home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 6

Парад победы везде и всегда будет выглядеть одинаково. Правда, если раньше для этого приходилось воевать по многу лет, то теперь этот срок сократился до одного боя. В самом деле, какая, пусть даже самая высокоразвитая, планета сможет снарядить несколько флотов подряд? Другое дело экспансия. Тут уж у кого с подвозом припасов лучше. Но экспансии у сциллийцев не получилось, и виной тому был Стэн. Он прекрасно это понимал и даже как-то этим гордился. Ведь не каждый день получается остановить зарвавшихся жителей недолюбливаемой всеми планеты.

На параде присутствовали и представители Галактического Патруля, косо поглядывавшие на Стэна. Его это волновало мало. Ведь в процессе подготовки — а она продолжалась неделю — Стэну удалось побеседовать с пленными офицерами Патруля. Тем более что двоих он знал лично. Первый был жутко стесняющийся парень, которого Стэн в свое время учил водить крейсер. Разговор начался с того, что Стэн на правах бывшего учителя обругал парня вдоль и поперек за отвратительное маневрирование в бою. Парень, звали его Диметрио, покраснел еще больше и промямлил что-то насчет того, что никогда не сможет превзойти учителя. Вторым был Боб, старый товарищ Стэна, им же и сбитый. С этим разговор был несколько другой.

— Что, ублюдок, решил деньжат подзаработать? — Стэн с отвращением смотрел на своего вчерашнего соратника. — А это, между прочим, имеет свое название. Тебе не любопытно?

— Отстань! Меня будет судить суд Патруля.

— Вот тут ты ошибаешься. Если это акция Патруля, то его просто разгонят, как стаю шакалов, а если это твоя инициатива — судить тебя будут власти этой планеты. Чем это для тебя, собака, закончится, понимаешь?

— Да пошел ты! — Боб, как всегда в моменты озлобления, не следил за своим лицом, и поэтому стали видны его редкие передние зубы, служившие причиной бесконечных насмешек со стороны сослуживцев.

— Нет! Это ты пошел. Да видно, не туда, куда надо. — Стэн задумчиво посмотрел на Боба. — Скажи, мне просто интересно, а ты вообще понимал, что делаешь? Ведь если бы даже все прошло удачно, на тебя бы точно настучали командованию. И ты серьезно полагаешь, что выкрутился бы?

— Гадство! А что мне было делать? Мне сейчас очень нужны деньги. И если бы не ты, я был бы богат…

— Или убит, — прервал бывшего сослуживца Стэн. — Тебе, наверное, невдомек, что сциллийцам дешевле прихлопнуть свидетеля, чем с ним расплатиться, а потом получить от него в подарок книгу мемуаров. «Как я сподличал при нападении на Омас». А что, название, по-моему, впечатляющее. Ты смог бы на этом заработать кучу денег. Но вернемся к нашим баранам. Я не пойму, зачем ты это сделал. Так же, как не понимаю, зачем ты после моего ухода из Патруля рассказывал обо мне всякие гадости. Хотя пусть это останется на твоей совести.

Стэн немного помолчал. Боб смотрел на него как загнанный зверь. Если бы у Боба была малейшая возможность, он бы непременно вцепился Стэну в глотку. Но это понимал и Стэн, поэтому такой возможности Бобу не предоставлял. Сейчас Стэна интересовало даже не то, по какой причине его бывший друг пустился на такую авантюру, а кто прикрывал эту акцию из командования Патруля. Ведь сразу же после того, как разбитые крейсеры противника были доставлены на Омас, Стэн их детально осмотрел. Все машины были машинами Патруля. Причем явно действующими. Иначе чем объяснить наличие скрытых «черных ящиков», которые обязательно извлекались при списании крейсера со службы.

— Хорошо, — Стэн испытующе посмотрел на Боба, — меня интересует, кто прикрывал ваше отсутствие на базе?

— Мы без прикрытия. — Глаза Боба забегали.

— Врешь! — Голос Стэна стал очень жестким.

— Я не вру, я… — Боб заерзал на стуле, и взгляд у него был точно такой, как когда-то давно, когда Стэн еще добивался справедливости в Патруле, а Боб распространял о нем слухи один хуже другого. У Стэна оставалось достаточно людей, которые к нему хорошо относились, чтобы предупредить. Тогда Стэн припер Боба к стенке, и тот раскололся. Выглядел он тогда как побитая собака. Как и сейчас. — Я.., я не могу. Ты же понимаешь, меня же расстреляют. Это не мое решение. Мне предложили — я согласился. Я…

— Ты предатель! — жестко бросил Стэн. — Тебе предложили — ты согласился и поливал грязью Михаля, тебе предложили — и ты обгадил меня, тебе предложили — и ты поучаствовал в пиратской акции. Здорово! А если бы все прошло удачно и тебе бы предложили принять участие в расстрелах местного населения, которое, кстати, очень свободолюбиво, ты бы тоже не отказался?

— Я не палач!

— Ты подлец! Кто вас, недоносков, прикрывал? Быстро! Иначе я тебя отдам на растерзание местному палачу. Ты удивлен? Тут есть такая должность. Из тебя выжмут все, что ты знаешь и что не знаешь. А если учесть, что именно твой крейсер уничтожил Х-СОМ с родным и единственным братом палача, то, будь спокоен, уж он из тебя такую отбивную сделает, что мама родная не узнает.

Стэн блефовал. Никакого палача и в помине не было. Командование Патруля уже несколько раз намекало, что неплохо было бы вернуть проштрафившихся офицеров. Стэн же хотел устроить грандиозный скандал, так как приблизительно догадывался, кто может стоять за такой пакостью.

— Ну ты решился или звать палача?

— Полковник Дон… Но прессе я ничего не скажу. Все буду отрицать…

— У тебя скоро возникнет непреодолимое желание навсегда остаться на этой планете. Даже в рудниках. Как ты, наверное, догадался, наш разговор записывается. И видео и аудио. Тебе не надо будет ничего говорить, я просто прокручу запись во время парада.

— Ты сволочь! Гад! Я…

— А ты у нас станешь зерцалом чести Патруля. — Стэн говорил с явной издевкой. — Подумать только! Храбрый Пенски кидается в безумную авантюру с нападением на беззащитную планету, чтобы вывести на чистую воду мерзавца Дона и его нечистых на руку друзей-политиков! Это звучит гордо. А принимая во внимание твою репутацию мелочовщика и пакостника, все подумают, что командование прижало тебя на какой-то очередной мелкой пакости и заставило выполнить эту почетную филерскую миссию.

— Я мелочовщик? Кто бы говорил? — Слова Стэна задели Боба за живое. — На себя посмотри! Наемник вонючий.

— Я, между прочим, защищал эту планету на своем ЛИЧНОМ крейсере. — Стэн сделал паузу, чтобы смысл сказанного дошел до Боба. — И я защищал ее абсолютно бесплатно! По той простой причине, что терпеть не могу таких хорьков, как ты, которые кидаются на тех, кто послабее. А что касается моего финансового положения, то я очень богат. И не нуждаюсь в том мизерном гонораре, который ты надеялся получить за крысятничество, которое я здесь предотвратил.

Стэн развернулся и пошел к выходу, оставив Боба с открытым ртом переваривать услышанное. Возле порога он обернулся и бросил:

— Сейчас к тебе придут, подгримируют и дадут текст выступления. Не обгадься хоть на этом!


* * * | Вольному воля | * * *