home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8

— Ну Акер! Ну почему нельзя?...

— Потому что нельзя. Иди охоться в трущобах. — Ну вот еще! В трущобах ничего инте­ресного. А это вроде как киборг...

— Это несъедобный киборг. Он зависимый.

— А я его печень не трону. Ну А—а—акер!

Два голоса — сиплый и тихий, с хрипотцой, разбудили Эра, и он осторожно приоткрыл глаза. Кажется, вентиля­ционный отсек, судя по голым металлическим стенам и мерному негромкому уханью широких лопастей вентилято­ра. Руки скованы наручниками за спиной. Ногами тоже не­возможно пошевелить. Тонкие титановые цепочки тянутся куда—то в сторону. Эр постарался как можно более плавно повернуть голову, чтобы посмотреть, нет ли каких—нибудь путей к отступлению.

—  О, гляди, в себя пришел! — радостно гаркнул сиплый голос, и к киборгу подскочил здоровенный тип, выглядя­щий как самый обыкновенный панк. Если бы не габариты и сила, с которой он схватил Эра за шкирку и встряхнул, его вполне можно было бы принять за простого смертного.

Эр уставился в скуластое квадратное лицо с дикими про­зрачно—голубыми глазами. Чуть отдающий кислотой запах молодого сильного тела. Химера... Эр замер.

«Панк» растянул губы в ухмылке, показав крупные зубы.

—  Крепкий, ты погляди! Сам очнулся...

Из темноты выступил тот самый тощий маленький тип, который вырубил Эра электрошоком.

—  Каин, оставь его в покое, — скрипуче произнес он.

Тот, кого назвали Каином, отпустил Эра, и он рухнул на пол.

Тем временем тощий приблизился, присел на корточки напротив киборга и схватил его подбородок сильными жес­ткими пальцами.

— Я очень советую тебе перестать думать о том, чтобы сбежать, — прошипел он. Эр сглотнул.

— Кто вы такие? Что вам от меня нужно? — быстро прого­ворил он.

— От тебя ничего. А вот от твоего приятеля...

— Дэл? Что вы от него хотите? Где он? — спросил Эр, чувс­твуя, как на секунду похолодело все внутри.

— Пока где—то на улицах города, — ответил тощий, — Наде­емся, что ты и вправду для него что—то значишь, и он придет за тобой. Поскольку если не придет, то нам придется убить тебя просто так.

— А... А если придет?

— То все будет хорошо... — тощий улыбнулся. Эр заметил, что на верхней челюсти этого странного и жутковатого типа не одна пара клыков, а две.

— А пока что сделай одолжение, — тощий распрямился, — Веди себя тихо, постарайся без большой необходимости даже не двигаться.

С этими словами он развернулся и зашагал прочь. Шаги гулко отдавались по металлическому полу.

— Акер! Можно его трахнуть? — крикнул вдогонку Каин, словно ребенок, выпрашивающий дополнительную порцию мороженого.

— Нет! — коротко рявкнул Акер, — Он нам пока живым ну­жен. Сиди тихо рядом и не смей его трогать, пока я не вер­нусь. Даже царапать. Ты понял?

Каин обиженно вздохнул и скрестил руки на груди. Акер исчез.

Эр поджал губы и принялся лихорадочно обдумы­вать побег. Не нужно быть прорицателем, чтобы понять — эта парочка не предвещает ничего хорошего ни ему, ни Дэлу.

Принц Велиар спрыгнул с массивного байка Бехарда и повернулся к вышедшему навстречу Мастеру Шаксу.

—  Добро пожаловать, Ваше Высочество, — улыбнулся тот.

Принц подошел к Мастеру, и тот поцеловал руку царствен­ной особе, как того требует этикет, а потом по—дружески обнял его. Принц несколько смутился, но улыбнулся и пох­лопал Мастера по спине.

Киборги хозяина мегаполиса и киборги Принца спокой­но и цепко разглядывали друг друга, стоя на противополож­ных концах небольшой площадки перед внушительного вида зданием — резиденцией Мастера.

— Подумать только! Сколько лет прошло? — улыбался Мастер Шакс, немного отодвинувшись от Принца, — А вы совсем не изменились... Какими судьбами? И инкогнито...

— Это очень долгая история, — быстро ответил Принц, — Нам лучше поговорить наедине.

— Конечно! Ах, я такой бестактный... — спохватился Мас­тер, — Пойдемте скорее. Ваши ребята могут отдохнуть и подремонтироваться, если нужно, в моих казармах.

Принц улыбнулся в ответ.

Через некоторое время они вдвоем сидели в кабинете Мастера Шакса. Обстановка и мебель говорили о любви хо­зяина апартаментов к старине — имитация дерева, портьеры, массивный письменный стол и кресла с высокими спинка­ми. Сидя друг напротив друга и прихлебывая настоящий чай, двое старинных приятелей разговорились.

— Конечно, мне стоило бы предоставить вам более прили­чествующие сану условия для отдыха, — заговорил Мастер Шакс несколько смущенно, — Если бы вы предупредили за­ранее, то я успел бы подготовиться...

— Нет, нет, все хорошо, — быстро и мягко прервал его Принц, — Наоборот, не стоит терять время даже на отдых. Кроме того,я не хотел бы, чтобы у тебя появились проблемы из—за меня.

Мы только немного передохнем, не задержимся.

— Проблемы? Какие проблемы? —усмехнулся Мастер Шакс, отставив крохотную чашку в сторону, на небольшой столик.

— Я поссорился с братом, — вздохнул Принц, — Причем, на этот раз он, кажется, действительно обиделся очень сильно и решил немного повоспитывать меня. Наверняка ты уже наслышан об этом его законе о Топливе.

— Конечно, — покачал головой Мастер, — Признаться, этот закон стоил мне пару миллионов кредита... Но я добропо­рядочный гражданин Империи и подчиняюсь законам. Но как Топливо связано с вами?

— Это, наверное, немного глупо, — вздохнул Принц, пос­мотрев в сторону, — С его стороны. Чувства взяли верх над разумом. Для правителя это непозволительно. Из—за злости на одного киборга перекрыть кислород всем киборгам в Империи... К чему это может привести?

— Пока нет междоусобиц и не погибают Мастера — ни к чему это не приведет, — рассудительно произнес Мастер, —Топливо нужно только тем киборгам, которые остались без хозяина и без инъекций, и тем, у кого есть стабилизаторы.

Прочих закон не затронет.

— Но ты же знаешь, что многие киборги, имеющие стаби­лизаторы, сумели избавиться от зависимости. И теперь они объявлены   государственными   преступниками!   Подумать только! Либо сиди на Топливе до самой смерти, либо отправ­ляйся в тюрьму в ожидании аннигиляции. Мне кажется, братец совершил ошибку. Свободные киборги могут собраться и выступить против не только закона, но и правительства.

— И все из—за ревности Канцлера к очередному вашему человеку—машине? — тепло и лукаво улыбнулся Мастер, —Ох, никогда не понимал вашей страсти к железу.

— А я никогда не понимал твоей страсти к животным, — также тепло и лукаво улыбнулся Принц.

— Химеры — это другое, — покачал головой Мастер. Он невольно бросил взгляд на свою руку на подлокотнике кресла. Ему нравилось, когда горячий шершавый язык Каина всей плоскостью, по—собачьи, прижимался к этим пальцам.

— Химеры не могут быть опасны для государства, — сказал Мастер, посмотрев на Принца снова, — И связи с ними – не более чем шалость. А вот киборги — это сложнее. Они ведь в сущности люди. Со своим собственным мнением. С волей. С опасными мыслями... Однако давайте оставим эту тему для более спокойных времен и обстановки. Вы сказали, что дорожите каждой минутой.

— Да. Очень, — Принц даже немного подался вперед, — Я хотел бы попросить тебя о помощи. Мне нужен коридор за пределы страны. Я знаю, ты можешь это сделать.

— Велиар... — задумчиво проронил Мастер Шакс, сцепив руки в замок, — Это будет очень сложно...— Я понимаю. И я не останусь в долгу, ты же знаешь. Мо­жет быть, у меня нет власти, но связи есть. Я отправлюсь на север, немного обвыкнусь там, потом найду способ связать­ся с тобой и отблагодарить.

— Ваше Высочество, перестаньте. Мы же друзья! — отмах­нулся Мастер Шакс, немного поморщившись, потом пос­мотрел на Принца доверительно и мягко, — Вы же знаете, я никогда не забуду того, что вы сделали для моего Блиса...Но это и вправду будет очень сложно...

Принц улыбнулся в ответ. Потом протянул руку и сжал ладонь Мастера.

— Шакс, тебе не придется затрачивать много энергии, нужно создать коридор только для двоих — меня и Бехарда. Моих киборгов я могу оставить тебе. Они были зависимы­ми, но теперь совершенно здоровы. На них не нужно тра­тить инъекций. Стабилизаторы после ремонта работают на дистиллированной воде.

— Хорошо. Я попытаюсь. В конце концов, я искренне же­лаю вам счастья. Пусть пока вы и не понимаете, что с ки­боргом найти его проблематично...

Мастер посмотрел в сторону, поджав губы и отгоняя от себя воспоминания о Блисаргоне. Киборги не умеют лю­бить. Они умеют только быть верными, преданными и бла­годарными. Не больше. У них железное сердце. Совсем не как у химер. Горячих и соленых.

Потом он повернулся к Принцу и натянуто улыбнулся:

—  Что ж, с завтрашнего дня и начну выстраивать портал.

А пока вы можете отдохнуть. Для переброски вам и ваше­му... эм... Бехарду потребуется много энергии... Если вам что—то будет нужно, сообщите.

Мастер встал. Принц поднялся следом. Потом крепко сжал руку друга.

—  Спасибо тебе, Шакс.

Дэл торопливо шагал под накрапывающим дождем и уг­рюмо всматривался в очертания невысокого дома. Знакомая лестница, под которой некоторое время назад находился Притон. Там он встретился с Эром впервые. Сейчас Притон пустовал. Двери были заблокированы. Однако над Прито­ном все так же продолжал существовать клуб, плативший дань Мастеру. Киборг быстро взбежал вверх по лестнице. Пришлось пройти по узкому железному балкончику и за­вернуть за угол, выискивая среди нескольких заблокирован­ных дверей замызганный черный ход. Постучать два раза.

Окошечко слегка приоткрылось. В темноте не было вид­но ничьих глаз, но Дэл знал, что сейчас его цепко и внима­тельно разглядывают и целятся в лоб.

—  Чего надо? Мы платили на той неделе, — хрипло бурк­нули из—за двери. Конечно же, ликвидатора Мастера Шакса знали очень многие в городе.

—  Мне нужно оружие и байк, — быстро и ровно ответил Дэл.

За дверью помолчали. Потом дверь приоткрылась, и Дэл шагнул в темноту. Встроенные регуляторы зрения мигом адаптировали глаза, и Дэл увидел, что его взяли на мушку несколько здоровых и серьезно настроенных парней.

—  Пошли, — кивнул один из них, тот самый, который разго­варивал с Дэлом чуть ранее, здоровенный, обритый налысо, если не считать тоненькой косички на самой макушке.

Никто не спросил, что это вдруг солдат Мастера решил приобрести оружие у перекупщиков, а не взять из арсенала своего хозяина. Лишние вопросы отнимают время и сокра­щают жизнь. Дэл следовал за «Косичкой» молча, цепко следя боковым зрением за своим провожатым и несколькими кон­воирами. Где—то за множеством стен грохотала ритмичная музыка. Здесь никогда не бывает тихо. Трансеры и прочие тусовщики, кажется, могут танцевать сутками напролет.

—  Дикрайзер модели Imk Deren—002, 25 тысяч кредита, — говорил «Косичка», пока вся компания заходила в неболь­шое подсобное помещение, — Дикрайзер модели «Кровавое Море», последний выпуск, 39 тысяч. Есть дешевые, по пят­нашке. Но сразу говорю, один из них завис на самом инте­ресном месте, и его хозяину пришла хана. Есть именной. Помнишь Вика Стального?

Дэл сжал зубы. Вик, один из учителей, умел сам собирать дикрайзеры. Дэл почти не видел этого киборга. Успел за­стать лишь его последние дни на службе Мастера. Потом он отказался выполнять какое—то задание. Кажется, ликвиди­ровать очередного нелегала. И Мастер, естественно, уволил его. А потом — передозировка Топлива...

—  Беру «Море», — буркнул Дэл. «Косичка» протянул ему массивный бронебойный пистолет, вытянутый, обтекае­мый и с виду тяжеловесный. Лучшее из имеющегося. Ко­нечно, после именного дикрайзера Вика. Будет получше даже старого доброго «Суховея», прослужившего Дэлу много опасных лет.

Киборг быстро проверил затвор, переключатели, генера­тор, карабин, прицел. Дополнительная подкачка и синтеза­тор кислоты — неплохо. На случай, если непредвиденно за­кончатся заряды. Сунув оружие в кобуру, протянул карточку «Косичке». Конвоиры переступали с ноги на ногу. Чувство­валась усталость и напряжение — с одной стороны, это ки­борг. Ликвидатор. С другой стороны — всего—лишь обычная сделка. Стоит быть начеку, хоть и все кажется тривиальным и привычным.

—  Кхе. Шутка? — спросил «Косичка», вернувшись от компьютера и бросив карточку Дэлу обратно, — Счет за­блокирован!

Дэл почувствовал, как во рту слегка пересохло. М—да. Мастер обошелся с ним, оказывается, куда более сурово, чем казалось в самом начале.

—  Попробуй резервный пароль, бывают сбои... — прогово­рил киборг.

—  Ты издеваешься? — взвился «Косичка», — Я проверил все!

Потом он резко выхватил пистолет—пулемет и приставил его к виску киборга. Толпа конвоиров мгновенно оживилась и вскинула оружие.

—  Какого хрена тебе здесь надо на самом деле, Лебэн? — прошипел «Косичка».

Дэл медленно, очень медленно приподнял руки. Он мог бы в одну секунду выбить оружие из руки жалкого человечишки, но пока не хотел драки.

— Слушай, карточка полная, надо только другой пароль. Резервный. Бывает, что глючит. Мятая она...

— Оружие обратно, — прервал его «Косичка».

Дэл медленно достал новенький дикрайзер из кобуры. Разумеется, там ни одного заряда. Карабин и парольную карту отдали бы только после оплаты.

—  И чтоб я тебя здесь больше не видел... – прошипел «Косичка».

Дэл решил свою проблему в доли секунды. Генератор кислоты работал исправно. Тонкая прозрачная струйка в одно мгновение оставила на лице «Косички» глубокие пу­зырящиеся борозды, расплавив глаза.

«Косичка» взвыл, как—то странно изогнувшись и вцепив­шись в лицо рукой,.а второй рукой начав стрелять, как за­веденный. Но головы киборга уже не было рядом с дулом. Начали стрелять и остальные. Дэл швырнул на них «Косич­ку», сам метнулся в сторону и рванулся по узкому коридору, перевернув по дороге железный стеллаж, забитый всячес­ким промышленным мусором. Дверь оказалась заблокиро­вана. Киборг безошибочно определял направление, ни разу не уткнувшись в тупик. Пару раз спугнул любвеобильные парочки в подсобках, отшвырнул с пути какого—то наркома­на и вылетел в зал. Музыка качала и сдавливала грудную клетку. Диджей на возвышении, весь в проводах и нарочи­тых киберукрашениях, управлялся с довольно сложным аппаратом, то и дело выкрикивая какие—то фразы. А танцпол под ним был битком набит полуголыми тонкими тела­ми, извивающимися и вздрагивающими в едином ритме.

Разноцветное стекло, винил, латекс, невероятные прически и макияж, глупые пустые глаза, таращащиеся в пространс­тво и видящие иные миры.

Дэл продирался сквозь толпу. Надо к выходу быстрее. К черту всех бы перестрелял, чтобы дорогу дали. В грохоте и давящих басах киборг не мог слышать выкрик «Вон он!», но безошибочно догадался, что преследователи уже нашли выход из заблокированной подсобки. Очередь выстрелов в потолок. Вопли и визги. Толпа, как косяк серебристых мел­ких рыбешек, рванулась всей своей массой в сторону. Дэла чуть не снесли, он только и успевал отталкивать пронося­щихся мимо людей.

Выход. Вот он. Еще пара шагов. Опешившему охраннику — со всей силы рукоятью в скулу. Перелом? Отлично. Снова коридорчик. Улица. Ливень. Вниз по железным ступенькам. Сзади — «Стой, мать, твою!» Выстрелы. Визг рикошета от железных перил и ступеней.

—  Эй, ты! Сюда быстро! — громкий хриплый оклик.

Дэл увидел какого—то странного типа на байке. На его, Дэла, собственном байке! С черепом на вороненом боку... Времени разбираться сейчас нет. Одним скачком Дэл влетел в седло байка, обхватив незнакомца руками поперек туло­вища. Машина высоко взревела и рванулась с места на ог­ромной скорости.

Немного отдышавшись, Дэл быстро приставил дикрай—зер к уху странного типа, которого, как ему казалось, мог бы переломить пополам двумя пальцами.

— Ты кто такой? Откуда у тебя мой байк?

— У меня есть еще кое—что твое, — невозмутимо ответил незнакомец, поведя плечом, — Убери оружие, а то никогда больше Эра своего не увидишь.

Дэл округлил глаза. Быстро спрятал дикрайзер. Прогло­тил подступивший к горлу комок.

—  Сейчас найдем тихое местечко для разговоров, и я все тебе объясню.. .Терпение, мой друг, терпение...

Тихое местечко — задворки в трущобах — нашлось до­вольно быстро. Аккуратно остановив байк и спрыгнув с него, незнакомец заговорил с улыбкой:

— Давай для начала познакомимся. Твое имя я знаю, Делейт Лебэн. Меня зовут Акер. Просто Акер.

— А теперь рассказывай, — буркнул Дэл, — Откуда у тебя мой байк, как ты меня вычислил, почему помог и вообще, что ты такой. И что знаешь об Эре.

— Итак, по порядку, — с готовностью, но не суетливо кивнул Акер, — Байк твой я позаимствовал у одной хи­меры, которая принадлежит Мастеру Шаксу. Строго го­воря, я тоже принадлежу Мастеру. Вычислить киборга, находящегося — до сих пор находящегося — в базе данных Мастера, не сложно. Помог потому, что у меня к тебе дело. Кто я такой? Тот, кто поможет тебе воссоединиться с Эром, если ты кое—что сделаешь для меня. И об Эре твоем я знаю достаточно, чтобы лишить его жизни или подарить ему свободу.

— Что тебе нужно от меня? — коротко буркнул Дэл, не спрашивая больше ничего.

— Одну маленькую услугу, — склонил Акер голову набок, —  Видишь ли. Сейчас у моего.. .у НАШЕГО Мастера гостит Его Высочество. Сбежал из столицы. Так вот. Тебе нужно убить Принца Велиара. И тогда мы отпустим вас с Эром на все четыре стороны.

— Мы? Кто это — мы? — проговорил Дэл угрюмо, — Те, кто готовят заговор против государства?

— Послушай, тебе—то что за дело?—  добродушно усмех­нулся Акер, сунув руки в карманы потертых кожаных брюк,—  Ты все равно вне закона. У тебя нет ни средств к сущест­вованию, ни прав на существование. Тебя выкинули на помойку. Тебя как будто бы и нет. Не все ли тебе равно, что там приключится с государством? В любом случае ты смо­жешь промышлять ремеслом наемника. Может быть, хватит даже на Топливо для Эра...

— Ты и про это знаешь, — прорычал Дэл, чуть опустив го­лову, — Хм. Но все же интересно. Почему именно я? Наняли бы убийцу.

— Зачем? — усмехнулся Акер, — Во—первых, ему пришлось бы заплатить. Да и рядом с Принцем всегда крутится этот Бехард. Не каждый наемник с ним справится. А ты — идеа­лен для подобного задания. Ну так что?

— А ты ожидал какой—нибудь другой ответ, кроме положи­тельного? — всплеснул руками Дэл, — Да только вот...

Акер состроил выражение крайней заинтересованности.

— Если я убью Принца, то Кукольник может и не согласить­ся потом вылечить Эра, — глухо проговорил ликвидатор.

— Хм. Да, действительно, — в притворной задумчивости кивнул Акер, — Но, с другой стороны, так вы хоть немного по­ будете вместе со своим Эром. А если ты не убьешь Принца, то Эр погибнет гораздо раньше, чем от передозировки или недостатка Топлива.. .погибнет в одиночестве и страхе...

— Ладно, ладно, я же уже согласился! — раздраженно ряв­кнул Дэл, приподнимая руки, — Но есть небольшая проблем­ка. Я не успел зарядить дикрайзер.

Акер усмехнулся, повернулся к байку и вынул из багаж­ника небольшую коробку.

—  Может быть, подойдет вот этот?

В коробке оказался «Суховей» Дэла. Не точно такой же, а тот самый. С маленькой царапинкой справа на дуле. Дэл схватил оружие и сразу же направил его в голову Акеру. Тот не шелохнулся.

—  Так это ты?! — взревел киборг, — Это ты убил Блиса и Люция?! Кто ты такой?!

—  Я Акер, — ответил странный тип, — Если ты не пом­нишь... Ну да ладно. Хватит. Помни, что я — это мостик между тобой и Эром. Которого, как я надеюсь, ты хочешь увидеть живым и невредимым...

Дэл сипло дышал сквозь стиснутые зубы, с ненавистью глядя на Акера. Потом медленно убрал дикрайзер.

—  Хорошо. На сей раз я сделаю, что просишь...Но как только Эр окажется со мной, тебя ничто не спасет.

Акер усмехнулся так, будто ему угрожал ребенок. Дэл почувствовал новый укол раскаленной ненависти. Но уси­лием воли успокоился и вскочил в седло верного байка.

—  Удачи, Дэл, — улыбнулся напоследок Акер, показывая странные зубы и двойной комплект клыков на верхней че­люсти. А потом шагнул в тень.

Когда Дэл оглянулся, то рядом уже никого не было. Пару раз окликнув своего странного собеседника и повертев головой по сторонам, киборг не получил никакого ответа. Потом, прорычав что—то нецензурное, он погладил руль и рванулся с места.


Глава 7 | Топливо | Глава 9