home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 7

Микса Фойстер лениво покачивался на ступе, закинув ноги на стойку и вертя в руках плоский прямоугольник жидкокристаллической газеты. Вдоволь полазав по всевозможным закуткам Сети, скачав кое—какую информацию в свой портативный компьютер, портье теперь жестоко страдал от безделья и решительно не знал, чем бы себя занять еще на пару часов. Потом постояльцы заснут, и можно будет самому прикор­нуть на диванчике в вестибюле, не страшась, что кому—нибудь вдруг он срочно может понадобиться. Ничего нет скучнее ночной смены, и ничто так бездарно не сокращает жизнь.

Едва Микса решил все—таки улечься и даже вытащил из шкафчика свое одеяло, как старомодный колокольчик над дверью хрипло звякнул, и в холл прошла более чем стран­ная компания. Пятнадцать здоровенных громил, один жут­кий тип в длинном черном плаще, покрытом какими—то не­ровными, чуть оплавившимися пятнами, и один маленький изящный мужчина, благородную кровь в котором можно было бы почуять за версту.

Микса непроизвольно выпучил глаза. Он узнал его. А все потому, что любил те ресурсы сетевых газет, которые были посвящены светской жизни, политике и просто королевс­кой семье. Принц Велиар? Здесь? Микса быстро соорудил на лице самую вежливую и услужливую улыбку, на которую только был способен.

— Желаете снять апартаменты? — спросил он чуть осип­шим голосом.

К стойке подошел тот самый тип в плаще. Микса неволь­но вжал голову в плечи, но продолжал скалиться.

Тип, лицо которого скрывали массивные очки и респира­тор, протянул портье пластиковую карту с очень сдержанным и простым дизайном и без единого логотипа. Микса порядком удивился. Он хорошо знал наперечет все компании и банки, и постоянно был в курсе появляющихся новых организаций кредитования. Однако не стал задавать никаких вопросов и уж тем более постарался сохранить незаинтересованное вы­ражение лица. Хотя любопытство просто разбирало его. Ве­роятно, Принц со своей жутковатой свитой сейчас в бегах по определенной причине. А эта странная карта, вероятно, сни­мает кредиты с какого—нибудь строго засекреченного счета, автоматически переводя деньги последовательно на несколь­ко счетов по подложным регистрационным данным, оттого так долго и грузится шкала оплаты.

Надо же! В газетах еще ничего не пишут, а он, простой портье, уже в курсе дел государственной важности. Микса поднял лицо от монитора и спросил с дежурной улыбкой:

— Комнаты на всех?

— Нет, — ответил один из громил, с выбритыми на висках

молниями, — Мы можем посидеть остаток ночи и в вестибю­ле. Одну комнату.

— Одну комнату, — мягким голосом подтвердил Принц, улыбнувшись той обаятельной сдержанной улыбкой, кото­рую так хорошо знал Микса по фотографиям из светской хроники.

— Зарегистрируйтесь, пожалуйста, — портье протянул ему плоское табло с тремя рядами клавиш и с интересом стал ждать, что же предпримет Принц. Решит, что его и правда не узнал какой—то неотесанный и ограниченный портье, ко­торый большую часть свободного времени лазает по порно­ сайтам, и подпишется выдуманным именем? Или же честно напишет свое имя и будет взирать на то, как простолюдин меняется в лице и рассыпается в извинениях, что не узнал.

Принц подписался выдуманным именем. Глядя на его быс­тро стучащие по клавишам крепкие, но не лишенные аристок­ратизма пальцы, Микса, как ему казалось, ни единым движе­нием ни единой мышцы лица не показал, что он не верит в это вранье. Конечно—конечно. Пусть будет какой—то Фимо Аргейд, а не Велиар Айзэн. Как будет угодно Его Высочеству.

Получив магнитную карту—ключ, Принц еще раз мило улыбнулся и скрылся в коридоре. Громила с молниями на вис­ках сел на диванчик, стоявший ближе всего к двери, ведущей в этот коридор. Прочие здоровяки тоже расселись кто где. Жут­кий тип в плаще произнес полувопросительной интонацией:

— Скажите, у вас есть рефрижераторы?

— Да, в подвале, — немного растерявшись, ответил Микса.

— Хорошо, — кивнул тип, и его «сварочные» очки сверкнули в приглушенном свете вестибюля. Потом он развернулся всем корпусом и безошибочно зашагал в сторону небольшой двери, ведущей в подсобные помещения. Микса даже немного приот­крыл рот. Как он мог угадать—то? Потом портье опомнился, что

надо бы спросить, для чего господину понадобились рефри­жераторы и вообще, посторонним вход воспрещен. Даже при­открыл рот и вытянул руку в его сторону. Но так ничего и не сказал. После секундной неловкой заминки он вернулся к сво­им делам. Хотя, разумеется, никаких дел у него не было. Все сетевые ресурсы, доступные с сегодняшней газетой, он уже давно перечитал вдоль и поперек, постояльцы спали. Только

что прибывший Принц пока не соизволил ничего попросить. И вряд ли кто другой попросит. А укладываться спать в при­сутствии гостей не вполне прилично.

Интересно, кто он все такие? Телохранители? Так много? Ничего себе, «передвижение инкогнито»! Да с такой свитой враз заметят!... Хм... Наверняка они все киборги. А этот, с молниями, у них что—то вроде капитана почетного караула. Или как там это называется? Интересно, а Принц правдаспит с киборгами, или это просто досужие домыслы желтой прессы?... Если бы спал, то наверняка с этим «капитаном». Микса поздно спохватился, что пялится на пятнадцатерых громил немного невежливо. Заметил он это только тогда, ког­да «капитан» встал со своего диванчика и подошел к стойке.

—  Привет, — ухмыльнулся он, облокотившись руками о стойку.

Микса растерянно и вяло улыбнулся в ответ.

— Чего пишут? — «капитан» кивнул в сторону валяющейся ря­дом с компьютером все еще включенной газеты. Похоже, ему так же скучно, как и Миксе. Просто пытается завести разговор.

— Да всякую ерунду, — пожал плечом портье, бегло пере­сказав наиболее запомнившиеся события, произошедшие в мире и в стране за истекшие сутки.

— Ммм, — кивнул «телохранитель», — Гляжу, ты в основном политикой интересуешься?

Микса постарался удержать непринужденную улыбку. Но когда серые глаза, проницательные и острые, обрати­лись к нему, портье вздрогнул, осознав, что не скрыл своего узнавания, и заговорил, как будто прорвало:

—  Клянусь, я никому ничего не скажу про Принца! Никто не узнает, что он тут останавливался!

Остальные четырнадцать громил медленно повернули головы в его сторону. «Капитан» осклабился.

А потом, все так же ухмыляясь, достал из—под куртки громадный устрашающего вида пистолет. Такие называют дикрайзерами. И пользоваться ими могут только киборги. Предположения оказались верны.

—  Умница, ты смышленый мальчик, как я погляжу, — про­говорил «капитан», — А теперь давай—ка останови запись на камерах наблюдения. Я знаю, их тут полно.

Микса трясущимися руками с нескольких попыток набрал на клавиатуре компьютера верный код, выключил камеры.

—  Молодец. Давай сюда диск, — все та же ухмылка.

Микса, чувствуя, что начинает потеть, вынул диск с дан­ными видео—наблюдения, и, чуть трясясь от страха, протя­нул его киборгу. Тот сразу же переломил диск пополам, а осколки осторожно сложил за пазуху.

—  Вот. Хорошо, молодец. Рад, что мы понимаем друг друга.

Микса страдальчески улыбнулся, даже хохотнул. Ему по­казалось, что можно расслабиться. Но он ошибся.

—  Надеюсь, ты поймешь также и то, что я должен сделать...

«Капитан» плавным и быстрым движением направил дикрайзер в лоб портье.

Тот покачнулся, вскинув руки. Его хотят убить?! За что?!

—  Я ничего не видел и не слышал! Я никому не скажу!

—  Ты все видел и слышал, а Принцу не нужна огласка,— ответил киборг и нажал на курок.

Миксу отшвырнуло к противоположной стене, и он неук­люже бухнулся на свой диванчик. Ни один киборг не поше­велился. Бехард вздохнул, пряча дикрайзер:

—  Ох, парень. Лучше бы ты лазал по порносайтам...

Потом он прикрыл тело портье приготовленным пледом и сел за компьютер.

— Бехард, тебе что, денег не хватает? — проговорил один из киборгов, лениво потянувшись.

— Спокойно. Обставим все как ограбление, — ответил Бехард, — Хе. Ну и пароль у их кассы, тоже мне! Ребенок взломать может...

Маленькая гостиница на полпути между столицей и Нид—рэдом хранила покой и тишину. Здесь никогда и ничего не происходило. Сейчас тоже было тихо и спокойно. В вести­бюле сидела толпа не нуждающихся в большом количестве сна солдат, а на диванчике, укрытый пледом, лежал труп портье. Когда ранним утром мимо него прошел Принц, и его киборги встали, чтобы продолжать сопровождение, то Велиар подумал, что парнишка просто спит. Так подума­ли многие постояльцы. А когда какая—то не слишком тер­пеливая пожилая дама в сопровождении нескольких своих взрослых детей решилась—таки растолкать «лентяя», чтобы потребовать от него свежего кофе, то Принц со своей сви­той были уже далеко. Никакой другой версии, кроме ограб­ления, не возникло ни у кого, даже у полиции.

Исчезновение Его Высочества и побег опасных преступ­ников из тюрьмы решено было не разглашать. Не хватало еще, чтобы население начало потихоньку считать свое пра­вительство уставшим и расшатанным. А также ни к чему посвящать общественность в интимные семейные тайны.

Ох уж этот Велиар. Звезда бульварных изданий и неле­гальных сайтов! Опять поднимет рейтинг паре—тройке со­тен низкопробных газетенок. Интересно, что на сей раз на­пишут? Опять припомнят его страсть к людям—машинам?... «Принц спас от смерти своего любовника—киборга и сбежал с ним». Неплохой заголовок для первой полосы!

Канцлер сидел перед монитором своего ноутбука в каби­нете, сцепив ладони в замок и упершись в них подбородком. Ах, Велиар, Велиар. Все—таки сделал  это. Он все—таки спас своего любовника. Да еще и втянул в свою авантюру Куколь­ника. Теперь Канцлер не имеет морального права сохранять с главным роботроником хорошие отношения. Как—никак он — сообщник. Но и ссориться с Кукольником ужасно не хочется. Канцлер знал, кем на самом деле является отшель­ник, и был уверен, что в ледяном бункере этого странного типа полным—полно неприятных сюрпризов, которые в од­ночасье могут стереть с лица земли всю Империю. Остается загадкой, почему же Кукольник решил помочь Велиару. Ведь, в сущности, это же просто шалость. Очень опасная шалость. Какая Кукольнику выгода от освобождения Бехар­да? Или от помощи Принцу? Или от ссоры с Канцлером?

Эрц Айзэн откинулся на спинку кресла, прикрыл глаза и протяжно вздохнул. Ужасно разболелась голова. Что теперь делать? Готовиться к гражданской войне? Из—за того, что его братец просто не смог совладать со своими гормонами...

Если вернуть Велиара домой достаточно быстро, пока он не успел наломать еще дров, то Бехарда и прочих киборгов можно казнить немедленно, с Кукольником — серьезно по­говорить и попытаться либо сохранить нейтралитет, либо даже прежние отношения взаимопомощи и хоть какого—то взаимопонимания, а самого Принца упечь в какую—нибудь закрытую корпоративную башню. Там он ни в чем не будет нуждаться, да и не натворит больше ничего. Но если он ус­пеет добраться до свободных территорий, принадлежащих Мастерам, то даже Канцлер вынужден будет уважать пра­вила и законы, которые те установили в своих мегаполисах. Таковы нелепые проявления уродливой государственной системы, так и не дореформированной покойным папашей. Конечно, можно применить и военную силу, взять братиш­ку за ушко и утащить домой как нашкодившего ребенка. Но Мастера слишком долго жили без страха перед правителем. Слишком долго и усердно развивали собственную военную мощь. Многие из них обладают таким оружием и такими солдатами, что самому правительству впору позавидовать!

Канцлер вздрогнул, точно очнулся от дремы. Его осенило.

Мастера.

Мастер Шакс. Велиар дружил с ним с юности, часто гос­тил у него, они даже вели какие—то совместные разработки. Кое в каких им даже Кукольник помогал. Наверняка взбал­мошный братишка направится к своему давнему приятелю.

Приказать вернуть Принца Канцлер не может — Мастер Шакс имеет полное право ему отказать, сославшись на целый спи­сок всевозможных выдержек из Конституции, и, скорее все­го, так и поступит. Остаются только нечестные методы.

Канцлер размял затекшую шею, хрустнув позвонками, и придвинулся ближе к ноутбуку, быстро застучав по клавишам. Нужно проверить базы агентов—осведомителей и агентов—ис­полнителей. И выбрать наиболее подходящего. Потом просчи­тать ситуацию, как партию в шахматы, собрать информацию, выбрать единственно верный и наиболее эффективный способ действия, и дать агенту четкие указания. Все должно быть тихо, незаметно и аккуратно. Когда все кончится, обыватели ничего не узнают и не поймут. Принц Велиар никогда не покидал сто­лицы. А киборга Бехарда никогда не существовало...

Эр стоял рядом с Делейтом перед приоткрытыми ворота­ми старого заброшенного ангара. Дэл решил запастись Топ­ливом для Эра в дорогу. Но внутри обширного помещения царил настоящий погром. Все ящики были перевернуты, а банки разбиты. Эр чувствовал почти физически, как все ес­тество ликвидатора дрожит от ярости. Если сейчас как—то неосторожно пошевелиться или посметь издать хоть еди­ный звук, Дэл просто разорвет его на части, чтобы хоть на кого—то выплеснуть ярость.

— Дидж, — прошипел Дэл сквозь сжатые зубы, — Он. Боль­ше некому. Только он знал...

Ликвидатор сжал кулаки с такой силой, что захрустели его собственные суставы. Эр медленно повернул к нему голову. Хотелось положить руку к нему на плечо и попы­таться успокоить. Жизнь на этом не кончилась. Подумаешь, запасов Топлива больше нет. Его можно и раздобыть. А вот если Дэл наделает ошибок — например, убьет своего коор­динатора — то ему придется держать ответ перед Мастером. И никто не может сказать, каким будет наказание. Не сто­ит жалкая жизнь опустившегося киборга проблем Дэла. Эр горько вздохнул.

Дэл резко развернулся к нему и рявкнул:

—  Я достану тебе Топливо. Мы уедем отсюда. Доберемся до этого Кукольника, и он тебя вылечит. Ясно?!

Эр кивнул. Он и так верил в то, во что Дэл хотел заста­вить его поверить.

—  Все равно вылечит, ты понял?! — снова рявкнул Дэл, на­правляясь к байку, — Поехали. Попрощаться с Диджем надо...

Эр бросился за ним следом:

— Дэл... подожди... Ну подумай сам. К чему все это при­ведет? Месть или еще что. Я от этого здоровее не стану, а вот у тебя появится куча проблем! Ну его, Диджа этого! Да­вай лучше уедем сразу же, а? Мало ли, что еще тебе Дидж уготовил, мог придумать что—нибудь и поизощреннее вот этой мелкой пакости, — Эр махнул рукой в сторону ангара,

— Кажется, ты его здорово обидел...

— Он тоже меня здорово обидел! — огрызнулся Дэл и по­вернулся к Эру, — И ты тоже!

Эр вздохнул и посмотрел в сторону.

—  Как ты там говоришь? — негромко произнес он, — Что случилось, то уж случилось?...

Дэл пару секунд поиграл желваками, потом отвернулся и буркнул:

—  Садись.

Эр забрался на байк позади ликвидатора, обнял его за талию. Начищенная до блеска машина рванула вперед по ночным улицам.

Дэл согласился с Эром. Стоило немедленно покинуть ме­гаполис. С Диджем можно будет разобраться и позже. А пока что каждая минута — это растворяющиеся миллиграммы Топ­лива в отравленной крови Эра. Скоро оно кончится и тогда не известно будет, как и где доставать запрещенное снадобье.

Дэл предпочитал не сворачивать на оживленные магис­трали, держался окраин и узких, плохо освещенных дорог — они подчас сокращали пространство и экономили время, а на широких дорогах вполне можно было угодить в пробку даже в этот поздний час.

Дэл знал все эти подворотни. Столько раз приходилось преследовать всякую нелегальную шваль. В очередной раз свернув, он резко затормозил, едва не влетев в нагромож­дение каких—то ящиков и прочего промышленного мусора. Откуда здесь это? Всегда было свободно...

Дэл приглушил мотор, слезая с байка, и подошел к пре­пятствию. Расчистить путь не удастся за пару минут. Прота­ранить — может быть. Но не хотелось бы повреждать байк. Придется ехать другим путем. Будет несколько дольше... Ликвидатор развернулся намереваясь вернуться к байку. Но вдруг замер от оклика:

—  Слышь, с черепушкой! Закурить не найдется?

Дэл быстро развернулся на голос. В противоположном конце узкого проулка между двумя слепыми стенами домов стоял довольно крупный детина, больше всего напоминаю­щий выходца из городских трущоб: потертая кожаная одеж­да в шипах и заклепках, с тонкими цепочками и красочны­ми заплатками с изображениями всяческих уродов, чертей и мертвецов. Полголовы незнакомца было обрито на лысо и украшено цветными татуировками, впрочем, как и голые сильные руки, скрещенные на груди. Все лицо было покры­то маленькими шариками и колечками пирсинга. Проколо­тые в нескольких местах губы развязно ухмылялись.

—  Вали лучше, пока жив, — коротко буркнул в ответ Дэл, выхватывая дикрайзер из кобуры.

— Ой, какие мы нервные! — хохотнул детина, всплеснув руками. Но шагнул за угол, исчезнув из поля зрения.

Дэл фыркнул, надавив на педаль газа. Потом круто раз­вернул громоздкий байк и помчался обратно. Едва он вы­нырнул из тупика, как две сильные лапы схватили Дэла за шкирку и рванули в сторону. Байк по инерции понесся дальше, привстав на заднее колесо. Эр от неожиданности вскрикнул и свалился на асфальт. Пришлось быстро отка­титься в сторону — машина кувыркнулась назад и грохну­лась набок, продолжая реветь.

Дэл среагировал на неожиданную ситуацию очень быс­тро, попытавшись вывернуться. Но к своему удивлению, не смог этого сделать. Лапы со всей силы отшвырнули его к стене, и Дэл ударился спиной с такой силой, что воздух вышибло из легких. Если бы не защитные пластины на поз­воночнике и вшитые антишейкеры, это был бы перелом и разрыв печени, селезенки и всего, чего только возможно. Киборг быстро схватился за рукоять дикрайзера, но на его запястье легла крепкая ладонь и сжала с такой силой, что кости захрустели. Теперь Дэл увидел нападавшего. Тот са­мый «житель трущоб». Тонкая примесь кисловатого арома­та в запахе молодого пота и городской пыли мигом объяс­нила Дэлу, почему получилось так, что он не смог оказать достойного сопротивления. Химера. Интересно, ручная или дикая? Если ручная, то чья?

Тем временем химера прищурила глаза, прозрачно—голу­бые, как стекло, осклабилась, показывая крупные плоские зубы, и со всей силы ударила Дэла лбом в переносицу. Боле­вые ощущения были изрядно приглушены блокираторами, но Дэл все равно на секунду ослеп и почувствовал, как из глаз против его воли, рефлекторно, хлынули слезы. Следу­ющий удар кулаком в лицо удалось перехватить одной ру­кой. Другая уже выхватила из кобуры дикрайзер. Но киборг

не успел приставить оружие к солнечному сплетению врага и выстрелить — сильная лапа стиснула запястье и ударила руку с оружием об стену. И еще раз, еще и еще. Дэл по­нял по характерному хрусту, что его запястье раздроблено — именно поэтому и не удалось удержать оружие. Оно с жа­лобным звоном упало на каменный бордюр. Дэл попытался отпинываться. Химера коротко ткнула его коленом в пах, потом кулаком в солнечное сплетение. Простой смертный уже потерял бы сознание от боли и резкого недостатка воз­духа. Но Дэл продолжал сопротивляться.

Эр успел приподняться. Он видел, как Дэл сцепился с этим типом из трущоб, как они катаются по земле, рычат и дерутся, забыв обо всех приемах. «Панк» навязал Дэлу простой и незамысловатый бой. Эр увидел кровь и понял, что дела Дэла плохи. Дикрайзер лежал у стены, казалось, всего в паре шагов. Эр быстро вскочил на ноги, не обра­щая внимания на вспыхнувшую в ушибленной спине боль, и рванулся к оружию. Он не успел даже наклониться за ним, хотя все заняло не больше пары секунд. Химера налетела на него и, схватив за шкирку, отшвырнула на несколько мет­ров прочь. Эр с коротким вскриком грохнулся на проезжую часть, едва не угодив под колеса одинокого мувера, неиз­вестно, каким образом оказавшегося в этот час в трущобах. Обычно добропорядочные граждане, становясь невольны­ми свидетелями подобной драки, стремятся как можно ско­рее ретироваться. Но мувер затормозил. Эр сделал попытку подняться на ноги, но в глазах потемнело от боли. Может быть, что—то сломано, а болевые блокираторы поврежде­ны... Из машины, тем временем, вышел водитель и быстро приблизился к Эру. Тот даже не успел ничего понять, как в шею ткнулся электрошок. Эр рухнул обратно на землю.

Водитель мувера преспокойно распрямился и двинулся в сторону дерущихся химеры и киборга. Это был маленький, ужасно худой человек с резкими, даже гротескными чертами костистого лица. Как ни в чем ни бывало он подошел к сце­пившимся врагам и коротко буркнул скрипучим голосом:

—  Ну все, Каин, хватит, наигрался.

Химера оглянулась, удерживая Дэла за ворот свитера. Человечек спокойно шагнул вперед и ткнул электрошоком в шею Дэлу. Когда киборг свалился, человечек прошипел:

— Тебе было сказано задержать и нейтрализовать его. А не делать из него отбивную!

— Да ладно тебе, Акер! — химера по имени Каин отмах­нулась и хохотнула, — С вашими приказами совсем форму потеряю. Дело же сделано? Вот тебе твой Дэл, тепленький еще даже... Чур, байк мой!

Каин, как шаловливый ребенок, рванулся к громоздкой машине, легко, точно игрушку, поднял ее одной рукой и, сразу же вскочив в седло, надавил на газ. Акер, угрюмым взглядом проводив исчезнувший в ночи байк, покачал голо­вой, потом схватил Дэла за шкирку и оттащил его к муверу так легко, точно Дэл не был вдвое больше него и выше на голову. Запихав обоих киборгов на заднее сидение, Акер вернулся на свое водительское место и, развернув машину, последовал за укатившей химерой.

Вышибалы у дверей «Паноптикума» неспешно перего­варивались о чем—то своем и курили, когда напротив входа, как всегда игнорируя правила парковки, остановился пи­жонский байк Мертвой Головы. Сам киборг быстро соско­чил с него и двинулся к дверям.

— Привет, Дэл, — чуть приподнял руку один из охранников, — Никак  забыл чего?

— Да. Кое—то, — ответил ликвидатор тихо и хрипло.

А потом, ничуть не изменившись в лице, выхватил из ко­буры свой дикрайзер.

—  Эй, — нахмурился было один из вышибал, замерев и не успевая сориентироваться. И больше он ничего не успел произнести.

Второй оказался чуть быстрее, даже успел наполовину вытащить свою пушку из кобуры, но против профессио­нального убийцы он мало что мог поделать.

Выстрелы  дикрайзера скосили обоих за пугающе короткий срок, и не успели еще тела перестать дергаться и рухнуть на ступени, как Дэл стремительно прошагал мимо них внутрь.

Видевшие все из окон сучки подняли визг.

Охрана сперва растерялась, но на то «Паноптикум» и был лучшим ночным клубом в городе, чтобы позволить себе со­держать штат отлично вышколенных бойцов.

Но кто бы мог подумать, что однажды им придется стол­кнуться с ликвидатором.

Они успевали только вылететь из коридоров и подсобок, чтобы быть скошенными, как травинки, самое большее — че­рез две—три секунды.

— Какого черта?! — ревел Люций, скаля хищные зубы и нависнув над мониторами наблюдения. Молоденькие опе­раторы сидели напуганные, побледневшие, и едва могли на­жимать а кнопки дистанционного управления камерами.

— Дэл, мать его! Совсем рехнулся! — зарычал Люций, увидев того, кто сейчас косил всех без разбору внизу, на танцполе.

Потом химера вынеслась прочь из комнаты, уставленной мониторами, и свернула в непримешый коридорчик. Сторон­нему наблюдателю могло показаться, что здесь хранили ко­робки и ящики из—под спиртного, да все вывезти забывали, а запертыми служебными помещениями сто лет никто не поль­зовался. На самом здесь хранилось оружие. Нелегальные во­енные винтовки, мини—гранатометы, портативные огнеметы.

 Люций схватил в обе руки по огнемету — киборгов хоро­шо выводит из строя перегрев — запихал в карман банку с концентрированным горючим про запас и бросился в зал.

Там царила паника. Никто, разумеется, не выключил музы­ку, давящую басами и высокими частотами, и она звучала из­девательским аккомпанементом к звукам стрельбы и воплям.

Дэл легко снимал с балюстрады охранников, а также не­которых посетителей, неизвестно какими судьбами прота­щивших в клуб оружие. Которое им так и не успело пона­добиться — пара выстрелов мимо врага, а потом — короткий удар в лоб и темнота.

Кто—то пытался отстреливаться, перевернув тяжелые сто­лы и спрятавшись за ними, но дикрайзер легко мог прошить гораздо более прочную и толстую преграду.

Люций, глухо рыча, сиганул с балюстрады вниз, призем­ляясь за спиной Дэла на ноги, как кошка. Огнеметы в его руках сразу же выдали две мощные струи огня, но тут про­изошло то, что несказанно удивило Люция — киборг неви­данным пируэтом выгнулся между двух огненных столбов, кувырнувшись через них и оказываясь слева от химеры. В следующую секунду тяжелая рукоять дикрайзера обруши­лась на выступающий шейный позвонок Люция.

Сквозь шум, визг и долбеж музыки Люций ошелом­ленно услышал отвратительный хруст. Руки обмякли, ноги подкосились.

Разве киборги способны так гибко и быстро двигаться?! Так не бывает, они были рождены людьми, и никакие имп­лантанты не сделают их быстрее и маневреннее химеры.

Люций рухнул набок и перекатился на спину. Все тело словно обледенело. Среди мигания малинового и зеленого света над ним склонилось темное лицо киборга. Сверкнули оранжевые очки.

— Мне нужен Блис, — произнес ликвидатор.

—  Иди ты к черту, псих! — прохрипела химера, не шевелясь и ненавидя собственное тело за такое предательство.  Киборг распрямился. И вдруг со всей силы, какая была, ударил ногой в центр грудной клетки Люция. Ребра треснули и вдавились в легкие. Химера зашипела, показав клыки, между которых почти сразу же запузырилась розоватая от крови пена.

Дэл быстро распрямился, отклоняясь с линии огня. Что это еще за мощный автомат такой?! От выстрелов из стены выле­тали кусочки кирпича и появлялись здоровенные дыры. Дуга выстрелов упрямо гналась за Дэлом, заставляя его прогибать­ся назад все больше, пока он едва ли не встал на «мостик» и с этого невероятного положения перекрутил туловище, сразу же стреляя в сторону предполагаемого противника.

В раздражающем мигании стробоскопа он различил ши­рокоплечую фигуру Блисаргона.

—  Соскучился по Папочке, дорогуша? — процедил тот и сразу же рванулся вперед, продолжая стрелять — его левая механическая рука была сейчас перестроена в бронебойный пулемет, с легкостью превративший бы любого киборга в кучу рваных кровавых ошметков. Впрочем, он скорее наме­ревался отстрелить Дэлу руки и задать один—единственный вопрос — почему?

Дэл, однако, не прекратил стрелять даже сейчас, бросив­шись бегом навстречу хозяину «Паноптикума» и вытянув вперед руку с оружием. Блисаргон уклонился от выстрелов в голову, но жгучие раны вспыхнули в его плече и груди. Слава богу, это левая сторона. Там нет легкого...

Но может рвануть вмонтированный магазин с боеприпа­сами для четырех видов оружия, в которые способна пере­страиваться его левая рука.

Блисаргон поднырнул под линию огня и покатился по полу. Потом он перевернулся на спину, перестраивая свою руку в огнемет, и выстрелил. Произошедшее далее заставило его приоткрыть рот в изумлении. Дэл отпрыгнул назад, буквально пробежав по стене полукруг и, кажется, замерев в нескольких местах — чтобы не попасть под струю напалма. Да, киборги, как и любые хорошо тренированные люди, могут, используя силу инерции, пробежать по стене пару шагов с тем, чтобы оттолкнуться. Но не ползать же по ней, как мухи!

Тем временем Дэл внезапно оказался рядом и наступил на оружие Блисаргона, надежно прижав его к полу. Дуло ди—крайзера уткнулось в лоб хозяина «Паноптикума».

Тот вскинул лицо и оскалился.

—  Ну давай, дорогуша... Гребаный съехавший с катушек

кибер!

Дэл медленно наклонился к нему, медленно растянув губы в улыбке. Блисаргон широко раскрыл глаза, ахнув в изумлении.

—Ты...

—  Тесс, — Дэл приложил палец к губам и сразу же выстрелил.

Голова Блисаргона мотнулась в сторону, после чего он

больше не двигался.

Дэл распрямился, оглядываясь по сторонам. А потом, переступая через мертвые тела, покинул заведение, сел на свой байк и укатил восвояси.

Камеры наблюдения бесстрастно фиксировали все про­исходящее, но на мониторах не было видно, что на самом деле голова Блисаргона не прострелена, а дырку от пули, ушедшей в пол, прикрывают его разметавшиеся волосы.

Дэл очнулся от легкого укола электро—иглой, мгновенно

приводящей любого киборга в чувства. Вскинув голову, он

рванулся было драться снова, еще не до конца поняв, где

находится. Но потом понял. Он хорошо знал этот ангар. Высокий потолок, поделенный прямоугольниками люминес­центных ламп. Стены, обитые стальными листами. Только байка нигде не наблюдается поблизости. Сам Дэл, пошеве­лившись, понял, что прикован наручниками к какой—то тру­бе. Зачем, черт побери, наручники? И где его очки?

И где Эр?!

Киборг вскочил. Напротив него стоял хозяин мегаполиса, его наниматель — Мастер Шакс. Дэл несколько раз хлопнул глазами. Что происходит? Почему он доставлен Мастеру та­ким образом, ведь он подчинился бы и простому приказу! И почему на овальном полноватом лице хозяина такое непри­вычно—холодное выражение? Он никогда не был таким...

Мастер Шакс заговорил.

—  Итак, Дэл, я жду объяснений. Что это значит?...

Сама внешность Мастера Шакса — невысокого, с мягки­ми чертами лица, длинными пушистыми волосами, которые он зачем—то выкрасил в ярко—малиновый цвет — не сочета­лась с тем холодным и серьезным тоном, которым сейчас он говорил. Потому Дэл несколько растерянно улыбнулся. А потом совершенно искренне спросил:

—  Что именно?

Мгновенно последовал ощутимый тычок кулаком в че­люсть. Голова Дэла мотнулась в сторону, а когда он огля­нулся, то увидел, что рядом с ним стоит давешний «панк» в коже. Он что, тоже принадлежит Мастеру Шаксу? Ситуация становится все более запутанной...

— Мастер хочет слышать ответы, а не вопросы! — проши­пела химера, приподняв пропирсингованную бровь.

— Тише, Каин, тише... Ну что ж, Делейт Лебэн, — вздох­нул Мастер Шакс, — Если ты хочешь поиграть в игру под названием «ничего не знаю, и вообще, это был не я», то так и быть, я проясню ситуацию немного. Не далее как полчаса назад кто—то устроил настоящую бойню в «Паноптикуме».

Погибла чертова куча народу. В том числе и Блисаргон. Правда, тело так и не нашли. Но на записи видеонаблюда—ния прекрасно видно, как его застрелили.

Дэл округлил глаза и даже немного приоткрыл рот. Мас­тер Шакс продолжал:

— Я знаю очень мало людей — точнее, киборгов — в этом мегаполисе, которые могли бы справиться с Блисаргоном. И тем более, с Люцием. Как тебе известно, он был химерой...

— Я не справился с этим выродком, — горько усмехнулся Дэл, кивнув в сторону стоявшего рядом Каина, и химера слегка окрысилась, — Почему вы думаете, что я мог бы убить Люция?! Тем более... Черт побери! Я не имел ничего про­тив них обоих! Это были мои друзья!

— Однако, — Мастер Шакс слегка прикрыл искусно под­веденные глаза, — Некоторые свидетели утверждают, что ты поссорился и с Люцием, и с Блисаргоном за полчаса или чуть больше, до того, как «Паноптикум» превратился с поле боя.


— Да кто утверждает—то?! — рявкнул Дэл, пошевелившись. Наручники шкрябнули по железной трубе. Молодая химе­ра, невидимая в тени, пошевелилась и едва слышно проры­чала что—то.

— Поправлюсь. Утверждал, — тихо проговорил Мастер Шакс, — За пару секунд до смерти. Люций был еще жив, ког­да его нашли. И он сказал, что это был ты.

Дэл нахмурился Он ровным счетом ничего не мог понять.

— Но я не мог этого сделать! — горячо начал он, — Во—пер­вых, мы не ссорились с ними до ТАКОЙ степени. Во—вто­рых, в то время, когда, по вашим утверждениям, кто—то уби­вал всех в «Паноптикуме», я был далеко от клуба! И у меня

есть свидетель!

— И кто же это, позвольте узнать? — ядовито осведомилсяМастер Шакс.

— Его зовут Эр. Он тоже киборг. Раньше работал на Мас­тера Жиштава, — быстро ответил Дэл, немного наклонивголову вперед.

— Делейт Лебэн, — холодно прервал его Мастер Шакс, тоже наклонив голову, — Я надеялся, что ты, мой лучший солдат, четко и без виляний ответишь на мои вопросы и признаешь свою вину. А потом в принудительном порядке пройдешь процедуру вживления стабилизаторов и будешь вести себя тише воды ниже травы после такого инцидента. Но ты при­думываешь какие—то небылицы, изворачиваешься и лжешь, как какой—нибудь жалкий наркоман из самой  глубокой  город­ской клоаки! Прошу тебя, не падай в моих глазах еще ниже...

Никаких эров с тобой не было, как утверждают некоторые выжившие. Ты приехал один и устроил светопреставление.Ты становишься опасным и неадекватным. И возможно, сам веришь в свои выдумки. Это все твои имплантанты. В конце концов, они окончательно сведут тебя с ума...

— Но.. .но ведь Эр был! Он был со мной! — вскричал Дэл. Потом повернулся к ухмыляющемуся Каину, — куда ты дел Эра, скотина?!

Химера молча двинула ему кулаком в нос, и Дэл на се­кунду застыл от новой вспышки боли, запрокинув голову.

—  Печально, Дэл. Очень печально, — горько и холодно прого­ворил Мастер Шакс, — Что ж. Теперь, когда я знаю истинную цену тебе, я решил поступить иначе. Со стабилизаторами или нет, но ты мне больше не нужен. Поэтому можешь порадовать­ся — ты оказываешься на улице без перспективы превратиться в зависимого. Найди себе другого хозяина. Пусть он слуша­ет про каких—то твоих эров. Мне не нужны трусы, которые не могут признать собственной вины. И мне не нужны бешеные собаки, которые кусают руку, их кормящую...

Дэл хотел сказать еще что—то, но опустил голову. Боль в сло­манном носе шевельнулась и уперлась в лоб холодным шаром. В горле стоял ком. В душе металось жгучее негодование.

— Каин, — продолжал Мастер Шакс, — Освободи его и вы­проводи вон. Я узнал все, что хотел.

Затем он развернулся и направился к небольшой двери, ведущей из ангара. Химера мгновенно исполнила приказ —отомкнула наручники, схватила киборга за ворот и потащила к массивным воротам, немного приоткрытым и пропускаю­щим дрожащее неоновое марево ночного города. Дэл не огля­дывался на Мастера Шакса и даже не сбрасывал с себя руки Каина. Нового щенка. Этот уж наверняка никогда не укусит кормящей руки. Химеры генетически запрограммированы на подчинение своему Мастеру. Они не имеют собственной воли. Может быть, они — новое поколение солдат. Верных, неприхотливых, не слишком умных для того, чтобы помыш­лять предательство или оспаривать приказы. А киборги уста­рели, как устаревает любой механизм и любая электроника. Однако невеселые мысли заглушал один вопрос: кто же подставил Дэла? Кто убил Блисаргона и Люция? Дэл не об­ращал внимания на такие мелочи, как дергающую, распи­рающую боль в сломанных костях, на Каина и на его подза­тыльники. Он хотел лишь узнать, кто так подло подставил его и отомстить ему. И еще — выяснить, куда пропал Эр.

На улице Дэл рывком высвободился из лап Каина, раз­вернулся к нему всем корпусом и прорычал:

— В твоих же интересах сказать мне, куда ты дел Эра.

— Иди, гуляй, — хохотнул Каин, легонько пихнув его в грудь. Киборг даже отступил немного. Но вернулся.

— Ой, чуть не забыл! — притворно ахнула химера и достала из кармана куртки треснувшие ярко—оранжевые очки, — Вот, держи. Твое, кажется? Обнаружили на месте преступления...

Дэл вырвал их из широкой крепкой ладони и мигом наце­пил на нос, слегка поморщившись от боли.

—  А теперь пока—пока, — осклабился Каин, отсалютовав, и

исчез в темном проеме между створками ворот ангара. Дэл остался на улице один. Сбитый с толку, с наполненной ярос­тью до краев душой. Хотелось немедленно рвануться сле­дом за тварью и пристрелить. Рука рефлекторно схватила кобуру. Конечно же, дикрайзера не было. Дэл закусил губу. Более уязвимым и голым он себя никогда не чувствовал.

Потом киборг медленно развернулся и пошел по улице. Потом чуть ускорил шаг. И побежал. Казалось, на счету каждая секунда. Однако секунды текли своим чередом и вряд ли что—то могли изменить в его судьбе. Он знал, куда нужно поскорее попасть и кого повидать. Дидж, конечно, порядочная сволочь, и, скорее всего, имеет непосредствен­ную причастность ко всему произошедшему, но он единс­твенный, кто может сейчас помочь Дэлу хоть чем—то.

Проклятье. Без байка даже бегом слишком медленно... Дэл вылетел на проезжую часть. Послышался визг тормо­зов, ругательства водителей. Во втором ряду один мувер ткнулся носом в бампер другого, толкнув его вперед. Дэл, не замедлившись ни на секунду, перепрыгнул через капот, и продолжил свой бег. Люди на тротуарах шарахались прочь, успевая заметить приближающегося киборга. Тех, кто не успел убраться с дороги, Дэл, не глядя, сшибал на землю и бежал дальше, даже не оглянувшись.

Дидж жил не так далеко — в паре кварталов отсюда. Вы­соченная слепая коробка этажей на триста, вся увешанная плазменными щитами с рекламой. Дэл быстро набрал код на одной из дверей лифта, которые заменяли собой обыч­ные подъезды. Теперь этаж и сектор. Встав лицом к сереб­ристым створкам и глядя на быстро меняющиеся цифры, отсчитывающие этажи, киборг нервничал. Казалось, лифт едет слишком медленно. Но вот, наконец—то и на месте!

Дэл жал на кнопку звонка, пока из маленького динами­ка под ним не послышался недовольный голос заспанного Диджа:

—  Мать вашу, да кто.. .О черт. Дэл...

Киборг поднял лицо, разыскивая взглядом глазок видео­фона, и приподнял руки:

— Слушай, Дидж, я с миром. Нужно поговорить...

— Прострелить мне еще что—нибудь? — огрызнулся ко­ординатор, — Вали лучше, Дэл. А то я начну нервничать и включу защитное поле.

— Да я серьезно, мать твою! — рявкнул киборг и грохнул кулаком по стене, — Я не собираюсь сейчас с тобой разби­раться! Да у меня даже оружия нет. Мне нужна информа­ция! Открывай давай!

— Какая информация? — Дидж так и не открыл. Дэл терпе­ливо вздохнул и бегло пересказал случившееся:

—  Меня подставили. Кто—то разнес к чертовой матери «Паноптикум», убил Блиса, Люция, а Мастер Шакс считает, что это был я. Но в это самое время мы с Эром были у моего тайника. Ты должен его помнить, — ядовито припомнил он воровство Топлива, — Кстати, тайник тоже кто—то разгромил. Честно сказать, я грешу на тебя, Дидж. Но что касается «Па­ноптикума» — тут я теряюсь в догадках. Ты, конечно, непло­хой стрелок. Но убить Блисаргона Баркью и его химеру...

Дверь с легким шорохом отъехала в сторону. Дидж стоял на пороге в майке и простых брюках, наскоро натянутых и застегнутых кое—как. Плечо все еще было перебинтовано. Он мотнул головой назад, приглашая Дэла зайти.

Координатор облокотился спиной о дверь, едва она за­крылась за киборгом, и проговорил:

— Конечно, из—за этой сучки мы с тобой здорово перессо­рились. И, честно, я действительно взял одну баночку из твоего тайника. Но я ничего там не громил! Ты можешь мне не верить, но это действительно так! Сам подумай — мне—то какой резон? Я не настолько на тебя в обиде...Хотя, конеч­но, ты мог бы быть и посдержанней.


— Слушай, извини, вспылил, — быстро проговорил Дэл, приподняв руки, — Давай сразу к делу. Мне нужна инфор­мация и оружие.

— Ну, оружия лишнего у меня нет, — пожал здоровым пле­чом координатор, — Могу подсказать только места, где его можно приобрести.

— Хорошо. Одна проблема решена. А теперь об этой под­ставе. У тебя, как координатора первой категории, должны быть коды всех заведений, которые контролирует Мастер. В том числе, коды камер наблюдения «Паноптикума»...

— Я понял, понял, куда ты клонишь, — приподнял руки Дидж, — Только вот проблемка. Если меня вычислят, то мне придется туго. Ты же, как я понял, теперь в опале?

— Да, я в опале, да, у тебя могут быть проблемы, да, да, да, — быстро и раздраженно заговори Дэл, — Но ты единствен­ный, к кому я могу обратиться в этом гребаном городе.

— Вот как? — негромко проговорил Дидж, сложив руки на гру­ди и глянув на Дэла поверх очков, — Интересный ты все—таки человек, Дэл. Ты чуть не убил меня из—за кпкой—то наркоманской сучки, а теперь как ни в чем ни бывало просишь помочь?

—  Я не человек, — ровно ответил Дэл, — Я киборг.

Он смотрел на Диджа ровно и прямо.

— А если я откажусь тебе помогать, а? — спросил Дидж, не­ много откинув лицо назад, — Да еще и вызову полицию? Киборг без хозяина, без стабилизаторов, разгуливающий на свободе...

— А если я сверну тебе шею, а? — быстро парировал Дэл, мило улыбнувшись и немного наклонив голову набок.

— Тогда кто тебе поможет? — нашелся Дидж и тоже улыбнулся.

Мышцы киборга напряглись. Челюсти сжались от бес­сильной злобы.

—  Эх, Дэл, — покачал головой Дидж, — Только сила имеет значение, да? Дикрайзер — вот и вся твоя правда?... Пойдем.

Он развернулся и зашагал вглубь квартиры. — Пока раны залечи. Регенератор вон там. А я погляжу, кто ж там шарахался по «Паноптикуму».

Дэл понял, что задремал, только когда резко распрямил­ся, схватил прикоснувшуюся к нему руку и вывернул ее. Дидж, охнув, упал на колено и прошипел:

—  Мать твою, Дэл.. .Это же я! Пусти...

Киборг быстро сориентировался в ситуации и выпустил координатора из болевого захвата. Потом вынул из вены на сгибе локтя иглу с регенераторами — нанороботами и поднял­ся из кресла. Как правило, быстрое заживление ран отнима­ет очень много сил, утомляет организм, процессы в котором начинают течь так, как необходимо микроскопическим «до­кторам». Голова слегка кружилась. Зато дышалось легко, а в руке больше ничего не похрустывало и не болело.

Потирая плечо, Дидж вернулся к своему компьютеру, Дэл последовал за ним.

—  Вот. Еле удалось подключиться, — кивнул координатор на монитор, — Вероятно, сейчас идет расследование, данные с камер сняты и заблокированы полицией. Черт знает сколь­ко пришлось обходить сеть контроля.

Дэл посмотрел на картинку на мониторе. И сглотнул. Он узнал себя. Да, это его походка. Его одежда, его лицо. Его дикрайзер, в конце концов!

— Дэл, все—таки, тебе стоило бы подумать о стабилизато­рах, — негромко и доверительно произнес Дидж, осторожно положив руку на плечо киборгу, — Видишь, ты уже можешь и не запоминать, где был и что делал.

— Я прекрасно помню, где я был и что делал! — огрызнул­ся Дэл, — И я хорошо помню, что не устраивал в «Паноптикуме» погром! Карамельку убил — тут даже отрицать ничего не буду. Эта сучка получила по заслугам. А вот Блиса и Люция... Нет, это был не я!

— Хорошо, а это тогда кто? Твой потерянный в далеком детстве брат—близнец? — Дидж усмехнулся.

Дэл бесцеремонно отодвинул его в сторону, сам сел пе­ред монитором, придвинул клавиатуру ближе к себе и стал что—то набирать.

Камеры наблюдения в заведении такого уровня, как «Паноптикум», представляли собой технически сложные агрегаты, записывавшие в секунду гораздо больше кадров, чем выдавали. Кроме того, запись шла на нескольких раз­личных частотах. Это было бесполезно для обыкновенного просмотра — все равно человеческий взгляд и даже взгляд киборга не улавливал таких мелких деталей — но для более специфической работы с визуальной информацией данные свойства умных камер были просто необходимы. Дэл чуть изменил параметры просмотра файла, увеличил количество кадров и переключил запись в режим более высокой часто­ты. И только после всех этих манипуляций стало заметно, что изображение слегка расслаивается.

— Вот! Есть! —радостно осклабился Дэл, — Ну, видал?

— Что? — со вздохом спросил Дидж.

И вдруг сам заметил.

Тело ликвидатора будто бы стало слегка прозрачным, а внутри его проступает что—то плотное и темное. Может, погрешность? Но камеры, установленные в «Паноптикуме» — не какое—нибудь дерьмо. «Картинка», полученная с них, настолько четкая, что возможно различить даже родинки и морщинки на лицах людей. Это не помехи.

Дэл еще немного постучал по клавишам. Странный тем­ный силуэт и пошедшая рябью полупрозрачная аура вокруг него стали еще более заметны.

—  Голографическая маска? — прошептал Дидж. Потом быстро снял очки, протер стеклышки краем майки, снова нацепил их.

— Как видишь! — осклабился Дэл, — Так что это не я стра­даю амнезией! Это какая—то сволочь обрядилась мной. Пло­хо только, что монитор твой все равно нужной частоты не выдаст. Картинка четче уже не станет... А то уж очень хо­чется посмотреть, кто же это...

— Погоди—погоди... — быстро мотнул головой Дидж, — Но, насколько я знаю, дикрайзерами могут пользоваться только киборги. А голографическая маска свернет мозги любому киборгу — такое электромагнитное поле—то...

— Хм... — прорычал Дэл, — Верно... Это настоящий дикрайзер, а не имитация. Человек им пользоваться не может. Да и химера тоже. Нужна электроника, на излучение которой дикрайзер и среагирует.

Дидж потер лоб и удрученно вздохнул:

— Кажется, все это тебя еще больше запутало.

— Зато это можно предоставить Мастеру Шаксу как дока­зательство моей невиновности! — Дэл повернулся к Диджу, радостно улыбаясь. Но встретил кислое выражение на лице координатора.

— Ага. И добавь при этом — «тут Дидж полазал по вашим засекреченным архивам, ничего»?

Дэл помрачнел, почувствовав легкий укол совести. Он докажет свою невиновность, но подставит Диджа. Не очень—то похоже на благодарность.

— Знаешь, Дэл, — координатор снова прикоснулся к плечу киборга, — Тебе лучше уехать из города. Стабилизаторов у тебя нет, никаких проблем с Топливом не возникнет. Най­дешь другого хозяина. Все будет хорошо...

— Черта с два! — рявкнул киборг, поднимаясь из кресла, — Значит, Мастер будет продолжать считать меня бешеной собакой, смерть Блиса и Люция останется неотомщенной, да и Эра я так и не верну. Бежать, поджав хвост — это не по мне, знаешь ли!

— Ну а что ты собираешься делать?

— Сперва вытащу Эра. Больше чем уверен, он у этого...как там его? Каина. Потом куплю дикрайзер. Черт с ним, что нелегально. Теперь — можно. Само мое существование нелегально. Потом вычислю, что это была за скотина...

—  Интересно, как? — пожал плечом Дидж.

Дэл задумался.

— Чтобы вычислить, «кто», надо вычислить «зачем», — произ­нес тем временем координатор, — Как ты думаешь, кому могло понадобиться тебя подставлять? Припомни всех своих врагов.

— У меня нет ЖИВЫХ врагов, — огрызнулся Дэл, — Скорее, это касается врагов Мастера. Вышибив меня с работы, он сам же здорово себя подставил! Может быть, кто—то хотел, чтобы он остался без одного из своих лучших солдат?

Дидж тихонько улыбнулся. Дэл скромен, как всегда.

— А ты что, не знал, что он уже лет пять создает химер? —  тепло, даже с сочувствием, спросил Дидж.

— Знал, конечно. Все Мастера создают химер, — пожал плечом ликвидатор, — Но не для того, чтобы они заменяли киборгов.

— Эх, Дэл... — координатор покачал головой, — Ну сам поду­май — для чего тогда?... Короче, твоя версия не подходит – без надлежащей охраны он не остался... Каин получился непло­хо. Дурной, правда, как щенок... Кстати, как тебе такая вер­сия. Вполне возможно, это все мог подстроить сам Мастер. Посмотреть сперва, стоит ли менять тебя на химеру. Стравил вас, а потом аккуратно и очень логично тебя подвинул...

Дэл молча схватил Диджа за ворот майки и прижал к стене.

—  Да как ты смеешь даже предполагать... — рявкнул ки­борг. Дидж поморщился от боли, вскинув здоровую руку к простреленному плечу. Дэл сконфуженно отошел.

—  Когда ты уже научишься себя контролировать! — про­цедил координатор сквозь зубы, — И когда ты перестанешь быть наивным идиотом! Тебя же вроде не программировали на святую веру в непогрешимость Мастера! Почему ты счи­таешь, что это он и не приказал устроить за тобой слежку, а потом, выбрав удобный момент, вот так, под благовидным предлогом, уволить! Может, Люций и Баркью и не погибли вовсе! Ты видел на данных с камер их мертвыми? Ты уже был в «Паноптикуме»?...

— Нет, — немного растерянно пробормотал Дэл.

— Ну вот видишь! Проверил бы сначала, может, они и живы... А если все—таки и погибли, то я не удивлюсь, если от руки Каина и по приказу Мастера. Блисаргон вполне мог вести какую—нибудь двойную игру против него. И тот вос­пользовался удобным случаем, чтоб устранить Баркью...Ты наверняка не интересовался тайными махинациями «Паноптикума», не так ли?

— Чушь. «Паноптикум» — просто элитный публичный дом. Кроме того, Мастер Шакс и Блис были любовниками. Пусть и много лет назад, — возразил Дэл, — Я думаю, что Мастер не стал бы убивать Блиса. А Блис не стал бы плести против него никаких интриг.

Дидж протяжно выдохнул и скрестил руки на груди.

—  Итак, что мы имеем? Кто—то, судя по всему — киборг, под­ставил тебя, убив Блисаргона и Люция. Причем, мы не уверены на сто процентов в смерти их обоих. Мы не уверены также и в том, что этот кто—то—киборг. Поскольку тогда он не смог вынес­ти электромагнитное поле голографической маски. По приказу кого и по какой причине этот «кто—то» тебя подставил, мы тоже не решили. Кажется, с чего начали, к тому и пришли. Ну, кроме того, что теперь я, пожалуй, поверю в то, что ты не виновен.

Дэл некоторое время напряженно смотрел в сторону. По­том повернул голову к Диджу.

— Знаешь. Я вот подумал. Ты вполне мог знать обо всех моих передвижениях. И даже о ссоре с Блисом и Люцием. Свидетелей этому не было, кроме них самих. И кроме тебя. Я забыл отключиться.

— И теперь ты считаешь, что это я там разгуливал в голографической маске? — Дидж выглядел обиженным.

— Нет, что ты! — Дэл нехорошо улыбнулся, — Ты же не убийца. Но ты координатор.

— Дэл, слушай, прекрати! — Дидж рассердился, — Ссора из—за сучки — это не та причина, по которой можно провернуть подобное! Мне незачем тебя подставлять. А с твоей пара­нойей ты рискуешь лишиться последнего друга!

— Друга? — усмехнулся Дэл, — Ну хорошо. Друг. Допус­тим, я тебе верю. И допустим даже, что я тебе благода­рен за твою помощь. Тогда последнее. Мне нужно знать, где спрятан Эр.

Дидж покачал головой и проговорил негромко:

— Если на вас напал Каин, то вполне возможно, что Эра уже нет в живых. Причем, давно...

— Чушь собачья! — рявкнул Дэл, — Ты сейчас же просмот­ришь всю сеть. Где—то он должен быть...

— Дэл, это огромный мегаполис! И он весь принадлежит Мастеру Шаксу! Понимаешь, ВЕСЬ! Твоего Эра, если, ко­нечно, он жив, могут прятать где угодно! Ты хоть представ­ляешь, сколько времени может занять поиск одного единственного киборга?

Дэл глубоко вздохнул и негромко произнес:

—  Что ж, Дидж. Ты действительно помог мне. Дай коор­динаты каких—нибудь нелегалов — торговцев оружием, и я уйду. И ты меня больше никогда не увидишь.

Дидж вернулся к компьютеру и через несколько минут вернулся с инфо—иглой. Молча протянул ее киборгу. Тот воткнул иглу в незаметное снаружи отверстие под кожей, в лобную долю, слегка поморщившись. Вся информация мгновенно отпечаталась в долговременной памяти.

— Спасибо, — коротко буркнул Дэл, возвращая иглу. Раз­вернулся и, не прощаясь, вышел из квартиры.

Дидж некоторое время стоял на пороге и смотрел, как ки­борг, не оглянувшись на него ни разу, размашисто шагает по коридору. Потом координатор вздохнул и закрыл дверь.


Глава 6 | Топливо | Глава 8