глаза на Фариду. Выражение лица подтверждало твердость ее намерений.

Медленным движением Лерой направил рукоятку газа от себя, сбрасывая обороты. Вертолет начал плавно снижаться к крыше.

– Вот и транспорт. – Кроуи вглядывался в приближавшиеся машины. – Сегодня Мэннинг не один!

– Это вертолеты полковника Селима, – заметил Гилкренски. – Один из них доставил нас этой ночью в отель.

«Белл» находился в нескольких метрах от крыши. Машины эскорта зависли у ее противоположных концов. В руке второго пилота «хьюза», что был справа, майор рассмотрел автомат Калашникова.

Неожиданно профессор эль-Файки молитвенно воздел ладони к небу:

– Аллах всеблагий! Я забыл в номере свою папку! Совсем потерял голову от волнения! Майор, пошлите кого-нибудь вниз, прошу вас! Она лежит рядом с телефоном.

– Джеральд! – скомандовал Кроуи. – Бегом! Происходящее чем-то его настораживало. Зачем здесь столько народу? Что будет дальше?

Стойкой шасси «белл» коснулся посадочной площадки на значительном расстоянии от вычерченного белой краской круга. В сопровождении Тома Харгривса Гилкренски направился к вертолету.

Какого черта Мэннинг опустил машину так далеко? Увидев за плечом пилота вторую фигуру, Кроуи мгновенно выхватил из кобуры пистолет.

Чуть склонившись вперед, придерживая правой рукой раздувавшуюся от резких порывов воздуха кожаную куртку, Гилкренски следовал за Томом к «беллу». В левой руке он держал «Минерву». Дверца пассажирского салона была сдвинута, и сквозь проем над спинкой кресла второго пилота Тео видел голову женщины. Внезапно распахнулась и дверца кабины. Женщина оказалась настоящей красавицей, темноглазой, с собранными в высокий пучок блестящими черными волосами.

На секунду Харгривс замер, потянулся за оружием, но в то же мгновение мышцы его расслабились, и он с понимающей улыбкой обернулся к Тео.

– Тревога ложная, доктор! – прокричал охранник под шум двигателя. – Это подружка Лероя, танцовщица из ночного клуба. Похоже, ему все же удалось забраться… – Харгривс ошарашенно замолк, увидев, как египтянка достала из сумочки пистолет. Лезть в наплечную кобуру теперь было бессмысленно.

Раздался треск выстрела, пуля отбросила Тома спиной на бетон. В кабине вертолета завязалась борьба. Рука, державшая пистолет, взметнулась вверх и тут же опустилась. Гилкренски увидел, как Мэннинг грузно вывалился на крышу отеля и остался неподвижно лежать в опасной близости от ее края.

Тео повернулся и бросился к лестнице. Навстречу ему бежал майор Кроуи. Билл Маккарти и профессор эль-Файки растерянно осматривались в поисках укрытия. Через несколько секунд после выстрела на вертолетную площадку в оглушительном грохоте двигателя опустилась вторая машина. «Это помощь», – мелькнула мысль у Гилкренски. Из кабины прозвучала автоматная очередь, и Тео заметил, что пули оставляют выбоины в бетонной стене бункера над лестницей.

Стрельба велась по их команде!

Эти люди заодно!

Повернув голову к Харгривсу, Гилкренски успел рассмотреть на его груди рваную дыру, из которой фонтанировала кровь. Вокруг тела Тома быстро увеличивалась темная лужица.

Египтянка выпрыгнула из «белла» и решительно двинулась к Тео, направив на него пистолет.

Все это походило на дурной сон.

Сейчас Кроуи должен свистнуть и объявить, что учебная тревога прошла просто великолепно.

– Забирайся в вертолет! – с угрозой прокричала террористка. – И не вздумай оставить здесь чемоданчик!

Левой рукой она сжимала какой-то небольшой предмет, но Тео не видел, что именно.

– Поживее, иначе пристрелю на месте!

Кроуи приподнял голову, и в лицо ему ударили осколки бетона. Стреляли из машины службы национальной безопасности.

Куда, черт побери, пропал Джеральд?

Он вновь рискнул высунуться. Автоматчик в кабине вертолета повернулся в этот момент к «беллу», возле которого стояла женщина, убившая Тома Харгривса.

Без всяких колебаний майор уперся локтями в бетон, аккуратно прицелился и выстрелил. Автоматчик как раз поворачивался – пуля угодила ему в лицо. Террорист мешком рухнул на крышу отеля, рядом с сухим стуком упал автомат Калашникова.

На линии огня теперь оказался пилот. Кроуи второй раз нажал на курок, и сидевший за штурвалом уткнулся головой в приборную доску.

У женщины с пистолетом в руке, казалось, помутился рассудок. Она орала что-то, прыгала вокруг кабины второго вертолета и от отчаяния стреляла в воздух. Но вот левая рука ее отошла за спину – египтянка собиралась бросить что-то в сторону лестницы.

Лучшую мишень было трудно себе представить.

Майор выстрелил дважды и увидел, как египтянка рухнула в кабину машины. Похожий на булыжник предмет выпал из ее руки и покатился в салон.

– Ложись! – громовым голосом прокричал Кроуи. – Граната!

Гилкренски тоже видел, как террористка отвела назад руку. В то же мгновение прозвучали два выстрела. На груди незнакомки расплылось красное пятно, подобно сломанной кукле, она свалилась на пол кабины. В наступившей тишине послышался перестук катившегося по металлу камня.

Женщина пыталась подняться. В дверном проеме, у самого пола, показалось ее лицо. Гилкренски смотрел в бездонные темные глаза… глаза Марии…

Вот он стоит у окна… ощущая на себе взгляд Марии… ее последний взгляд…

От взрыва гранаты вертолет объяло огромным шаром оранжевого пламени. Лицо египтянки скрылось в клубах жирного черного дыма.

Лицо Марии…

На Тео навалилась жаркая волна. В воздухе просвистели осколки стекла, куски искореженного металла… раня, впиваясь в щеки и руки, вспарывая одежду…

Мария! Господи!

Все повторялось!

Бежать! Бежать отсюда…

Гилкренски бессознательно двинулся к «беллу». Не отдавая себе отчета в том, что делает, он забрался в кресло пилота, открыл заслонку, потянул ручку штурвала. Почти бессознательно он поставил ноги на педали, и машина, хоть и немного неуверенно, устремилась в воздух.

Оказавшись в конце длинного красного туннеля, Мэннинг улавливал звуки выстрелов. Потом раздался взрыв. Он с трудом осознал, что лежит у самого края крыши. Глаза ему заливала кровь. От удара, который нанесла Фарида рукояткой пистолета, раскалывалась голова.

Растекаясь по бетону, к нему приближалось море огня.

Где-то в подсознании незнакомый голос кричал: «Это смерть!» Оранжевые языки подступали, в ноздри ударил сладковатый запах горящего керосина.

От пекла не было спасения… Ночные кошмары обернулись явью.

Матерь Божья!

Шквал пламени все ближе протягивал к нему огненные щупальца. Нет! Уж лучше броситься вниз – быстрее и надежнее. Лерой шевельнул рукой, чтобы подтянуться к невысокому парапету.

Сзади ожила турбина вертолетного двигателя. Низкий рев сменился воем, вращавшиеся лопасти разметали подвижные языки огня.

Корпус «белла» сотрясала дрожь. Еще мгновение, и…

Сделав нечеловеческое усилие, Мэннинг намертво вцепился рукой в стойку шасси, затем перебросил через нее локоть.

Машина, качнувшись, поднялась в воздух.

Мускулы Лероя готовы были порваться, и от дикой боли он закричал.

В двухстах футах под ним плавно изгибалась набережная Нила.


ГЛАВА 22. ВОПРОС КООРДИНАЦИИ | Файлы фараонов | ГЛАВА 24. СХВАТКА ВРУКОПАШНУЮ