home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



46

Смерть Морбиуса

Джерри увидел, как Мария открыла глаза и взглянула на него. Вот и хорошо. Она снова была рядом – благодаря ему.

– Привет, – сказал он тихо.

Мария села и огляделась по сторонам.

– Меня опять убили?

– Да. Чудовище Ида тебя схватило.

– Тогда почему я жива?

Джерри попытался улыбнуться.

– Я тебя спас.

– Ты отдал мне свою последнюю жизнь! Джерри, но зачем? Это я подчиняюсь законам Азимова, а не ты. Ты должен заботиться о самом себе!

– Я пытался, но… – Гибб пожал плечами. – Слушай, дело уже сделано, и у нас осталось только пять минут, чтобы добраться до двери. Иначе мы оба погибнем.

– Где чудовище?

– Не знаю. Исчезло.

– Ты можешь идти?

Джерри задумался над ответом. Боль в груди то затихала, то возвращалась снова. Иногда ему казалось, что ее можно вынести, а иногда…

– Я попробую, – пробормотал он. – Нельзя же просто лежать здесь и ждать, когда оно вернется.

– У нас все получится, – твердо сказала Мария. – Обопрись на меня.

Она помогла ему подняться на ноги и подставила плечо, взвалив на себя большую часть его тела. Гибб удивился, как у нее это получилось. Или он не такой уж толстый, или она гораздо сильнее, чем он ожидал?

Они тронулись в путь, и он почувствовал, как ее волосы щекочут его лицо.

– Мария?

– Да, Джерри?

– Наверное, это прозвучит странно, но я… я не хочу туда возвращаться. Будь я настоящим Богом, я бы предпочел остаться здесь, вместе с тобой.

Он почувствовал, как Мария на секунду заколебалась, потом зашагала дальше.

– Спасибо, Джерри. Я тоже рада, что включила тебя в список своих пользователей. Но мы должны отсюда выбраться. Ты вернешься в свой мир, а я в свой.

– Верно, – вздохнул Джерри. – Просто мелькнула такая мысль… Смотри!

В просвете между деревьями показалась высокая стена, обозначавшая границу его мира. В стене темнела большая дверь – это был выход из игры. Неужели получилось? Осталось еще целых две минуты!

Победа!

– Я вижу, Джерри. Держись крепче.

Мария прибавила шагу. Джерри с трудом поспевал за ней, хватая ртом воздух и стараясь не думать про боль в груди. Далеко еще до выхода? Ярдов сто, не больше.

Потом он услышал этот звук.

Бам!

– О Боже! Он возвращается!

Мария почти бегом бросилась к воротам. Гибб собрался с духом и кое-как зашлепал по земле непослушными ногами, разъезжавшимися на мокрых листьях. Глухое «бух, бух, бух» за спиной становилось все громче. Боль в груди вернулась с новой силой и охватила половину тела. Сердце налилось свинцовой тяжестью, он уже почти не мог дышать… Его ноги подкосились, и они вместе рухнули на землю – в двадцати ярдах от ворот.

– Мария, беги! Ты успеешь!

Она напряглась изо всех сил, пытаясь поднять его. Ей почти это удалось, но под конец она снова упала рядом.

– Нет, Джерри! Я должна тебя спасти! Я не могу уйти!

Гибб пытался встать, но не смог. Ноги и руки превратились в студень. Он плюхнулся на спину и приподнялся на локтях, чтобы посмотреть назад. В мокрой почве отпечаталась гигантская ступня. Ближнее дерево с треском рухнуло на землю. Невидимый зверь остановился, тяжело дыша и раздувая клубившийся над головой туман. Затем воздух потряс истошный вопль. Джерри увидел, как с деревьев посыпались листья.

Мария бросила на него умоляющий взгляд:

– Джерри, прошу тебя! Ведь это твое чудовище! Оно убьет нас, если ты его не победишь. Думай, Джерри, думай! Какими страхами ты его вооружил? Что тебя мучило, когда ты создавал эту игру?

– Я не помню! Я боюсь!

– Думай, Джерри! Ради меня. Пожалуйста!

Гибб вгляделся в смутный сгусток тени, впитавший в себя силу и мощь его страшного соперника – компьютерной системы ЗОРИН. Он закрыл глаза и попытался сконцентрироваться. Все его страхи, все боли, все тайные мечты были воплощены в этой твари. Это был он сам, Джерри Гибб, а в глубине души он всегда считал себя всего лишь…

Мария закричала:

– Смотри, Джерри, смотри! Это ты!

На траве появился плачущий мальчик в бейсбольной форме. Лицо у него было измазано землей, а из носа текла кровь, пачкавшая новенькую куртку. Он рыдал так, что его тело сотрясалось от конвульсий.

– Да, это я, – прошептал Джерри, оцепенев от боли. – Я.

Мария крепко его обняла.

– Позови его, – сказала она. – Скажи, что все будет хорошо.

– Он меня не услышит. В тот день я бы никого не услышал.

– Позови его, Джерри. Пожалуйста!

Гибб вдохнул поглубже.

– Эй! Джерри Гибб! – крикнул он во всю силу легких. – Ты отлично справился, малыш. Я горжусь тобой!

Мальчик поднял голову и увидел Джерри. На секунду взрослый и ребенок слились в одно целое, и Гибб в мгновение ока перенесся в прошлое, заглянув в свою душу в тот далекий полдень, изменивший всю его судьбу.

Мальчик перестал плакать… и исчез.

– О Боже, – прошептал Джерри, борясь с невыносимой болью. – Я сейчас умру.

Мария села рядом и взяла его за плечи, пытаясь приподнять.

– Держись, Джерри. Я тебя понесу.

– Мария! Я помогу тебе, – раздался мужской голос, и она подняла голову.

– Тео! Как ты попал в игру?

– Через СКВИД в офисе «Гиббтек». У нас осталась всего одна минута. Я его возьму.

Гилкренски схватил Джерри на руки и побежал к воротам.

– Гилкренски? Это ты? – прошептал Джерри.

Он знал, что его уже не спасти. Свет тускнел перед его глазами. Через минуту все будет кончено.

– Да. А ты кто?

Джерри улыбнулся.

– Мария?

– Я здесь, Джерри.

– Возьми мою руку. – Он почувствовал, как женские пальцы сжали его ладонь. – Я рад, что мы…

Все погрузилось в темноту.


* * * | Вопрос времени | * * *