home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 1

День Первый

Сервер игры «Земли Меча и Магии». Сектор № 98473578, стартовая зона, внутреннее время сектора: 00:01.

#$^@^&%$&^# ощутила связь с разумом «Хозяина», но что-то было не так, сознание казалось неправильным, и как будто бы, имела раздробленное или даже двойственную структуру. Данный дефект нужно было устранить, но прошла секунда другая и противоречивые сигналы, что исходили из разума «Хозяина» пропали.

#$^@^&%$&^# если бы мог/ло/ла, вздохнул бы с облегчением. Хозяин функционирует нормально. Утилизация отменяется, это логическое умозаключение вызвала аналог радости у #$^@^&%$&^#, ведь, несмотря на всю «ценность» Хозяина, тратить ресурсы на поддержание жизни бесполезной особи неприемлемо!

Не будь особь «Хозяином», то при выявлении ее дисфункции сразу же наступила бы утилизация, но важность «Хозяина» для Роя была неоспорима и это привело к логическому выводу о необходимости затрат ресурсов на ее восстановление. К счастью для «Хозяина», точка «не возврата» между «возможной выгодой от Хозяина» и «затратами на его восстановление» была еще очень и очень далеко…

Родильные покои Замка-Улья. внутреннее время сектора: 02:23.

Центр просторного зала занимало массивное тело #$^@^&%$&^#. С механическим постоянством оно содрогалось, исторгая из себя одну личинку за другой.

Вереницы мелких, на её фоне, черных «муравьев» кометами носились по залу от одного выхода к другому, периодически унося личинок в один коридор и принося к массивному ротовому отверстию-челюстям куски пищи. Лишь при пристальном взгляде на этот груз, становилось понятно, что муравьи были просто гигантских размеров. И только после осознания этого фактора, посторонний наблюдатель понимал, что находящиеся в подземелье имели очень мало общего со своими «земными собратьями».

Пещера — Зал была неплохо освещена флюоресцирующим секретом насекомых, которым они пропитали все стены и потолок, а так же светом растений-паразитов, что произрастали в различных местах этого таинственного помещения.

Но вот налаженный механизм слегка изменился. Десяток чёрных «муравьев» резво свернули с протоптанных тропинок и бросились в неприметную нишу в дальнем углу зала. В ней находился пруд с ярко-зеленой жидкостью, в котором происходило непонятное шевеление.

С разгону нырнув в вязкую субстанцию, первые три муравья завязли, но остальные спокойно прошли по их головам и с несвойственной для их жвал и псевдо лапок деликатностью, стали извлекать некий шевелящийся «объект».

Очень скоро, цокот множества лапок и скрежет хитина, наполнявших пещеру, разбавил громкий кашель, быстро сменившийся истерическим хохотом, прерываемый не менее эмоциональным матом.

Вторя этому новому, не привычному звуку, раздался громогласный стрекот Матки и даже черные «муравьи» стали издавать воодушевленное попискивание!

«Успокоиться, собраться! Собраться я сказал,… а кому ты это сказал?» Эта невольная мысль опять вызвала истерическое хихиканье. И тут как нельзя вовремя влезла Матка:

— Собраться? Кому собраться? Куда собраться? Хозяин? — в голову проник монотонный механический голос, сопровождаемый многочисленными яркими образами.

— Стоп, отставить, продолжай выполнение текущих процессов, до моего вербального обращения к тебе восприятие и передача мыслеречи запрещена.

Постороннее вмешательство помогло взять себя в руки и собрать разбегающиеся мысли и чувства в более-менее нормальное состояние. Все же прошедшая авантюра была полным безумием, но судя потому, что я все еще жив она, хотя бы частично, но удалась!

Не откладывая, быстро вызываю меню игры и с замиранием сердца жму выхода…

Есть отклик!

Отменяю выход и устало оседаю на берегу ниши-пруда, из которого четверо клакконов-рабочих вытаскивают своих собратьев. Сил нет даже на смех, лишь счастливая улыбка сама собой вылезает на лицо. Успех! Полный успех!

Осталось проверить, как сработали алгоритмы псевдо личности, и насколько повредилась моя память в результате дефрагментации разума…

Короткий экскурс в воспоминания не нашел явных провалов, хотя не исключено, что потери есть и не маленькие, но человек постоянно, что-то забывает, эйдетическая память или не дай бог гипермнезия никогда не были моими спутниками.

Легкая возбудимость нервной системы и раздрай в чувствах были вполне естественны для человека чудом пережившим свою «смерть».

Но самое главное, я смог сбежать из реального мира в «виртуальный» и при этом избежал срыва! Теперь мне открыты невероятные перспективы. Хотя есть возможность, что реальное тело все же найдут, но эйфория от уже имеющегося успеха наполняла ощущением всемогущества и верой в свою удачу!

Спустившись с небес на землю, я принялся разбираться с тем, чем встречает меня эта новая «реальность».

Реальность встретила влажной духотой со сладковатым привкусом, липким, грязным телом и сотней приземистых силуэтов мелькающих в зеленоватом полумраке и издающих противное скрежетание.

Не смотря на всю дикость и сюрреалистичность картины, тощий человек, в грязном балахоне, находился в эйфории от места своего пребывания!

«Статус!» — короткая мысль-приказ, прозвучавшая лишь в сознании, вызвала полупрозрачное окно. Большинство людей предпочитали голосовое управление, или совмещение знаков/слов/мыслей, но знание некоторых тонкостей «виртуальности», а также особенностей игры за выбранную расу Клакконов однозначно говорили о том, что необходимо переходить на чисто мысленный интерфейс и дисциплинировать свой разум.

Имя: Ардан

Уровень Героя: 1

Раса: Человек

Класс героя: Инсектомансер, Классовое умение: Быстроног

Показатели: здоровье 188/190, манна 150/150;

Сила: 5, Ловкость:7, Выносливость: 7.

Сила магии: 20, Устойчивость к откату: 6, Ментальная выносливость: 15

Книги Знаний: Раса Клакконы, Казначей, Агроном, Выращиватель

(Строитель), Оружейник, Доспешник, Мастер стрелкового оружия, Магия

Разума 2, Магия Жизни, Магия Материи.

— Ардан… Да Ардан! Прекрасное имя для нового старта! В нем чувствуется напор и уверенность… — смущенно замолчав, тощий человек уже более спокойно продолжил: что-то я стал заговариваться, да и эмоции скачут только так, а уж говорить с самим собой вообще не дело.

Вздохнув и с силой растрепав короткие волосы, новоиспеченный Ардан стряхнул легкую взвесь пыли, в которую превратилась слизь. Игровая условность — тело аватара быстро очищалось от посторонних веществ, испачкаться в этом мире сложно.

— Так, теперь проверим инвентарь и выпавшие мне заклинания! — преувеличенно бодрым голосом продолжил он.

В обычной кожаной сумке, что выполняла роль инвентаря, было пустовато: сухпай из овощей и мяса, фляжка с водой и целых 1439 золотых.

В качестве одежды, на нем была зеленоватая роба из непривычного материала, чем то похожим на кожу, а вот оружия нигде не было видно. Ощупав спину и ремень, выбил из робы облако пыли, но нашел лишь длинную палку, что крепилась непонятным образом на спине. Пару раз кашлянув, с сомнением вызвал справку,… палка оказалась Посохом Ученика, но как не погляди, это был обычный двухметровый дрын, без каких либо особых свойств!

— Стартовый набор… внушает! Ну, хорошо, что с остальным псевдоличность не накосячила, да и без доната, тут мало на что можно рассчитывать, а рандом он и есть рандом. Вот проблему денег и будем решать. Жаль, что не получится пока подключить свои счета. Такой хвост как сигнальный огонь, укажет на то, куда «убежало» мое сознание, а это может дать наводку и на мое тело! Нееет нам это пока совершенно не нужно!

В Книге Знаний, в разделе Заклинаний, гордо располагался Отвод Глаз и Истинное Зрение 1 круг Магии Разума, а вот Магия Жизни и Материи ничем меня не порадовала. Пришлось отвлекаться и изменять распределение потоков маны из Источника, направив большую часть на расшифровку новых заклинаний, мне они срочно нужны!

Осмотр карты вызвал легкий ступор, вокруг меня в зеленом полумраке метались десятки, если не сотни зеленых точек! Хотя присмотревшись, понял, что такой эффект был лишь из-за скорости их передвижения, да и половину подземелья занимала огромное, зеленое пятно, обозначавшее Матку.

Увеличив масштаб, стал смотреть на свой Замок-Улей с высоты птичьего полета, и опять оказался в море зелени! Покопавшись в настройках, понял, что мне, в качестве стартовой территории, достался тропический лес с деревьями-гигантами. Покрутив масштаб карты, смог проникнуть под их шикарную крону и разглядеть свою новую вотчину.

«Замок-Термитник» буквально вырастал из океана зелени!

Он был высотой в несколько десятков метров, сложно судить, особенно если сравниваешь с виртуальными деревьями. От него отходили цепочки рабочих, непрерывных снующих туда-сюда. Все же наличие у Инсектомансера на старте Матки серьезный плюс для игроков, этот псевдоразум, а точнее слабенькое подобие ИИ, способно само поставить и выполнять простейшие задачи. Не знаю, сколько времени заняло мое восстановление, но Матка точно не потратила его даром!

На карте также виднелись захваченные лесопилка и каменоломня, вокруг сооружений ходили патрулями отряды бегунцов, а это значит, что уровень игры, как и было, задумано по плану, «Легкий».

Прогнозируемо, но все же сомнения были… Самогипноз, создание псевдо личности и одновременно, подавление основной личности для введения себя любимого в искусственную кому для запутывания следов.

Невероятно рискованное и сложное выдалось дело, если бы не соответствующая ситуация ни за что бы не пошел на такое!

Территория вокруг Замка была открыта не маленькая, и на ней, кроме обозначенной лесопилки и каменоломни, также присутствовала поляна Удачи и, судя по всему, без защиты. Что ж, пора сосредоточиться на действительности и брать новую жизнь в свои руки.

— Матка, доклад. Сколько в наличии рабочих и воинов? Ресурсов? Что уже есть в Замке, какие здания и Члены матки доступны для постройки и выращивания? Также сообщи о текущих процессах и имеющихся рекомендациях.

Готовился я к своему побегу чрезвычайно кропотливо и эти данные ни капельки не пострадали, так что стратегия моей игры была для меня четко ясна.

— Под моим контролем 56 рабочих, 30 Бегунцов, 15 Ос и 5 Ралиска. На складе находится 3340 золотых, 7 ед. дерева и 5 ед. камня и руды, а также по 1 ед. кристаллов, самоцветов и по 2 единицы серы и ртути, — начала свой отчет Матка.

Всю эту информацию я получал в виде жуткой смеси мыслеречи и маслеобразов: картинок, что вспыхивали у меня в голове.

Для неподготовленного человека, очень непривычно и если игрок чувствует дискомфорт, Матка переходит на мыслеречь, что звучит для каждого игрок как обычный монотонный голос. Это медленнее, чем мыслеобразы, но быстрее стандартной речи. Однако структурирование потока картинок, коими с некоторой натяжкой можно назвать мыслеобразы, помогает дисциплинировать свой разум и это именно то, что мне сейчас нужно. Из переданных данных, я понял следующее:

Из «построек» в наличии были практически все возможные: таверна, рынок и колодец.

Из членов, только Мутатор, что логично, так как он является основой для всех последующих «Зданий» Клакконов. Ресурсов хватает на любую постройку или даже на пару Членов Матки.

Состояние Улья было хорошим, пищи вдоволь, рабочие нашли несколько десятков плодовых деревьев и усиленно их обчищают, пополняя закрома. На границе исследованных земель обнаружены хищники, но они держались от патрулей подальше, так что никакой угрозы на данный момент не было…

Неудивительно для легкого уровня. Тут наоборот, придется поднапрячься, чтоб найти проблем и как следствие опыта для прокачки.

На данный момент, одна личинка проходила мутацию в рабочего и еще одна была на подходе. Мысленно приказав Матке перейти на накопление личинок, я запустил очередь на выращивание Плевалки, Паутинника, Броненосца и Землероя.

Из зданий, приказал строить грибные плантации, аналог людских ферм, только подземных. Пока есть бонус к скорости строительства, буду им воспользоваться.

Защитные сооружения моему замку пока не к спеху, так что будем развивать экономику, золото нужно всегда!

Среди самых ярких желаний Матки было «пожрать» причем именно мяса. Не спорю, такая «диета» очень положительно сказывается на Клакконах, увеличивая выход низко ранговых юнитов буквально в два раза! Этим мне и стоит озаботиться.

— Отзови патрули и собери всех воинов перед выходом — отдав приказ Матке, я уселся верхом на ближайшего рабочего-клаккона, мысленным приказом отправляя его на поверхность.

Сиденье было жестким и крайне неудобным, ноги волочились по земле, но зато скорость выше всяких похвал. Рабочий постоянно норовил выскользнуть, а держаться за хитиновый панцирь очень неудобно, попытка схватиться за торчащие из головы усики были прервана возмущенным стрекотом.

Не прошло и двух минут, как я оказался под изумрудным светом, солнце не было видно сквозь густую крону деревьев, но все равно было очень светло. Как ни странно, но снаружи даже жарче и душнее, чем под землей! Из-за высокой влажности было даже трудно дышать.

Мда, хотя для клакконов, как насекомых, такие Тропики могли быть Раем, но непривычному человека они казались нелегким испытанием.

На поверхности, чуть в стороне от главного входа, выстроились в ряд 3 Ралиска и 5 Бегунцов, десяток Ос зависли над ними в воздухе. Судя по карте, еще 3 группу патрульных с остальным «воинами» спешили на всех парах от границы изведанных земель.

Ретранслировал им образ Поляны Удачи, как место соединения сил, стал присматриваться к своим подчиненным. Самыми привычными, на первый взгляд, были Осы. Немного нестандартная расцветка, где вместо желтого преобладал красный, вполне земные осы… размером с крупную собаку!

Ралиски представляли собой этакую змеюку с двумя лапами-серпами, да и мордой напоминали Хищников из старинных фильмов. Ростом они были мне по грудь, но вот вместе с внушительным хвостом их длина могла достигать и 3 метров!

Бегунцы казались самыми непоседливыми существами из моего войска, во всяком случае, на фоне абсолютно неподвижных Ралисков и зависших на одном месте Ос. Их тонкие лапки постоянно мелькали туда-сюда, причем само тело практически не двигалось. Внешне они походили на тумбочку на ножках, но судя по скорости мелькания лапок, нашинковать не бронированного противника, они смогут с легкостью Зингеровской швейной машинки!

Среди всех юнитов, наиболее подходящим на роль «коня» были Бегунцы, во всяком случае, их стабилизация тела при постоянном мельтешении лапок меня впечатлило, да и расстояние от спины до земли было на уровне моего живота, так что цепляться ногами за ветки при путешествии по пересеченной местности точно не буду!

Отдав приказ опуститься к земле, сел верхом на Бегунца, но пришел к неутешительному выводу. Их шустрые лапки в разы слабее рабочих.

Бегунец просто не смог подняться с дополнительным весом на спине!

Не очень то и хотелось. Вздохнув, я легкой трусцой побежал к месту встречи у Поляны Удачи.

Клакконы повинуясь моим мысленным командам стали нарезать круги возле меня, принимая различные построения и помогая мне до мельчайших деталей отточить непривычное управление. Немного странно было видеть то, что даже по сути медленные, ползучие Ралиски в разы быстрее меня! Вот что значит игровая условность, мои низкие физические характеристики и классовое умение Быстроног, ускоряющее передвижение подчиненных клакконов в два раза!

Буквально через полчаса, с грехом пополам, но я добрался до Поляны Удачи.

Если бы не игровая условность, то я остановился бы еще на полпути. Довольно таки небольшое расстояние, из-за дикой природы, превратилось в полосу препятствий, да и удушающая жара не способствовала хорошему настроению.

Как бы там ни было, сбор войск состоялся. Все юниты и я, в том числе, съели по волшебному грибу, дарующем Удачу, такой бонус в самом начале игры не будет лишним.

Уже собираясь продолжить свой марафон, благо усталость проходила быстрее, нежели в реальном мире, заметил странный блеск в траве у гигантского, разноцветного гриба. Отдав мысленный приказ бегунцу, стал наблюдать, как он жвалами, аккуратно извлек из травы монету… Мда, Удача не заставила себя ждать! Надеюсь, одним золотым дело не ограничится? Мысленно отдав приказ войску на сбор подобных «плюшек», продолжил свой путь к краю территории, где по информации Матки были замечены какие-то хищники.

Благодаря «легкой» пробежке, к моменту, когда наш отряд добрался до края изученной территории, апнулась выносливость и ловкость. Лес впереди ничем не отличался от того что был позади, но я все равно невольно замедлил бег и перешел на шаг, приказав Бегунцам и прочим передавать мне данные о любых признаках движения…

Зря я так. Клакконы восприняли меня буквально и за десять секунд завалили многочисленными образами, понадобилась пара минут, чтобы разобраться в этой мешанине. Мало того что восприятие каждого из вида существ было разным, так еще они отреагировали даже на мельтешение птиц и прочей мелкой живности как в ветвях деревьев, так и на земле. Уточнив команду и ограничившись обычным сигналом о наличии противника, мы двинулись дальше.

Бегунцам и Осам, что стояли на внешнем периметре построения, я отдал приказ ловить мелкую живность, но по возможности не убивать ее, а приносить Ралискам, чтобы те парализовали ее своим ядом.

К сожалению, большинство существ погибало от слишком острых жвал, либо от чересчур сильного для их габаритов яда, но небольшое количество особей все же удалось парализовать.

Связавшись с Маткой, я вызвал несколько рабочих для их переноски, а так же отдал приказ о строительстве в подземной части улья что то вроде загонов, для содержания диких животных. Они не были игровыми зданиями, с какой либо функцией, рабочие просто выкапывали дополнительную нишу нужного размера и укрепляли ее флюоресцирующей слюной.

Моя идея была примитивна, но, как я надеюсь, работоспособна и решала очень серьезную проблему!

На программном уровне, раса клакконов способна выращивать лишь различную растительную пищу, в отличие от всех прочих рас. Это было сделано из-за их особенного бонуса при поедании свежего мяса: На всех низкоуровневых юнитов при «рождении» начинал действовать эффект «Двойняшек» удваивающий их прирост, да и для прочих клакконов это было полезно. Так что программисты позаботились о том, что для прокорма клакконов мясом, игрок должен был поработать мозгами, а не просто построить парочку зданий для производства еды и иметь перманентный бонус на «выращивание» юнитов.

Так что теперь необходимо создать в Улье отдельные помещения, без свободного доступа для рядовых клакконов, набрать «кроликов для разведения», или что там еще попадется и заняться разведением. В идеале было бы захватить деревню разумных, чтобы озадачить их подобным делом, но запасной вариант должен быть всегда!

Трудности разведения живности в Замке видны сразу:

Без прямого управления, клакконы, повинуясь инстинктам, просто перебьют всю живность, а постоянный контроль ВСЕХ клаконов очень сложен! Хотя Матка и может отдавать клакконам приказы на огромные расстояния, а в Улье благодаря феромонам ее власть абсолютна, но она не контролирует действия каждой особи в отдельности! Обезвредить врага на территории улья это основной инстинкт клакконов. Матка может банально не успеть вмешаться, как лелеемый «урожай» будет перебит. Постоянный контроль растущего поголовье клакконов сильно скажется на эффективной работе Матки и как следствие всего Улья. Все же тупость 99,9 % моих подчиненных, является сильным ограничением, особенно на поздних стадиях игры.

Так что, проще создать в улье запретные зоны, куда вход обычным клакконам закрыт. Рабочие будут поставлять в определенное место пищу и раз в энное время снимать «урожай». Не знаю, сработает ли такая схема или нет, но подстраховаться нужно. Создание нескольких пещер и складирование там живности, по сути, мне ничего не стоит. Не получится? Матка все сожрет и не подавится. Получится? Будет подстраховка на всякий пожарный.

От этих мыслей отвлекло рычание, стрекот моего сопровождения и мягкие, но настойчивые толчки остановившихся впереди меня Ралисков.

Цссс, слишком сильно увлекся мечтами о светлом и далеком будущем.

Вернувшись к действительности, увидел поверх голов Ралисков, волков, непривычного, зеленоватого оттенка. Они обнажили клыки и угрожающе рычали в десяти метрах перед нашей группой.

Повинуясь моей мысленной команде, их тут же начали окружать Бегунцы и Осы. Не дай бог убегут, хотя это и ненастоящие Волки, но виртуальная реальность ушла очень далеко вперед, и отличий практически нет, а какое животное примет безнадежный бой?

Но ответ на мои мысли был прямо перед глазами, за спинами волков находилось круглое отверстие норы, что располагалось в корнях дерева-гиганта.

Совершенно случайно, я вышел точно на логово лесных хищников. Все-таки, что бы ни говорили физики-скептики, а удача существует, пусть хотя бы и в виртуальном мире! Теперь волки точно не попытаются сбежать, пока ситуация не станет критичной.

Моих сил вполне хватало на уничтожение этой небольшой группы, и даже притаившийся в глубине логова волк, судя по габаритам Вожак, не смог бы исправить ситуацию. Этот бой прекрасная возможность для тренировки мысленного контроля клакконов в боевой обстановке!

Так что я продолжил стягивать окружение, провоцируя волков и одновременно с этим, наложил на одного из Ралисков заклинание Отвода Глаз. До нанесения первого удара, при должной удаче, на него не будут обращать внимания.

Ралиск, повинуясь команде, по широкой дуге начал обходить волков с тыла. Все прочие ралиски, просто и без затей, стали атаковать санитаров леса с дальней дистанции. С десяти метров они легко попадали по голове и густая кислота, которой они плевались, стекала в глаза, медленно выжигая их.

Как только очередной волк был покалечен, они переключались на новую цель. Не стоит думать, что звери смирно стояли и терпели боль. Они осознали свое положение очень быстро и стали пытаться напасть на источник проблем! Однако молниеносные выпады Бегунцов, и смертоносное жало Ос, что кружили над ними, быстро сводили на нет эти попытки.

Вожак, оценив ситуацию, с диким воем метнулся в сторону Ралисков. Поддержав его, вперед рвануло и пятеро более-менее целых собратьев. Трое покалеченных бестолково рычали, лишенные зрения, они утратили свою эффективность.

Атака Вожака была стремительна, будь перед ними неопытные крестьяне, то вполне смертоносна. Но против мощных Ралисков, юрких Ос и Бегунцов, у них не было и шанса!

Ралиск, с наложенным Отводом Глаз, свел на нет любое сопротивление главаря. Как только вожак проскочил мимо затаившегося в кустах Ралиска, а прочие волки поддержали этот прорыв, сцепившись с Бегунцами затаившийся «Змий» метнулся и обвил его подобно удаву, удушая в своих объятьях! Ядовитое жало в хвосте, раз за разом впрыскивало парализующий яд в тело животного, до тех пор, пока из его горла не послышался затихающий скулеж.

К счастью, Ралиск не пустил в ход свои когти-серпы, иначе волку пришел бы быстрый конец, ведь не смотря на то, что Ралиск был первого уровня, он все же являлся юнитом 4 ранга! А волк, даже вожак, максимум 2–3, так что этот отряд, как я и говорил ранее, не был мне соперником.

По сути, я мог бы сидеть в замке и управлять этими юнитами дистанционно, благо особенности клакконов позволяли использовать тела юнитов как полноценный аватар. Даже большее количество опыта при личном участии не главная причина моего присутствия здесь. Суть моих действий проста, это оттачивание боевой системы и «понимание» этого мира, все же я выбрал его … и скорее всего навсегда, нужно же научиться «чувствовать» этот мир?

Сидя в Замке и используя лишь интерфейс и клакконов-Аватаров, я бы никогда не смог бы ощутить того, что чувствую сейчас!

После, буквально, секундного боя, моя кровь кипит, а лицо как будто обдало дыхание смерти! Рвавшийся в мою сторону волк-вожак …внушал! Очень крупный, намного больше привычных волков из зоопарка. И даже то, что его целью был не я, а стоявшие передо мной Ралиски, мало влияли на мое восприятие произошедшего.

Никогда не считал себя слабонервным, да и голая логика настаивает на том, что это всего лишь игра и бояться, по большому счету, нечего, но вот инстинкты и трясущиеся поджилки говорили о другом. Хорошо, что для своего первого воплощения я выбрал мага, а не воина, иначе, свой первый бой, простоял бы в оцепенении, не принеся отряду ни малейшей пользы.

Все же, при всех своих знаниях в области виртуальной реальности и когнитивной нейробиологии, я оказался не готов к такой «действительности».

Работать с данными, анализировать и делать выводы это одно,… а вот испытать все на себе, совершенно другое…

Как в не смешном анекдоте, где психологу потребовался личный психолог.

Криво улыбнувшись, вернулся к результатам прошедшего боя,… а скорее избиения.

Двое волков, жалобно скуля, истекали кровью и, в ближайшее время, умрут. Пятеро, включая вожака, лежали парализованными, так как все еще действовал мой приказ брать живьем. А первые жертвы Ралисков, слепые волки, в страхе скулили, поджав хвосты. Они усиленно принюхивались и шевелили ушами, пытаясь понять, откуда грозит опасность.

Среди моих потерь можно назвать лишь пара перекусанных лапок у Бегунцов, да царапины на хитине Ралисков. Осы ни капельки не пострадали, просто затыкав до смерти своего противника. Ослепленный болью волк, ни разу не смог нормально контратаковать.

Приказав парализовать слепых волков, отправил тройку бегунцов в темный зев логова, лезть непонятно куда самому не было никакого желания. Очень скоро пришел сигнал тревоги от разведчиков. Но переключившись на зрение Бегунцов, понял, что беспокоиться не о чем, они всего лишь обнаружили выводок из 12 волчат.

Обрадовавшись, я отозвал их назад, нежные тела щенков, слишком хрупкая ноша для их лапок созданных убивать. Пришлось вызывать еще несколько рабочих, а так же приказать Матке выделить рабочих для обустройства вольер покрупнее, скоро будут новые жильцы!

Пролезая в темный лаз, впервые обрадовался габаритам Вожака, хотя судя по размерам хода, эту нору вырыли не волки, больно круглые и гладкие стенки, да и корни деревьев хорошо погрызены, скорее тут поработал другой зверь… намного крупнее.

Добравшись до самого конца, чертыхнулся, это клакконы могли ориентироваться в темноте, но не я. Вызвав бегунца, переключился на его зрение и увидел сжавшиеся комочки в углу пещеры.

Передвигаться в пространстве, ориентируясь лишь на органы чувств клаккона было непривычно. Но все же, обыскав логово, я смог обнаружить старый скелет с кучей всякого хлама. После осмотра был найден ржавый меч и потрепанная кожаная сумка.

Передав находки Бегунцу, взял двух тявкающих щенков подмышки и направился наружу. Пришлось сделать еще пять ходок, чтоб вынести всех щенят. Теперь у пещеры лежало 7 парализованных волков к которым жались 12 щенков, два уже мертвых волка валялись неподалеку.

Только после этого мне капнуло немного опыта и пришло сообщение:

Зачищено «Логово Волков». Возможен найм 12 волков в неделю, текущий лимит: 0.

И выбор действия: Захватить. Разрушить. Оставить

«Захват» давал возможность найма существ.

«Разрушение», могло дать некоторое количество ресурсов, для первого дня очень существенная помощь!

Если же логово «Оставить», то в начале недели тут опять заведется живность, либо те же волки, либо что-то аналогичное по рангу.

Иметь тренировочную площадку и еженедельный приток свежего мяса, я посчитал в разы выгоднее ресурсов или возможного найма волков. Все равно соседство с клакконами, привело бы к их быстрому дезертирству.

Так что со спокойной душой, оставил логово нетронутым. Найденный ржавый меч, был убожеством с уроном чуть выше, чем у обычной палки, но сгнившая рукоять делала его в разы не удобнее. Хлам годный лишь на переплавку,… и хотя у клаконов нет кузницы, зато есть специальный член Матки, что способен перерабатывать руду для усиления естественной брони этих существ.

Кожаная сумка была чуток ценнее. В ней обнаружился кошель с парой сотен золотых и две небольшие бутылки, одна с узким горлышком и синей жидкостью, другая с широким горлышком и желтоватым порошком. Посмотрев описание предметов, узнал, что это были малый эликсир маны и одна мера серы. Неплохо.

За разглядыванием трофеев время пролетело незаметно. От игры со щенками отвлекла вереница рабочих, что на сумасшедшей скорости за считанные минуты преодолели расстояние, на которое у меня ушло не больше часа!

Проверив, насколько аккуратно они могут переносить щенков, со спокойной душой отправил их в Улей. Мертвых волков для начала должно хватить на прокорм Матки, а потом все равно пойдут в ход более крупные особи, так что за молодняк я не волновался, вернувшись в замок, займусь этим вопросом.

Понаблюдав за сборами рабочих, решил пойти на поводу своих чувств и забрал у одного клаккона приглянувшегося малыша. Этот непоседа единственный из всех не притих в мощной хватке жвал, а старательно грыз молодыми зубами жесткий хитин.

На скорость моего передвижения это не сильно скажется, а тепло и мягкость щеночка в руках действовала успокаивающе, оно дарило чувство покоя.

Учитывая пережитый стресс, и я вовсе не про прошедший бой, а про все предшествующее данному моменту в целом, мне требовалась отдушина.

Как человек, не понаслышке знакомый с работой разума и подсознания, я не мог игнорировать такой прекрасный инструмент для стабилизации психики!

Логически обосновав свое желание, я с улыбкой пошел вглубь неизведанной территории, одновременно мысленным приказом расширяя зону полета Ос. Все же летучие разведчики более эффективны, чем Бегунцы.

Дальнейшее разведка леса превратилась для меня в простую прогулку.

Довольно таки быстро организм привык к жаре и повышенной влажности, а отсутствия необходимости куда-то бежать по непролазным зарослям, давало возможность найти оптимальный путь или просто приказать ралиском прорубить удобную тропу в сплошных зарослях джунглей.

Никакого бега, спокойная и размеренная ходьба, да теплый комочек счастья в руках, что может быть лучше? Так продолжалось часов пять с перерывами на скоротечные схватки и небольшой перекус.

По сравнению с уже исследованной территорией мы открыли не много, нашли и захватили кристальную шахту, Стеллу Опыта, и разбившийся Дирижабль.

Шахту охраняли 30 троглодитов, но выманив их под открытое небо, мой отряд легко с ними разобрался, хотя парочку Бегунцов они чуть не прибили, да и одной осе повредили крыло, что стало причиной ее передвижения верхом на Бегунце. К счастью, колющие удары низкокачественным оружием крайне неэффективно против хитинового панциря.

13 троглодитов удалось взять живьем. Остальные, либо скончались сами, от полученных травм, либо их пришлось добить. Жаль, но яд Ралисков не мог восстанавливаться так быстро, как у нас появлялась возможность его применить. Из за незнания таких тонкостей я поступил очень глупо переведя ценный ресурс на мелкую живность.

Помимо трех мер кристаллов, в шахте обнаружилось и полторы сотни золотых, с кучей каменного оружия. Вызвав бригады носильщиков/рабочих, произошел на автомате.

Дирижабль охраняла парочка старых големов. Видимо, при крушении, они единственные уцелели и теперь выполняли заложенные в них функции охраны. Тут мой отряд немного сплоховал, големы были имунны к яду Ос и Ралисков, а быстрые, колющие удары Бегунцов оказались крайне неэффективны против их крепких тел.

Тут впервые сработало основная тактика Клакконов: зерграш: противников удалось банально повалить массой и буквально распотрошить их стальную оболочку! Однако атака головы не принесла пользы.

Лишь наложив на себя Истинное Зрение, я смог увидеть, некую аномалию в нижней части тела. Как оказалось, именно оттуда идет энергия, питающая Големов. Уничтожение источника, наконец-таки завершило это изматывающее сражение. Потеряли, расплющенными-раздавленными, семерых Бегунцов и сильно повредили одного Ралиска, эх не люблю роботов.

Этот бой, наконец-то повысил мой уровень и дал +1 к силе магии. На выбор выпало Нахождение Пути и Мастерство Хитиновой Брони, аналог Бронного Дела для клакконов позволяет производить более качественные мутации улучшающие защиту юнита.

Забавно, мое нахождение в отряде замедляет Инсектоидов чуть ли не в 5 раз! А тут мне предлагают умение, что ускорит передвижение отряда вместе со мной по пересеченной местности на 10 %!!! У этого виртуального мира определенно есть чувство юмора!

Выбор естественно пал на Мастерство Хитиновой Брони. Все же лишняя защита никому не помешает…

На месте крушения Дирижибля, было найдена пара старых трупов, причем явно не человеческих. На них обнаружился кошель с практически тысячей золотых, что очень меня порадовал, а сумка с 2 мерами ртути и свитком Ледяной Стрелы вызвала полный восторг! Я даже на радостях выпустил щенка, что успел задремать в моих руках… Да, да, да, все это время я спокойно простоял, поглаживая свою ношу и лишь мысленно руководил ходом битвы, да один раз использовал заклинания истинного зрения, когда понял, что колупать стальных големов мои насекомышимогут еще долго, а вот лишние потери мне ни к чему.

Выучив Стрелу Холода (1 ранг магии материи) я стал представлять уже более серьезную поддержку для своего отряда, и как оказалось потом, это было очень кстати!

Стеллу Опыта охраняла непонятная рептилия. Представьте двухметровую в холке помесь крокодила и буйвола, представили? А теперь вообразите, как эта махина с легкостью прыгает на 2 метра вверх!


Муравьиная Ферма

Эта тварь буквально перекусила пополам 2-х Ос, и серьезно покалечила еще одну. Да и панцири бегунцов хрустели на ее зубах только так.

Хорошо хоть Ралисков я не подставлял под удар, атакуя ими издалека. Бесспорной удачей было и то что эта тварь оказалась крайне уязвима к холоду!

После первой Стрелы Холода ее прыть резко поубавилось, а после 2 ей стало не до прыжков и ловли тараканов, но вот до меня она добраться уже не успела!

Облепившие со всех сторон исполина насекомые, смогли завалить эту неведомую зверушку. Причем парализующий яд Ралисков на «крокодила» не сработал. Живучая тварь! Она до последнего трепыхалась, даже тогда когда один из Ралисков загнал серпы-когти в ее глаза до упора! А это без малого 20 сантиметров! Трудно поверить, что такой удар не смог достать мозг твари!

Опыта капнуло прилично, и вместе со Стеллой получался сильный перебор, так что я решил оставить ее на черный день.

После сражения, я заметил, что начало смеркаться и пора бы закругляться с прогулками, тем более треть отряда были по той или иной причине не боеспособны, основные потери пришлись на бегунцов… хорошо, что все ралиски остались целыми, хотя один и выглядел крайне плачевно.

Возвращаться в Улей, решил, немного окольным путем. Уже привычно вызвал рабочих для доставки туши и организовал походный ордер с разведкой из Ос. Однако на обратном пути поведение клакконов стало, каким то подозрительным. На этот момент, я, конечно же, не мог считаться экспертом по этим мурашам, но проходив с ними целый день, не мог не заметить различия!

Запрос Матке подтвердил мои выводы. Оказывается клакконы «учуяли» феромонный след других инсектоидов!

Возвращение домой резко отменялось. Находясь на стартовой территории, да к тому же на Легком уровне обнаружение существ подконтрольной тебе расы, могло значить одно: ты 100 % нашел союзников!


Отступление 1 | Муравьиная Ферма | Глава 2 День Первый. Младшая