home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 16

Месть случайная и неслучайная

Через полчаса, в течение которых черти также бодро и неутомимо пересекали все препятствии на своем пути за мной, на горизонте показался замок. И по размеру, и по месту расположения это должен был быть новый замок моих старых противников агров. Не знаю, то ли раннее утро было тому причиной, то ли общая расслабленность агров, но на стенах замка я не заметил ни одного игрока. Что же, будет им сюрприз!

Грифон стремительно приближался к крепости, я специально спустился пониже, чтобы меня не было видно из верхних окон замка. Раздался сладкий звук сигнала, который, как я уже знал, означал, что на счет упали деньги. Похоже, Манивальд выполнил свои обязательства! Ну, теперь я вполне себе приличный донатер, с точки зрения админов, переваливший за тысячу баксов, и лишать меня всех преимуществ от заклинания визуализации они не должны.

А мне в голову пришла идея подзаработать еще немного опыта самому. Мой пятый грифон как раз должен был вот-вот развоплотиться. Дождавшись, когда черти телепортируются очередным огромным кругом прямо под меня, я сделал вид, что упал с грифона, и, размахивая руками и ногами, устремился к земле. Черти в мертвой тишине ждали моего падения им на голову, а дальше все зависело исключительно от моей ловкости. Я справился – скастовав полет в пятнадцати метрах от земли, замер в воздухе, а сам тут же сколдовал огромный плоский валун. Расчет был на то, что ждать будут меня, а прилетит пять тонн камня, и что не все в такой толпе смогут использовать одновременно телепорт. Это заклинание требует наличия полностью свободного пространства между точкой отправления и точкой приземления. До сих пор черти телепортировались волнами – начиная с тех, кто стоял на самом краю, видя перед собой свободное пространство для прыжка, а вслед за ними прыгали те, у которых тоже возникало после их прыжка впереди свободное пространство.

Сработало! Хотя черти внизу и отшатнулись в стороны от моего валуна как от ладана, насколько у них получалось в такой давке, телепортироваться они в толкучке не смогли – и валун с влажным шлепком вмял нескольких из них в почву. Уведомления одно за другим замигали у меня на интерфейсе.

– Охренеть! – раздался перепуганный голос со стены, оказавшейся в результате моих кульбитов буквально в нескольких метрах от меня, – напали! На нас напали!

Осталось неизвестным, планировал ли случайно вышедший на стену агр сказать что-то еще, поскольку черти снова сильно расстроились из-за гибели своих товарищей, но до меня, зависшего в воздухе, дотянуться не могли. А вот до перепуганного вестника о свалившихся на голову клана охренительного размера проблемах, стоявшего на стене – легко. Что тут же и сделали. Вокруг его фигуры при первых же словах возникли четыре черных силуэта и заработали своими ножичками. А потом они снова исчезли, видимо, заметив новые мишени, спрыгнули со стены во двор, поскольку со двора понеслись дикие крики. И тут же столпившиеся вокруг валуна черти мотанули волна за волной на стену, тут же снова исчезая и с нее.

Вызвав грифона, я залез на него, и поднялся повыше в воздух, чтобы не пропустить приятное зрелище. Двор был залит чернотой шкур чертей, среди которой мелькали редкие пестрые островки – агры, находившиеся во дворе в момент нападения, или сдуру выскочившие на шум из замка. Я решил, что терять такой великолепный шанс, когда прямо подо мной столько не смотрящих вверх мишеней, просто-напросто преступно, и зарядил два раза подряд прямо по двору каменный дождь из валунов размером со спелый арбуз. Уведомления о том, что кто-то погиб под валунами, только и успевали мигать на интерфейсе. Я бы и дальше так резвился, если бы не изменение картины боя – вырезав всех во дворе, что не заняло много времени, больше всех продержались два высокоуровневых НПС, охранявших ворота, черти устремились в гостеприимно открытые двери замка, практически исчезнув со двора. Теперь звуки боя и крики неслись исключительно изнутри трехэтажного строения.

Минуты через три большая часть чертей вернулась во двор, видимо, сделав свою кровавую работу. Но кидаться камнями было бессмысленно, демонстрируя высокий интеллект, черти разбрелись по всему двору, оставляя достаточно места между собой, чтобы успеть телепортироваться в случае моего очередного нападения, и не сводя с меня глаз ни на секунду. Ладно, я тоже не тупарь! Присмотрев камень воскрешения, который в замках действовал и как место для входа в игру, я направил грифона так, чтобы он летал прямо над ним. Когда через минуту фигура игрока материализовалась на круге, я был готов к этому. Через мгновение после того, как невероятно удивленного агра окружили донельзя осчастливленные его появлением черти, я скастовал очередной каменный град.

Все же черти действительно невероятно быстро учились, когда валуны упали, они обрушились только по уже падавшему навзничь после множества ударов кинжалами игроку. Ничего не мигнуло, и его завалить тоже не успел. Ладно, тогда не буду попусту тратить пока магию.

Еще через полминуты я решил, что попробую реализовать другую идею, уже по поводу не опыта, а денег. С грифона я отлично видел, что за пределами крепостной стены ни одного черта нет, они все устроились либо в замке, либо во дворе. Я дождался, когда первый валун, которым я угостил чертей прямо перед замком, развоплотится, и тут же телепортировался на его место. Я знал, что у меня всего несколько секунд облутать убитых валуном чертей, поскольку противник очень хорошо соображает. И я успел. Когда обескураженные моим исчезновением с грифона черти попрыгали на крепостные стены, посмотреть, не видно ли меня где-нибудь в поле, я закончил лутать трупы, закинул собранную добычу в инвентарь не глядя, затем скастовал полет и как можно сильнее оттолкнулся от земли. Надо было видеть разочарованные морды чертей, телепортировавшихся со стены на поле в надежде схватить меня, когда я взлетел над ними!

Потихоньку поднявшись повыше, я дождался, когда полет будет на исходе, и только тогда вызвал грифона, и пересел на него. Нечего транжирить эликсиры на магию!

Следующие минут двадцать пять прошли довольно однообразно. Черти теперь были не только во дворе замка, но и на крепостной стене, не желая больше давать мне шанс скрыться из вида за ней, время от времени на портальном кругу возникал очередной соратник Унрау, которого черти резали на месте кинжалами чуть ли не на ощупь, не сводя уважительного взгляда с меня. Наконец, посмотрев в очередной раз на лес, я облегченно вздохнул.

Среди стволов деревьев возникло множество фигур, солнце рассеяло по округе множество зайчиков от дорогой брони, черти оживились, думая, что к ним движется новая добыча. А дальше началась всеобщая свалка. Часть чертей с крепостной стены телепортировалась к воинам Манивальда в тот же момент, как часть воинов Манивальда телепортировалась на крепостную стену, ряды противников смешались, началась сеча. Я в драку не лез, не имея иллюзий по поводу своих параметров в сравнении с воинами Манивальда. Это для меня чрезмерный риск. Мои задачи были намного более прагматичны – заработать еще денежек. По поводу опыта я смирился, решив, что больше приличного шанса не представится.

Манивальд привел с собой сотен пять воинов, больше, чем у него было, когда мы атаковали чертов данж, видимо, проникся к чертям, как к противникам, должным уважением. Тоже можно понять, он хоть и потерял в прошлый раз всего несколько десятков бойцов, уничтожив несколько сотен зомби и чертей, все же в лице погибших соклановцев наверняка получил недовольных, шедших за опытом и лутом, а оказавшихся на круге возрождения.

Вскоре бой кипел везде, и в лесу, и на просторах равнины, окружающей замок, и на крепостной стене, и в замковом дворе. Бойцы Манивальда практиковали новую тактику, разбиваясь на двойки, которые сражались, стоя спиной к спине. Это напрочь лишало чертей их любимой тактики – резать врага, оказавшись телепортом у него за спиной.

Колоссальное преимущество по уровням и использование новой тактики быстро принесло свои плоды – черти гибли и гибли, все больше неподвижных черных пятен выделялось на траве и камнях. И в этот момент зарезанные получасом ранее игроки агров стали массово трансформироваться в зомби. Больше всего пострадали те игроки Манивальда, которые оказались внутри крепостной стены. Некоторые из них были сметены внезапно обрушившимися на них прыжками зомби и оказались буквально погребены под ними. Кто-то смог выбраться, кто-то нет, повезло в основном танкам, обладающим как огромным здоровьем, так и силой. ДД в этой ситуации, когда ловкость не могла помочь, оказались в основном обречены. Лишь нескольких из них удалось спасти ворвавшимся во двор на помощь бойцам, успевшим положить большинство противников на равнине и в лесу, и примчавшимся на крики о помощи. Часть этих криков принадлежала мне, я сыграл роль корректировщика. Три сотни набившихся во двор бойцов Манивальда быстро перебили всех зомби и чертей во дворе и устремились внутрь замка. Очень разумно, почему бы и не пограбить заодно уже и так пострадавший от чертей клан?

Я тут же, кляня себя за то, что как последний лох позабыл о заклинании «призыв крота», скастовал его, авось что еще успею подобрать. Выбор оказался неплохим, но появилась неприятная дилемма. Вдруг крот утащит что-нибудь из того, что принадлежало погибшим во дворе или в замке бойцам Манивальда? Убитый воскреснет, увидит меня на своей карте, примчится сюда, начнутся разборки. Пришлось, скрепя сердцем, брать охранный артефакт замка – он то уж точно принадлежит аграм.

После этого я спустился во двор, ставший вполне безопасным, в попытке найти еще хоть какой-нибудь лут. К сожалению, бойцы Манивальда прошли по нему как саранча по полю пшеницы, подобрав весь лут и с чертей, и с зомби, в том числе и с той нечисти, которую я угробил до их появления валунами. Ну, этого следовало ожидать!

С другой стороны, грех жаловаться, пара уникальных кинжалов, какой-то лут, снятый с чертей, погибших перед стеной, много грейда, десять тысяч золотых монет от Манивальда, имитация донатства на крупную сумму – и все это за какое-то утро? Пару таких неделек – и золото с артефактами складывать в номере негде будет!

Ко мне подошел вышедший из замка Манивальд, весь в крови, с очень довольным видом вытирая свой меч о тряпку, которую извлек из инвентаря. Как и в прошлый раз, свой лук он на дело не взял, зная, что против такого противника это бесполезное оружие.

– Ну что брат, снова ты нас порадовал! – улыбнулся он мне, – о, да у тебя новое легендарное достижение! И что же ты нашел такого?

– Если я отвечу, это обойдется тебе в сто тысяч золотых, – с таинственным видом сказал я, – впрочем, я уверен, что ты их с удовольствием отдашь, когда узнаешь, что стоит на кону.

Манивальд весь подобрался, словно тигр перед прыжком на зазевавшегося на водопое оленя:

– Ну-ка с этого места давай поподробнее, дружище Трой!

– Что ты знаешь о параллельном мире? – ответил я вопросом на вопрос.

– Ни черта не знаю! – предельно честно ответил Манивальд, что меня порадовало. Еще недавно он не решился бы на такое откровенное признание, а поизображал бы попытки вспомнить, пытаясь соответствовать своему высокому статусу. Видимо, я вхожу в доверие.

– Что ты скажешь, если узнаешь, что из этого мира есть скрытый проход в другой, точно такой же по размеру, но в нем шесть рас терпят поражение от сильного захватчика и стонут в ожидании подмоги из нашего мира?

Манивальд не пытался изобразить предельный интерес, он был воплощением предельного интереса:

– Такого же размера, как весь этот мир, со всеми королевствами и замками, лесами, горами и морями?

– В точности! – ответил я.

– И весь он захвачен одним противником, и он не принадлежит ни к эльфам, ни к оркам, ни к людям, гномам и гоблинам?

– Абсолютно точно! – подтвердил я, – все традиционные пять рас выбиты из своих замков и городов и скрываются в немногочисленных убежищах. Тот, кто победит захватчиков, сможет решать, возвращать ли королей на престолы, и на каких условиях. Или сможет сам стать императором всего параллельного мира.

На Манивальда было любо-дорого посмотреть. Прожженный менеджер, произведший на меня немалое впечатление своим хладнокровием и управленческими качествами, был выбит из колеи, но ему это состояние со всей очевидностью нравилось.

– Тебе сейчас перевести деньги? – только и спросил он.

– Погоди, у меня есть тут еще некоторые дела перед походом. Надо разобраться кое с кем. Но, как договаривались, ты у меня первый на очереди.

– Только смотри, не забудь об этом! – сказал Манивальд, понявший, что давить на меня бесполезно, – а то я расстроился, услышав о данже, что ты вчера продал Ратри.

Вот же хорошо поставлена у него разведка! Небось кто-то из соклановцев Ратри пытается попасть в крутой клан, сливая деликатную инфу о «Львах Востока».

– Да там такой данж, что одни слезы, мы его всемером сделали, – ответил я, – у тебя такого молодняка небось нет, чтобы в нем мог грейдиться.

Я сказал пусть и не всю правду, но именно то, что сам предполагал, когда толкал данж Ратри. Конечно, как оказалось на практике, пользу он мог принести и Манивальду. Но кто же знал?

Из дверей замка вышел и тут же подошел к нам заместитель кланлида Таймар. Дружески пожав мне руку, он заговорил:

– Манивальд, а ты в курсе, что черти напали на замок, в котором, похоже, жила секта, поклоняющаяся нашему другу Трою? Там в одном из самых богатых кабинетов целый стенд, на котором все про него. И сектанты так хотели с ним поближе общаться, что даже назначили 2500 золотых в награду за него!

– А, так бывшие «Черные соколы» теперь тут базируются! – сообразил Манивальд, – как их теперь там зовут?

– «Гром небесный», – тут же ответил Таймар, – они переименовались в попытке избежать нашего возмездия.

– Вот же неудачно вышло, – проворчал Манивальд, – я-то приказал временно оставить их в покое, чтобы они обросли деньгами и артефактами, прежде чем мы снова за ними придем. Ну ладно, атаковали случайно раньше, чем надо, но этот замок мы, конечно, тоже оставим себе.

– Похоже, Трой, твоим врагом лучше не быть, – прокомментировал Таймар, внимательно смотря мне в глаза, – что-то я сомневаюсь, что черти тут случайно оказались. Я помню твой рассказ, как ты не поладил с Унрау. Но как ты наладил этим бедолагам чертей в постель? Неужели все эти ритуалы по призванию нечисти работают?

– Секрет фирмы, – улыбнулся я. Впервые за все наши встречи я чувствовал себя непринужденно в окружении топов «Гордости победителя». Даже если они и узнают всю правду про то, что я украл у них артефакты, чтобы сагрить их на «Черных соколов», ничего они мне теперь не сделают. Я курица, приносящая золотые яйца. И, как они уже поняли, очень коварная и мстительная курица. Да и за что на меня злиться? За данный им благожелательно воспринимаемый общественностью повод раз за разом ощипывать неудачливых агров?

Еще через пару минут я уже несся на грифоне над жидким лесом в городок, в котором оставил Адельхейд. Учитывая, сколько набралось добычи, неблагоразумно тащить ее всю с собой в параллельный мир.

Проникнув в город и таверну в стелсе, я обождал, когда он закончится, стоя за дверью своей комнаты, чтобы не напугать Адельхейд, и только потом вошел.

– Трой! – Адельхейд выскочила из-за стола, за которым сидела, разложив вокруг множество трав и эликсиров, и бросилась обнимать меня. Учитывая нашу разницу в росте не в мою пользу, даже после линьки, броситься мне на шею она никак не могла, как бы красиво это не звучало. Но низкий рост не мешал мне крепко сжимать ее в объятиях, чувствуя себя новым русским, подцепившим модель ростом на голову выше себя, – неужели ты уже побывал у короля гномов и выполнил все его квесты?

За какие-то пять минут я рассказал Адельхейд, как непредсказуемо поменялись все мои планы, и стал выкладывать лут на стол. Кроме двух солидно выглядевших уникальных кинжалов, шкур и склянок с кровью чертей, мне достались три свитка четвертого уровня со стандартной магией, и уникальный браслет:

Браслет мрака. Уникальный. Выносливость плюс три, ловкость плюс четыре, может раз в час на десять минут создавать сумерки на десять метров вокруг владельца.


Адельхейд тут же схватила браслет, надела на себя и сказала:

– Хочу сумерки!

И внезапно в комнате стало темно, яркость десятка стоявших в разных местах свечей снизилась минимум наполовину.

– Ценная вещь, – сказал я ей, – продавать ни в коем случае нельзя. Великолепно, если надо спрятаться от врагов, особенно вечером, в лесах, подлесках, всяких оврагах и пещерах.

– Не уверен, милорд, – неожиданно вклинился в наш разговор Дхакун, что происходило без веской причины крайне редко, – перед использованием в действии необходима долгая тренировка на местности. Иначе можно как раз привлечь к владельцу внимание пятном тьмы, неуместно смотрящимся на неподходящем для этого рельефе.

Я хмыкнул.

– Да, похоже, что ты прав. Ну что же, никто не мешает нам выделить несколько часов, и проверить, как эта штука выглядит в разных условиях.

В целом неплохой улов. На трех чертях меня откровенно кинули с лутом, выдав грошовые магические свитки, зато четвертый принес браслет стоимостью под четыре тысячи. Появилась также возможность внимательно изучить уведомления.

Вами убит черт 172 уровня! Получен опыт 5960 единиц.

Вами убит черт 178 уровня! Получен опыт 6140 единиц.

Вами убит черт 170 уровня! Получен опыт 5900 единиц.

Вами убит черт 173 уровня! Получен опыт 5990 единиц.

Вами убит черт 178 уровня! Получен опыт 6140 единиц.

Получен тридцать шестой уровень. Не забудьте распределить два балла!

Вами убит черт 175 уровня! Получен опыт 6050 единиц.

Вами убит игрок 47 уровня! Получен опыт 1240 единиц.

Вами убит черт 180 уровня! Получен опыт 6200 единиц.

Вами убит игрок 78 уровня! Получен опыт 2260 единиц.

Вами убит черт 179 уровня! Получен опыт 6170 единиц.

Вами убит черт 174 уровня! Получен опыт 6020 единиц.

Два балла я тут же кинул в удачу, верный стремлению несколько подтянуть своего персонажа к ремесленнику. В любом случае, ловкость и удача мне не помешают и на поле боя. Быстрее среагировать из-за ловкости, получить менее тяжелое ранение из-за удачи – дорогого стоит.

Визит в таверну «чтобы скинуть лишние вещи», растянулся на несколько часов, плавно перейдя в обед. Впрочем, я не гнал коней, утро вышло таким продуктивным, что можно было немного и расслабиться. Также мне все больше нравилась идея посетить захваченный адской армией город ночью, предварительно нацепив и новый браслет с дополнительным эффектом на сумерки. Этот эффект можно использовать при пересечении опасных мест, я уже знаю, что черти видят игроков под стелсом, но пусть попробуют рассмотреть меня ночью без всякого стелса со всеми моими артефактами на скрытность и включенной функцией искусственного сумрака. Вот уж кстати попавший в руки артефакт так кстати!

Выдвинулся я в четыре часа, не забыв возобновить запасы потраченных эликсиров. Вначале я планировал навестить Перфундара, получить вознаграждение за винный квест и освободить место в сумке под трофеи. Потом планировал поспать пару часов в выделенном номере, а уже затем в сумерках начать движение к оккупированному адскими созданиями королевскому дворцу, чтобы прибыть туда в полной темноте.

Но жизнь опять оказалась богаче моих планов. Спасли от неприятностей меня как моя осторожность, удвоившаяся после утреннего столкновения с чертями, так и моя новенькая подзорная труба. Рассмотрев с высоты крепость, я не заметил там присутствия чертей, и обратил свое внимание на вход в пещеру. После минутного изучения, не нашел там ничего опасного, и начал к ней подлетать, продолжая ее внимательно изучать. Вдруг что-то блеснуло в глубине пещеры, и я остановил грифона в сотне метров от нее. Я точно помнил, что первые пару десятков метров от входа, куда сейчас попадали лучи вечернего солнца, не было ничего, что могло дать такой отблеск. Тут же выпустил из инвентаря пета, мигнуло сообщение:

Ваш воспитанник, Принц летучих мышей, получил 39 уровень!

Поздравлять пета не стал, просто направил его к пещере. Уже через минуту я точно знал, что там меня ждет засада, радар пета высветил три высокие черные фигуры. Видимо, солнце блеснуло на кинжале одного из притаившихся в пещере чертей.

На этом мой великий поход в параллельный мир завершился. Соваться в тесную пещеру, где меня быстро порежут на конфетти своими кинжалами высокоуровневые противники, было бы глупо. Но встал другой вопрос, как отступить, не получив очередной хвост из чертей?

Решил вопрос по-простому. Пользуясь тем, что день был облачный, взлетел вертикально вверх, скрывшись в густых белых тучах. А уже потом взял обратное направление к Адельхейд.

Мелькнула мысль о коммерциализации ситуации. Но я тут же отказался от идеи информировать Манивальда о возникновении чертей в чертовом данже. После моего рассказа о проходе между мирами, он может быстро сообразить, что ранее неизвестные его клану черти как раз и могут быть такими пришельцами, и начать целенаправленно искать такой переход в окрестностях крепости. И плакали мои сто тысяч!

Я решился обсудить с ним тему про параллельный мир, чтобы уточнить, готов ли он заплатить такую приличную сумму, изучить его реакцию на мое предложение. Идея была сначала выполнить полученные от Перфундара задания, а уже потом продать Манивальду переход, чтобы не иметь конкуренции по заданиям. Теперь получалось, что без Манивальда мне и пещеру-то не пройти. Может, можно тогда уже и продать информацию?

Подумав во время обратного перелета над идеей, решил все же еще обождать. Сама идея освобождения параллельного мира от захватчиков из ада сулила грандиозный грейд и лут. Это означало, что мне, а, возможно, и Адельхейд, есть смысл сопровождать войска из нашего мира во время акции. Но тут несколькими днями не обойдешься, речь надо вести, скорее всего, о месяцах войны. Разумнее будет приступить к этому после окончания нашей эпопеи с королем эльфов.

На мое второе неожиданно раннее возвращение Адельхейд отреагировала не менее восторженно, чем на первое. Обсудив сложившуюся ситуацию, мы решили три дня посвятить поиску матерых хищников в окрестных лицах, чтобы перенять их навыки, выпив добытую кровь. Но сначала я достал из шкафа выложенные вчера четыре склянки с кровью оборотней.

– Я получил от них очень неплохой навык – ярость седьмой степени, когда пил их кровь в подземелье, – сказал я Адельхейд, – думаю, тебе стоит выпить эти четыре склянки. Ты помнишь, какие они сильные противники. Авось и ты что полезного получишь!

Адельхейд вновь не колебалась и не спорила. Вот по этому аспекту ее искусственный интеллект не выглядел типичным для женщины. Я представил, что было бы, предложи я выпить четыре склянки с кровью оборотней игроку-женщине. Следующие полчаса я бы отвечал на сонм вопросов, наподобие: А не превращусь ли я в уродливую волчицу? А не отрастут ли у меня волосы на лице? А давай выпьем эти пузырьки пополам? У ее же ИИ, очевидно, строго действовал императив – грейд – это святое!

Опустошив пузырьки, Адельхейд призадумалась, меня же томило любопытство. Я прекрасно понимал, что что-то она получила, раз молчит, видимо, читает, и анализирует, какую пользу сможет извлечь. Наконец она все же заговорила:

– Глянь-ка и ты!

Мигнуло оповещение.

НПС Адельхейд предлагает Вам ознакомиться со своими навыками и достижениями!

Ну так с удовольствием, а то уже весь извелся от ожидания! Ну, что тут новенького?

Дикий зверь седьмого уровня. Не важно, спите Вы или бодрствуете, но Вы анализируете и оцениваете происходящее вокруг Вас, острота восприятия органов чувств выше на сорок процентов. Готовность к немедленному отпору при неожиданном нападении во время сна выше на шестнадцать процентов.

Закалка восьмого уровня. Негативное воздействие ветра, холода или жары на организм снижено на сорок процентов. Заклинания водяной магии и магии огня наносят на восемнадцать процентов меньше повреждений.

– Поздравляю! – обрадовался я, – ничего лишнего, великолепные навыки! Прямо хоть целенаправленно охоться на оборотней, ни мне, ни тебе ничего плохого не дали!

Через пять минут мы посредством стелса покинули город и стали углубляться в лес. Еще более заматеревший после грейда пет кружил вокруг нас. Свой арбалет я отдал Адельхейд, сам вооружившись луком. Вечером решил зайти в лавки кузнеца и плотника, и заказать запчасти и стрелы для еще трех. Один арбалет сделаю себе, а пара запасных никогда не помешает, заодно авось прокачаю навык мастера легкого вооружения до третьего уровня.

За следующие три дня мы с Адельхейд перебили массу зверья. По уровням не подросли, но шесть склянок с кровью матерых хищников нам в коллекцию попало. Барсук, горностай, ласка, рысь и два мутанта (один был помесью летучей мыши, от которой взял морду, и орла, от которого досталось тело, второй – причудливой смесью крота и кабана) – все на очень серьезных уровнях. Три пузырька выпила Адельхейд, три я. Адельхейд снова получила два навыка, мне достался один. Мой навык был получен от горностая, и был очень неожиданным для зверя, хотя и очень полезным для меня:

Любопытство шестого уровня. Когда Вы чем-то интересуетесь, готовность окружающих удовлетворять Ваше любопытство выше на четырнадцать процентов. Способность быстро обрабатывать полученную информацию возрастает на восемь процентов.

Я живо представил, как горностай засовывает морду в мышиную нору, и перепуганные мыши готовы поделиться всем, не только информацией, но и пищей, детьми, даже жилье готовы отдать, лишь бы уцелеть. Ну да, такая машина для убийства с точки зрения всякой мелочи!

Навыки Адельхейд были получены от мутантов. Летающий дал навык, который мне понравился с точки зрения возросшей безопасности Адельхейд, но вот ей он не глянулся:

Планирование восьмого уровня. Вам легче управлять своим телом во время полета на восемнадцать процентов. Скорость падения снижается на пятнадцать процентов.

Адельхейд злилась из-за того, что теперь будет получать меньше кайфа от наших прыжков с грифона, которые очень полюбились нам обоим. Пятнадцать процентов замедления при падении, конечно же, отберут у нее часть эндорфинов. Я же был доволен тем, что при любом падении ей будет удобней приземляться, а при прыжках с высоты сократится риск травмирования. Не всегда же есть возможность использовать полет или телепорт, когда просто не успеваешь, когда может элементарно не хватить маны.

Кротокабан дал Адельхейд навык, за который бы любой спелеолог отдал бы все наличные и побежал в банк снимать и безнал:

Подземный рывок восьмого уровня. Если вы передвигаетесь по экстремально узкому ходу, движение рывками способно увеличить Вашу скорость на восемнадцать процентов. Способность прорваться сквозь препятствие выше на шестнадцать процентов.

Вечером третьего дня мы устроили совещание с Дхакуном по поводу нашего запланированного нападения на эльфийского короля. Главный итог совещания был прост – время пришло!

Чтобы долго не тянуть, в столицу мы проникли той же ночью. На рассвете Дхакун за два часа собрал необходимую для нас информацию. Два дня назад регулярные казни возобновились, но с одним изменением – теперь на площади казнят и эльфов. Сегодня ожидается очередная казнь в 12.30.

Требование Адельхейд увидеть смерть короля своими глазами я решил удовлетворить без лишнего для нее риска, сняв на время казни комнату, выходящую окнами на площадь, в доме у богатого купца, считающего, что мало золота не бывает. Тем самым и себе развязал руки – можно будет действовать гораздо свободнее и мобильнее, как в вопросах нападения, так и отхода.

В толпу я зарылся, как и в прошлый раз, выбрав момент, когда массовый поток зевак сделал какую-либо проверку присутствующих малоэффективной, но место на площади еще можно было выбрать. Я пристроился в сорока метрах от королевского помоста, изредка маневрируя, когда Дхакун сообщал о движении всяких подозрительных НПС в моем направлении.

Поскольку сцены казней мне обрыдли по самое не могу, действовать решил сразу, как на помосте появится король. Как обычно, он тянуть не стал, явившись на пятнадцать минут раньше. Все, что я дал садисту – так это возможность усесться в кресло и уставиться вожделенным взглядом на раскладываемые новичками-палачами пыточные инструменты. А затем скастовал над головой Техвана II пятитонную гранитную глыбу, круглую и вытянутую, как веретено, направленную острием прямо на его корону. Через секунду она с треском смяла и короля, и его переносной трон, и тут же вбила их в помост, прорвавшись и сквозь него. Гулкий удар о мостовую завершил сцену атаки, а глыба так и осталась стоять в вертикальном положении, удерживаемая досками помоста по бокам.

Придворные, еще несколько секунд назад стремившиеся пробиться поближе к королю, брызнули с помоста в разные стороны, как тараканы, между которыми опустился грозный тапок. На площади воцарилась гробовая тишина. Если во время падения глыбы еще было несколько испуганных вскриков, то сейчас все замерли, ошалев от неожиданной смены декораций на помосте.

Мигнуло уведомление. Короткое, видимо, о смерти короля. Тут же мигнуло длинное, значит, о выполнении задания. И тут же еще одно, скорее всего, насыпанный опыт привел к поднятию на один уровень. И еще одно – черт его знает про что. Невзирая на то, что я все еще не выбрался с площади, и ни о какой безопасности речи еще не было, я испытал подлинное облегчение. Со всей командной цепочкой, приведшей к смерти родителей Адельхейд, мы разобрались. Мертв министр обороны, мертв и король. Моя девушка должна теперь успокоиться и начать восстанавливаться после всего этого дерьма еще быстрее. Да и на душе теперь хорошо. Сами напросились.

Внезапно огромный валун, мирно лежавший на останках короля, шелохнулся. Толпа удивленно вздохнула, и я вместе с ней. А затем он еще ощутимее вздрогнул, словно кто-то пытался выбраться из-под помоста, и выталкивал гранитное веретено из пробоины в нем. Передние ряды зевак в толпе, почуяв неладное, стали пытаться отодвинуться от помоста подальше, но куда там, ротозеям в задних рядах было интересно, что же будет происходить дальше, и они поддавливали, пытаясь приблизиться поближе. Что-то у меня появились какие-то нехорошие предчувствия, рекомендовавшие побыстрее покинуть площадь. Валун дернулся в третий раз, и вдруг стал медленно приподниматься над проломом, словно кто-то очень сильный его поднимал. Проклятье, так убил ли я короля или нет? Несмотря на то, что представавшая перед глазами картина как завораживала, так и напрягала, я отвлекся на несколько секунд, чтобы ознакомиться с мигавшими уведомлениями:

Вами убит король горных эльфов Техван II 293 уровня! Получен опыт 12980 единиц.

Вы выполнили задание, смерть родителей Адельхейд отомщена! Получена награда: 20000 опыта, 5000 золотых, плюс десять к репутации у Адельхейд.

Усовершенствовано достижение:

Гроза коронованных особ второго уровня. Трепещите, короли! Вы дважды вкусили царской крови и теперь Ваши атаки против королей на пятнадцать процентов смертоноснее.

Получен тридцать седьмой уровень. Не забудьте распределить два балла!

Все было примерно так, как я и ожидал. Но если король убит, то что за чертовщина творится с валуном и помостом?

Закрыв интерфейс, я увидел, что за те несколько секунд, что я читал уведомления, многотонный валун приподнялся еще минимум на полметра. Передние ряды зевак охватила настоящая паника, они яростно толкали тех, кто стояли за ними, в попытке отойти как можно дальше от королевского помоста. И предчувствие их не обмануло. Огромный валун снова вздрогнул, а потом вылетел из пролома, как пробка из бутылки, и покатился по помосту к краю. Все еще стоявшие вокруг помоста охранники рванули от приближавшегося валуна в стороны. Падение с помоста валуна сотрясло площадь, но камень приобрел еще большую скорость за счет падения, и покатился прямо в толпу, сминая передние ряды.

Несмотря на отчаянные крики и хруст костей пострадавших, все внимание уцелевших было обращено не на камень, а на пролом. И это можно было понять. Из дыры в помосте, треща отлетавшими в стороны досками, поскольку отверстие было ему маловато, выбирался огромный, ослепительно белый, костяной дракон. Одна лишь его голова с горящими красным глазами была размером метра в два, а торчавшие из пасти клыки напоминали кинжалы. Гибкое красивое тело было обтянуто грубой кожей, по хребту шли острые шипы. Эльфы из королевской охраны, находившиеся на площади, стояли с натянутыми луками, но стрелять пока никто не решился.

Мигнуло уведомление. Что-то подсказало мне, что стоит с ним ознакомиться побыстрее.

Уникальное заклинание, приобретенное королем эльфов Техваном II при жизни, представило ему возможность ожить после насильственной смерти белым костяным драконом с целью отмщения за свою гибель. Через пять часов Вы станете видимы на карте игры дракону, чтобы он мог начать Вас преследовать. Каждую неделю погони дракон будет вырастать на один метр, что будет вызывать рост и других его параметров. Победите чудовище! Награда: 30000 опыта, 7000 золотых, плюс восемь к репутации в Лантасире. Внимание: отказ от задания невозможен. Задание принято!


Глава 15 | Королевский квест | Глава 17