home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21

Азиатский гамбит

– Приступайте к рассказу, – распорядился Хань Син.

Эх, чувствует мое сердце, что халат он таки зажмет.

– Как Вы уже наверняка знаете, этот дракон недавно появился из убитого короля Лантасиры. У меня же по одному завершенному квесту появилась возможность приманивать драконов, находящихся в радиусе нескольких сотен километров. Я договорился с одним из кланов, что приманю дракона в одно из мест в Лантасире, где они смогут его атаковать, – начал рассказывать я свою версию событий.

– Какой это клан? – властным голосом перебил мой рассказ китаец.

– По соображениям конфиденциальности я не могу рассказывать о своих заказчиках, – тут же ответил я. Я знал, что китайцу это вряд ли понравится, но если я отвечу на вопрос, никаких серьезных отношений в будущем нам выстроить не получится. Как он сможет везти бизнес со мной, если будет знать, что я могу слить всю информацию о наших делах кому угодно?

Хань Син пожал плечами, и я понял, что могу продолжать.

– Клан проиграл эту битву. Вначале все было хорошо. Семь сотен игроков укрылось плащами под цвет камня, и дракон спустился в ложбину, их не заметив. Но когда они сбросили плащи и атаковали его, дракон за первую минуту перебил под сотню бойцов своим пламенем. Затем на него натравили семь сотен петов, их он тоже сжег. После этого, когда его здоровье упало до половины, он поднял из убитых бойцов и петов скелетов, которые начали воевать на его стороне…

– В каком месте это было? – снова перебил меня китаец.

– По соображениям конфиденциальности я не могу рассказывать об этом месте, – не изменил свою позицию я, поскольку понял, что он прикидывает, как ему дополнительно заработать опыта и лута, разгромив поднятую нечисть, – нанявший меня клан не смог убить дракона, но имеет полное право возместить часть своих потерь, убив вызванную нежить.

И снова китаец пожал плечами, намекая, что я могу продолжить рассказ.

– Когда дракон потерял три четверти жизни, он поднял всех убитых за последние минуты игроков уже в виде личей. Сто с лишним личей под трехсотый уровень – это решило исход битвы. Не в пользу моих нанимателей.

Китаец кивнул, хотя он и старался сохранить невозмутимый вид, но было видно, что рассказ его впечатлил:

– Сколько ХП было у дракона, и сколько осталось?

– Было 38000, пятнадцать минут назад было чуть больше четверти, – тут же ответил я, ждавший этого вопроса, – понятия не имею, с какой скоростью у него восстанавливается ХП, но тянуть с битвой явно не стоит.

– Дракон уже летит сюда, верно? – уточнил китаец.

– Как мы договаривались с Вами, я включил манок прямо у деревни, – ответил я, – скорость полета у него потрясающая, думаю, через час-полтора, не позже, он будет уже здесь. Да, что еще важно – у меня сложилось впечатление, что на него вообще не действует магия. Результат был виден только от физических атак. При этом стрелы из обычного лука шкуру не пробивают. И еще – дракон извергает не обычное пламя, а скорее что-то вроде напалма. Сталь прожигает насквозь за пару секунд. Доспехи спаивает как сваркой.

– Все понятно, – кивнул китаец, – я займусь подготовкой, а Вам Цинь Кай может устроить тут небольшую экскурсию. И если что мне еще понадобится спросить, тут же организует нам встречу.

Я молча кивнул в ответ. Китаец быстро направился к выходу из кабинета. На пороге он щёлкнул пальцами, как будто подзывал борзых, и тут же трое орков, все также неподвижно стоявших перед столом, резво бросились за ним, оставив меня с Цинь Каем одних в кабинете.

– Друг, у вас тут столовка есть? – тут же обратился я к своему гиду, – у меня все эти военные действия разбудили недетский аппетит.

Орк ухмыльнулся, став гораздо более расслабленным, оставшись наедине с гостем:

– Понимаю. Как вы европейцы говорите – война войной, а обед по расписанию?

– Все верно, – улыбнулся я, – только так говорят не все европейцы, а те, что живут в бывшем Советском Союзе.

– Мы в Китае очень Вам благодарны за то, что Вы разрушили свой Советский Союз, – неожиданно перешел орк от пословиц к геополитике, – наши лидеры в Китае поняли, как легко можно все потерять, если проводишь глупые реформы, и стали действовать гораздо умнее.

Ну что тут сказать? Обижаться? А на что – все сказано верно. Так облажаться, как это сделало Политбюро, выбрав Горбачева за главного, надо было еще суметь. Подбери они первого попавшегося бомжа с улицы и сделай его генсеком, СССР имел бы большие шансы уцелеть.

– Рад за Вас, – искренне ответил я, – так что по поводу пожрать?

Через две минуты я уже сидел в огромной столовой, и слушал, как Цинь Кай заказывает официантке одно блюдо за другим. В столовке можно было одновременно кормить сотни четыре игроков с комфортом, и сотен семь без него, но сейчас тут гуляло эхо от каждого слова между пустыми стенами. Понятное дело, дракон подлетает, все ушли на фронт. Звякнуло письмо. Манивальд!

– Спасибо, Трой,

Разведка подтвердила, что дракон свинтил, его армия неспешно движется одним куском в ту сторону, в которую он улетел. Подобрали место для засады. Напишу перед атакой. Главное, сразу предупреждай, если вдруг зверь повернет.

Да, была одна странность. Когда он взлетел и стал набирать высоту, несколько десятков скелетов из свиты рассыпалось в прах. Не в курсах, что это может значить?

И еще одно. В Ленланлене паника. Помнишь, я рассказывал, что там осталось много мертвых тел НПС и игроков, павших от огня дракона? Мой человек написал, что они восстали нежитью, примерно в то время как дракон поднял убитых игроков и петов у пещеры. Конечно, восстали они в центре столицы, и вроде бы всех перебили гвардейцы, но шороху они успели навести.

Манивальд.


Тут я призадумался. И про странность, и про то, что делать в дальнейшем. Теперь мой прежний совет Манивальду атаковать через какое-то время по его усмотрению, уже не казался мне таким хорошим. А если дракон имеет контакт со своей свитой, и когда Манивальд вскоре нападет, полетит к ней обратно защищать ее? Не хочется даже думать, что китайцы тогда со мной сделают, если дракон тут не появится. Даже если вернешь деньги, жизнь прежней в игре у меня уже никогда не будет, русского шутника, который морочил голову солидному китайскому клану, ждет невеселая участь. Прикинув это, тут же накидал ответное письмо:

– Привет,

Мне пришла в голову мысль, как обеспечить тебе полную безопасность от возвращения дракона в битве с его свитой. Так что предлагаю сделать иначе, чем писал недавно. Я сейчас в двух сотнях километров от поля боя. Чтобы ты имел точную гарантию, что дракон тебе не помешает до конца боя, предлагаю следующий вариант. Я напишу тебе тогда, когда он здесь появится, и у тебя совершенно точно будет минимум час времени. Потому что сейчас черт его знает где он, полной гарантии, что он летит ко мне, дать не могу. В прошлый раз, когда я его подманивал, он не был ранен и не имел свиты. Вдруг это изменит его поведение?

Про странность не в курсе. Буду думать, если что придет в голову, сообщу.

Трой.


Вернувшись в реальность, я увидел, что официантка уже ушла.

– Дружище, подскажи, я отвлекся на почту. Ты же не забыл заказать утку по-пекински? – обеспокоено спросил я. Было бы глупо попасть на кухню китайского клана, и не отведать именно это блюдо. При правильной готовке, конечно, если китайских поваров не изображают таджикские гастарбайтеры, утка по-пекински превращается в изысканное блюдо. Как китайцы это делают, я не знаю, но утка, что я ел от поваров других наций, была похожа на сухую оберточную бумагу или пеммикан, а у китайцев получался мягкий нежный продукт.

Цинь Кай усмехнулся:

– Ну, конечно, заказал! У нас ее готовят так, что съешь ее вместе с пальцами!

Чем мне нравится питаться в Эгиде, так это тем, что блюда приносят почти сразу после заказа. Попробуйте также быстро получить заказанные сложные блюда в приличном ресторане в реале! Там, если все, что заказал, принесут через несколько минут, из ресторана надо немедленно уходить – тебе просто подогрели давно приготовленное блюдо или прожарили по скорой полуфабрикаты. Магия же игры позволяла готовить как вкусно, так и очень быстро. А артефакты, обострявшие остроту чувств, добавляли приятных эмоций. Хоть этим можно порадовать такого энергичного покойника, как я.

Звякнуло письмо. Манивальд.

– Твой план принимаю, он, действительно, надежнее, пиши, как появится дракон.


Да, дракон определенно произвел впечатление на Манивальда, встречаться с ним снова сейчас он явно не имеет никакого желания. Удачи тебе, друг, в предстоящей битве с нежитью, подумал я, даже если китайцы и не смогут грохнуть дракона, во что не верится, он все же останется без своей армии, которую тоже может бросить на меня, сделав мою жизнь сложной при портальных перемещениях.

Кстати, надо же написать и письмо Санаде Юкимуре. Не повезло ему, но сделка уже заключена. Вежливый малый, надо ответить тем же. Набросав несколько строк с извинениями, что его письмо было вторым, я приготовился побаловаться местными блюдами. Хорошо, что игра глобального уровня, и в ней бывают такие приятные моменты, как возможность погрузиться в кулинарные традиции одной из древнейших цивилизаций на планете!

Уже через несколько минут я наяривал вилкой и ножом, балуясь принесенными китайскими деликатесами. В китайской кухне европейцу многое принять сложно, меня лично в особенности бесит привычка китайцев готовить курицу, нарезая мясо прямо с костями. Кто не знает, может и зуб сломать, или засадить острый осколок трубчатой кости в десну, попытавшись полакомиться аппетитно выглядящей курочкой. Можно также нарваться на запредельное количество специй в крохотном кусочке аппетитно выглядящего мяса. Тут уж их кулинарную традицию не поломаешь. Но отдельные блюда, ту же утку по-пекински, и морепродукты, хороший повар может сделать предметом твоих вожделений.

Цинь Кай истреблял поданные блюда с не меньшей скоростью, и никакими палочками тоже не пользовался. Ну, думаю, это он при мне, сомневаюсь, что при своих китайских товарищах он также смело бы тут размахивал вилкой и ножом. За такую борзоту и неуважение к традициям из китайского клана могут и попереть.

Насытившись, я убедился, что до подлета дракона еще осталось время, и стал прикидывать, где мне лучше всего находиться во время боя, чтобы не попасть под раздачу. Дракон ведь будет меня чуять, и не хотелось бы находиться в таком месте, в котором он сможет уделить мне хотя бы несколько секунд своего внимания тет-а-тет. Учитывая его убойную мощь, мне хватит.

Окинув взглядом столовку, ее я годной не признал. Это питаться тут хорошо, а с такими огромными окнами дракон, если что, легко погрузит ее в море огня. Мне бы что-нибудь с толстыми каменными стенами и крохотными бойницами. Наверное, местная тюрьма бы точно подошла, но не хочется наводить хозяев на такие мысли в отношении залетного гостя.

– Слышь, приятель, – обратился я к все еще шумно жующему гиду, – посоветуй мне тут местечко на время атаки. Нужны толстые стены, узкие окна и минимум легковоспламеняющихся материалов внутри. Есть тут что такое?

– Ну так тебе в тюрьму надо, в подземный этаж, – оправдал китаец мои подозрения, – или к поварам, они там по соседству, условия схожие.

– Готовят у Вас прекрасно, так что я лучше к поварам, – выбрал я, – покажи-ка мне заранее, как туда попасть, а то прилетит птичка, и будет как-то недосуг.

– Один момент, не бросать же недоеденную пищу, – отозвался Цинь Кай.

Доел он через пару минут, и мы отправились в коридор, из которого вниз вела добротная каменная лестница. Спустившись на подземный уровень, мы оказались в царстве каменных стен, каменных полов и узеньких бойниц сантиметров по двадцать шириной. Вдоль длинной глухой стены были расставлены столы, на которых повара сноровисто нарезали всякую снедь, вдоль короткой стены тянулись печи, в которых еду готовили. Мне понравилось. Через такие бойницы дракону придется долго прицельно плеваться пламенем, чтобы иметь небольшой шанс хоть раз в меня попасть. Первый вопрос, может ли он своей тушкой или хвостом пробить такой слой камня?

Для уточнения этого вопроса я подошел поближе к бойницам, чтобы заценить толщину стен. Выходило сантиметров восемьдесят, судя по швам, сложена стена из блоков восемьдесят на восемьдесят сантиметров из гранита. Швы очень узкие, геометрия блоков идеальная. Нет, не должен дракон быть способен протаранить такую стену.

Сразу же возник еще один вопрос. А может ли дракон просто зайти сюда по одному из коридоров? Шириной он примерно от двух с половиной до трех метров, точнее трудно сказать, с сантиметром он никого к себе еще не подпускал. К поварам вело два коридора с первого этажа, один на первый взгляд точно не был шире двух метров. Этот годится. А вот второй вызывал вопросы. Широкий и высокий, он точно был и выше, и шире трех метров. Поднявшись по нему, я обнаружил, что ведет он прямо к большущим деревянным воротам для доставки продуктов, которые были еще шире коридора, метра четыре точно, и от ворот есть и широкий ход к холлу первого этажа.

Цинь Кай молча следовал за мной во время изысканий.

– Хреново нам придется на кухне, если дракон пойдет этим путем, – показал я ему на ворота, – тут самосвал легко пройдет, не то что дракон.

– В этом случае можно от поваров по соседнему коридору перебежать в тюрьму, – задумчиво ответил китаец, – коридор узкий и длинный, к тюрьме другого прохода нет вообще, там он не достанет.

– Не люблю я заходить в места, в которых меня легко запереть, – отозвался я, тут же поняв, что прозвучало очень двусмысленно, – я имею в виду, что если там нет второго выхода, дракону там легко нас заблокировать. А если он устроит в замке пожар, то там мы и сгорим, когда перекрытия обрушатся.

– Ты думаешь, он столько продержится? – спросил явно впечатленный моими рассуждениями китаец, – он же подраненный, говоришь, а у нас уже тысячи две бойцов подвалило, и еще несколько сотен на подходе.

– Я буду предельно счастлив, если не продержится, поверь мне, – приложив руку к сердцу, сказал я, чтобы у моего провожатого не осталось и тени сомнений в моей искренности, – но идти на респ из-за того, что не продумал пути отхода, как-то глупо.

– Ну ладно, есть у нас еще одна кладовочка на четвертом этаже, пошли ее посмотришь, – сказал Цинь Кай с задумчивым видом. Видно было, что он не может понять, почему я так боюсь респа. Не объяснять же ему, что для меня это не потеря трети уровня, как для него, а последней запасной жизни? И да, черт с ним, пусть считает трусом, если хочет, лишь бы показал нормальное убежище.

Поднявшись на четвертый этаж, он провел меня через узкую дверь в длинный узкий коридор (и то, и другое тут же вызвало у меня одобрение, поскольку дракону с его габаритами здесь протиснуться было никак) в расположенную посередине него в нише небольшую кладовку. В ней даже не было двери, но по стенам громоздилось много полок с трофеями – лапы, головы и шкуры всяких монстров, видимо, жалко было их выбросить, и держали здесь.

– Вот, смотри, – сказал Цинь Кай, обводя кладовку руками, – этот коридор ведет сюда, по нему тебя дракон не достанет. Точно такой же ведет отсюда в другую сторону. Дракон появляется с одной стороны – ты бросаешься в другую и сматываешься. Подходит?

– Супер, мужик! Спасибо! – поблагодарил я китайца, изо всех сил старающегося быть гостеприимным хозяином.

– Может, пока тогда пойдем на стену, – предложил довольный тем, что справился с моим заданием китаец, – ты-то видел уже дракона, а я бы хотел на него хоть одним глазком глянуть, пока его не забьют!

Экий оптимист! Но он прав, время для кладовки еще не пришло. И мы пошли на стену. И балюстрада на стене, и двор были покрыты шевелящимся ковром из множества игроков. Такую толпу в игре и в городе не часто увидишь.

Пользуясь статусом сопровождающего гостя по приказу кланлидера, Цинь Кай нашел нам местечко в том месте, которое я указал, прикинув по солнцу, откуда должен появиться дракон. Ну а пока его не было, я с интересом смотрел, как китайцы готовятся его встречать.

Сам Хань Син руководил приготовлениями из открытого окна второго этажа, слов его со стены я не слышал, но руками, иллюстрируя свои поручения, он размахивал много, и люди послушно бегали, выполняя их. Четыре баллисты на стенах были заряжены массивными стрелами с привязанными канатами, выглядели они точь-в-точь, как те, что я видел у Манивальда, что заставило меня заподозрить, что оба клана приобрели их в одном и том же месте.

Бойцы «Пекинской звезды» аккуратно подкладывали чурбаки под переднюю часть платформы баллист, чтобы стрелы были нацелены повыше в небо. Ага, видимо, хотят засадить стрелы в дракона, когда он будет над замком, и за канаты опрокинуть его, чтобы он упал во двор, или максимально близко к стене, где им смогут плотно заняться бойцы. Ну, это логично, пальни в дракона, когда он будет подлетать к замку по прямой, промахнись, и любуйся потом его кормой, когда он свалит, перепуганный таким неласковым приемом. Закончив с установкой платформ, так, что баллисты смотрели теперь почти прямо в небо, их драпировали серой тканью. Такие же отрезы ткани раздавали бойцам и на стенах, и во дворе.

Минут через пятнадцать беготня практически прекратилась. Видимо, все возможные инструкции, что можно было придумать, уже были даны. Шевеление наблюдалось только у камня воскрешения, на нем то и дело появлялись заходящие в игру игроки, им тут же раздавали отрезы сукна и коротко инструктировали.

От скуки я засмотрелся на это не абы какое, но все же единственное зрелище, в частности, гадая, кто появится у камня следующим, орк, человек, гном, гоблин, хоббит или эльф, и не сразу заметил, что Хань Син перестал размахивать руками в окне. Видимо, куда-то пошел, подумал я, и в этот момент чья-то рука легла мне на плечо. Гид, что ли, подумал я, оборачиваясь. Но это оказался сам кланлидер, поднявшийся к нам на балюстраду. Теперь он кардинально преобразился. Весь в легендарках, украшенных иероглифами, фигурками умеренно усатых львов и неумеренно усатых драконов, в руке секира, лезвие которой отливает в лучах солнца синим оттенком. Видимо, какой-то на редкость драгоценный металл, подходящий для оружейных целей, поскольку оружия с таким оттенком я раньше не видел.

– Я что хотел спросить, – заговорил он, – как считаешь, лучше всего узнать перед боем, сколько у него осталось ХП?

Я призадумался. Как бы я сам поступил, если бы не было ограничений на количество моих смертей на этом этапе?

– Можно подлететь паре игроков на грифонах поближе к дракону, чтобы увидеть ХП. Двое его не напугают, он их явно атакует. С грифонов можно отпрыгнуть телепортом в лес. Хоть один да уцелеет, и напишет почтой, какое ХП.

– Годится, я примерно также прикинул, – одобрительно посмотрел на меня Хань Син, – только я думаю послать троих, чтобы точно иметь необходимую информацию. Думаю, и трое игроков дракона такого размера не отпугнут от крепости.

– Можно мне стать одним из них, лидер? – тут же выступил вперед Цинь Кай, видимо, идея увидеть дракона переросла в желание поближе с ним познакомиться.

– Раз сам вызвался, твое право, – одобрил его инициативу кланлидер, – еще двух добровольцев найди сам.

Довольный Цинь Кай стал спускаться по лестнице. Слышавшие разговор игроки скопом бросились к нему, пытаясь уговорить выбрать именно их для участия в рискованной миссии. Дисциплинированные и рискованные игроки тут у них, подумал я, сразу при боссе орать не стали, дождались, когда он отойдет на несколько метров. Да, тем и сильны азиаты, никакого разгильдяйства, в игре как на настоящей войне.

Через полминуты Цинь Кай взмыл в компании двух игроков со двора на вызванных грифонов, поднялись они метров на триста. И тут же он закричал:

– Отчетливо видим дракона! Подтверждаю, это точно он! Летим навстречу!


В оформлении обложки использовано изображение с сайта https://www.canva.com/ по лицензии CC0.


Глава 20 | Королевский квест |