home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 9

Все могут короли

Техван II, королевский замок Лантасира.

Сказать, что король был разочарован, значит, ничего не сказать. Он был в бешенстве, прекрасно понимая, что остался жив только из-за странной прихоти убийцы, который предпочел убить своего сообщника, разжалованного министра обороны, а мог точно так же покончить и с самим королем. Из-за того, что он так поступил, Техван II остался жив, и в душе у него бурлили смешанные чувства, как радость от того, что он уцелел, так и определённое монаршее недовольство, что королевской персоне предпочли жалкого узника.

На определенной стадии размышлений король вообще похолодел от страшной догадки – убийца оставил его в живых потому, что вовсе не Огеслегур должен был стать следующим королем, он был всего лишь марионеткой, слишком много о себе возомнившей! Нет, кто-то другой мнил себя кандидатом на престол, и этот кто-то еще не был готов действовать, потому убийца и убил слишком много знавшего Огеслегура, но не тронул самого короля. Впрочем, почему же тогда вчера огромным камнем была разрушена спальня короля, в которой он бы почивал, не получи письмо от той доброй женщины? Что-то не сходится! Что в планах заговорщиков могло измениться за двенадцать часов?

Способ убийства Огеслегура и палачей не вызвал какого-то удивления у короля. В продажу регулярно попадали свитки с редкой уникальной магией, могло найтись и умение атаковать каменным градом. Сам король вскрыл подобных свитков уже штук тридцать, и был при необходимости способен продемонстрировать и не такие чудеса. Он мог вернуть к жизни давно умершее животное, обнаружив всего лишь его скелет (при условии, что оно не погибло от старости), безошибочно обнаружить любой яд в радиусе тридцати метров, создать за две секунды вокруг нужного объекта непробиваемую ничем брильянтовую сферу, плавать под водой с такой скоростью, что мог легко обогнать летящего над водяной гладью грифона, и многое, многое другое! Другое дело, что крайне редко использовал что-нибудь из своих редких заклинаний, поскольку нужды в этом, находясь под охраной сотен преданных ему гвардейцев, обычно не испытывал.

На периферии размышлений короля было и сожаление о гибели палачей. Если вновь назначенный начальник охраны еще только учился пыточному делу, то двое других были уникальными специалистами, на протяжении нескольких десятилетий радовавших его сердце. Предстоит долгая и тяжелая работа по обучению новых экспертов, и у короля дернулся уголок рта, когда он представил, сколько разочарований в виде преждевременно умерших во время казни узников из-за недостаточной квалификации новичков ему предстоит пережить. А нанимать палачей из-за пределов королевства было слишком опасно, могут подослать скрытых шпионов, а то и очередных убийц, зная, как часто палачи находятся совсем рядом с королем в Лантасире.

Впрочем, это было делом не срочным. Пока убийца не будет обезврежен, король не собирался ни проводить новые казни на площади, ни вообще показываться из стен своего замка. Сегодня убийца его пощадил, но кто его знает, уже через час он может получить совершенно другие инструкции.

– Холдор, – негромко подозвал он своего советника. Королям нет необходимости разговаривать громко, если нет желания напугать до полусмерти нерадивого подданного. Даже королевский шепот непременно будет услышан, и один из постоянно отирающихся рядом слуг побежит сломя голову исполнять королевскую волю. Нужно найти Холдора? Его найдут хоть под земли и доставят пред очи монарху.

Уже через две минуты Холдор появился из-за угла и торопливой рысью засеменил к Техвану II.

– Изволили меня звать, Ваше величество?

– Перво-наперво кинь в камеру того так называемого специалиста по чтению мыслей, который вчера уверял, что прочитал все мысли Огеслегура, и он мой верноподданный слуга. Я знал, что он лжец, а теперь имею тому твердое подтверждение. Если бы дело обстояло таким образом, как он нам рассказал, сообщникам бывшего министра не понадобилось бы его убивать, чтобы заткнуть ему рот.

Холдор торопливо кивнул, радуясь, что не его отправят в камеру за этот конфуз. Впрочем, в этом случае король бы его не подзывал, к нему бы подошел внезапно патруль гвардейцев, скрутил и отправил в камеру.

– Далее, мне совершенно невыносима ситуация, когда по улицам моей столицы свободно бродит кто-то, смеющий убивать в моем присутствии. Это неслыханная дерзость! В Лантасире имею право убивать только я. Что посоветуешь?

– Я уже думал над этим вопросом, Ваше величество! – торопливо затараторил Холдор, – хотел бы напомнить Вам, что в похожей ситуации пятидесятилетней давности мы прибегали к услугам людского мага по имени Бардхил, и результат Вас тогда полностью удовлетворил.

– Бардхил? – удивился король, – как же, помню, помню! Но разве он еще жив? Он уже тогда выглядел так, что краше в гроб кладут, а он же из породы людей!

– Я позволил себе навести справки, Ваше величество! – торопливо продолжил Холдор, – он жив и неделю назад был в Тендруаре. Если Ваше величество только прикажет…

– Результат меня в прошлый раз устроил, больше я никаких проблем с заговорщиками действительно не имел. Но какую сумму он тогда с меня содрал!

– Ваша безопасность, Ваше величество, стоит любых денег, хоть всей королевской казны! – торопливо затараторил снова советник, он почувствовал возможность повысить свои акции в глазах короля и не хотел ее упускать ни за что, – деньги в казну регулярно поступают, и служат сугубо для того, чтобы Вы ими пользовались в Ваших интересах!

Какой, однако, подхалим, – подумал Техван II, но подхалим полезный, догадался, вот, проверить, жив ли старый колдун! Подумать только, действительно жив! И имевшаяся у него уникальная магия действительно стоила любых денег для венценосных персон! Бардхил мог, посмотрев на тело жертвы, скастовать заклинание, которое начинало бродить по округе в поисках убийцы или убийц, и обнаружив, навеки избавить Лантасиру от присутствия оного или оных. Король, когда оплатил использование этого заклинания в прошлый раз, долго выпытывал у Бардхила, куда именно отправляется убийца, но тот объяснял настолько путанно, что у Техвана II зародилось подозрение, что он и сам точно не знает, поэтому и бормочет что-то про вечное заточение в аду. Впрочем, результат в прошлый раз короля полностью устроил.

– Хорошо, направь отряд в Тендруар, и пусть они его аккуратно доставят в столицу. Предупреди, чтобы мои костоломы случайно не напугали колдуна, а то доведут его до кондрашки. Впрочем, нет им веры, отправляйся с ними, и проследи сам! Ко мне Бардхила вести не надо, он еще в прошлый раз сумел поразить меня зловонным дыханием изо рта, страшно представить, что теперь будет! По цене постарайся поторговаться, получится, хорошо, нет – и ладно. Как договоришься, веди его к трупам Огеслегура и палачей, пусть сразу начинает работать, пока сам не помер!

Холдор, полагая, что инструкции закончены, стал пятиться к выходу, кланяясь. Он знал, что Техван II не терпит неторопливых слуг. Король поднял руку, советник тут же замер на месте.

– Да, вот еще! Когда Бардхил закончит свою работу, пошли ищеек разузнать, как он все же исхитрился протянуть столько лет после нашей встречи! Денег не жалей, перерой хоть все королевство, но узнай его секрет. Этих мерзких людишек становится все больше, и мы должны знать все их грязные трюки!


Ленланлена, Трой и Адельхейд.

Настроение у меня было достаточно хорошим. Осталось дождаться, когда в следующий раз король устроит свои игрища с очередной жертвой, приблизиться к нему на полсотни метров, угостить хорошим валуном на голову, и из столицы можно будет уезжать с чувством выполненного долга. Чтобы Адельхейд побыстрее оправилась после казни своих родителей, возможно, стоит смотаться с ней на море, Ротардиль в своем письме очень заманчиво все описала, и пальмы, и рыбалку. С финансовой ситуацией у нас после приобретения шикарного комплекта для Адельхейд было не очень, но на продажу имелось три серьезных артефакта, за которые всегда можно выручить минимум тысяч семнадцать золотых монет, главное, отъехать подальше от Лантасиры. А ведь еще есть и два охранных амулета, цены на которые я еще даже не удосужился глянуть!

Кстати, вспомнил, что у меня до сих пор осталась склянка с кровью Лесного ужаса, а также склянки с кровью убитого черта и нескольких зомби. Что касается Лесного ужаса, то тут я даже не сомневался, надо пить, честный монстр с очень интересными абилками. Но вот что касается чертей и зомби… Тут уже не уверен, надо подумать.

Достав с полки склянку с кровью Лесного ужаса, поднес ее Адельхейд, отвлекая от почесывания брюшка пета.

– Вот, выпей, только сначала перелей в магическую склянку, и перчатки старого алхимика на всякий случай тоже надень.

Адельхейд, не задавая глупых вопросов, вначале изучила склянку внимательно.

– О, это тот самый монстр, что блокировал нашу деревню?

– Он самый, – подтвердил я, – и я рассчитываю, что ты сможешь усвоить от него какой-нибудь хороший навык. Ох, какие у него они были полезные!

Я больше всего зарился на навык невидимости покойного. Стоит Адельхейд его заполучить, и с моих плеч сразу свалится огромный груз проблем по ее охране, подавляющее число монстров ее даже не увидит. Останутся потенциальные вопросы только с самыми продвинутыми, наподобие чертей, и с игроками и НПС, располагающими редкими и дорогими артефактами по выявлению скрывающихся в стелсе на близком расстоянии. Но это ничтожное количество от всех имеющихся для нее опасностей!

Правда, вздохнул я, могут быть и сюрпризы. В частности, мог Лесной ужас произвольно выходить и входить в стелс по своему желанию? Если нет, то, возможно, я сейчас в последний раз любуюсь Адельхейд. Рядом-то она будет, вот только без специального артефакта мне ее будет не увидеть. Хотя, вот оно и решение проблемы – накоплю денег на такой артефакт, всего-то и делов!

Пока я размышлял, Адельхейд уже надела перчатки и перелила кровь в магическую склянку. Молодец девчонка, никакой напрасной траты времени – почему я, зачем я, а давай ты и всего прочего, чем часто женщины любят осложнять нашу жизнь.

Так же молча она поднесла склянку ко рту и выпила ее залпом. Я затаил дыхание. Адельхейд также замерла.

– Получен навык, – сказала она, – неплохой. Хочешь взглянуть?

Мигнуло оповещение.

НПС Адельхейд предлагает Вам ознакомиться со своими навыками и достижениями!

Открыл интерфейс и глянул. Ну, что тут получилось нового? Пролистав быстро навыки, обнаружил новое название и щелкнул по нему:

Гибкость стали девятого уровня. Вероятность, что при сильном ударе, ломающим кости, они просто прогнуться и останутся целыми, выше на сорок процентов. Восемнадцать процентов урона при дробящих ударах аннулируется.

Не то, на что я рассчитывал, но с Адельхейд соглашусь – навык полезный. Видимо, он и позволил Лесному ужасу уцелеть в первый раз, когда я скинул на него огромный валун.

– Здорово! – сказал я, – слушай, хочу посоветоваться. Есть у меня еще пробирка с кровью черта, помнишь, я рассказывал про них? Как считаешь, стоит ее выпить, или слишком рискованно?

– Ой, я даже и не знаю! – озадаченно ответила Адельхейд, – а ты не хочешь спросить это у своего друга, мастера Фонуара? Если кто и разбирается в таких вещах, так это он!

И действительно, если тут в игре и есть НПС, кроме Адельхейд, которому я могу доверять, так это Фонуар! Впрочем, пожалуй, и Пемимпин в этом списке.

– Кстати, – продолжила Адельхейд, – я тут еще кое о чем подумала. Ты мне говорил, что опасаешься пить кровь монстров, купленных в лавке, вдруг монстр окажется слишком молодым, и его кровь будет содержать только начальные навыки? Может, нам пока уехать из Лантасиры, и заняться охотой на зрелых монстров? Мы улучшим наши параметры, и однажды вернемся, чтобы отомстить королю, а пока просто возьмем перерыв?

Моя бедная девочка! Сегодняшние события вызвали у нее переоценку ценностей, психологическая нагрузка в связи с ужасами королевской площади возросла, и ей требуется элементарный отдых! Моя идея отправиться побыстрее на море из потенциально возможной стала совершенно реальной.

– Конечно, моя милая! Давай пообедаем, попросим нашего друга Дхакуна изучить, что происходит в окрестностях, и, если там все в порядке и гвардейцы угомонились, предлагаю рвануть на море! Ты была на море?

– Нет, – ответила Адельхейд, но глаза ее загорелись интересом, – а ты?

– Много раз! Там здорово! Можно плавать, можно прыгать в волнах, взявшись за руки, можно строить из песка замки и сражаться с морем, защищая их от напора волн, можно сделать удочки и ловить рыбу, а потом жарить ее над костром на палочках! – с энтузиазмом стал описывать свои впечатления от поездок на море в прошлой жизни.

– Можешь меня не уговаривать, ты так интересно рассказываешь, что я готова отправиться туда и без обеда! – решительно сказала Адельхейд, и подойдя ко мне, крепко-крепко обняла.

Но мы все же пообедали, поскольку время подошло, а Дхакун еще не рекомендовал высовываться. Пришлось поесть прямо в номере. Предполагая, что наша вылазка может привести к различным осложнениям, я просто заказал перед ней побольше мяса и закусок прямо в номер. Да, еда была холодной, но безопасность важнее. Раздался звук входящего письма. Маргелиус!

– Привет, Трой!

Ты просил написать, если будут новости по «Черным соколам». Мой друг, который все еще в клане, недавно мне написал. События со штурмом и последующими репрессиями со стороны клана «Гордость победителя» привели к тому, что четыре сотни игроков ушло из клана. Чтобы вырулить ситуацию, Унрау переименовал клан, теперь это «Гром небесный», и официально лидер другой, но у руля по факту по-прежнему Унрау. После этого наш клан от них отцепился. Поняв это, Унрау наскреб денег на новый замок. Они в него только что переехали и сейчас благоустраивают, но рекламу членства в клане вновь развернули. В общем кабинете есть стенд, на котором висит инфа, что ты в розыске, плата за голову не отменена, ты теперь в килл-листе уже «Грома небесного». Там же наклеена карта игры, на которой отмечаются все точки, в которых тебя видели, похоже, Унрау, планирует новую засаду. И вот что еще, будь осторожен, этот маньяк в курсе, что у тебя снова появилась девушка из НПС.

Успехов!

Твой друг, Маргелиус.


Так, вот это уже очень интересно! То-то я давно не видел никаких «Черных соколов» ни на одной из улиц городов и деревень, которые я посещал. А я-то все удивлялся, даже думал, что я их упускаю, пока не пришла в голову мысль, что Дхакун-то наверняка не упустил бы их из виду, у него задача отслеживать всех игроков с ником, содержащим принадлежность к клану «Черные соколы», была поставлена на постоянной основе.

И очень плохо, что они узнали об Адельхейд. Как бы этот Унрау снова какой гадости не задумал. Написав Маргелиусу благодарственное письмо, я призадумался о дополнительных мерах безопасности для Адельхейд.

К концу трапезы вернулся Дхакун.

– Милорд, на улицах полно болтовни о произошедшем во время казни, но солдат стало поменьше, видимо, они утратили надежду поймать преступника.

– Спасибо, Дхакун! Кстати, клана «Черные соколы» больше не существует. Теперь отслеживай вокруг нас членов клана «Гром небесный», это их новое название.

– Да, милорд!

Я тут же решил уточнить, где находится новый замок Унрау. Если враг про меня не забыл, то и мне нужно помнить о нем и знать все детали. Уже через пару минут нашел в сети агитационный ролик агров в их новой громнебесной реинкарнации. Новый замок оказался на территории гномьего королевства, километрах в двадцати от их столицы, Санадары. Получается, мы теперь с Унрау практически соседи. Впрочем, пока все же не до него. С ума сойдешь, и так хватает головной боли на войне с королем эльфов.

– Ну что же, предлагаю отправиться на курорт! – сказал я, – кстати, Дхакун, а тебе приходилось отдыхать на море?

– Много раз, милорд! Я был на всех морях и океанах, что известны эльфам. Конечно, это было очень давно, и там все могло измениться, но ласковый шепот прилива, думаю, остался прежним!

Да, Дхакун у нас, как опытный царедворец, умеет говорить красиво, когда захочет! Словно тяжелый груз упал у нас с плеч, глаза Адельхейд светились тем прежним задором, по которому я так в последнее время скучал. Несколько тяжелых дней после смерти ее родителей были пока на время забыты. Несомненно, такие тяжелые травмы так быстро не проходят, но новые положительные впечатления этому поспособствуют!

Уходить из города мы решили телепортами по крышам. Скастовав стелс, мы с Адельхейд выбрались на крышу таверны.

– Так, предлагаю совершить прыжок вот на ту крышу, которую давно не красили, видишь? Крыши в Ленланлене были темно-красными, чтобы лучше подчеркивать ослепительно белую штукатурку стен, но не все из них были покрашены недавно, что можно было использовать как ориентир для перемещения по ним.

– Трой, оглянись! – испуганно закричала Адельхейд.

Быстро обернувшись к ней, я понял, о чем идет речь. В двух метрах от нас мерно мерцала, словно пульсируя, странная красная пелена. Сквозь нее почти ничего не было видно, контуры домов только угадывались в отдалении.

– Так, Адельхейд, прыгаем прямо сейчас, давай! – но я не успел ничего сделать. Загадочная пелена молниеносно надвинулась на нас, и я почувствовал ощущения, схожие с теми, которые испытываешь, перемещаясь через портал. А затем я вместо твердой крыши в солнечной Ленланлене внезапно оказался стоящим на чем-то мягком в полутьме.


Глава 8 | Королевский квест | Глава 10