home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 17

Первое знакомство с монстром

Я понял, что королей в будущем лучше не трогать. Даже если надо кого из них будет грохнуть, то лучше нанять киллеров. Пусть потом они по всей карте бегают от чудовищ. Так, а если скинуть еще один валунчик прямо на голову этой твари прямо сейчас?

Я сконцентрировался, но ничего не получалось. Причина была банальной – отток испуганной толпы к выходам с площади отнес меня слишком далеко от дракона, чтобы кастовать любые боевые заклинания. Ну а если выдраться из толпы, скастовав полет, и под стелсом приблизиться поближе? Если тварь узнает, кто ее убийца только через пять часов, надо это время провести с толком и пользой! Да и ситуация с гвардейцами короля самая что ни на есть для этого благоприятная – плевать в данный момент их снайперы хотели на граждан под стелсом, вряд ли хоть кто-то способен сейчас отвести свой взгляд от дракона!

Я скастовал стелс, полет и поднатужился, пытаясь выдраться из толпы. Но в этот момент полностью выбравшийся на помост дракон агрессивно взмахнул длинным шипастым хвостом, и от мощного молниеносного удара три стоявших по периметру гвардейца взвились в воздух над площадью, словно обретя крылья. Немотивированное нападение стряхнуло путы сомнений в отношении дракона со стороны эльфийских воинов, прекрасно понимающих, что вылезшая из дыры тварь не может не иметь отношения к их королю, и опасавшихся ее из-за этого атаковать. Множество стрел со всех сторон обрушились на дракона, и тут же отлетело в стороны от его шкуры, оказавшейся непробиваемой. Я вспомнил рассказ Ратри о походе на первого найденного в игре дракона, и о стремительной расправе дракона над высокоуровневыми игроками. Надо признать, драконов в этой игре делали на совесть. Секунду спустя еще одна волна стрел обрушилась на дракона, и все из них, кроме одной, постигла судьба их предшественниц. Но одна все же вонзилась дракону в правый глаз. Сокрушающий рев, мощно ударив звуковой волной по ушам, пронесся над площадью, разъярённый попаданием дракон привстал на задних лапах, и внезапно, длинная струя красно-оранжевого пламени забила из его пасти, опаляя ближайшие ряды без разбору, как воинов с луками, так и безоружных зевак. Я переменил свою точку зрения. Драконов тут делают не то что на совесть, а вообще бессовестно! Где это видано, чтобы нежить разгуливала с огнеметами?

Но для моих планов прибить дракона прямо сейчас результат был печален – перепуганная толпа ломанулась с площади, сжимая меня в стальных объятиях. Ни о какой возможности взлететь над толпой и атаковать монстра и речи больше не было, встала задача уцелеть и не быть раздавленным всмятку собственными соседями. И то, что я был в стелсе, этой задаче не способствовало, часть моих соседей, не соприкасавшихся со мной непосредственно, пыталась пробиться к «пустому месту», чтобы приблизиться к выходу с площади, усиливая давление на меня. Если бы не мой стальной панцирь, который у большинства в толпе отсутствовал, не факт, что мне не переломали бы все ребра.

Дракон же под душераздирающие крики десятков опаленных его огнём воинов и зевак, взмахнул крыльями и одним рывком взметнулся метров над двадцать над площадью, демонстрируя огромную скорость. В результате третья волна стрел либо снова отлетела от его кожи, как первая, либо из-за его неожиданного маневра и вовсе пролетела мимо, грозя обрушиться на толпу и близлежащие здания. Мне оставалось только понадеяться на то, что Адельхейд отойдет от окна, сообразив про опасность такого обстрела, а не будет рисковать, высматривая меня в толпе, в чем все равно не преуспеет из-за моего стелса.

Четвертая волна стрел понеслась в сторону дракона под крики тех, на кого обрушилась долетевшие стрелы из третьей волны. В этот раз дракон несколькими взмахами крыльев смог уклониться практически от всех стрел, совершая стремительные виражи на дикой скорости, а затем стал быстро снижаться прямо в моем направлении. Блин, неужели увидел меня раньше времени? – испугался я. И тут из его пасти забил мощный огненный факел, который показался мне направленным прямо на меня. Практически на автомате я скастовал тонкую каменную плиту прямо над головами своих соседей, которая тут же на них и примостилась, защитив от огня и их, и меня. Языки пламени лизнули толпу со всех сторон плиты, вызывая крики страха и боли и проникая под плиту, но до меня не достали.

Все же, судя по всему, температура огненной смеси дракона была очень большой, потому что уже через пару секунд плита треснула в нескольких местах, и, объятые пламенем, ее обломки стали сыпаться в толпу. Один из больших кусков скользнул прямо по моей левой руке вниз, поджигая одежду, и я тут же скастовал полосу воды на себя и соседей. Несколько кубометров воды мощным потоком пролилось вокруг меня. Видимо, основной эффект огненная смесь дракона оказывала в первые секунды, из-за чего и треснула каменная плита, поскольку моя одежда тут же потухла.

Отряхнувшись, я увидел, что дракон все же не имел именно меня своей целью, он барражировал над площадью, поливая потоками огня всех без разбору. Впрочем, когда гвардейцы дали пятый залп из луков, ситуация изменилась, стремительно лавируя, дракон сконцентрировался на лучниках, поджигая своей огненной смесью и луки, и стрелков.

Толпа по-прежнему уносила меня с площади, дракон, носясь над поверхностью, периодически попадал в зону моей способности магической атаки, но я не атаковал. Бесполезно, самое мощное мое заклинание – визуализация, не годилось для атаки столь стремительно передвигающейся цели. А атаковать молниями или ледяными стрелами такую мощную цель бессмысленно – вряд ли дракон вообще заметит ущерб от них, который для твари его размера будет просто мизерным. Про использование армагедоннов в такой толпе речь вообще не шла, массовым смертоубийством мирных граждан я заниматься не планировал.

Наконец, твари, по-видимому, надоело носиться над площадью, уворачиваясь от стрел, да и стрел стало заметно меньше в связи с эффективной охотой монстра за стрелками. Схватив в когти несколько хорошо прожаренных тел лучников, дракон взмыл в небо и направился к восточным горам. Причем, несмотря на страшный груз, сделал это так же изящно и быстро, как будто ничего его не отягощало.

Давление со всех сторон тут же ослабло, поскольку непосредственная опасность миновала. Часть моих соседей вообще замерла на месте, видимо, решая, чем заняться дальше, пойти поглазеть на трупы или все же уйти с площади? Мне, наконец, удалось растолкать всех вокруг и взмыть в воздух, направившись сразу же к окнам дома, за которыми должна была быть Адельхейд. Подлетев ближе, я с облегчением увидел, что фасад цел, значит, не подвергся атаке ни со стороны дракона, ни случайных стрел. А вскоре за стеклами мелькнуло и лицо Адельхейд, пытающейся рассмотреть что-то на площади. Подлетев вплотную, я постучал по стеклу и Адельхейд тут же отворила окно, сообразив, что никому кроме меня тут делать нечего. Аккуратно запрыгнув на подоконник, я тут же спрыгнул на пол комнаты и обнял Адельхейд.

– Это ты, Трой? – тут же спросила Адельхейд, держась в объятиях несколько напряженно. Одно дело предполагать, что это я, другое знать.

– Да, это я, но не могу сказать, что все у нас в порядке! – поспешил ответить я, – король мертв, но у него было редкое заклинание, в результате чего он после смерти обратился в дракона, который теперь будет охотиться за мной по всему миру. Через пять часов он сможет увидеть меня в любом месте.

– И что же нам делать? – испуганно спросила меня Адельхейд, – от него же стрелы отскакивают, как от скалы! Разве мы сможем его убить?

Невидимость истекла, и я снова увидел свои руки на талии Адельхейд. Да, ситуация складывается пренеприятнейшая. Будь я хоть трехсотого уровня, как справиться с монстром с такой защитой? Сотня гвардейцев короля с очень приличными уровнями только что расписалась в полном бессилии. Может быть, может помочь магия?

В комнату неожиданно вошёл хозяин дома. На его губах была радостная улыбка, пока он не увидел около Адельхейд меня, сжимающим ее в объятиях. Улыбка тут же увяла. Я присмотрелся к нему внимательней. Кувшин с вином в руке, новенький камзол, резкий запах каких-то духов, похоже, что купец приперся обольщать богатую красотку, сумевшую найти 50 золотых на причуду посмотреть на казнь из окна его выгодно расположенного на площади дома? Ну так его планы только что потерпели полный крах.

– Спасибо, любезнейший, и за комнату, и за вино! – я выхватил кувшин из рук оторопевшего от неожиданности хозяина, – отличный у Вас сервис, надо признать! Но мы уже спешим, и выпьем вино в другом месте.

Тот было открыл рот, собираясь что-то сказать, но мы с Адельхейд быстро покинули комнату, и, спустившись по лестнице, проворно покинули и дом. Вино нам пригодится, хоть какая-то компенсация за дорогостоящую аренду, а вот бессмысленная болтовня с купцом – нет.

Уже через пару минут мы дошли до ближайшей таверны, и забрались в наш номер. Я сделал заметку на будущее, что передвижение по улице с кувшином вина может служить прекрасной маскировкой, большинство встречных смотрели именно на него, а не на мой ник. Да и кто будет думать что-то предосудительное о гноме, который беззаботно идет по улице с красоткой в обнимку, размахивая кувшином с вином!

– Итак, какие у нас варианты, – принялся рассуждать я вслух, разливая вино по стаканам, – жаль, но не сказать, чтобы их было много. Первый, попытаться организовать засаду и убить дракона. И с этим лучше не тянуть, я забыл тебе сказать, что каждую неделю он будет расти на метр.

– Ох, – только и сказала Адельхейд, качая растерянно головой из стороны в сторону.

– Раз эта тварь может меня видеть в любой точке мира, и у нее заложен посмертный приказ короля убить меня, бегать за ней в ее поисках не придется. Это хорошо, значит, она появится в том месте, где я буду находиться. И это дает возможность для организации засады. Мне нужно место, где я буду в относительной безопасности, и где я смогу заставить дракона побыть несколько секунд неподвижно, чтобы обрушить на него валун. Да, не факт, что одного-то и хватит, лучше несколько валунов. И то, и другое непросто, если учесть, что зверь непоседлив, очень быстр, и не задумываясь использует огонь.

– А ты уверен, что мы справимся вдвоем? – спросила Адельхейд встревоженно, – может, позвать твоих друзей из клана Манивальда?

– Идея неплохая… – задумчиво протянул я, не собираясь пока говорить Адельхейд, что ее рядом со мной в любой засаде точно не должно быть, – единственная проблема, осмелятся ли они после того, как другой дракон в легкую перебил несколько сотен высокоуровневых игроков?

И я рассказал Адельхейд ту историю про данж с драконом, про которую мне однажды поведала Ратри.

– Но ты же говорил, что в их клане несколько тысяч игроков, – возразила Адельхейд, – так что может быть им будет интересно сделать первыми то, что раньше никому не удавалось.

Я кивнул. Да, моя невеста права, с самолюбием у игроков топ-кланов все в порядке. Нужно подумать.

– Есть еще и второй вариант, – сказал я, верный принципу не зацикливаться только на одной идее, а рассматривать и сравнивать все возможные способы справиться с проблемой, как учил меня батя, – покинуть этот мир и перебраться в параллельный. Я почти уверен, что та узкая пещера является единственным путем перехода. Значит, дракон будет грустить здесь, пока мы … да, что уж там, нечего приукрашивать, учитывая, какая фигня творится в параллельном мире, будем грустить там. И не сможем вернуться, пока он будет жив, потому что он сразу увидит меня на карте и тут же прилетит атаковать. И любую засаду придется организовывать прямо на ходу, что успеху способствовать не будет.

– Но мы же не сможем пройти пещеру, ты говорил, что там снова черти? – резонно напомнила Адельхейд, – можно ли рисковать в нее заходить?

– Дело в том, что я как раз собирался продать это переход Манивальду за очень круглую сумму, – объяснил я, – а с бойцами Манивальда мы эту пещеру пройдем так же легко, как горячий нож разрезает масло.

– Тогда это нормальный вариант, – кивнула Адельхейд, – а еще есть?

Я задумался, потягивая вино из стакана. Адельхейд думать не мешала.

– Нет, других вариантов просто не вижу, – через несколько минут заговорил я, – надо выбирать из этих двух.

Мы посидели немного в тишине. За убийство дракона предлагали такую награду, какую я еще в игре не встречал. Даже убийство короля было оценено в меньшее количество опыта и золота. И это очень плохой признак, гарантирующий, что все будет очень непросто. В то же время, оставлять дракона и бежать – плохой вариант. Одно дело – поход в параллельный мир вместе с армией, что соберет Манивальд для войны с силами ада, который продлится недели, ну, может месяцы, другое – безвылазно торчать в этом темно-красном сумраке, зная, что каждую неделю параметры твари серьезно возрастают и возвращаться в нормальный мир, с желтым солнышком и зеленью становится все опаснее и опаснее.

– Будем действовать по первому варианту, – решился я, – устроим засаду и дадим дракону бой.

– А подмогу позовем? – тактично напомнила мне Адельхейд.

– Выхода нет, придется звать, – вздохнул я, – будем реалистами.

Решение было принято, я взглянул на часы. На все про все осталось четыре с половиной часа. Негусто. Впрочем, чем хорош Манивальд, так это тем, что умеет быстро реагировать. Главный вопрос был в том, как правильно подать тему. Писать ему письмо с паническими криками – Помогите! Помогите! – я точно не собирался. В конце концов, я случайно стал наживкой для охоты на самую благородную дичь в игре. А это необходимо монетизировать.

Залез в интерфейс. Ну надо же! Аккаунт Манивальда впервые с тех пор, как мы с ним подружились, не светился зеленым. Вот я, наконец, и поймал его не в активном статусе, но совсем этому не рад, учитывая, что времени осталось критически мало. Одно дело – дать ему пару часов для сбора нескольких сотен игроков для разборки с чертями. Другое – охота на такую особую дичь, когда нужны будут самые крутые игроки, имеющие достаточно времени на сборы. Впрочем, я был не прав, некоторое время у меня на самом деле еще было. Я же еще даже не знал, в каком месте буду устраивать засаду.

По поводу места засады пришло время порадоваться тому, что случайно стал практически экспертом по пещерам в окрестностях столицы горных эльфов. Потому как другого варианта для устройства засады попросту не представлял, мне нужно было место, в котором дракон не сможет меня достать при всем своем желании. Задача была же в том, чтобы не просто убить дракона, а еще и выжить при этом. Мне не нужна самоубийственная засада. Возможно, подошла бы и какая-нибудь мощная крепость… Впрочем, нет, крепостей без деревянных перекрытий не бывает, а дракон у нас не простой, а с огнеметом. Спрячусь в крепости, рискую скоро оказаться в охваченном огнем строении, откуда сам выскочу в пасть дракона, чтобы не сгореть.

Кстати, на крайняк, может, это и есть третий вариант, о котором я не подумал? Возможно, тварь убьёт меня один раз, а затем успокоится, выполнив задание, и после воскрешения отцепится от меня? Вот как узнать, нужно ей тотальное уничтожение меня в игре, раз за разом, или достаточно одноразового? Было бы у меня много запасных жизней, можно было бы и проверить. Но с одной запасной жизнью так рисковать явно не стоит.

Но какую именно пещеру выбрать? Скорее всего, мне стоит отдать предпочтение не обычной пещере, а сети пещер, чтобы я мог в случае неблагоприятного развития ситуации иметь несколько выходов для бегства. И еще нужно, чтобы как минимум одна из этих пещер имела размер, достаточный для того, чтобы прямо в ней можно было открыть портал, я прекрасно помнил, как едва не попался гвардейцам министра обороны, выбрав слишком узкую пещеру. При этом сами входы должны оставаться достаточно узкими, чтобы проклятый дракон не мог в пещеру забраться.

Я подошел к шкафу и достал оттуда все те рисунки систем пещер, которые нам рисовали нанятые проводники, чтобы освежить их в памяти. Адельхейд, сообразив, зачем они нужны, молча подошла и стала помогать их раскладывать поудобнее. Долго возиться не пришлось, уже через пять минут я выбрал. Самой подходящей сетью пещер однозначно была та, которую нам показал бакалейщик. Отроги горы Чабах. Узкие входы, большая протяжённость, минимум три места, где внутри можно открыть портал.

– Ну что же, – сказал я, гордо подняв подбородок, в результате чего он достал до плеча Адельхейд, – жребий брошен. Дадим твари сражение здесь!


Глава 16 | Королевский квест | Глава 18