home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 18

Как убить дракона?

Адельхейд прильнула ко мне, смотря в глаза хоть и несколько растерянно, но с очевидной решимостью поддержать меня во всем. Черт, и как она отреагирует, когда узнает, что ее на охоту на дракона я не возьму?

Открыл интерфейс, глянул на иконку Манивальда. По-прежнему серая. Черт, вот это уже очень нехорошо. Ну-ка, а его замы? Иконка Таймара была зеленой. Ну что же…

– Привет, Таймар!

Хочу предложить Вашему клану возможность уникальной охоты на костяного дракона. Знаю место в Лантасире, в котором он будет через четыре с небольшим часа, можно устроить засаду. Мой интерес – скромная сумма в 15000 золотых.

Пиши, если интересно,

С дружеским приветом,

Трой


Ну, теперь ждем. Впрочем, зря терять время тоже не стоит. Нужно возобновить эликсиры в сумке, накупить порталов побольше, запастись на всякий случай едой, вдруг засада сорвется и мне теперь очень много времени придется проводить в безопасных пещерах. Чтобы не высовываться лишний раз из номера сразу после убийства короля, заказал все необходимое по интерфейсу с доставкой в номер. Дороже, но нечего светиться лишний раз в столице, в которой я, скорее всего, все еще в розыске. И монарх, и министр обороны мертвы, но это не означает, что гвардейцы перестанут охотиться за теми, кто в списке преступников.

А, кстати, есть ли уже информация, кто будет новым королем? Не то чтобы это было важно прямо сейчас, но в будущем – вполне возможно. И я отправил Дхакуна на улицу на разведку, попросив заодно оценить общую ситуацию в городе.

Звякнуло входящее письмо. Что-то долгонько в этот раз, вот что значит иметь дело с замом, а не кланлидером. О, все-таки от Манивальда! Видимо, Таймар дернул его в реале.

– Привет, Трой!

Речь идет о том драконе, в которого превратился убитый король Лантасира? Наши ребята были на площади, весьма впечатлились. Один даже погиб прямо там, сгорел во время устроенного драконом представления. Добыча, конечно, знатная. Цена тоже приемлемая. Уточни, тебе снова платить с привязкой к реальным деньгам, или сразу игровыми? Скидывай координаты и время.

Манивальд.


– Манивальд и его люди будут на месте, – сказал я Адельхейд, – как только вернется Дхакун, отправляемся к выбранной сети пещер. Надо будет осмотреться на местности и все спланировать. Сам же быстро набросал ответ Манивальду.

– Отлично, договорились. Координаты пришлю в течение часа. Оплатить можно по сценарию прошлого раза.

Трой.


Дхакуна пришлось ждать еще минут пятнадцать. Наконец, он вернулся.

– Кто будет новым королем, еще неизвестно. Техван II слишком долго и безжалостно правил, чтобы при нем кто-нибудь рисковал обсуждать возможность стать его преемником. Вернее, выжили только те, кто не рисковал распускать язык. Завтра будет организован совет родов, на котором будут обсуждаться претенденты. Что касается ситуации на улице, то там, на удивление, более-менее спокойно. Гвардейцев мало, многие из них погибли на площади, остальные ждут указаний от руководства, которое занято сейчас попыткой угадать, кто будет следующим королем, и как к нему вовремя подольститься. Поиски виновного в смерти Техвана II никого особенно не интересуют, – доложил он.

Ну, раз расклад такой благоприятный, самое время делать из столицы ноги. Уходить решили при помощи телепортов в стелсе, нечего лишний раз рисковать на улице. Преодолев стену, еще парой телепортов переместились в ближайшую ложбинку и вызвали грифонов уже там. Отсюда до пещер было меньше 15 километров, никакой необходимости тратиться на портал не было.

В сами пещеры мы не забирались, лишь покружили на грифонах около всех входов. Я, конечно, тут уже осматривался в прошлый раз, но задачи теперь поменялись, нужно было выбрать место, удобное для засады именно на дракона. Остановился, в конце концов, на третьем входе. Перед ним была широкая ложбина, по краям которой вполне могли поместиться несколько сотен игроков Манивальда, в отличие от других входов, где места на такую ораву попросту не было. Тут же скинул координаты Манивальду, отметив также, что лучше бы ему прислать кого-нибудь на разведку заранее, чтобы прикинуть, как расставить бойцов по местам. Уже через минуту звякнуло письмо с оговоренным денежным переводом на мой счет. Видимо, организовал оплату еще полчаса назад, еще до получения координат. Доверяет!

После этого я махнул Адельхейд рукой, указав, что полетим в направлении деревушки. Спрыгнув с грифона на опушке перед деревней, я помог ей спуститься с ее птички, и, наконец, решился. Честно говоря, легче пойти в неравный бой, чем говорить своей девушке то, что ей точно не понравится.

– Адельхейд, милая! – начал мягким голосом говорить я, приобняв ее за талию, – надеюсь, ты понимаешь, что сражение с драконом это еще не твой уровень?

– Трой, опять ты за свое! – прекрасные глаза моей невесты начали метать молнии, а щеки зарделись, – ты хочешь сказать, что в тот момент, когда ты будешь бороться с этим чудовищем, я должна сидеть на стуле и пить сок, болтая ножками, словно пятилетняя девчонка?

– Можно не болтая ножками, – попытался пошутить я, но тут же понял по возросшему накалу взгляда любимой, что зря, – у меня та же проблема, что и раньше. Либо я сражаюсь в полную силу, либо охраняю тебя. А враг-то не из таких, чтобы можно было не уделять ему все внимание!

– Я и не собираюсь лезть в первые ряды! – тут же пылко возразила Адельхейд, словно бы случайно топнув ножкой. Ох, уж эти ее прекрасные формы! Трудно же спорить с обладательницей таких длинных изящных ног, соображалка отказывает, инстинкты берут вверх. Адельхейд и так была прекрасна, но еще и принадлежала к тому редкому типу девушек, которые, разозлившись, становятся вообще неотразимыми. Вот как они это умудрились запрограммировать в игре, ума не приложу!

– Ты меня не слушаешь! – возмутилась Адельхейд, и я понял, что действительно пропустил мимо ушей, что она говорила. Ну да, сначала она сказала про ножки, уведя меня от предмета обсуждения, а потом еще и топнула одной из них. Блин, какое-то НЛП прямо! Может, они в ее профиль еще и мастерство манипулирования заложили? Хотя, у большинства девушек, надо признать, это уже на инстинктах заложено и в реальном мире.

– Трой, я обязана быть с тобой! И я могу спокойно забраться поглубже в пещеру, где меня никакой дракон не достанет! – пылко продолжила свой спич Адельхейд, – я не буду подставляться, правда!

Вот же блин, какое сокрушительное для моей решимости не подвергать Адельхейд лишнему риску сочетание красоты и аргументации! Вот что ей возразить? И ведь ничего в голову не приходит!

– Хорошо, ты меня убедила! – вздохнул я, – но будешь находиться там, где я скажу, и носа не высовывать!

Адельхейд радостно чмокнула меня в щеку, и мы пошли в деревню, взявшись за ручки, как влюбленные школьники. Хотя, конечно, вряд ли влюбленные школьники ходят в стелсе по деревням, как привыкли делать на всякий случай мы. И следующий час в таверне мы провели совсем безрассудно, если учесть то, какая надо мной нависла угроза. С другой стороны, а что еще можно сделать? Место для засады выбрано, с Манивальдом все оговорено, есть путь эвакуации в параллельный мир, где дракону меня никак не достать. Не будь его, я, может, и дёргался бы сильнее. Да и оставшаяся запасная жизнь греет душу. Так что, когда есть путь эвакуации, да и время не поджимает, грех отказываться согрешить!

Перед боем также решили как следует подкрепиться. Обедать на первом этаже в таверне не рискнули, хотя отряд гвардейцев после смерти министра обороны из деревни и отозвали, но искать себе на голову дополнительные неприятности было не время. С текущими бы разобраться. Поэтому Адельхейд совершила два броска на первый этаж под заботливым присмотром пета и Дхакуна – заказать еду и забрать через десять минут готовую в наш номер.

Прибыть на место решили за полчаса до того, как дракон обнаружит меня на карте и сагрится. Оставшееся время мы посвятили ботанике. Адельхейд решила как следует меня в ней прокачать, а я и не сопротивлялся, поскольку ей было приятно чем-то со мной делиться.

В итоге мудрого руководства и выданного Адельхейд сложного рецепта, я стал делать стандартное сонное зелье все быстрее и быстрее. Правда, с моим уровнем, конечно, речь ни в коей степени не шла о сутках сна после использования, получалось максимум пару часов. Новый уровень ботаники я не поднял, но просто чувствовал, что стремительно двигаюсь в нужном направлении. Наконец, время выдвигаться подошло.

– Ну что же, пора! – поднялся я со стула, отложив в сторону свою склянку с прокачанной удачей, и взял посох. Адельхейд, довольно посматривая на меня, тоже засобиралась. Из деревни мы вышли в стелсе, и через минуту уже приближались на грифонах к выбранному входу в пещеру. А там творилось нечто невообразимое. Все склоны вокруг пещеры были так плотно усеяны игроками, что на них было больно для глаз смотреть, так как солнечные лучи отражались от сияющих доспехов и оружия. А поскольку никто не стоял неподвижно, тысячи прыгающих солнечных зайчиков буквально слепили. Я пожалел, что в продаже тут нет черных солнцезащитных очков, пригодились бы сейчас в самый раз. Хотя, может я просто плохо искал?

Кроме игроков, на склонах громоздились баллисты и катапульты. Я насчитал минимум семь штук. Как Манивальд организовал их переброску за нескольку часов, я понятия не имел. Порталы однозначно не позволяют перемещать такие массивные объекты, может, их частями привозили на грифонах из крепости и тут уже собирали? Но насколько тогда все процессы должны быть отработаны!

Кроме этого, на горе прямо над входом в пещеру копошились игроки с огромной сетью. Я так понял, они прикрепляли ее, чтобы сбросить потом на дракона сверху. Ну Манивальд, ну и крутой же сукин сын!

Вот только мне было непонятно, где в этой бурлящей толпе найти Манивальда. Снизившись метров до тридцати над левым склоном, я крикнул погромче:

– Я к Манивальду! Он уже здесь?

Сотни голов поднялись, осматривая нас с Адельхейд. Здоровенный, даже при виде сверху, на фоне окружающих его других игроков орк пробасил:

– Он пошел в пещеру. Прикидывает, влезет ли туда баллиста.

– Спасибо! – поблагодарил я орка, и через полминуты мы уже слезли с грифонов, хотя и с трудом, но все же найдя местечко для посадки у входа в пещеру. Все на нас посматривали, но никто с вопросами не лез. Зеленых игроков в клане не было, а опытные геймеры понимали, что странные посетители без приглашения в гущу незнакомых игроков сами бы не полезли. Да и меня кто-то мог уже и узнать, не первый раз вместе сражаться будем.

Манивальд оказался буквально в десятке метров от входа в пещеру. Надо отдать ему должное, в отличие от остальных игроков он не выказал никакого удивления, увидев меня с красоткой-НПС. Впрочем, возможно, я его уже ничем поразить не мог, устал он уже удивляться.

– Познакомься, это Адельхейд, – представил я ему невесту, – а это Манивальд.

– Ну, сколько там осталось времени до прилета дракона, Трой? – спросил он меня сразу же после того, как церемонно поклонился Адельхейд.

– От тридцати минут до часа, думаю, в этом диапазоне, – прикинув, ответил я. Через двадцать пять минут он сагрится на меня, увидит на карте, а там уже все зависит от того, куда он успел за прошедшее время улететь. Я понятия не имел, насколько далеко, но вряд ли ему с его параметрами есть смысл далеко улетать от места, где он появился. Бежать не от кого, дичи навалом прямо на месте.

– Слушай, тут такое странное дело, – сказал Манивальд озадаченно, – помнишь, я писал, что у нас один соклан погиб на площади, когда эта тварь вылупилась из тела убитого короля?

Я кивнул, подтверждая, что помню, хотя вопрос и был больше риторическим.

– Так вот, его друг прикоснулся к телу, чтобы снять с него вещички, и потом вернуть, а тело не развеялось. Так и осталось лежать на площади.

– А вещички снялись?

– С этим проблем не было. Но тело же по игровой механике должно в этом случае развеиваться. Верно? Есть идеи, что это за хрень?

– Но соклан воскрес?

– Да, с этим тоже без проблем. Даже смотался взглянуть на свое тело, пока его не успели убрать с площади. Говорит, жуткое ощущение видеть свой труп перед собой обожжённым и обезображенным. И он сказал, что там еще полно других трупов игроков лежало, вперемешку с НПС. То есть это не осечка в его собственном случае, а система.

– Пока без понятия, – чистосердечно ответил я, – если что придет в голову, поделюсь.

– Ладно, тогда к делу. Не буду пытать тебя, как ты узнал про визит дракона в эту местность. Но можешь сообщить больше деталей? Есть идеи, будет ли он опускаться на землю, что ему здесь нужно?

– Я планирую приманить его к пещере, в которой сам буду находиться, – ответил я, – есть у меня такая возможность. Атаковать шанс у вас будет. Ну а дальше все будет зависеть от ситуации.

– Думаю, сеть над пещерой на горе ты видел, – сказал Манивальд, баллисты заряжены стрелами, привязанными к крепким канатам, будем стрелять по крыльям и тянуть к земле, если вдруг решит улететь. В катапульты я приказал зарядить свернутые сети из проволоки с грузиками на концах, при полете они разворачиваются и могут тоже спутать ему крылья. По лучникам я после побоища на королевской площади выводы сделал, их не привлекал, тут у меня маги, мечники, копейщики и дюжие ребята с большими секирами. Как думаешь, хватит всего этого?

– Я, к сожалению, не знаю, сколько у него единиц жизни, – пожал плечами я, – а твои соклановцы, что были на площади, успели рассмотреть?

– Увы, им было не до того, один погибал, а другой спасался.

Мы помолчали. Подумав, я вспомнил, что меня волновало:

– Манивальд, я единственное из-за чего переживаю, что тут такая толпа по склонам бродит. Как бы дракон, увидев ее, не счел более разумной идеей тут же и откланяться.

– Не должен, – ответил Манивальд, – у каждого из моих людей серый плащ, под цвет камня. Пара моих людей сидит на грифонах в четырех километрах над ложбиной и высматривает дракона. Едва подадут сигнал, что он подлетает, тут же все лягут и накроются плащами. И не будут шевелиться до тех пор, пока не будет сигнала к бою. Если у него инфразрения нет, то все должно быть в порядке. Да, и конечно, на каждую баллисту и катапульту тоже сшит маскировочный чехол.

Манивальд кивнул мне, счев тему исчерпанной, и отправился раздавать ценные указания наружу. А я задумался над нашим разговором. Внешне все выглядело так, как если бы глава одного из самых уважаемых кланов доверительно советовался с зеленым нубом о тактике и стратегии предстоящей битвы, и мне должно было быть лестно, что он снизошел до меня. Но определенный житейский опыт советовал мне не обольщаться. Манивальд в разговоре преследовал совсем другие цели. Первая – проговаривал заново для самого себя всю схему охоты, пытаясь понять в последние минуты, все ли необходимые ресурсы задействовал. А вторая – хотел подкупить оказанным доверием нуба, притаскивающего в клюве интересные данжи и квесты в надежде, что он проговорится, откуда это все на него сыпется. Грамотно, да. Но не сработало.

– Ну что же, – обратился я к Адельхейд, – выбирай себе тут местечко поудобней. Далеко от выхода не отходи, мало ли кто тут бродит из клана Манивальда, все не обязаны быть культурными. Главное, будь подальше от входа, когда дракон прилетит. Помнишь его огненную атаку?

– О да! – кивнула Адельхейд, – забудешь тут! Ох, я и перенервничала, как ты там на площади, жив ли еще!

Тут наш диалог прервали восемь игроков, затащивших в пещеру какие-то деревянные и металлические балки и детали, и начавшие их монтировать метрах в десяти от входа. Видимо, Манивальд все же решил разместить одну из баллист в пещере, чтобы поприветствовать дракона, если он засунет в нее морду. Мне как инженеру было любопытно, что за конструкцию использует один из самых продвинутых в игре кланов. Уже через несколько минут я смог убедиться, что одну из самых простых, но, тем не менее, эффективных. Убойной мощи способствовало использование металлического лука, прямо как в моих арбалетах, но при двухметровом размере и должном натяжении стрела должна была лететь метров на триста. Немудрено, что тетива у лука была в три пальца толщиной, при отсутствии синтетики тетива из жил меньшего диаметра просто бы порвалась.

Сноровисто собрав баллисту, в нее установили двухметровой длины металлическую стрелу со стабилизаторами толщиной сантиметров семь, и принялись крутить ворот, натягивая тетиву. Закончив, привязали к стреле толстый канат, затем тщательно уложили его ровными витками, чтобы, когда стрела вылетит, он не запутался. Второй конец каната привязали к основанию самой баллисты. Подумав, я решил, что это неплохой вариант якоря. На вес баллиста тянула килограмм на двести пятьдесят, что не очень много для твари такого размера, но в узкой пещере при малейшем толчке в сторону ее непременно заклинит между стенами, и она станет прочным якорем, учитывая, что собрана из крепкого дерева и стали. Главное – попасть из нее в мишень, и пробить прочную шкуру. А зазубренный наконечник, точь-в-точь как в гарпунах для охоты на китов, попав в плоть, должен там прочно застрять.

Дальше время потянулось томительно. Игроки, собравшие баллисту, разбились на две группы. Одна полным составом уселась играть в кости прямо около баллисты, и вскоре полностью отрешилась от всего вокруг, азартно следя за тем, какая сумма выпадает на брошенных кубиках, и разражаясь после этого эмоциональными криками, в другой игроки уселись у входа в пещеру и негромко разговаривали. Вернее, они думали, что разговаривают негромко, но мои навыки и обострявший органы чувств сапожный нож позволяли мне уверенно разбирать процентов девяносто сказанного. Я решил это использовать, чтобы собрать побольше информации о клане Манивальда.

К сожалению, основной темой беседы были мы с Адельхейд и как наше присутствие связано с этой охотой на дракона. Как оказалось, не всегда здорово иметь прокачанные навыки и артефакты. Обсуждение Адельхейд было таким скабрезным, что хотелось забить на все и полезть в драку. Сдерживало лишь то, что это было бы неправильно. Не хочешь услышать того, что тебе не понравится – не подслушивай. Наконец, отчаявшись получить хоть какие-то крохи полезной информации и все больше приходя в негодование от эротических фантазий игроков в отношении моей девушки, я решил отойти подальше вглубь пещеры, чтобы поберечь свои нервы. Десяти шагов и поворота за угол оказалось достаточно, чтобы перестать различать смысл беседы. Недоумевавшая, почему я то краснею, то бледнею, Адельхейд последовала за мной и толкнула меня кулачком в плечо:

– Да что с тобой творится, Трой! Ты здоров вообще? Надеюсь, ты не собираешь вновь впасть в линьку, как в тот раз?

Я содрогнулся, вспомнив, как вылетел из жизни на двое суток.

– Нет, милая, ничего подобного. Просто волнуюсь, удастся ли справиться с драконом, – ответил я, в полной уверенности, что ложь иногда действительно лучше, чем правда.

– Я думаю, что такое количество могучих воинов со всеми этими хитрыми машинами не могут не справиться с одним драконом, – попыталась успокоить меня Адельхейд, поглаживая по руке.

Я неопределенно пожал плечами. Я, что ли, против?

В ожидании прошло еще минут пятнадцать, что превысило все мои сроки по прилету дракона. Свидетельством этого стало и письмо от Манивальда. Самое краткое, что когда-либо получал в игре, в нем был всего лишь один вопросительный знак. Я вздохнул, не зная, что писать в ответ. Похоже, что дракон сдуру улетел все же слишком далеко. В тот момент, когда я все же стал набрасывать в ответ строки, призывающие Манивальда к терпению, звякнуло еще одно письмо, как оказалось, от него же. В этот раз с одним словом – летит!


Глава 17 | Королевский квест | Глава 19