home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Наследование трона

– Что-то вы сегодня рано, – приветствует меня Младшенький в понедельник утром.

Смотрю на часы.

– Майк, сейчас девять часов.

Он ухмыляется.

– Ничего смешного, Младшенький.

Захожу в зал для переговоров и занимаю свое место во главе стола. Майк идет за мной вместе с остальными сотрудниками, и они рассаживаются, готовясь к совещанию, которое проходит у нас раз в месяц по понедельникам.

Тут вбегает Сьюзен: раскрасневшаяся, с растрепанными волосами. Она кладет на стол стопку папок из манильской бумаги и, усевшись в кресло напротив меня, оглядывает собравшихся.

– Все на месте. Отлично. Давайте начнем.

– Во-первых, – одновременно произносим мы. Я с удивлением смотрю на Сьюзен, и она бросает в мою сторону недовольный взгляд.

– Во-первых, – продолжает она, – я хочу сообщить вам, что Лекси уходит из «Голд груп» в конце месяца.

Все ахают, и я в том числе. Я и не догадывалась, что Сьюзен сообщит эту новость сегодня. Не обращая внимания на реакцию собравшихся, хозяйка продолжает:

– Лекси решила создать свою небольшую компанию. – За столом начинают шептаться. Сьюзен повышает голос: – Я назначила Марию Саймонс новым вице-президентом «Голд груп». Мария, поздравляем! – Сьюзен громко хлопает в ладоши, и все, включая меня, присоединяются к ней. Несмотря на потрясение, отмечаю, что Мария стала вице-президентом, хотя моя должность называется – называлась – исполнительный вице-президент. Сьюзен уже ведет с Марией борьбу за влияние. Но это не моя проблема. Уже не моя. Я искренне рада за Марию. Она заслужила повышение.

– Спасибо, – благодарит нас за аплодисменты Мария. Она ничуть не удивлена – значит, заранее знала о сегодняшнем объявлении. Она улыбается мне через стол. – Я сделаю все, что в моих силах, чтобы следовать примеру, который подала нам Лекси.

– Спасибо, Мария! – от всего сердца благодарю ее я.

Но Сьюзен это не нравится.

– Сегодня совещание, как новый вице-президент, проведет Мария, – резко заявляет она. – Мария, почему бы тебе не занять место Лекси, чтобы ты могла всех видеть?

Все присутствующие поворачиваются, чтобы посмотреть на мою реакцию.

– Меня устраивает это место, – отвечает Мария.

Тяжело сглотнув, я говорю себе, что Сьюзен ведет себя по-детски, а мне следует встать на позицию взрослого человека. И невозмутимо, как настоящий профессионал, говорю:

– Мария, Сьюзен права. Ты должна сидеть здесь. – Я улыбаюсь ей. – Отсюда обзор лучше. – Собрав бумаги, я поднимаюсь и отодвигаю для нее кресло. Мария встает и приближается с таким видом, будто наследует мой трон. Что ж, честно говоря, так оно и есть.

С высоко поднятой головой я обхожу стол и сажусь на пустой стул.

– Вперед, – подбадриваю я Марию.

– Поскольку сегодня первый понедельник месяца, – дрожащим голосом начинает она, – во-первых, то есть во-вторых, мы поговорим о потенциальных клиентах.

– Нет, – снова перебивает Сьюзен, – мы можем обсудить это в узком кругу. – И многозначительно кивает головой в мою сторону. Похоже, она не хочет обсуждать этот вопрос в моем присутствии, и только что дала всем это понять. Вот это да!

Я чувствую, что присутствующие шокированы поведением Сьюзен, и это дает мне силы. Смотрю на нее с застывшей улыбкой:

– Я могу выйти, если нужно.

– Не обязательно, – отвечает Сьюзен, не глядя на меня. – Мария, давай обсудим перераспределение обязанностей после ухода Лекси.

И совещание продолжается.

Когда Мария заканчивает, я быстро ухожу к себе в офис и закрываю дверь. Стоя в середине кабинета, чувствую, что меня захватывают эмоции, которые я сдерживала во время совещания. Злость. Грусть. Страх.

– Вип? – раздается голос Младшенького через интерком. – Марк на четвертой линии.

– Какой Марк?

– Он сказал, что это личный звонок.

– Спасибо.

Кто такой Марк? Отвечая на звонок, я пытаюсь придать голосу профессиональную невозмутимость, но меня все равно переполняют эмоции.

– Ты в порядке? – спрашивает он.

– Да. Что ты хотел сказать?

– Можешь сегодня поужинать со мной?

Я провожу рукой по волосам и выдыхаю чуть громче, чем следовало бы.

– Неудачный день? – спрашивает доктор Марк.

Стоит ли рассказывать ему правду о том, что произошло? Единственный выход – солгать. Я чувствую, что Марку не понравится мое намерение уйти из «Голд груп» и создать собственную компанию. Так и происходит.

– На это тебе потребуется много сил, – говорит он. – И времени. – Опять это слово. – Мне с моим графиком очень трудно найти время для отношений.

Я не перебиваю доктора Марка и даю ему возможность спокойно договорить. Он объясняет, какие ограничения накладывает на него работа. Понятно, он спасает жизнь людям, но я ведь тоже пытаюсь спасти свою собственную. Пока он говорит, я включаю игру на компьютере. Нужно побить рекорд Джошуа Голдберга до того, как я уйду из компании.

– Что это за писк? – спрашивает Марк.

– Не знаю, наверное, у тебя, – говорю я и отключаю звук.

Наконец он заканчивает свою речь:

– Если ты открываешь свое дело, думаю, у тебя останется не так много свободного времени.

– Марк, тебе не обязательно извиняться или придумывать какие-то оправдания. Просто у каждого из нас свое место в жизни. – Дзынь-дзынь! Я опередила Джошуа на пятнадцать очков.

– Может, позвонишь мне, когда будешь свободна?

– Ладно, – спокойно отвечаю я.


Знакомство по рекомендации. Часть третья | Один-ноль в пользу женщин | Эй, Адриан!