home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 4

День Второй. Поселение Гномов

— А я говорю вам, он шпион этих проклятых тварей и самое правильное, что мы можем сделать, это подвергнуть его пытке каленым железом и узнать все, что только сможем! — тощий коротышка с бородой до пояса с треском обрушил жилистый кулак на столешницу.

Шум вырвал Ардана из бессознательного состояния, если бы не кляп во рту, то из-за боли в связанных конечностях, он бы не смог скрыть это.

Немедля послав приказ Матке, он подтвердил приказ о невмешательстве. Судя по всему, в бессознательном состоянии он пробыл буквально пару часов. Волчонка нигде не слышно, но самое странное… боли в сломанной ноге практически не было, ныли лишь места, грубо связанные веревкой.

В помещении опять раздался чей-то голос, на этот раз намного спокойнее и со старческой хрипотцой. К сожалению, Ардан не понимал языка, но по предыстории своего попадания сюда, мог предположить, что это был гномий.

В мире Земель жили десятки, если не сотни различных рас разумных и полу разумных существ, и каждый из них мог обладать своей уникальной культурой, письменностью и наречием. Конечно, были и общий язык, что знало большинство рас, но тут, ему посчастливилось попасть к самобытной расе, что не делала пленнику одолжения и не говорила в его присутствии на «Общедоступном».

Была также возможность в игре приобрести знание языков а вернее банальный встроенный переводчик за реальные деньги,… но Ардан, по объективным причинам, пока не мог воспользоваться столь удобным инструментом. Попытка расшифровать незнакомые слова при помощи Матки провалилась, она могла напрямую общаться с разумом любого существа, но переданные через Ардана звуки оставались «пустыми» для нее.

Тем временем разговор, центром которого стал Ардан, продолжался.

— А я говорю вам, это сбежавший пленник! Посмотрите на его ноги, они переломаны, как и у щенка! Видимо они были в плену у насекомых и там так ограничивают передвижение пленников, сохраняя жизнь, чтобы мясо дольше не портилось. Да и общее состояние этого разумного довольно плохо, полно царапин и ссадин, а одежда изодрана так, как будто его протащили по всему лесу волоком! Он чудом смог сбежать, мы должны узнать, откуда он взялся! Мы не имели связи с внешним миром уже десятки лет,… если где-то в этих проклятых лесах есть разумные, мы обязаны с ними объединиться, чтобы выжить!

— А я если честно даже не представляю, что это за уродец,… почему он такой длинный и тощий? Каменный Владыка, да он чуть ли не в два раза выше и в три тоньше меня! Что за нескладная фигура, его же соплей перешибешь! — басом сказал самый, толстый, по сравнению с прочими, коротышка.

— Не стоит бросаться такими речами Гранис, а раса этого, «дылды» называется Хуманс… и он еще не такой задохлик, видел бы ты йольфов, там даже дунуть было бы страшно, — с ухмылкой, тихо произнес старик. Его седая борода, заплетенная в затейливый узор, была несколькими мотками обмотана вокруг талии.

При звуках тихой речи, все прочие затихли, и четверо, таких разных, гномов с одинаковым почтением стали внимать мудрости старейшего.

— Да некоторые из вас еще не родились или были слишком малы, когда мы попали в это забытое Камнем место,… но я помню, — взгляд старика затуманился, и белесые глаза стали смотреть вникуда.

— Самое страшное и одновременно прекрасное то, что теперь наступит время перемен — тяжелый вздох, как будто на плечи старика опустился горный хребет.

— И мы не в силах, что-либо изменить. У этого …«хуманса» есть «Кольцо» и я узнаю его из тысячи!

— Кольцо? — переспросил рыжебородый коротышка, тот самый, чья ярая натура и громкий нрав, пробудили Ардана. Слитным движением, достав нож, он спросил старика:

— Так в чем проблема? Если дело в кольце, чик,… и нет проблем! — характерным жестом, продемонстрировав то, как можно на его взгляд можно решить данный вопрос.

— Если бы все было так просто. Кольцо лишь символ Власти того, кого ты видишь перед тобой, и если ты доверяешь моему авторитету,… то знай что лежащее тут существо бессмертно! Его конечно можно убить, но он возродиться и, став еще сильнее, отомстит убийце… Так что убери нож, нам не стоит пугать нашего дорогого Гостя, — уже более уверенно закончил старик. Он как будто что-то решил для себя.

— Время перемен несет не только плохое,… задумайтесь! Мы застряли в этих чертовых землях и медленно вырождаемся, мы не можем ни покинуть эти земли, ни обеспечить себя тем, чего достойны! Так что Подгорный Предок подарил нам шанс! Он прямо перед нами, нужно лишь не упустить его! Жаль, конечно, что к нам не явился представитель нашей расы,… но хуманс не худшее, что могло бы быть, уж всяко лучше орков, йольфов, нежити… В общем, лучше многих кто мог бы к нам прийти.

— Так, Бирак, позови вдову Клайна, путь накроет стол …. и пригласите госпожу Вайлу. Она должна была уже закончить лечение волчонка, последнее слово все равно будет за ней. Мда, с ремнями мы перестарались,… его руки уже синеть начинают — с сомнением закончил он.

Все это время Ардан развлекался тем, что представлял невидимых владельцев голосов. Покалывание в руках его не сильно беспокоило, все же знаний в таких вещах ему недоставало, хотя чем грозит длительная остановка кровообращения, в принципе, понимал. Но игровые фильтры на боль, сыграли злую шутку, сведя грозившую опасность к безобидным мурашкам в конечностях. К счастью, судьба Ардана решилась раньше, чем начали происходить необратимые последствия чересчур усердного вязальщика пут.

Не прошло и пяти минут непонтной тарабарщины, как события закрутились с умопомрачительной скоростью.

Вначале невидимые голоса покинули помещение, потомв зону слышимости ворвался ураган, что беспрестанно тараторил. Он «напал» на Ардана, развязал его, перевернул и, посадив, что-то сунул в онемевшие руки.

От шока Ардан очнулся лишь сидя в удобном кресле с чашкой чего-то горячего, руки и ноги противно ныли, но на автомате отхлебнув из кружки, Ардан блаженно улыбнулся. Как бы удивительно это не было, но в кружке оказался горячий шоколад!

Перед ним, в просторном кресле, с теплой улыбкой и каким-то беспокойством в глазах, сидел гном. Во всяком случае, внешне представителя другой расы спутать с ним, было бы сложно. Немного худощавая и низкорослая фигура, но с широкими плечами и массивными руками. Общее впечатление создавалось, как от старинного и надежного комода, что пережил не одно поколение новоделов и еще прекрасно прослужит столько же. Но вот краска кое-где облупилась, да и ухода этому «комоду» явно не помешал.

Моргнув, Ардан отогнал от себя ненужные в данный момент мысли и ассоциации.

Хотя бывший Нейробиолог, а ныне Инсектомансер Ардан и не был дипломированным Психологом, но по специфике работы неплохо разбирался в данной теме. Понять такую резкую смену отношения и представшую картину не сложно… он им нужен… очень. И как бы это цинично не звучало, «поиметь» с этого можно намного больше, чем просто разорив поселение и скормив его жителей клакконам. Да даже наличие горячего шоколада и простых человеческих удобств как хорошая кровать, стоили того чтоб попытаться заручиться добровольной поддержкой этих существ!

Но торопиться не нужно, дипломатия это искусство! И хотя Ардан был не очень с ним знаком в прошлом, новая жизнь требовала иного подхода.

Так что, его улыбка зеркально отразила улыбку старика, а сделав еще глоток, он стал внимательно разглядывать помещение.

И там было на что посмотреть! Они находились в уютной комнате, чьи стены полностью покрывали большое количество шкур и голов различных хищников, как реальных, так и чисто фентезийных. Особое внимание привлекла морда, какой-то рептилии, выглядящей как настоящий динозавр! Сразу же стало понятно, что это поселение основано давно и имеет богатую историю, даже возможно наличие каких либо скрытых квестов!

Приятно, когда на стартовой территории есть хорошо проработанные НПС!

От разглядывания местных достопримечательностей Ардана отвлек тихий храп. Удивленно моргнув, он понял, что старик-гном все же перехитрил его! Он умудрился заснуть в процессе «переговоров»! Что может быть большим проявлением безразличия к результату?

«Хотя…. возможно… я накручиваю себя и передо мной реально старый гном, у которого не выдержали нервы и он вырубился?» Продолжив попивать шоколад и рассматривать трофеи, стал думать он.

Тут неприметная дверь, завешенная шкурой саблезубой крысы, открылась и в тихую комнату, радостно лая, ворвался крупный щенок. Он с разбега прыгнул на колени Ардана и стал вылизывать ему лицо. На расплескавшийся по одежде шоколад, мужчина даже не обратил внимания.

Радостный лай и комок счастья, что приземлился мне на колени, тут же сбили весь деловой настрой, а так же «разбудили» старика, что сидел передо мной.

Вслед за щенком, в комнату степенно вошла Бабушка. Именно так, с большой буквы, хотелось назвать мне эту хрупкую и миниатюрную гномиху. В ней чувствовалась какая-то мудрость, наподобие той, что в далеком детстве, исходила от моей родной бабушки.

Дальнейшее немного выбилось из моего представления об иерархии в гномьем сообществе, хотя если честно, знакомился я с ним очень поверхностно.

Сидящий в кресле гном резко подскочил и чуть ли не с поклоном уступил место подошедшей пожилой гномке! А я-то думал, что он тут всем заправляет и является стандартным НПС старостой!

Раздался мелодичный и!молодой! голос старушки, что резко контрастировал с ее обликом!

— Приветствую тебя Неумирающий, с какой целью ты прибыл в наше скромное поселение?

Если старик казался мне интересной неписью, с хорошо проработанной историей и как следствие развитым ИИ. То эта гномиха давала мне повод усомниться в «виртуальности» местной «реальности», как бы это не бредово звучало! Все мои знания и интуиция трубили мне, что передо мной живой человек… и даже миниатюрные пропорции не выбивались из привычного образа, мимика сидящего напротив меня НПС была идеальной!

— Кхм. Я новый Владыка здешних Земель и пришел взять ваше поселение под свою руку, со мной вы придете к процветанию! — практически слово в слово сказал я самое распространенное обращение в мире Земель.

Каждая раса и ситуация могла требовать своего подхода… но сидящая передо мной пожилая женщина, выбила почву у меня из-под ног… И я, если честно, не мог точно сказать в чем именно была причина такого моего поведения. Каждая в отдельности деталь, ничего не значила… но вот вместе давала поразительный эффект! И тут, я с тревогой осознал, что не чувствую, ставшего уже родным и привычным, ощущения внимания и присутствия, что сопровождало меня с момента появления в этом мире! Если бы не прошлый вечер, когда я заметил подключение к своему разуму Младшей Матки, то сей час не мог бы интерпретировать свои чувства,… а они говорили об одном,… я потерял связь с Маткой!

Мысли лихорадочно замелькали в моей голове. Технически такого эффекта можно добиться несколькими путями. С помощью заклинания Разума… эффект, скорее всего, будет кратковременным, да и гномы не могут похвастаться такими талантами…. или артефакт. Но радиус его действия не может быть слишком большим или эффект опять же должен быть кратковременным. Все же ограничивающие магию заклинания и артефакты чрезвычайно редки!

Но проблема в другом,… как отреагирует Матка на потерю связи со мной? Если решит что меня убили,… а потеря связи с разумом для нее аналогично смерти, что она предпримет… ориентируясь на странную, нечеловеческую логику? Будет ли она ждать моего возрождения или решится на немедленный штурм?

Видимо мои лихорадочные мысли как то отразились на лице, либо гномиха просто устала ждать.

— Бессмертный, не трать понапрасну время, мы оба знаем, что ты не оставишь это поселение в покое. Так или иначе, но вы слишком жадны и эгоистичны, чтоб проявлять такую широту души.

Мягкий голос этого существа просто сочился сарказмом, а на последних словах, в глазах этой древней гномихи проступила затаенная боль.

Тут в моем разуме мелькнуло озарение! Сорвавшаяся! Но судя по структуре речи и противопоставлению «Себя» — Бессмертным, она была сорвавшейся неписью!

Явление, в разы более редкое, чем сорвавшиеся в виртуальной реальности люди. НПС, что обрел полноценное подобие разума, те, кто преодолел ограничивающие его алгоритмы … избавился от оков на своем сознании! Говорят что некоторые из них прекрасно осознавали нереальность своего мира… и знали о существовании того мира откуда приходят «Игроки»!

Ух, у меня аж голова закружилась от хоровода мыслей, а руки задрожали от желания «изучить» этот образец.

«Стоп, взять себя в руки!» Холодный голос разума отрезвил, а прояснившийся взгляд заметил признаки опаски и капельку презрения в блекло-синих глазах смотрящей прямо на меня гномихи.

— Кх. Вы абсолютно правы, просто так я не уйду и не оставлю это поселение… но наше сотрудничество, вполне может быть взаимовыгодным!

Горло слегка пересохло и я хлебнул остывшего, но все еще вкусного шоколада, вернее тот осадок, что остался на дне кружки, после бурной встречи с волчонком, хм,… нужно ему уже имя придумать.

— Все это пустые слова… Не подумай, я не считаю, что ты целенаправленно обманываешь меня, но такова природа Бессмертных, вы берете, берете, берете, а когда приходит время отдавать, просто уходите в свой мир, напрочь забывая о том, сколько долгов на вас висит в этом.

Мягкий голос, так не соответствующий морщинистому лицу, время от времени становился каким-то глухим от сдерживаемых эмоций.

Было видно невооруженным глазом, все, что она говорит, она говорит не лично мне,… а тем, кто ее обидел, а вернее тому.

Мозаика в моем мозгу сложилась, хотя и не полностью, но контуры картины я видел ясно. Достаточно было увидеть грацию, с которой она несла свое старое тело, услышать мягкий голос, что не изменился с возрастом и заглянуть в поблекшие, но сохранившие синеву неба глаза, чтобы представить какой красавицей она была в юности!

Мир Меча и Магии довольно «стар», он существовал еще до открытия полноценной Виртуальной реальности, вполне возможно, что передо мной сидит возлюбленная, или даже нечто большее, одного из первых игроков этого мира! Хотя в те времена еще не существовало полноценной ВР, но некоторый контент 18+ присутствовал.

Что тогда произошло, сейчас уже не важно. Не важна и причина исчезновения Игрока, а также обстоятельства срыва этой неписи,… во всяком случае, в данный момент. Сейчас главная моя цель, это настроить, безусловно, уникального индивидуума на работу с собой. Без этого, дальнейшие взаимодействия с поселением гномов придется свести к обычной кормовой базе,… а это не желательно.

— Я не могу отвечать за всех Бессмертных, а лишь за себя. Так что прояви мудрость и суди меня по моим поступкам.

Ушедшую в свои воспоминания гномиху, мои слова, кажется, позабавили:

— Проявить мудрость? Постараюсь тебя удивить.

Практически мгновенно мне пришло сообщение о передачи в мое управление свободного поселения клана Кхим. Состав: 23 Мужчины, 38 женщин, 15 детей. Условия договаривающихся сторон: нет.

От сего щедрого предложения у меня буквально отпала челюсть. Одно дело добровольное присоединение поселения «родной расы» и совершенно другое «чужаки». Хотя на легком уровне и ожидается что-то подобное, но все же, думал, будут некоторых условий и ограничений… тут же у меня полностью развязаны руки! Могу выставить максимальный налог,… хотя и будут недовольные,… но в принципе, я не ограничен какими либо условиями! Могу забрать все мужское и часть женского населения на военные или мирные работы… и опять же будет только недовольство, а не нарушение каких либо договоренностей. Понятное дело, что такое долго не сможет продолжаться, и они взбунтуются,… но это не организованное сопротивление крепкого поселения гномов, а банальный бунт-восстание, что при должном руководстве Лорда будет легко подавлено!

В общем, сия Дама сдала свое поселение с потрохами, а я еще так восхищался ее уникальностью и интеллектом!

Но переведя ошарашенный взгляд на гномиху, быстро взял себя в руки…. Ее глаза пристально разглядывали меня, будто пробовали на прочность, изучали слабые места, проникая прямо в душу!

К счастью, я, или не разочаровал, или не успел разочаровать её.

Взяв себя в руки и трезво взглянув на ситуацию, я понял, что не все так просто как кажется. И дело не в моральном выборе и том, что мне передана большая ответственность, а соблазн «использовать» столь доверчиво отданную ценность очень велико. А в том, что не все так просто с этим «даром», во всяком случае, мое нутро просто вопило об этом!

В какой-то момент, стало смешно от того, насколько всерьез я воспринимаю набор байтов, что они вызывают во мне такую бурю эмоций и неподдельного интереса. Но напомнив себе, что я и сам в скором времени стану таким же, с кривой улыбкой стал разбираться с тем, что же я на самом деле приобрел.

— Мне кажется, что мы немного неправильно начали наше знакомство, мое имя Ардан миледи…

— Вайла, просто Вайла, те времена, когда я носила титул Леди, давно канули в прошлое.

— Не могли бы вы утолить мое любопытство и рассказать историю… этого поселения?

Просить о большем, и расспрашивать о ней самой, слишком опрометчиво, да и судьба этого персонажа, без всякого сомнения, тесно связана с её окружением. Иначе бы они не продемонстрировали бы такого почтения к ней! Все же общество гномов, как и прочие средневековые образования, имеют несколько иное отношение к женщинам, хотя я может, просто плохо знаю культуру гномов? Как бы там ни было, пожилой гном, которого я принял за старосту поселения, с момента появления Вайлы, тихо и незаметно стоял у спинки ее кресла, и даже не сделал попытки сесть в соседнее или как то оспорить принятое ей решение!

— Этот рассказ лучше всего провести на свежем воздухе, так будет нагляднее. Интонации ее мягкого голоса, как будто бы предвкушали что-то ооочень приятное, но искривившиеся в улыбке сухие и тонкие губы… брррр диссонанс голоса и внешнего вида, просто убивает!

Следующие пару часов стали для меня чередой новых открытий. И самый невероятным был факт того, что странный холм, что я видел глазами Ос и стоял на границе с лесом… был совсем не естественным образованием, а настоящим Замком! Выйдя из помещения, в котором очнулся, я буквально оказался в каменном Городе!

Заброшенном Каменном Городе…

Дальнейший рассказ Вайлы, пояснил сложившуюся ситуацию.

Если вкратце, то мне посчастливилось найти осколки того, что осталось от владений одного Игрока-гнома.

Как они оказались в диких джунглях, столь не типичной для гномов?

Ответ прост: пришли сами…

!Пришел! САМ Замок.

События, скорее всего, развивались на заре становления этого мира… этой «Игры», произошли десятки лет назад по игровому времени.

Вайла не знала всех предпосылок. Но в один момент, успешный игрок-гном, собравший под своей властью немалую территорию, крепкое войско и сумевший создать из своего замка Ходячую Крепость, принял решение и направился в одно, лишь ему известное, место.

На тот момент, закрома крепости были полны, воины сильны, а молодая жена Лорда души не чаяла в своем муже! Подданные великого Лорда недоумевали, но поводов для беспокойств не было и они с верой шли за своим повелителем. Но ничего не длиться вечно и, примерно через неделю пути, стала известна причина такого странного поведения их Повелителя.

На бывшие территории Подгорного Лорда, с которыми еще сохранялась связь, произошло нападение. Количество войск противника внушало ужас, но больше всего гномов поразило то, что у врага была целая стая Черных Драконов! Подданные мигом стали восхвалять мудрость Правителя и сетовали лишь на то, что смогли построить только одну Ходячую Крепость.

Хотя летучие отряды противников изредка и беспокоили их, но к счастью для беженцев и самой тихоходной Крепости, врага больше интересовали оставленные на территории гномов города, чем убегающий противник. Это дало им пару дней форы и позволило дойти до внушительного горного хребта, что служил естественной преградой между дикими землями где в основном начинают свой путь игроки… и настоящей Террой Инкогнито.

К сожалению, обойти Хребет не удалось, летучие отряды противника прекрасно справились с задачей и все же загнали «убегающий» Замок в ловушку. Было лишь два выхода, дать бой или попытать удачу в горах….Лорд решил положиться на удачу.

Переводя взгляд с окружающих меня развалин и на виднеющиеся вдалеке горы, я невольно сглотнул,… у меня в голове не укладывалось, КАК протащить подобную махину по непроходимым горам!

….

Как бы там ни было, но им это удалось.

Однако враг не дремал! Крупный летучий отряд из горгулий, грифонов и черных драконов не захотел отпускать столь лакомую добычу. Решающая битва разразилась на обратном склоне горного хребта. Для хорошо защищенной и вооруженной крепости горгульи и грифоны были практически не опасны, но вот Черные Драконы и Маг, сидевший на самом крупном из них, являлись существенной угрозой. Гномов не спасло великолепное знание боевых механизмов, что метали смертноносные снаряды, пробивающие нескольких горгулий и Дракона на вылет, достать Мага они не смогли.

Обрушившиеся на Крепость заклинания и пламя Драконов, выжгли всю внешнюю линию оборону, а метнувшиеся в образовавшиеся бреши горгульи и грифоны, быстро стали теснить дезориентированных гномов.

Однако могучие карлы недаром считаются одними из самых крепких в обороне противников, да и сопротивление магии у них на невероятном, для прочих созданий, уровне!

Они смогли отбросить врага, и даже убили несколько Черных Драконов, воспользовавшись секретными Рунными Орудиями. Казалось бы, победа близка, ведь враг начал отступать, но радость оказалась недолгой.

Маг, сидевший на самом крупном Драконе и так не вступивший в схватку, закончил могучее заклинание… и земная твердь заколыхалась!

Сильнейшее землетрясение вызвало многочисленные оползни в горах, и поврежденная магией и драконьим пламенем конструкция Ходячей Крепости не выдержала таких нагрузок.

Стоявшее на краю массивной горы сооружение, с грохотом понеслось вниз. Если бы не укрепленные рунной магией стены и не строительное мастерство гномов, то все закончилось бы очень быстро, и выживших не было бы….А так, трещавшее по швам циклопическое сооружение, с все ускоряющимся темпом, понеслось к основанию гор, сминая все на свое пути. К счастью, крупных скал не попалось и остов Крепости, благополучно пропахав просеку в раскинувшемся у подножия гор тропическом лесу, остановился.

Из сотен, если не тысяч гномов, выжил Лорд, десяток воинов, да полсотни гражданских, что чудом уцелели в этой карусели смерти.

Казалось бы, все самое страшное позади, враг, хоть и нанес чуть ли не смертельный удар, прекратил преследование. И даже если он вернется, то под руководством могучего Лорда, храбрые воины дадут последний бой!

Но Великий Лорд, Надежда и Опора гномов, Маяк, что указывал им путь, махнул рукой и со словами «Чертовы читеры!» сплюнул и не глядя на еле живую жену и подданных, исчез.

— Исчез тогда, когда в нем нуждались больше всего!

Глаза Вайлы сухо блестели, когда она говорила это, а я невольно подумал о нетленных словах Маленького Принца «Ты навсегда в ответе за всех, кого приручил». В горле образовался комок, но подавив эмоции, я продолжил слушать этот, в чем-то поучительный, рассказ.

Дальше накал страстей не стихал, а казалось бы вспыхнул с новой силой!

Была борьба и выживание, новые враги и непривычные условия. Благодаря ресурсам, что сохранились в Крепости, они смогли отвоевать свой небольшой островок спокойствия в этих диких джунглях. Но их было мало,… чертовски мало, а среда оказалась очень агрессивной.

За прошедшие десятилетия… в живых, из первоначального состава, некогда славного рода Кхим, остались лишь Вайла и Гинар (тот старик, которого я принял за старосту, тогда еще был бородатым юнцом). Все остальные, рождены в этом, медленно вымирающем поселении.

Мужчин мало, они постоянно погибают на вынужденных работах за пределами поселка. Ядовитые насекомые, крупные хищники и рептилии, а в последнее время еще и клакконы, стали настоящим бичом гномов!

Даже выжигание периметра, подходящими к концу реагентами, не спасало ситуацию. Они медленно, но верно проигрывали эту битву за жизнь.

Казалось бы, единственный выход, это покинуть неблагоприятные земли и уйти в поисках лучшей доли. Но обосновавшийся в горах Дракон, перекрывал дорогу к родным места, а раскинувшиеся на все обозримые пространства Джунгли, не давали и шанса на счастливый исход переселения.

Услышав о Драконе, я навострил уши,… ответы на уточняющие вопросы мне не понравились.

Да, в отрогах гор живет дракон и возможно не один… достоверно известно лишь про покалеченного Черного. Он был одним из тех, кому смогли сильно повредить крыло и лишили возможности летать,… но прыти у него еще немало.

Почему Игрок Чернокнижник не спас своего топового юнита, так же останется загадкой для меня, как и то, почему он не продолжил преследование и не добил врага, хотя бы ради трофеев! Ведь отступающий противник по любому взял с собой все самое ценное!

Такова была славная предыстория моих новых подданных.

Но если подходит к этой ситуации с другой, технической стороны вопроса, то все немного проще и не так трагично.

Да, в незапамятные времена, некий игрок, со своим отрядом, пересек условную черту и попал в реально «дикие» земли,… но после того, как он вышел из игры, все данные по этой территории были сохранены и заморожены. Ведь не будет же компьютер, какой угодно мощности, поддерживать «лишние» процессы? А обширнейшая территория, где происходит миллиарды процессов, без игрока… никому не нужна. Данные по этой области попали в хранилище,… они как бы есть, но до попаданий на их землю реальных игроков, как бы нет.

И тут в игру вступаю я…

Под меня генерируется случайная стартовая территория с набором определенных условий, зависящих от уровня сложности и специфики выбранных книг знаний и расы. Но компьютер не создает новую землю с нуля, для минимизации процессов, он берет данные из хранилища и лепит из них то, что нужно.

Лоскутная область, этакая мозаика, из не всегда подходящих друг к другу, кусочков. Среди этих кусочков может попасться настоящий клад с глубоко продуманной историей, а могут оказаться и новоделы, болванки, созданные специально, что бы заполнить пустоту в картине мира.

Тут мне, безусловно, повезло. Попалась целая деревня гномов со своей уникальной историей. Не знаю, насколько это будет выгодно с материальной точки зрения, но с созданием определенной атмосферы и с оживлением мира они справились на 11 из 10!

За время экскурсии по остаткам былой мощи, сдобренного поучительным рассказом, я заметил, что моя связь с Маткой то восстанавливалась, то пропадала вновь. Понять причину, так поразившего меня явления, не составило труда, все дело в Вайле. Видимо у нее есть, какой то переносной артефакт, что глушил магию Разума в определенном радиусе от нее. Но это расстояние было небольшим, буквально 2–3 метра. Как бы там ни было, нужно завершать это затянувшееся ознакомление, прошло в разы больше времени, чем я хотел уделить гномам, впереди меня ждало еще много дел.

— Вайла, я искренне тронут тем фактом, что под мою руку пошли такие выдающиеся гномы как вы. Столь яркая история борьбы и мужества, что продемонстрировал ваш народ в этих диких землях, не могла не поразить меня! Но время не терпит, еще слишком много работы, так что я хотел бы поскорее закончить с нашим знакомством и приступить к очистке и приведению сих земель под мою руку!

Моя пламенная речь, вывела Вайлу из того задумчивого состояния, в котором она пребывала после окончания истории поселения гномов. Молчаливый кивок в сторону Гинара, вот и вся ее реакция.

— Милсдарь, позвольте мне ответить на все ваши вопросы! — правильно истолковав знак вдовы Подгорного Лорда, заговорил седовласый Гном.

— Я в курсе, сколько жителей в этом поселении, но есть ли среди них чем-то особенно выдающиеся личности? Какие постройки у вас есть, и сколько ресурсов в наличии? Что можно строить… может, у вас пожелания имеются?

Немного пожевав нижнюю губу, старый гном нахмурился и заговорил.

— Все наши воины сильны, женщины прекрасны и трудолюбивы, а дети полны таланта и усердия. Но, к сожалению, многие знания были утеряны в этих диких краях. Гранис является неплохим кузнецом и владеет искусством владения секирой! он даже может обучить вас и ваших воинов,… но поделиться Знаниями… будет стоить недешево.

— Бирак единственный, кто унаследовал знания нашего клана Кхим и может создавать невероятные по силе и качеству дальнобойные машины. Если вы построите для него мастерскую и спонсируете его проекты… Теоретических знаний, полученных по книгам много,… а вот практики. Гинар устало вздохнул, но вскоре с хитрой улыбкой продолжил.

— Ваш скромный слуга знает секреты Рун и может улучшить снаряжение, но лишь первым кругом… в урезанном варианте… Мое обучение не было закончено и вряд ли уже закончится. Под конец его веселье немного угасло, но потом вспыхнуло с новой силой.

— Но истинным светочем для нас, является Госпожа Вайла. Именно ее знания помогли нашему поселению противостоять натиску тварей, этого богами забытого места. Но из-за ее положения, она вряд ли будет, что то делать для вас,… несмотря на возможную плату — уже совсем же тихо закончил он.

Мда интереснейшее дело! Судя по краткому описанию, в деревне находятся три мастера… и один возможный герой! Глянув на карту, я подтвердил свою догадку. Все гномы кроме Вайлы были зеленого цвета союзников, сама же Леди Вайла выделялась нейтрально-желтым. Вот и начали проявляться бонусы богатой истории местных НПС, три мастера не максимум возможного, но точно выше среднего… особенно для небольшого по размеру поселения!

Сама же Вайла подтвердила свою ценность, думаю, сделать ее Героем не составит большого труда… но вот стоило ли оно того… большой вопрос.

Все же мои настоящие поданные, скорее сожрут такого «Героя», чем станут ему подчиняться.

— Среди построек у нас есть следующее: Сельская Управа, Кузница и Колодец. На внешнем круге разбито несколько полей, но из-за постоянной опасности со стороны джунглей, работать там небезопасно — продолжил свой расказ седовласый гном.

— Из ресурсов осталось 3830 золотых, 35 камня, да 23 руды. Гранис пытался разобрать Крепость в поисках чего-либо ценного, но госпожа Вайла дорожит памятью о былом и запретила ему делать это. С тех пор наши запасы медленно подходят к концу. Также у нас есть 7 унций «Огненного Дыхания», специальной горючей смеси, что помогает сдерживать джунгли.

— Строить на данный момент мы ничего не можем, для многих построек, необходимо дерево, а идти в джунгли,… риск неоправданно высок. Самая большая беда для нас это нехватка пищи и угроза из леса. Больше всего нас донимают проклятые клопы, Они настоящий бич нашего народа, и как твои подданные мы просим,… нет, умоляем избавить нас от этой напасти!

Удивленно моргнув, от так неожиданно завершившейся речи, я уставился на иконку выскочившего задания.

«Травля Клопов»

Гномы годами жили под угрозой полного истребления. Их главным противником на данный момент являются клакконы. Вам необходимо устранить данную угрозу

Награда: Опыт, Репутация, Вариативно.

Несмотря на ожидание в глазах старого гнома, я не смог сдержать нервный смешок. Ведь все, чего я добился, может просто испариться, когда они узнают, что я Инсектомансер и те насекомые, что убивали их родных и близких теперь в моем подчинении!

Пребывая в сомнении, я принял это Задание. Оказалось что оно было уже наполовину выполнено, а значит, что взятие под контроль второго улья, угрожающего гномам, решит проблему поселения.

Так же я взял задание на обеспечение гномов пищей и защитой. Они не давали много опыта, но зато постепенно повышали репутацию, которая на данный момент была чуть выше нейтральной. И пора это положение исправить.

— Леди Вайла, я многое понял из нашего с вами разговора и хочу кое-что объявить своим новым подданным! Прошу вас соберите их возле Сельской Управы.

Сказав все это, неторопливым шагом направился к обозначенному объекту. Не знаю, сколько времени займет сбор гномов, но скучать мне точно не придется, ведь в моей голове происходила жаркое сражение… и я его проигрывал.

— Что значит, ты не будешь отправлять рабочих с ресурсами и пищей в это поселение! — чуть ли не кричал, в своих мыслях, я. Но упрямая матка стояла на своем. Она раз за разом монотонным тоном повторяла:

— Хозяин, целесообразнее сразу же перевести захваченное вами существ в разряд белковой пищи, затраты на их кормежку и обустройство поселения не окупят возможную прибыль в будущем. Раса «гномы» имеет крайне низкие темпы размножения и выход белка в долгосрочной перспективе в разы ниже затрачиваемого на поддержание данной популяции растительной пищи. Даже то, что мясо разумных в разы питательней растительной пищи не окупит затрат. Ошарашила меня своими познаниями доселе немногословная Матка.

— Хозяин проявил мудрость, когда придумал собирать и выращивать в Улье примитивных живых существ. Уже на второй день можно сказать, что темпы роста и размножения некоторых видов очень хороши. Хотя целесообразность содержания определенных видов стоит под вопросом, инициатива Хозяина, бесспорно, принесет пользу всему Улью!

Надо же, матка способна на похвалу! — на лицо вылезла кривая ухмылка.

Мое мнение о том, что она простой бот-помощник, дало трещину еще тогда, когда Матка начала спорить с моим приказом. Но я решил, это стандартный, усложняющий игру, скрипт, что так не любили игроки выбравшие расу клакконов. Но мое довольно таки логичное объяснение об экономической выгоде содержания поселения гномов было полностью проигнорировано! Матка, тем временем, продолжала посылать мне в мозг образы и свою монотонную речь:

— В данный момент приказы Хозяина не рациональны и ведут к лишним затратам. Запасы белковой пищи быстро подойдут к концу, и если не найти внешний источник, придется тратить живых особей размещенных в «загонах», что создали по приказу Хозяина. Это стратегический запас, его траты, не желательны.

Под конец я получил развернутый ответ и удивленно присвистнул, а матка то, не так тупа, как кажется и она вполне способна прогнозировать довольно таки сложные процессы в перспективе! Успокоившись, попытался дать развернутый ответ, чем же могут быть полезны Гномы, да и прочие Разумные.

— Разумные не только источник Белковой пищи, но могут производить много других вещей. Они могут создавать качественный товар, и то, что не доступно Рою, но может быть крайне ему полезно!

— То, что Рой не производит, в том он не нуждается — таков был категоричный ответ Матки.

— Разумные не способны создать, что-либо необходимое Рою, или что то, что может превзойти творение роя по эффективности — мне показалось или в монотонном голосе матки проскальзнули горделивые нотки?

— Следовательно, любые Разумные могут быть лишь источником Белка для Роя, и не могут принести большую пользу в любом другом качестве! — под конец речи мне явственно «послышались», нотки какого то предвкушения.

Меня пробрал озноб,… нет, нет, нет,… только не это. Ходило много слухов о том, почему клакконы являются самой сложной в отыгрыше расой. В одном из них говорилось, что по сути это единственный «Замок», которому Человек-Игрок не очень то и нужен! В сети редко, но появлялись рассказы о неудачливых игроков, что выбрали себе путь Инсектомансера и провалились, так и не начав толком играть!

Матка буквально лишала Аватар Игрока свободы воли и творила все, что ей вздумается. Хуже всех приходилось тем, кто обладал классовой способностью Мутант… Рациональная матка решала, что ей выгоднее использовать тело игрока в качестве инкубатора для мутантов, чем выполнять его приказы. Становиться многоразовым инкубатором… желания не было ни у кого.

По правде, я счел все это пустыми страшилками, написанными теми, кто хотел отпугнуть игроков от столь заманчивой во многих отношениях расы. Конечно, во всех источниках было указано на сложности взаимоотношений между Маткой и Игроком, но там все сводилось к необходимости рационального объяснения своих поступков! Голая логика и ничего больше. И это при том, что клакконы позиционировались как существа, с совершенно чуждой человеку мировоззрением и логикой. При чтении мануалов, сей момент показался очень забавным.

Сейчас же, мне было не до смеха, моя спина покрылась холодным потом, а мысли заметались по кругу, выискивая новые аргументы и мысли-образы, в попытках доказать не только полезность гномов…. но и свою! Заканчивать игру так рано не было в моих планах. Если матка будет игнорировать мои приказы или, что еще хуже, решит использовать МОЕ тела в качестве белкового резерва, это не оставит мне другого выбора!

— Первое, ты должна признать тот факт, что о Разумных прочих рас, я знаю больше тебя. Я знаю больше о их системах ценностей, мировоззрении и потенциале.

Я решил разложить вопрос на составляющие и если получится, загнать Матку в логическую ловушку.

— Система ценностей Разумных и их мировоззрение не несет пользы Рою. Это знание не может нести выгоды. Но факт наличия у хозяина специфических знаний о Разумных других рас не ставится под сомнение.

С оговорками, но все же согласилась Матка.

— Твой вывод о нецелесообразности затрат ресурсов на поддержания поселения Гномов, основывается следующих пунктах: Трата пища на содержание 61 взрослых и 15 несовершеннолетних гномов и трата ресурсов на обустройство поселения. Единственную выгоду, которую ты посчитала, это возможный «выход» белковой пищи. Если рассматривать текущий момент, как исходную точку, то с данной позиции, чем больше пройдет времени, тем меньше выгоды будет иметь Улей, так как ресурсы будут тратиться, а прирост численности и темпы взросление малолетних особей не велики.

Наш диалог происходил из дикой смеси образов и слов, и голова уже стала понемногу перенапрягаться. Из-за паузы, Матка решила, что я закончил свою речь.

— Вы все правильно посчитали Хозяин. Очень хорошо, что ваши когнитивные функции не нарушены и вы способны правильно оценивать ситуацию. Я высылаю отряд вои…

— Я еще не закончил — чуть ли не взвыл я:

— Исходя из твоих предпосылок, ситуация однозначна и не подлежит сомнению, Но ранее ты признала, что мое знание прочих рас Разумных шире и глубже твоего, и что моя способность правильно оценивать ситуацию не нарушена. Так же, мои идеи с «загонами», по твоим же расчетам признаны выгодной для улья идеей.

— Основываясь на всем этом, я делаю вывод, что содержание данного поселения выгодно Улью. Я НАСТАИВАЮ на том, чтобы ты выполнила мой приказ!

После моего мысленного выкрика наступила звенящая тишина.

Но удивиться мне не дали десятки внимательных глаз, что уже неопределенное количество времени, смотрели на меня. За столь жаркой мысленной баталией, я не заметил, что Вайла уже собрала гномов у сельской управы, и они ждали, что же скажет им их новый Лорд.

Но я был буквально истощен прошедшим общением с маткой. Очень сложно контролировать свои чувства, эмоции и образы, а ведь скрывать реальное отношение к чему либо, при мысленном общении чрезвычайно сложно! Но если бы при приведении моих доводов, матка поняла, что мне банально жалко новых подданных, особенно после услышанной от Вайлы истории, то никакие прочие доводы уже не имели бы смысла. Так что приветственную речь я произнес, скомкано и вяло. К счастью, суть моих слов до того взбудоражила гномов, что они простили некую косноязычность своего нового Лорда.

А суть моих слов была проста…

Их поселение полностью освобождалось от воинской повинности. Лишь Мастера могли временно наниматься для различных работ, но вот делать из гномов рядовых бойцов я отказался. Сильное заявление… если учитывать сложившуюся в деревне ситуацию, граничащее с глупостью!

Налог снижался до минимума на ближайшие две недели.

Продовольственное обеспечение поселка я полностью брал на себя.

Также спонсирую все производства данного поселения и оплачиваю ребятне и не только обучение у местных мастеров. Хотя таким мог считаться пока лишь кузнец Гранис, прочие были либо недоучки, либо не имели мастерских и навыков наставника.

Конечно, все это удовольствие не дешевое, но гномы являются одними из лучших мастеров по кузнечному делу,… а это статья дохода на рынке Земель всегда была на высоте! Так что не воспользоваться такой возможностью было грех. Можно было бы торговать и чисто ресурсами, но в разы выгоднее продавать конечный результат.

Мои слова вызвали бурю эмоций, что даже подняло мою репутацию в деревни до дружелюбия. А уж когда я с помощью Перстня Власти активировал Сельскую Управу и призвал десяток гномов, причем все оказали мужчинами-гномами, женская часть поселения чуть на руках меня носить не начала! Все же гномы, очень дорожили своими дамами… и вследствие опасности окружающей среды, гибли мужчины часто, что создало их резкий дефицит.

Так что, такой удачный призыв, неплохо поправит демографию в поселении. Что примечательно, лица новоприбывших были как будто из резины, а глаза, по сравнению с местными жителями, пусты как стекло. Сразу видно НПС-новодел, без истории и какой-либо памяти.

Поддерживая всеобщую эйфорию, я тут же отпустил нанятых воинов на «гражданку» конечно почти что три тысячи золотых за найм жалко, но воины-гномы мне абсолютно не нужны и даже вредны. Пусть лучше трудятся в поселении, приносят ежедневный налог и создают надежный фундамент моего будущего финансового благополучия!

Единственный, кто не разделял настроения толпы, была Вайла, она неверяще смотрела на меня, и как только разошедшаяся на радостях толпа подхватила новичков под руки и потащила куда-то праздновать, поманила меня в Сельскую Управу.

— Ардан, я не понимаю,… ты либо что-то скрываешь,… либо ты не слишком умен, прости меня за мою прямолинейность. С вызовом глядя в глаза, сказала она мне, как только мы остались без посторонних.

— Ты был ранен и слаб, когда попал к нам, я смирилась, что вскоре мои сородичи вступят в твою армию и будут умирать за тебя и твои интересы! Развей мои сомнения и скажи, что у тебя уже есть могучая армия, раз ты так смело бросаешься подобными обещаниями! Мои люди не дураки, но они слишком устали от постоянного страха. Своими смелыми словами ты подарил им надежду, потерять ее вновь, будет сильным ударом для них — устало закончила она.

Поразительная личность и я не могу понять, чьей тут больше заслуги, программистов… или самой Вайлы? Очень проницательная и умная…. но что главное в первую очередь, заботящаяся о «своих» людях. Несмотря на то, что по всем игровым условностям, они считались моими подданными, Вайла по прежнему беспокоится о них. Не удивлюсь, если она отдаст приказ противоречащий моему,… они последуют за ней, но я не хочу это проверять.

— У меня есть сильный отряд «воинов»… — я не стал разочаровывать пожилую даму. Все же волноваться в таком возрасте вредно, хотя я не слышал о том, что НПС умирали от смерти.

— Но есть некоторые особенности, что могут Вам не понравиться…

Облегченно вздохнувшая гномка, насторожилась.

— Должен предупредить вас: мои намерения самые, что ни есть благие и я желаю НАШЕГО процветания и искренне верю, такое возможно. Определенно будут трудности, но мы сможем их преодолеть… если приложим все усилия.

С каждым словом, я чувствовал, что Вайла напрягается все больше. Казалось, чем больше я стараюсь ее успокоить, тем больше недоверия вызываю. Не желая тянуть дальше, прямо заявил:

— Я Инсектомансер, Повелитель Клакконов. Воины и рабочие, что будут обеспечивать безопасность и пищу для вашего поселения, это те же самые твари, что терроризировали вас на протяжении нескольких лет.

Реакция на признание меня шокировала! Подозрение исчезло, она искренне улыбнулась мне, мелькнувшие белизной зубы вспышкой озарили лицо.

— Ну слава Богам! Я уж стала думать, что ты дурак или Демонопоклонник! И то и другое для Лорда не позволительно! Знавала я одного, что пришел наниматься к моему мужу, проблем с ним было немерено. Эта сволочь еще и суккуб ему подложить в постель пытался, еле отвадила! — но на ее лицо быстро вернулось хмурое выражение.

— У клакконов лишь один повелитель: Матка! Запомни Бессмертный! Может она и слушается тебя и выполняет твои приказы, но не забывай о личной силе. Лишь она никогда не подведет и не предаст! — слова старой гномки, подтвердили мои собственные мысли, после недавнего фортеля «подчиненной» Матки.

Уйдя в дальний угол комнаты, я взглядом успокоил недоумевающе смотревшую гномку. Необходимо связаться с Маткой и выяснить к какому выводу пришли ее «мысленные тараканы»?

Отойдя за 3-х метровую зону, получил в разум вереницу мыслей и образов.

— Хозяин? Хозяин? Хозяин… и так далее. Немедленно связавшись с маткой, я выяснил следующее.

Она пересмотрела свою оценку по поводу гномов и согласилась выполнить мой приказ! К поселению, на крейсерской скорости неслись десятки рабочих со всеми заказанными ресурсами! И это очень хорошая новость!

Но вот вдобавок к меду была и ложка дегтя.

У меня появился квест. Уникальный! Но это не сильно радовало.

«Не человеческая логика» уник. Расовое

Вам удалось склонить чашу весов в свою пользу, но аргументы носили чисто теоретическое обоснование, теперь же вам необходимо подтвердить свои выводы на практике. Докажите, что содержание поселения разумных, по настоящему выгодно Улью!

В наличии:

Поселение Гномов: Затраты: 7632 у.е. Доход: 0 у.е.

……

Срок квеста: 3 недели.

Награда: Опыт. Повышение рейтинга эффективности.

Штраф: уничтожение неэффективного поселения (поселения этой расы, впредь будут сразу же уничтожаться), падения рейтинга эффективности.

Задание цикличное, на каждое поселение из всех существующих рас Разумных на территории вашего Улья.

Больше всего напрягал непонятный рейтинг, не репутация, не уважение, да и с кем непонятно… с Маткой, раз это, по сути, ее задание? Нужно уточнить:

— Что за рейтинг? Как он рассчитывается, на что влияет и каково его значение у меня на данный момент?

— Рейтинг Эффективности, он же Иерархия Улья. Эффективность определяет Иерархию в Улье. Каждое Разумное создание Улья имеет свой рейтинг, от него зависит приоритет выполнения приказов. Огорошила меня Матка, ведь по сути это жизненно важная информация! Почему про это в гайдах не пишут!

Не теряя ни мгновения, я подошел к основательному деревянному столу и достал Книгу Знаний, уникальный Артефакт, вмещающий в себя все знания Игрока.

Хорошо, что Знание расы Клакконов было в самом начале этой массивной книги. Такс… что тут у нас?

Раса инсектов с Роевым сознанием, управляемые Матками, Героями-трутнями и редкими Мутантами-обращенными и еще более редкими Магами-Инсектомансерами. 99,9 % расы безмозглые создания подчиняющиеся инстинктам, ну тут ничего нового.

Во многом уникальная раса, как по принципу получения юнитов, так и по «строительству» «зданий». Да, это единственная из известных мне игровых рас, что получает юнит при помощи выращивания, у всех прочих, стандартные здания найма, являются некими порталами, «призывающих» юниты. Про то, что клакконы строят ограниченное количество построек, но могут выращивать специальных Членов Матки для проведения всевозможных мутации и говорить не стоит. Такого нет ни у кого.

Такс… что там дальше…

Подвид Черных Клакконов. Самые мелкие, но трудолюбивые инсектоиды. Обладают повышенной плодовитостью, но из-за этого страдает боевой потенциал. Ограниченное количество боевых мутаций, но расширенно количество «мирных» направленных на производство и экономическое развитие. Тут тоже все по старому, именно поэтому я и выбрал этот вид.

А вот под конец пошло, что то новенькое. Влияние книг знаний на подконтрольную расу!

Выращиватель + Агроном: новая мутация: рабочий-хранитель? Но, несмотря на корявое наименование, задача юнита была проста… хранение пищевых ресурсов… аналог Амбара, но для клакконов. Юнит превращался в натуральную бочку и терял способность перемещаться самостоятельно, зато продукты не портились… интересно…

Далее еще несколько эффектов, что оказывали мои Книги Знаний на Клакконов, но сейчас не до этого. Я листал массивную книгу в поисках так необходимого мне «рейтинга». Параллельно, я внимал словам и образам, что вещала мне Матка.

— Рейтинг зависит от множества факторов, но все логически обоснованы и просты, главный критерий: польза Улья. На данный момент рейтинг Хозяина равен 9.18.

— Эм, это много или мало? Какой рейтинг у тебя? Каким он обычно бывает у прочих «разумных» Роя? Тут же задал вопрос я.

— Мой рейтинг равен 11,02! Мне показалось или в голосе матки послышалась гордость?

— Иерархия при рождении, определяется следующим образом: У Старшей Матки, рейтинг равен 10, у Младшей: 5, у Героя-трутня: 5, Герои прочих рас на службе Улья: 1. Также очень важны знания, что приносит Герой в Улей. Все остальное определяется в процессе служения Улья! Если рейтинг падает ниже 1, то существо исключается из Иерархии Разумных и переходит под контроль ближайшего Разумного с наивысшей иерархией. Также есть система поощрений, если Разумный привел под власть Улья или создал эффективную особь, то ему переходит десятая часть от Коэффициента Эффективности, что смогла заработать эта особь за время существования.

— Для чистокровных и мутантов Расы Клакконов, при достижении определенной ступени в иерархии открываются новые возможности…

Я слышал голос в голове и одновременно видел, как Книга-Артефакт в моих руках дублирует все услышанное, на ходу заполняя пустующую до этого страницу! Видимо, то, что я узнал не входит в «стандартный» мануал расы.

Новые знания были чрезвычайно важны! Ведь они прояснили очень многие непонятные моменты, а ведь Знание — Сила!

Первое, что бросалось в глаза, это гребаная система поощрений, у меня даже возникло фантомное изображение в голове, а уши как будто бы наяву услышали: «Здравствуйте я представитель компании Орифлейм, не желаете воспользоваться нашей продукцией?»

Эта зараза проникла даже в мой НИИ, где я проработал много лет, опутала его своими щупальцами. В принципе я ничего не имел против, но когда вместо работы, коллеги начинают рассуждать, сколько баллов они заработали в этом месяце и сколько новых распространителей встроили в свою вертикаль, это вводило меня в ступор! Помотав головой, я вернулся к действительности, система интересная и уж точно не стоит ею пренебрегать.

В Книге Знаний, так же незначительно изменилось описание аватара. Появилось строка, отвечающая за контроль клакконов.

Имя: Ардан

Уровень Героя: 2

Раса: Человек

Класс героя: Инсектомансер, Классовое умение: Быстроног

Показатели: здоровье 170/190, манна 150/150;

Контроль Клакконов: Феромоны (отсутствуют), Прямое, Мысленное (Магия Разума 2), Ретранслятор, через Матку (Рейтинг Иерархии: 9,18/11,02)

Сила: 5, Ловкость:8, Выносливость: 8.

Сила магии: 20, Устойчивость к откату: 6, Ментальная выносливость: 15

Книги Знаний: Раса Клакконы, Казначей, Агроном, Строитель, Оружейник, Доспешник (Мастер Хитиновой Брони), Мастер стрелкового оружия, Магия Разума 2, Магия Жизни, Магия Материи.

Феромоны по понятным причинам отсутствовали. А вот магия Разума помогала контролировать клакконов в том случае, если Матка слишком далеко. Т. е. в принципе, нет жесткой необходимости в юнитах ретрансляторах для обеспечения управления войском, если с отрядом идет Игрок-Инсектомансер… во всяком случае, если отряд небольшой. Контролировать крупные подразделения без Матки, как мне кажется, сущий ужас.

А вот и то, чем я, оказывается, пользовался все это время… Ретрансляция приказов через Матку, учитывая ее рейтинг, неудивительно, что она постоянно требовала обосновать мои приказы. Скорее всего, не будь я Игроком, то, как и любой другой Герой-НПС, в принципе не смог бы командовать Маткой. А так, даже не смотря на низкий рейтинг мои приказы все равно выполняются. Правда, с некоторым сопротивлением. Хотя пока не до конца ясно насколько фатальна разница в рейтинге между Игроком и Главной Маткой.

Но если разобрать конкретно, то мой рейтинг составляли следующие знаменатели: Целых 8 очков давали взятые книги Знаний. По 1 за Казначей, Агроном, Строитель, Оружейник, Доспешник, Мастер стрелкового оружия и по 0,5 за Книгу Магии Разума, еще 1 за то, что я Герой, и 0,18 рейтинга, я успел заработать за время игры, жаль нельзя точнее узнать за какие такие заслуги,… но скорее всего за идею с Загонами.

Прочие Знания не оказывали на рейтинг никакого эффекта, что было интуитивно понятно. Магия, как таковая, усиливала лично меня, клакконы с ней не дружили. Но вот Магия Разума, позволяла с большей эффективностью управлять инсектоидами вдали от Матки, что и привело к увеличению эффективности моего аватара. Книги Знаний направленные на всю подконтрольную расу и значительно ее усиливающие были без сомнения важным аргументом в мою пользу.

Закончив разговор с маткой и передав ей точные координаты того места где необходимо разместить ресурсы, вернулся к реальности. Вайла стояла невдалеке и с благоговением смотрела на мою Книгу Знаний.

Кстати, хорошо, что она не подошла ближе, как я понял, Матка не перестает меня чувствовать, но вот обмен информацией становится невозможным. По образам, что мне передала матка, было понятно, что такое может возникнуть при большом удалении друг от друга. К счастью, Матку не сильно беспокоила такая аномалия связи… или я просто не понял ее интереса.

— Все в порядке? — спросила Вайла, заметив, что мой взгляд стал более осмысленным.

— Да, просто распоряжался насчет доставки ресурсов. Но у меня есть один очень важный вопрос. Ты пойдешь ко мне на службу? — не став ходить вокруг да около, спросил я.

На секунду опешив, старая гномка удивленно спросила:

— Зачем Вам такая старуха как я? С управлением поселка прекрасно справится и Гинар… а бегать по джунглям, наперегонки с насекомыми, я уж точно не буду. Если же ты хочешь перевести меня в другое место, то я откажусь. Я не покину это поселение и не оставлю своих сородичей!

В который раз убеждаюсь, что у Вайлы очень «правильный» характер, сильный и волевой. И, по сути, она полностью права. Герой-Гном мне абсолютно не нужен. Но меня заинтересовал ее артефакт, что подавляет передачу мыслей, это может быть очень ценным приобретением.

— Тогда скажу прямо, Артефакт, что подавляет Магию Разума, покажи мне его. На мои слова воинственно настроенная Гномка, как то резко сдулась и тихо прошептала.

— Это не Артефакт, а мое проклятье. Причина тому, что я никогда не смогла изучить Великое таинство Рун и глубину тайн Алхимии.

— Позволь мне посмотреть. И дождавшись неуверенного кивка, открыл описание нейтрального Героя.

Имя: Вайла

Уровень Героя: 4

Раса: Гном (Клан Кхим)

Класс героя: Зельевар, Классовое умение: Зелья Высокой Концентрации.

Показатели: здоровье 50/50, манна: нет;

Сила: 1, Ловкость:2, Выносливость: 2, Устойчивость к магии: 7.

Титулы: Признанная Красавица (бывш,). Леди Иргонская (бывш.+ 1 репутации у Знати Графства Иргония), Вдова Подгорного Лорда (+5 к репутации у Гномов клана Кхим), Сохранившая Надежду (+1 к морали гномов клана Кхим), скрыто, скрыто.

Эффекты: Старость (все основные характеристики снижены на 90 %, штраф на выносливость 200 %, отношение некоторых рас и сообществ не может опуститься ниже «Уважения»), Склероз (каждый день случайно, на сутки исчезает одно из умений), Склероз: рукоделие (забыто, 17 часов)

Простые навыки: костоправ, пение, танцы, «рукоделие».

Продвинутые навыки: врачеватель 2, управленец 5.

Личные умения: Лидерство 2

Книги Знаний: Зельевар.

Уникальные особенности: Дестабилизатор Магии

Информация внушала!.. внушала опасение, как бы Вайла не умерла, вот прямо сейчас…

Но если серьезно, то старушка была хороша в прошлом, и практически бесполезна для меня в текущем состоянии, с имеющимся набором книг. Но я, по крайней мере, утолил свое любопытство и выяснил причину исчезновения связи между мной и Маткой.

Какой там мысленный диалог, ее «проклятье» … или «дар», как посмотреть, мог с вероятность 1 из 10 полностью разрушить творимую магами волшбу в радиусе 15 метров! ЛЮБУЮ! Хоть Армагеддон, хоть безобидный светляк.

Для гномов, не имеющих доступ к стандартной магии, не страшно, но для прочих рас это настоящий Бич магов, особенно если такого юнита правильно обучить! К сожалению, для гномки-девушки это не принесло ничего хорошего. Хоть Дестабилизация не влияет на нанесенные Руны, но вот создавать свои, она по всей видимости, не могла. Так же как и изучать алхимию… все же там очень большую роль играет мана или что вместо нее там гномы используют?

Единственное, что ей осталось, это сосредоточиться на Зельях и управлении своими подданными… не удивлюсь, кстати, если выяснится, что лорд выбрал ее себе в жёны именно из-за «уникальности» тела. Все же дети в Землях растут быстро и имеют шанс унаследовать особенности родителей, а если бы появились отпрыски мужского пола с такой способностью, то стали бы отличными Воинами-Магоборцами!

Но все закончилось так, как закончилось и мы имеем то, что имеем. И нам с этим нужно, что-то делать… какой бы бесполезной Вайла для меня не была, но ее способностями в Зельеварении не стоит пренебрегать!

— Что ж я не буду настаивать, но искренне надеюсь, что вы употребите все свои силы на пользу поселения,… открою вам маленький секрет. Вы были абсолютно правы, когда говорили, что у Клакконов есть лишь один повелитель… я, как это не прискорбно, не обладаю всей полнотой власти. Те условия, что я предложил вашему народу от чистого сердца, временные и если не смогу отстоять свое право отдавать такие приказы… вас ждет незавидная доля.

— Ваша честность делает вам честь, Лорд Ардан. Впервые по титулу обратилась ко мне Вайла. Жаль, что повод был такой печальный.

— Чем мой народ может помочь Вам? Помочь… себе? С надеждой в голосе, спросила она.

— Все просто и сложно одновременно. Вы должны принести пользу Улью, доказать свою эффективность и необходимость вашего положения в том виде, в котором вы сейчас находитесь: условно-свободного поселения.

Конечно, это немного нечестно с моей стороны, перекладывать ответственность на эту старушку,… но грамотное перераспределение обязанностей, главная обязанность эффективного руководителя! Не одному же мне голову ломать? Тем более, бывшая «Леди», должна лучше знать, как раскрыть весь потенциал своего народа.

— Теперь же я должен покинуть вас, в сорока метрах на юго-запад от внешнего кольца поселения, вы найдете необходимые ресурсы и пищу. В джунгли вам проход закрыт, отдаляться от поселения более чем на 100 метров, очень не желательно. Снабжение раз в 3 дня, ресурсы будут доставляться в ту же точку, так что предупредите своих людей, не хочу лишних проблем. Если передумаете насчет поступления ко мне на службу или будут дополнительные пожелания и предложения, сообщайте Гранису, у него есть возможность со мной связаться. Да кстати, подготовьте список необходимых для Зельеварения трав, а также соберите образцы культур, что вы выращиваете. Мне очень понравился напиток, которым вы меня угостили.

На этой, надеюсь, положительной ноте, я оставил погруженную в свои мысли гномку и вышел из Сельской Управы.

Судя по солнцу, время ушло далеко за полдень, и я безбожно просрочил все сроки. Но какая-то легкость на душе и вера в свой успех и удачу смирили меня с этой неурядицей. Тело после пережитых травм не болело, все же врачеватель из Вайлы отменный. С довольной улыбкой я посмотрел на мою маленькую пушистую тень.

Все время нашего разговора и экскурсии, позабытый мной щенок, неотступно следовал за нами, подозрительно принюхивался к новым запахам и недоверчиво посматривал на мое окружение. Присев на корточки, ласково потрепал за ушами, вызывая бурный восторг, еле тихо прошептал.

— Я буду звать тебя Верным… ты не против… дружок? Уж ты-то никогда меня не предашь?

В глазах щенка, увидел лишь любовь и радость от того, что я наконец-то обратил на него внимание. Весело расхохотавшись, чмокнул его в мокрый нос, вызвав возмущенный чих. Настроение было на высоте, и я направился к новым испытаниям!


Глава 3 День Второй | Муравьиная Ферма | Глава 5 День Второй. Окончание