home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Мерль, некромант

Мое мнение о Повелителе Светлых опустилось так низко, что достигло Бездны. А вот о Темной ветви… Нет, ну кто бы еще присоветовал Лисе так выносить эдикт недоверия верховной власти? Да еще правом крови! Да в таком тоне… изощренно-оскорбительном.

Кстати, моя Лиса права. Я за такое на месте душу вынимаю! А еще говорят, у эльфов скорость реакции высокая! В принципе, это правда. Сам опыты проводил. Наверное, с этим давно никто не спорил… и не пытался отнять власть. Боялись, что ли? Кто вообще этот Повелитель? Рыжий, рыжий, только что не конопатый. Это, между прочим, очень интересный факт. В Светлой династии эльфы через одного если не рыжие, то золотистые, что вызывает закономерные сомнения в чистоте их происхождения. Рыжина среди старшей ветви считается признаком смешанной крови, хотя для И'Наиль было сделано исключение. Лично я думаю, что в предках у них затесался, по крайней мере, один оборотень.

Сильное удивление вредит здоровью удивившегося, решил я. На примере Светлого И'Наиль это прекрасно видно.

В общем, следующим высказался последний оставшийся в живых наследник, причем в том духе, что давно следовало окоротить дядин нос! И слинял с приема. Правильно! Ату его! Дядю, а не наследника.

И у Светлого снесло крышу! Столько прилюдных оскорблений! Такое смывается только кровью!

И, разумеется, очередным этапом шла закономерная месть разъяренного оскорблением благородного Светлого. Ага, этапом, в северные копи! Повелитель сорвался из дворца, даже не обеспечив прикрытия. Смелый и сильный, ага. И яростно налетел на демонстративно прогуливающуюся в предгорьях Светлого леса Лиссаэль. Но та заранее озаботилась приличными щитами и первый натиск разбился о рассеивающие артефакты. Где взяла, вам интересно? Я знаю, но адреса не скажу. Потом огненная в очередной раз сбежала, ибо на подстраховке у нее был неслабый телепортист, а прикрывали двое прошедших огонь, воду и некромантскую столицу людей. И опять Повелитель остался с носом. обо на подстраховке у нее был неслабый телепортист, то золотистые.????????????????????????????????????????????????????????

Дальше пойдут только мои предположения. Спустя сутки Светлого нашли мертвым, причем обставлена была его кончина по полной программе. Взбесившаяся лошадь якобы проволокла его по кочкам горного приграничья и сбросила в ущелье. Там он банально сломал шею, и не помогла ему регенерация.

Хм, некто прямо таки поиздевался над здравым смыслом. Чтоб лошадь под Светлым понесла!!! Всадник-то не демон, а эльф! Изначально способный договориться практически с любой живностью, не обремененной сколько-нибудь сложным сознанием! К тому же что он делал без охраны в горах? Охотился! Мда, на кого, спросите вы? На магичку эту наглую, оскорбившую достоинство Старшей ветви! А с чего Повелитель взял, что она прячется там? А вот взял откуда-то. Подсказали доброжелатели. Тайное послание отправили… А охрану он не взял, скорее всего, потому что хотел применить какие-нибудь запрещенные чары, предающие жертву медленной и мучительной смерти. Есть у этих Светлых и такие, например, проращивание ядовитого хмеля прямо сквозь живое тело. Вот и отправился в горы, навстречу гибели. И на выходе из телепорта, напоролся, скорее всего, на мастера Смерти или Хаоса. Можно предположить, что душа просто была просто изгнана из тела, и волочился он по земле уже мертвенький. Потому что будь эльф в сознании, не выпал бы из седла, да и лошадь бы не понесла.

Ну а животное взбесилось от присутствия убийцы. Нежная тварюшка была, нетренированная. И сошла с ума, только учуяв чуждую всему живому ауру. Или умелую подделку под нее.

Чистая подстава.

Спустя непозволительно короткий срок в полторы декады был возведен в ранг Повелителя последний наследник. В эти дни ноги моих солдат уже топтали землю княжеств, и моим генералам казалось, что весь мир лежит у их сапог. Ну, поменялся Повелитель, ну и что? Он хоть и молодой, но не опустится до союза с людишками. Будут эльфы сидеть в своем лесу, да огрызаться, пока поздно не станет. Мечтатели. В смысле генералы.

Еще через декаду грянула свадьба сестры Повелителя Светлого леса Лианнариана И'Энианнери с единственным близким родственником Повелителя Тирита, то бишь Темного. Моего брата чуть в Бездну демоны не унесли от ярости. Я бы помог, явись они за ним на самом деле. Да вот, не нагрянули, к сожалению, другие дела нашлись.

А потом… о, потом была сформирована коалиция, во главе которой встал Великий Князь того, что осталось от Северных Княжеств. Все государства континента объединились, чтоб уничтожить нас, таких злобных! У-ти, наивные! Если бы я не подсуетился, сколько бы времени прошло до того, как они осознали всю серьезность намерений моих орденцев? Вот… так о чем я?

Ага, официальным поводом объединения стало убийство Светлого Повелителя. Да, Орден Бездны потянул свои наглые загребущие руки к самому сердцу Светлого леса, а потому великие и могучие больше за своими границами отсиживаться не собирались. И приняли активное участие в круговом наступлении.

Угу, а тиритский интриган прислал в войско десяток своих самых буйных магов, в качестве консультантов.

Короче говоря, все при деле.

Жуткая вещь, скажу я вам, круговое наступление. Как будто удавка на шее затягивается. Хрр… очень неприятные ощущения. А если добавить, что я лично устроил все это… Теперь понимаю, что чувствуют самоубийцы. С севера и запада напирают княжеские дружины, усиленные эльфийской военной элитой, на востоке давят индолийцы, ронийские войска блокируют внутренне море и горы. Кучи трупов, реки крови… война, проще говоря.

Даже жалко стало, когда удалось понаблюдать за происходящим на границах. Не людей, ибо все нормальные, умные и достойные из Империи давно разбежались, а остались либо патологические трусы, либо идиоты и сволочи, надеявшиеся отсидеться. Зря надеявшиеся. Жалко мне стало землю. Знаю ведь, что высшая некромантия творит с миром. В таких масштабах она просто высасывает из него жизнь. А если добавить немного огня… после парочки грандиозных сражений остались только выжженные пространства, покрытые жирным черным пеплом. А какие поля были, а сады! А какие в тех садах созревали яблоки! Увы, в ближайшие двадцать лет каких-либо урожаев можно не ждать.

В общем, теснили нас потихоньку, хотя мои генералы упирались всеми частями тела, а некроманты толпами поднимали скелеты.

Спустя два месяца начался массовый переход солдат на сторону противника. Наиболее умных солдат… фанатики стояли до последнего. Примерно в это же время начались покушения на меня любимого. А что вы хотели? Пока все хорошо, тебя боготворят и только что на руках не носят… Тьфу, тьфу, не дай Бездна! В смысле вредительство находится на среднестатистическом уровне. А едва запахнет жареным, причем в прямом смысле слова, так тут же найдется козел отпущения. Тот, кто во всем виноват, а для фанатиков, стягивающихся в столицу, таковым оказался я. Логично, если это слово вообще применимо к их мыслительному процессу. Где-то декаду я был очень-очень занят, уворачиваясь от многочисленных магических и оружейных гадостей, сдавая выживших неудачников братцу на опыты, а позже тоже занят, но другими вещами. Приходилось довольно часто корректировать движения войск, загоняя их то в болота, то в окружение. Собственно, генералы со своими на редкость противоречивыми приказами бы справились и без моей помощи, но жертв было бы куда больше! С обеих сторон. И тянулось бы это безобразие куда дольше.

Братец мой творил ритуал за ритуалом, все его выкормыши разбежались по войсковым соединениям, но делу это не помогало. Ха, как могло быть иначе, если ингредиенты через раз порченые, а ученички иногда даже до места дислокации не доезжали! Правда, Совет ко мне приставил соглядатаев, мотивируя это усилением безопасности. Наивные люди! И нелюди… Эти несчастные не приближались ко мне ближе, чем на пятнадцать шагов. Что они там увидеть могли? А вот наябедничать и помешать по-тихому исчезнуть…

В общем, весело мы проводили лето. У меня от такой жизни даже прибавилось шрамов и седых волос.

Прогуливаясь по галерее, я осматривал практически обезлюдевшие улицы столицы. Все или в подвалах отсиживаются или на стенах готовятся. Замок возвышался над городом угрожающей темной громадой. Девиз «Стабильность и процветание», выгравированный на его воротах, казался утонченным издевательством. Затянутое серыми тучами небо не добавляло оптимизма, мелкий моросящий дождь, идущий вперемешку с противнейшим снегом побуждали к желанию сжечь чего-нибудь. Или кого-нибудь… За спиной послушно шаркала свеженькая троица зомби. Увы, обычных. После того, как мой личный телохранитель пришел в негодность, времени сотворить что-то оригинальное категорически не хватало. Да и не очень-то хотелось. Настроение было какое-то мрачное. Ну, депрессия у меня… бывает. Что я, не человек, что ли? Обычно в таком случае я или напиваюсь, или издеваюсь над окружающими в меру сил и способностей. Только сейчас и тот и другой варианты как-то не к месту. Первый… ну понятно, я может и депрессивный некромант, но не самоубийца. А второй не доставит особенного удовольствия. В замке одни фанатики остались, не считая советников, а много ли радости в мучении мазохистов?

А вообще-то я еще и зол. Правда, на кого? А, не важно, просто зол. Вчера неожиданно обнаружил, что один приличный человек таки в столице остался. Даже два. Ну, может, не приличные, а идиоты? Хотя в Академии у Риона всегда был высший бал по логике… И где эта логика, если он еще здесь торчит? Неужели не видит, к чему все идет? Благоро-одный, точно. Еще лет двадцать назад зародились у меня подозрения на счет его происхождения. Внебрачный княжеский сынок, скорее всего! А Синиль о чем думает? Поддерживает супруга в его безумном решении?

Обернувшись на звук неторопливых шагов, полюбовался на бывшего друга. Почему бывшего? Чем дальше от меня, тем безопаснее. Так мы оба дольше проживем.

— Повелитель, — склонило светловолосую голову это отродье Севера.

— Та-ак, — я неторопливо обошел вокруг замершего в недоумении от срочного вызова воина. Он, между прочим, на голову меня выше! Как не стыдно, пробуждать чувство собственной неполноценности в своем властелине, а?! И выглядит хорошо так, свежо. Голубоглазая бестия, мать его так! На лбу можно выгравировать девиз «Моя супруга меня бережет». Тоже красавица, каких мало. У нас, в Империи, по крайней мере.

— Отлично, — полюбовавшись на демонстративно покорного человека, вытащил из рукава толстенький свиток и помахал им в воздухе, — сейчас вы, мой др-руг, — при этих словах Рион вздрогнул, — возьмете эти документы, соберете вещи и отправитесь в Горный Риль. С инспекцией.

— Но… — вскинулся было воин.

Я улыбнулся. Слегка безумно, как полагается. Я долго тренировал улыбку, копирующую выражение лица брата.

— Это приказ! Ясно? — и пристально на него посмотрел. — Пропуска на двоих.

А вот это его добило. Он сделал шаг вперед, оглянулся…

— Что же ты творишь, Мер…

Кивнув зомбикам, рыкнул:

— Чтоб завтр-ра и духу вашего здесь не было!! Обоих!

Светловолосый отшатнулся и преклонил колено:

— Повинуюсь, мой господин.

— Давай, давай…

И парочка моих трупов выпроводила его из галереи, за дверями которой толпились живые охранники. Вообще-то, чтоб их отогнать, теперь достаточно прищуриться. Ну, еще бы, после того, как я демонстративно кроваво упокоил, а затем поднял одного из самых надоедливых.

Между прочим, я с Рионом и Синиль, его женой, уже лет десять не разговаривал. А ведь учились, пили и гуляли вместе. Дружили мы, поясняю для непонятливых. И в ауспиритэ кутили здорово. Что за времена были! Уж получше этих, кажется. Потом Син уехала на практику в княжества, Рион, обнаружив, что до магистрата не дотягивает, подался в армию и в итоге оказался во Внешней страже столицы Империи. Что до меня… я карьеру делал! Успешно, как видите! Правда, стоит признать, что роман я с целительницей, вернувшейся из Княжества, все же закрутил. Уж больно красива была, а умна… до сих пор облизываюсь при воспоминании. А этот наглец посмел ее у меня отбить. Да еще и женился… так ему и надо! Хотя в итоге все остались живы и довольны друг другом. Относительно.

Только вот я думал, что вытравил из себя лишнее, ан нет, оказывается! Старая дружба не забывается… Жаль этих самоотверженных кретинов стало. Вот и решил помочь убраться обоим из обреченной столицы. Стража стражей, а покинуть город, находящийся на военном положении возможно, только имея полдюжины бумаг, подписанных и заверенных по всем правилам, и не только мной. Но я бы не был я, если б не имел весь комплект, и не в одном экземпляре. Просто на всякий случай. А чтоб эти… хм, как бы помягче выразиться… умные и благородные господа не вздумали выполнить свой долг до конца (чьего, интересно?), отдал вполне четкий и ясный приказ. Если посмеют нарушить, пошлю зомби, чтоб они этих идиотов выкинули за ворота. Инспекция — это дело серьезное. Чтоб не было подозрений, кстати, я до них три пары отправил, в са-амое пекло. Понятно, пеклом эти места стали в момент прибытия инспектирующих.

Думаю, что в отличие от фанатичных служителей, мои посланцы выберутся из сжимающегося кольца благополучно. Да и потом не пропадут. У Синиль, скорее всего, сохранились знакомства в Доме Исцеления, она же вполне классическая врачевательница, да и Рион вовсе не типичный некромант. Княжий сынок, сбежавший из плена, да…

Свои же шансы я оценивал не так оптимистично. Если не прикончат свои, добьют победители. Ну да ладно, по ходу дела разберемся. Нельзя сказать, что у меня не было плана. Был, но не дающий стопроцентной гарантии на успех, так сказать. Следовало тихо-тихо испариться из замка Ордена в самый последний момент перед штурмом, ровно в тот момент, когда ни одной, ни другой стороне до меня не будет дела, и раствориться на просторах разгромленной страны. У меня и недвижимость прикуплена на нейтральное имя, причем даже в Мории! Только с «последним моментом» должны возникнуть трудности. Наверняка! Следовало как можно дольше оставаться в замке, дабы мои фанатики не разбежались. Создать, так сказать, мощный оплот сопротивления, который войска коалиции должны уничтожить поголовно. Хорошо бы еще стены с землей сравняли. Воспитанники же моего братца собираются стоять до конца… если в качестве цементирующей составляющей будет присутствовать сам Великий Магистр. Да и большинство Светлых с куда большим энтузиазмом полезут на стены, если там как следует помаячит моя драгоценная персона. А вот потом придется выбираться из осажденного города… мало приятного! К тому же если меня хотя бы заподозрят в желании смыться, то никакие руны не оградят против объединенной мощи двух десятков глубоко обиженных некромантов.

Пробуксовав некоторое время на границе, войска светлых двинулись вперед. И живенько так, с ходу беря города и быстро давя ожесточенное сопротивление крепостей. Только вряд ли это было так стремительно, если б я не передал кое-кому ключи-пароли от универсальной магической защиты. Думается мне, тратили б на каждую не меньше десяти дней. А так… халтура!

Медленно ли, быстро ли, но к первому снегу объединенная армия подступила к стенам столицы и замкнула кольцо. И, кажется, моя огненная магичка прибыла вместе с ней. Пойти, что ли проверить?


Лиссаэль, маг огня | О жизни такой непростой… | Лиссаэль, маг огня