home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7

День Третий. «Великая» Битва

До границы тропического леса и степи мы добрались без особых приключений. Граница была более чем выражена: небольшая речка метров 10 шириной и в пару глубиной. Бегунцы и Ралиски соорудили живой мост, по которому я преодолел препятствие, не замочив ноги. А вот насекомышам пришлось изрядно искупаться, но особых проблем это не вызвало.

Разослав Ос широким полукругом, расширил зону поиска, и практически сразу натолкнулся на вражеский патруль, он состоял из 20 бегунцов, что неслись, куда-то параллельно течению реки.

Сохраняя бдительность, наш отряд направился вслед за ними. Очень помогал классовый навык Быстроног, практически сравнявший скорость движение моих Ралисков и вражеских бегунцов, без него более медленные юниты значительно отстали бы в этой гонке.

Буквально десять минут спустя, через Ос-разведчиков, я установил цель противника. Они не просто патрулировали границу, а стремились к странной постройке, что стояла в паре десятков метрах от воды в степи. Примечательно, что у этого здания в стиле стимпанка, было водозаборное колесо, но расположено оно оказалось со стороны степи и наглухо застряло в сухой, каменисто почве.

Возле здания, по внешнему виду напоминавшее лабораторию алхимика, что может производить Ртуть, сновало еще штук сорок крупных красных бегунцов. однако определенную черту, они не переступали, явные следы гари на их телах и несколько обугленных тушек, валявшихся лапками к верху, явственно показывали почему.

Видимо, красная матка стягивала силы в этот район, чтобы решить все одним штурмом. Сразу видно, что Красные излишне агрессивны, ведь выгоднее было бы сотрудничать с Алхимиком! В любом случае, разрушение Лаборатории принесет лишь разовую прибыль и совсем не входит в мои планы. Бегунцы сейчас просто истощали Алхимика, заставляя распылять свои смертоносные атаки на слабых юнитов. Вполне стандартная тактика клакконов, скорее всего сюда уже идет отряд более сильных созданий.

Опасно конечно, но мне пришлось приказать осам пролететь глубже в степь и сигнализировать, если будет обнаружен противник. Сам же я, командуя основным отрядом, спустился поближе к реке и, используя складки рельефа, пробрался к врагам практически незаметно. Густо росшие на берегу деревья, конечно, мешали продвижению, но это лучше, чем двигаться по гладкой как стол степи, где тебя видно за несколько километров. Расстояние от кромки леса до противника было не более 15 метров, идеальная дистанция для атаки ралисков. Так что я не стал идти стенкой на стенку все же у врагов практически двукратное преимущество в бегуницах! Вдобавок они заметно крупнее и выглядят опаснее. Так что буду отстреливать их издалека, да и густая растительность немного, но сможет задержать лавину врагов, когда они пойдут в контрнаступление.

Мысль подождать основные силы врага и, атаковать их, когда начнется штурм Алхимика, отбросил… Потерять ресурсное здание из-за случайного просчета или дождаться полного объединения вражеских сил казалось мне излишним риском… буду уничтожать врага по частям.

Залп улучшенных ралисков был страшен! 21 смертоносное костяное копье-дротик с легкостью пробивало хитин Бегунца, убивая и калеча за раз десятки особей! Атака же стандартной кислота была не сильно результативна, во всяком случае, я не заметил какого либо мгновенного эффекта. Очень повезло, что враги носились вокруг Лаборатории довольно таки плотным кольцом и практически каждый снаряд нашел свою цель.

Враг среагировал мгновенно.

Одним слитным движением, более 45 оставшихся бегунцов метнулись на встречу опасности. Мой отряд стал стрелять вразнобой и к моменту, когда поредевшие ряды врагов достигли нашего «укрытия», от их лавины остался жалкий десяток калек. Разобраться с этими ослабшими перворанговыми юнитами Ралискам не составило труда. Мои бегунцы даже не успели вступить в бой!

Прекрасный результат, враг уничтожен, а мои воины не пострадали! К тому же я, наконец-то, получил еще один уровень! Мда идет 3 день, а я на 3 уровне из максимально возможного шестого, печальный результат. Что нам там «судьба» преподнесла?

Хм,…+1 к ментальной выносливости и выбор между навыком Агронома: Животноводство и Лидерством. Тут вопрос даже не стоял, хотя ферм с животными у меня пока не много… вернее их практически и не было, но вот лидерство для Инсектомансера вообще вещь бесполезная.

Вызвав бригаду рабочих для зачистки места боя и сбора белковой пищи, весело насвистывая, я направился в сторону Лаборатории.

Но за пару метров до цели, меня остановил грубый окрик, что раздался из трубы вблизи двери.

— Стоять! Подойдешь ближе, я взорву мину! Кто ты такой и что тебе нужно?

Хотелось посмотреть, как на меня отреагирует алхимик. По сути, ситуация ничем не отличалось от зачистки той же шахты от охраны, но тут ведь полноценный НПС и попытаться добиться его расположения будет полезно.

— Я новый Владыка этих земель, мое имя Ардан. Моим долгом было спасти… — не успел я начать, как тут же был перебит скрипучим старым голосом:

— Лорд? Прекрасно! Заставь это колесо вращаться, обеспечь мне безопасность и я буду снабжать тебя по 1 мере Ртути каждый день.

На этом, мой прекрасный собеседник, замолк, лишая меня радости слышать свой сварливый, старческий голос, полный уважения и внимания к своему Лорду!

Поднявшийся на наглого НПС гнев, не вышел наружу. Вдох, выдох, Безымянная права, мне нужно учиться контролировать эмоции, тем более после недавних игр с разумом, они скачут только так.

Какое мне дело на форму слов, если их смысл останется неизменным? Поддаваться на провокации старика, не рационально.

Тут я поймал себя на странной мысли,… это возвращается мое былое хладнокровие? Или сказывается влияние Клакконов? Все же, благодаря своим исследованиям, я прекрасно знаю, что из всех рас Земель, Инсектоиды воздействуют на своего Лорда сильнее и глубже прочих.

Как бы там ни было, я молча развернулся и связался с роем Ос дежуривших в степи. Противника не видно и мне не осталось ничего более как выдвинуться основным отрядом вглубь вражеской территории.

Посланным, на сбор тел, рабочим, был отдан приказ, прокопать широкую траншею от реки до лаборатории алхимика. Сложно сказать, но скорее всего, когда генерировалась моя территория, произошел небольшой баг и Лаборатория, что должна была стоять на берегу реки, оказалась немного в стороне. К счастью, подобные глюки вполне могли быть исправлены игровыми методами и не требовали вмешательства администрации.

Вот и теперь, после грубых слов Алхимика, я получил банальный квест, что давал немного опыта и обеспечивал мне поставку ртути, по выполнению означенных условий.

Пробираясь по сухой степи, я изнывал от жары, сразу стало понятно, что моему паланкину не хватает навеса, солнце палило нещадно. Теперь я понимаю, та духота и влажность, что царили в лесу, были благом!

Однако жара и попадающий в глаза пот, не могли отвлечь меня от моей цели. Где то впереди враг и я обязан как можно быстрее добраться до их Улья.

Дойдя до места, где в вышине парили осы, мы приняли более плотную формацию и двинулись вперед. Не знал, сколько у врага Ос и Ралисков, но распыление моих сил может привести к тому, что войско будет разбито по частям. Хотя это и не показатель, но количество бегунцов внушало опасения, если бы они были прикрыты Осами и Ралисками, то мои потери стали бы существенными.

Опасаясь засады, я не спешил, и наше продвижение заняло более часа. Шпиль вражеского Улья возвышался прямо перед отрядом, буквально в полу километре. Он был больше виденных мной Ульев Младших Маток и немного другой формы, более массивный и вытянутый ввысь.

Темный зев входа так и манил, но смутное чувство тревоги мешало мне отдать приказ о наступлении. Я нутром чуял подвох!

Данные, что я мог получить через зрение или органы чувств Клакконов, не фиксировали опасности. Но у инсектоидов было одно умение, что могло обеспечить очень хорошую маскировку. Они умели закапываться в землю и становились практически не доступными для урона и обнаружения. Даже мое истинное зрение не смогло бы их «увидеть», так как это была не магическая маскировка, а обычное препятствие в виде земли. Почва, что клакконы вырывали и занимали ее место, по идее, должна оставатьсяв виде холмика, но ничего подобного возле улья не наблюдалось.

Казалось, какой то голос говорил мне: Чего ты медлишь! Атакуй и захвати улей! Но приобретенная после многих неудач и неверно принятых решений осторожность, не давала пойти на этот шаг.

В который раз, перейдя на зрение кружащих в вышине Ос, стал осматривать непривычную для человеческого взгляда картину. Все клакконы, помимо более-менее обычного зрения, обладали и другими органами чувств. У них имелось тепловое зрение и обостренное обоняние. Также, некоторые, очень чувствительны к малейшим вибрациям, что в перспективе может дать поразительный результат, но подобных особей у меня пока что нет.

Вокруг вражеского Улья все пропахло чужими феромонами, это делало моих насекомышей очень агрессивными, однако в поиске засады подобный след бесполезен.

Тепловое зрение показывало равномерно нагретую степь и раскрашенный разными красками Улей, было видно, что там идет активный теплообмен. Но для меня это бесполезно… хотя.

Приказав одной Осе снизиться до нескольких метров над землей, стал прочесывать территорию перед входом.

Есть контакт!

Казавшаяся равномерно прогретой степь, при ближайшем рассмотрении также переливалась разными тонами. Намотав осой несколько кругов, выделил пару десятков подозрительных пятен, более темного оттенка, и это означало, что они были немного холоднее окружающей земли!

Если смоделировать ситуацию, то становится ясно, клакконы все же устроили засаду прямо перед входом в Улье, они хотели зажать меня с двух сторон внутри улья и отрезать путь к бегству.

Но их не спасло то, что они убрали излишки почвы и визуально замаскировали места лежки, ведь земля, вынутая с глубины, немного холоднее прогретой за день солнцем каменистой почвы.

Общее количество «пятен» около 40-а, из них 9 выделялись более крупными размерами. Я начинал жалеть, что не взял рабочих, кроме тех, что обеспечивали мое передвижение в паланкине. Было бы их больше, не пожалел времени и начал бы копать окопы чтобы создать хоть какое-то препятствие, соваться в ловушку совершенно не хотелось. Или послал бы их на убой, начав раскапывать подозрительные участки…

Оценив местоположение врага, я развернул ралисков широким полукругом, бегунцы пока держались за ними, но были готовы в любой момент выйти вперед и принять удар на себя.

Передислоцировав свой отряд ближе, ориентируясь на зрение Осы, скастовал Ментальный Взрыв в области, где по моим представлениям, должен быть вражеский Ралиск. Мана ухнула вниз, а в районе удара мне почудилось легкое шевеление земли, удалась ли моя атака или нет, непонятно. Жаль, что опыт за убийство врага начисляется лишь в конце боя.

Вздохнув, я переключился на другое пятно. Ману было жалко, но попытаться выманить врага из укрытия, того стоило.

Следующее заклинание, на первый взгляд, также ухнуло вникуда. И у меня, к сожалению, кончилась мана на заклинания второго уровня. Теперь, я мог применить лишь магию первого круга… и все, останусь полностью бесполезен для своего войска в боевом плане… Разве что палкой…. вернее Посохом Ученика, огреть кого смогу?

Но мои грустные мысли, были прерваны изменившейся, обстановкой!

Сначала Осы зафиксировали усиление потока выходящего из улья горячего воздуха, а потом, из его зева, стала вытекать река красных хитиновых тел.

Из длинного пика термитника, вырвалось с десяток крупных ос. А из-под земли стали выкапываться Ралиски и Бегунцы, они мгновенно стряхивали землю и занимали место в общей лавине, что, не останавливаясь, понеслась в мою сторону!

Время, казалось бы, замедлилось.

Секунды растянулись и стали вмещать в себя намного больше образов и действий!

Раз: приказал одному рабочему схватить жвалами трущегося возле меня Волчонка и невредимым доставить к поселению гномов.

Два: Осы, что кружились вокруг, были собраны чуть позади строя, и получили приказ атаковать Ос противника по 3–4 особи на одного противника. Их я отдал под управление Матки. Хотя инстинктивно, все насекомые сражались неплохо, но вот их взаимодействие могло хромать и мысленный контроль, для увеличения эффективности, был необходим. Я же сосредоточился на наземном сражении.

Три: шеренга Ралисков наносит слаженный залп дротиками и кислотой по плотному скоплению врагов у выхода из улья, раня и убивая несколько бегунцов за раз.

Четыре: все бегунцы метнулись вперед, пытаясь хоть немного выиграть время и дать Ралискам сделать дополнительный залп.

Пять: Ралиски стреляют вразнобой, целясь в промежутки между бегущими сородичами-союзниками.

Шесть: лавина красных и ручеек черных тел, столкнулись, раздался противный скрежет хитина, визг и брызги зеленоватой крови.

Семь: черные отброшены, и красная лавина, лишь на несколько секунд задержавшись, на добивание врага, понеслась дальше!

Этого времени, хватило мне на то, чтобы оценить обстановку.

Улье, вместе с засадным полком, исторгло из себя 7-х ралисков, 9 Ос и 80 бегунцов! Они были значительно крупнее и свирепее моих черных работяг.

Но после первого залпа, количество бегунцов снизилось до 60, после второго до 30. Вышедшие на их перехват малютки, были частично перебиты встречными выстрелами Ралисков, но по большей части их смяли именно Бегунцы, подавив их силой. 35 своих бегунцов, я разменял на двух бегунцов противника!

Что примечательно, чужие Ралиски, несмотря на крупный размер, стреляли слабее и менее точно.

Так что к моей шеренге из 35 ралисков добралось лишь 23 Бегунца.

Стрелки врага, немного отставая, на «бегу» плевались кислотой, но судя по тому, что они продолжали сближаться, их стихия, это ближний бой.

Осы же были полностью связаны воздушным боем, но там все складывалось определенно не в мою пользу. Враг потерял двух ос, а я лишился пятерых.

Врезавшиеся в Ралисков, Бегунцы смогли продавить строй и, завалив одного Ралиска, стали наносить ему многочисленные колотые раны. Ралиски, повинуясь приказу, применили свои смертоносные серпы когти, стали молниеносно шинковать противника.

Я же, отбежав подальше от прорванного строя, быстро скастовал «Регенерацию» на погребенного под грудой вражеских тел Ралиска.

Оставалось только надеяться, что он выживет, больше я ничем помочь своему войску не мог, мана была на нуле.

Тем временем, мои Ралиски добили бегунцов, не понеся потерь, но к ним «подошли» Семеро крупных вражеских созданий, что выглядели намного внушительнее сородичей.

Куча мертвых красных бегунцов зашевелилась и из-под нее, вылез еле живой Ралиск, не желая рисковать полумертвым созданием, приказал ему отползать в мою сторону.

Мои бравые воины стойко держали натиск противника, но то один, то другое погибали под ударами смертоносных серпов. К счастью, в середине строя стояли самые молодые Ралиски, что не прошли мутацию. Как это ни цинично, но их потеря не была фатальна. Находящиеся же по краям особи, раз за разом посылали смертоносные дротики в массивные туши врагов. Они были более эффективны против клакконов, нежели кислотные плевки. И как итог, один за другим Ралиски противника начали погибать.

Битва на земле могла считаться выигранной! Но, буквально в самом конце, с неба на меня спикировала массивная туша вражеской Осы!

Битву в небе я проиграл, всех моих Ос перебили, но и противник остался лишь один!

Я не успел даже дернуться, как лежавший возле меня раненый Ралиск, извернулся и метким кислотным выстрелом смог сбить последнюю вражескую Осу!

Сердце учащенно стучало в груди, распространяя электронный адреналин, по электронному телу. Ух! Какой вкусный коктельчик! Меня до сих пор трясет, но сознание вернулось в норму и уже не обладало той кристальной ясностью, что позволило мне с такой точностью подсчитать количество врагов в мешанине тел!

Однако, чуть ли не сутки подготовки и буквально пятиминутная битва, еслибрать за точку отсчета, первое убитое существо. Но главное, я победил и полученного опыта с лихвой хватило на 4 уровень.

Мне даже кажется, за прошедшую битву, я получил в разы больше, чем было необходимо.

Уровень принес +1 устойчивости к откату и выбор между Орлиным Взором и Удачей… Оба из общедоступных навыков… и оба, более менее, могут мне быть полезны. Если бы у меня в планах была долгая игра, взял бы Орлиный Взор, но моя цель подзаработать, и удача будет намного полезнее!

Из всего моего отряда, выжило только 32 Ралиска. Хотя многие серьезно ранены или покалечены, это, бесспорно, неплохой результат. Во всяком случае, все прочие юниты, так или иначе, считались мясом и их уничтожение, меня не удивляло.

Разменять 35 бегунцов, 3 ралисков и 14 Ос на 80 бегунцов, 7 ралисков и 9 Ос врага, вполне оправдано. В общем, силы этого улья, внушали уважение, будь у вражеской Матки такие же бонусы, что давал своим «подданным» я, то исход мог бы быть и другим.

Оставив самых покалеченных созданий снаружи, Ардан с 12 Ралисками, тесным строем двинулся в зеленоватую мглу чужого подземелья. Проходя арку подземелья, идущий рядом ралиск, метнулся и быстрыми движениями передних лап, стал разрывать землю. Через несколько секунд под небольшим слоем почвы был найден мертвый Ралиск. Ардан довольно улыбнулся, но тут же нахмурился.

— Хорошо когда все проходит по плану. Вслух сказал я, но мелькнувшая мысль омрачила радость.

— Захват враждебных маток осуществляется по той же схеме что и нейтральных? — немного поздновато, мысленно задал важный вопрос своей матке я.

— Частично. Матка переходит под личный контроль Хозяина, для того что бы я так же могла отдавать ей прямые приказы и командовать юнитами, что были выращены в новообращенном Улье необходимо ввести в матку специальные гормоны и феромоны. Через две недели, после линьки, Матка сменит свой род Красных на наш род Черных и будет полностью подконтрольна Улью! Снабдила меня очередной порцией информации, матка.

— А выращенные в этот период клакконы? К какому виду они принадлежат, не будет ли проблемы с их контролем? Продолжал выпытывать информацию я. Все же, нужно будет обстоятельно пообщаться, слишком много я не знаю.

— Рожденные Маткой личинки и вылупившиеся из них особи, относятся к Красным, настоятельно рекомендуется выращивать в этот период воинов! Проблем с контролем низших не возникнет.

Хм,… пожалуй, соглашусь, крупные и воинственные рабочие или низшие воины мне не нужны, а вот создать мощных и сильных Ралисков будет самое то!

Все время моих размышлений, наш отряд медленно продвигался в недра чужого Улья. Все же, чутьё Клакконов на феромоны очень полезно, заплутать в этих коридорах проще простого! Улей Красных, был в разы больше прочих Младших Ульев. Жаль, что я не побродил по своему собственному Замку… было бы с чем сравнить.

На границе огромного зала, на нас понеслась небольшая стая рабочих, в отличие от Черных, эти создания могли представлять хоть какую то угрозу. Но не для Ралисков, лишь пара новых царапин украсила их хитиновые тела.

Крупная Матка, красного оттенков, сжалась в середине Зала.

Ответвляющиеся от нее члены, не давали ей сбежать, но крупная дрожь, что сотрясало тело, выдавало если не страх, то тревогу за свою жизнь.

Не став медлить, я быстрым шагом преодолел разделяющее нас с маткой расстояние и положил на ее горячий и мягкий бок руку с перстнем. Зашел я, на всякий случай, со стороны массивных выростов-членов. Все же, матка обладает внушительной массой и мощной челюстью. Не хотелось бы под самый конец лишиться жизни из-за банальной неосторожности.

Ведь я в принципе не знал, может ли матка атаковать? Своей матке, такой вопрос я задавать не стал… хотя наверно стоило бы… эта информация может рано или поздно пригодиться.

Перстень сверкнул изумрудным светом, и я почувствовал присутствие чужого разума. Оно казалось сильнее, чем ощущение прочих младших маток, но не такое навязчивое как у Старшей… оно… было «другим»… особенным!

— Хо… хозяин? в моей голове раздался четкий голос Матки, но самое странное, в нем было явственно слышны нотки удивления!

До этого, я полагал, что эмоции маткам недоступны… или если вспомнить Безымянную, то Матки не считали нужным изображать какие либо чувства. Ведь они не были существами, созданными для общения с прочими расами.

Да и разумность младших маток напрямую зависело от их «возраста»… пообщавшись с младшими, я понял, что они намного тупее Старшей. А тут такое!

— Мое имя Ардан и отныне, ты служишь мне, доложи все данные по улью и прочей информации, что ты располагаешь.

— Слушаюсь. Хозяин Ардан! И вот, опять нестандартная реакция! Прочие Матки напрямую выполняли приказ. Если сами инициировали контакт, то обращались ко мне, минуя имя или обращаясь как «Хозяин», хотя мое имя им также было известно.

Но зародившиеся в моей голове вопросы, затопило целое море информации.

Хм. Судя по всему, мне достался еще один кусочек «наследия». НПС, что имел память и, какую-никакую, но историю. В данном случае, история была вполне стандартной для этого вида существ.

Игрок-Инсектомансер, выбрал подвид Красных Клаконов, классовый навык Мутант и устроил небольшой апокалипсис в отдельно взятом регионе. Ничего особенного, его звезда вспыхнула ярко, но быстро закатилась.

Не прошло и месяца, как соседи «успокоили» расплодившихся инсектов, хотя на это понадобилась сила нескольких игроков-старожилов, а пара новичков навсегда покинула игру. Сам же Инсектомансер, спустив пар и понагибал округу пару месяцев, легко воспринял прилетевшую ответку и без сожалений ушел из игры.

Таких историй полно в землях, если бы не одно НО.

Этот игрок был сильным магом Разума и большим любителем поэкспериментировать. Именно результат этих экспериментов и предстал передо мной. Он конкретно покопался в разуме Матке, а ведь она имела врожденную Магию Разума и, по идее, должна быть защищена от подобного воздействия.

Во всяком случае, я сужу об этом по экспериментам с прочими существами, чему стала свидетелем Матка. Что делали конкретно с ней, она не знала, я наблюдал лишь конечный результат.

Я в шоке замер… мой разум стал кристально чистым от открывающихся перспектив, ведь это можно считать прямым вызовом мне, как человеку также занимающимся работой с разумом! Конечно, я больше специализировался на человеческом мозге как материальном объекте, и лишь потом стал изучать именно сознание как нечто нематериальное. Но считать НПС обычным программным кодом…. немного узколобо с моей стороны, особенно ввиду последних знаний, что я приобрел! Они говорили мне: все не так просто с тем миром, с которым я связал свою будущую жизнь!

Но возвращаясь к этому экспериментатору,… скорее всего его главной целью был не сброс пара в игре, а именно изучение инструмента воздействия на разум НПС… и людей. Мною давно установлено, что ВР сильно влияет на личность человека, но вот специализированные инструменты воздействия на разум в самой игре, мною не изучались. Это недопустимое упущение!

Мой мозг лихорадочно работал, если бы подобные данные были доступны мне ранее,… но тут я одернул себя, сейчас не время и не место!

Возможность упущена, но никто не помешает мне найти новые!

История Матки не дала, каких либо ценных игровых данных, лишь информацию для размышления, да корректировки моих будущих планов.

Из актуального, в этом Улье есть Герой! но, он под стражей.

Матка захватила его пару дней назад, судя по всему, если бы не этот факт, он бы уже сидел в моей таверне и готовился к найму. К счастью для меня, герой не согласился идти в услужения Младшей. В чем причина, я так и не понял… но что-то связанное с иерархией. Причем матка убивать мятежного героя не планировала, то ли рассчитывала изменить его мнение, то ли по какой-то другой причине. Героя просто держали в закрытой нише, под чисто символической охраной из 5 бегунцов, что после захвата Матки, перешли под мой контроль.

Следующим пунктом, заинтересовавшим меня, было наличие на складе десятка полуживых тушек Гоблинов и несколько недавно убитых особей, видимо матка терроризировала не только своих родственников-клакконов, но и неизвестные мне поселения! По сообщенным мне данным, поселение Гоблинов было расположено в степи, вблизи гор, недалеко от речки. Нужно будет послать разведчиков в ту область.

А на сладкое, данная Матка практиковала рабство… на клакконах! На подземных фермах обнаружилось 183 черных рабочих, что и обеспечивали все хозяйственные нужды этого крупного «поселения». А я еще удивлялся такому малому количеству рабочих в центральном зале!

Столько «трофеев», было получено от постоянных набегов на «поселения» Черных клакконов, что располагались в Джунглях. Точных данных, об их местоположении не было, но сам факт внушал оптимизм и открывал хорошие перспективы.

Так же, это раскрывало еще одну грань игры. В мире Земель не было абсолютно статичных зон. Даже направленные на сохранение области, после подключения к общему серверу, проходили скоростное моделирование, что создавало для НПС иллюзию течения времени. Конечно, случались накладки, как с Алхимиком, но общую красоту идеи и реализации это не умаляло.

Но тут в моем мозгу мелькнуло, какое то озарение, что крутилось, где то на краю сознание… сравнение реального и виртуального мира… их различия и способы идентификации. Если отойти от классической науки и подойти к тем процессам, что сейчас происходят в реальном мире, с эзотерической точки зрения,… то вырисовывается интересная картина!

Само «понимание», что же есть реальность, в таком случае, чем то, напоминало философию древних времен…

Насколько я помню, оно носит название «Солипсизм».

Древние философы, какое-то время, имели интересное суждение, согласно которому единственная реальность, существующая достоверно, — это собственное сознание и ощущения. Вопрос адекватности отображения окружающего мира в нашем сознании, всегда упирается в вопрос о достоверности восприятия! Если ощущения достоверны, то мир таков, каким мы его видим, но достоверность ощущений мы не можем доказать бесспорно, ибо, кроме ощущений и сознания, нам ничего не доступно непосредственно. В таком случае можно предположить, что ощущения искажены либо порождены нашим же сознанием, а окружающий мир совершенно не таков, каким мы его видим, либо даже вовсе не существует! Это практически идеально описывает ситуацию, в которую попало человечество, столкнувшись с Виртуальной Реальностью!

ВР для некоторых личностей, согласно такому подходу, могла считаться более реальной, чем настоящшая действительность! Так как она могла воздействовать на разум человека сильнее, чем реальность! Если бы, можно было сравнивать «реальность» миров по шкале, что могла определять какие чувства, сигналы, отклики в сознание человека сильнее… то Виртуальный мир, вполне бы выиграл это сравнение!

С другой стороны, контролируемый компьютерной системой игровой мир, объединяя сознания множества людей, вписывал в них мельчайшие детали, что выступали скрепами для создания некоего «иллюзорного» мира, что одновременно существовал и в реальности, на игровых серверах… и… в неком условном «пространстве», а именно, в коллективном Сознании Человечества!

Вернее его малой части.

Так по порядку…. человек подключается к ВР, где находится в смоделированном компьютере мире. Что он там делает, по сути, не слишком важно… но в его сознании остается «отпечаток» этого мира… свой «иллюзорный мир» в котором человек может «жить», даже выйдя из ВР. Это будет выглядеть всего лишь как мечты или банальные планы того, что он сделает, вернувшись в ВР. Может, особо впечатлившимся будут сниться сны. Может, они будут мало похожи на то, что реально существует в ВР. Но основы заложены!

С таким подходом, можно конечно сказать, что любой хороший фильм, книга и даже сам реальный мир, так же существует в разуме человека в виде «иллюзорного образа»… Но не стоит забывать, что ВР воздействует на сознание и подсознание человека намного глубже, так что и образ будет устойчивее. Разум человека будет сам поддерживать его стабильность, если человек регулярно думает об игровом мире, строя какие либо планы и просто мечтая. Человек будет развивать этот образ, скармливая ему силу своего разума… условно говоря, конечно. Но не стоит забывать, что мозг человека, мощнее самых современных компьютеров, он может выполнять более 1000 операций в секунду,… но осознает ли это человек? То-то и оно, человек сам не знает, куда утекают его ресурсы!

Так что, вполне вероятно, что предлагаемая мной система имеет шансы на жизнь. Но должно произойти еще несколько шагов, чтобы мозаика сложилась в существующую картину мира!

Следующий шаг, таких людей, в которых возник «иллюзорный мир» какого либо «игрового мира», будет становиться больше… если конечно, он сможет чем-то зацепить человеческое сознание. Или можно просто насильно подключить большое количество людей к одной системе ВР и ждать следующего шага. На моей последней работе не брезговали методами и погрязнее, кто сказал, что мы первые?

Следующий шаг более сложен даже в моем представлении.

Переход количества в качество!

Множество, «иллюзорных миров», что породило сознание различных людей, объединяются воедино! Где и как именно происходит слияние, вопрос отдельный, это может быть какая-то часть ноосферы или вовсе не доступная пониманию современной науки пласт реальности! Все же, такие тонкие материи, пока изучены ничтожно мало!

Но, как бы там ни было, в нашем мире, вышедшие за пределы породивших их разумов, «иллюзорные миры» сливаются со своим прародителем — миром, что был создан Виртуальной Реальностью!

Дальнейший процесс, идет по нарастающей.

Чем «живее» мир, чем он «реальнее», тем глубже основы, что он закладывает в подключенный к нему разум. Это приводит к созданию в сознании человека «иллюзорного мира», что через какое то время вливается в породивший его мир!

Это же объясняет то, почему большая часть Виртуальных Миров, по всем характеристикам одинаковых, производили на людей разное впечатление. Просто существует некая переменная, что ускользает от электроники,… но чутко улавливается человеческим сознанием или подсознанием.

В эту концепцию практически идеально вписывается феномен «срыва». Просто вместе с «иллюзорным миром», переходит и сознание человека, которое не может расстаться со своей иллюзией…. Или набирающий силу новорожденный Мир, просто сильнее «тянет» и вырывает не только «свой кусок» из человеческой души, но и саму душу?

….

Мда, что то меня совсем не туда понесло, раз такой человек как я, заговорил про душу! Как бы там ни было, эта идея давно витала в моем разуме, но лишь сейчас, опробовав на себе виртуальный мир, я осознал, что это несколько большее, чем просто компьютерная модель реальности … пазлы стали складываться в более-менее стройную картинку!

Но, так ли это или нет, думать бессмысленно. Мы можем лишь оперировать данными, да строить наиболее достоверные гипотезы, до тех пор, пока они не рассыплются под весом противоречий.

Сам процесс срыва, мною изучен более-менее хорошо, чтобы знать какие у него первоначальные симптомы, и как его отсрочить на неопределенный период. Этого мне, пока, вполне достаточно.

Но что то, я больно сильно отвлекся, меня ждал самый приятный момент любого боя! Разбор трофеев!

В Улье обнаружено рекордное количество золота! около 5000 золотых!

Но мне захотелось плакать. Столь крупная сумма изъята из каравана, что несколько недель назад разграбили красные. Хуже всего было то, что золото являлось не главной его ценностью, они перевозили Пряности и Шелк! Но для Красных Клакконов это был простой мусор, который, тем не менее, успешно переработали черные рабочие на удобрения. Продай я подобный товар у себя на рынке и даже со всеми грабительскими налогами получил бы вдвое большую сумму,… во всяком случае, так мне вещала жадность. Но не судьба. Так же, каким то чудом, на складе набралось 5 крупных жемчужин, которые система засчитала за самоцветы.

Так же, под мягким боком Матки, лежало 15 личинок, что проходили мутацию в Ралиска. Что ж, пополнение изрядно поредевшего войска, не заставит себя ждать.

В самом же улье, был отстроен Мутатор, Плевалка, Броненосец, Землерой. Полный набор возможных членов и зданий. Максимум, что можно построить и вырастить это колодец с фермами и «слизь», особый орган клакконов, что покрывал землю вокруг улья и был хорошим помощником во многих делах.

Так же в улье располагалось пять грибных фермы, полностью заполненных рабочими. Их явно был переизбыток, видимо матка просто загнала всех рабов в подземелье, когда узнала, что к ней идут враги…

Немного подумав, отдал приказ выводить большую часть рабочих на добычу леса. Жаль, но в ближайшее время, я не смогу перевести их в родной Улей… Без ввода в их матку специфичных феромонов, моя не сможет ими управлять… только если насильно беря под контроль, а это немного сложнее. Так что пусть работают тут, расстояние до леса существенное, но под моим классовым умением «Быстроног» это не проблема.

Также, я приказал Матке копить личинки и не мутировать их без моего приказа. Если за раз выращивать большое количество личинок, то шанс на удачную мутацию выше да и затраты белка ниже.

Кстати! Срочно накормить и напоить живых гоблинов! Эти приказы отдал своим носильщикам, нужно будет поболтать с ними попозже. Вспомнив про сопровождавших меня рабочих, вспомнил и про то, как отправил Верного подальше от поля боя… В момент, когда на меня неслась красная лавина, если честно, я испытывал сомнения, выживу или нет… спасение Волчонка показалось естественным, привязался я к нему как-то.

Открыв карту и поискав в районе поселения Гномов отметку Верного, обнаружил его в Сельской Управе, там же находилась и Вайла. Щенок, безмятежно спал, положив свою лобастую голову, ей на колени.

Вроде теперь, ничего не забыл и стоит познакомиться с первым Героем родной расы!

Руководствуясь подсказками матки, спустился на уровень ниже. Встретив пятерых крупных Бегунцов, увидел заделанный слюнными выделениями, что образовали подобие решетки, тупиковый коридор. Именно там находилось, довольно таки странное существо!

Больше всего, оно напоминало жука, с тремя парами лап и массивным туловищем, что просто взял и встал на задние конечности! После встречи с такими колоритными персонажами как Безымянная и Трактирщик. Это существо… казалось, каким то…банальным? Серое туловище, чуть больше полутора метров, маленькая голова со слабыми жвалами. На конечностях также отсутствовали, какие либо смертоносные лезвия! Общий вид не внушал надежду, что данный экземпляр великий воин… совсем. Скорее, он напоминал клопа…


Муравьиная Ферма

Закончив свой осмотр, послал мысле-образ-приветствие, которому меня научила Матка, еще в самый первый день моей игры. Прочие, ритуалы-ощупывания и обнюхивания были невозможны… и если честно, я бы их проигнорировал в любом случае!

Раздавшийся скрежет дублировался образами, довольно таки четкими, но малопонятными человеку. Но чуть позже, в моей голове, раздалась вполне членораздельная речь.

— Бессмертный? Откуда ты зззнаешшь Приветствие? Ты не нашшш, но от тебя чуссствуется правильный и сссильный зззапах #&^%&&#… Хоззяина! Речь Жука, была такой же монотонной, как у Матки, но резала «слух», каким то несоответствием, будто слова для него, несли другую смысловую нагрузку. Сложно сказать, я даже не понял его посыл, когда он заговорил про запах и лишь интуитивно осознал, что он имел ввиду. Некоторые образы, дублирующие его мысленную «речь», были мне знакомы по общению с Младшими Матками.

— Да я Лорд Ардан, Хозяин Клакконов, а кто ты такой? — стандартным, в общем-то вопросом, развел НПС на информацию. И пока он посылал мне образы и что-то щелкал/шипел, открыл окно его статуса.

Имя: #&*^&%^%@# (Жук)

Уровень Героя: 9

Раса: Клаккон

Класс героя: Рабочий-Трутень, Классовое умение: ИСРРО.

Показатели: здоровье 360/360, манна 110/110;

Интеллект:43

Сила: 15, Ловкость:7, Выносливость: 14.

Сила магии: 15, Устойчивость к откату: 7, Ментальная выносливость: 11

Связь Клакконов: Феромоны (Сигма), Магия Разума (Врожденная).

Книги Знаний: Строитель (НПС), Рунная Магия.

Умения: Землерой 2, Усиленный Хитин 2, Взрывоопасный секрет 1, Слезоточивый секрет 1, Сигма-управленец 2, Улучшенный секрет рабочего 2, Магия Материи (Земля 2), Магия Разума (Иллюзия 1) Мастер Подземных Коммуникаций 1, Архитектор 1.

Книга Заклинаний: Иллюзия (Разум), Управление Землей (Земля), Каменный Кулак (Земля).

Руны: «Твердь» (укрепление).

Хм… переданный образ-имя, ничего мне не сказал, но система пометила так, как его мысленно окрестил я. Раса, и так понятна, а вот насчет класса, пришлось связываться с Маткой для консультации, в мануалах по этому пункту было прискорбно мало информации.

— Матка, а какие виды героев существуют у Роя?

— Есть два принципиально разных видов героев, первые это истинные Клакконы, вторые это обращенные или те, кто ими в процессе станут,… но поток информации пришлось прерывать. Судя по всему, это очень емкий пласт знаний и к нему нужно подходить в более спокойной обстановке!

— Сейчас меня интересуют лишь истинные клакконы! — уточнил запрос я.

— Герои расы, происходят из Трутней, и разделяются на два вида, Рабочих и Воинов. Воины могут быть самых разных вариаций и специализаций, начиная от, в чем-то примитивной машины смерти, до идеального мимика, что обладает развитой магией,… но такие особи чрезвычайно редки.

— Трутни-Рабочие имеют низшую иерархию среди разумных клакконов, обладают низким боевым потенциалом, но могут выполнять множество мирных функций, разгружая Матку от второстепенных задач по управлению рабочими Роя.

— Так стоп, пока достаточно. Более-менее понятно… мне попался местный аналог «управленца» неплохо, но стоит пройтись по его навыкам конкретнее. Судя по всему, он некий строитель.

Жаль, мне бы больше пригодился фермер, ремесленник или торговец… если такие виды Рабочих-Трутней вообще существуют. Потом у матки уточню, вместе с тем, откуда берутся «Герои»… По данным, что передала матка, само понятие Трутень… это недоразвитая Матка,… но недоразвитая в том плане, что не способна к порождению Личинок, а вот разумом и прочими способностями, они одарены в полной мере. И если уж Старшая Матка может породить Младшую,… то, что ей мешает породить Героя?

Но вернемся к навыкам, без всяких сомнений, моего будущего «Героя»!

И самым первым, шло неизвестное для меня Классовое умение: ИСРРО.

У Игроков и у НПС-героев, некоторые классы и классовые умения недоступны друг для друга, даже если раса аватара Игрока и НПС одинаковая. Видимо, такое деление вызвано балансом игры…

ИСРРО. Эта аббревиатура расшифровывалась как «идеальная синхронизация разумов рабочих особей» и давала бонус к работоспособности тех юнитов, что были под контролем Героя… исходя из названия, только рабочих. Неплохо, хотя если бы бонус шел и на боевых созданий, то было бы еще лучше!

Книги Знаний: Строитель (НПС). В отличие от книги знаний, что была у меня, это знание воздействовало лишь на объекты строительства, где участие непосредственно принимал Герой… и его подчиненные особи. Нужно будет срочно уточнить,… может ли он строить здания для прочих рас?

И сможет ли он сдержать инстинкты Клакконов, если поблизости будут чужаки?

Хотя по идее, Рабочие Черных Клакконов вполне безобидны… Максимум, что они сделают, поймают кого-либо в капкан челюстей, да поволокут в улей к матке на съедение. Это не рабочие Красных, что можно использовать, как боевые юниты…

Вдобавок к нему идет Мастер Подземных Коммуникаций и Архитектор, что значительно увеличивали эффективность этого Героя на мирной ниве строительства.

В общем, очень даже полезные умения, нужно только хорошенько озадачиться их применением!

Далее, шло нестандартное для данной расы Знание Рунной Магии, причем в наличии у существа была всего одна руна. Прискорбно мало! Насколько я знал из гайдов, игрок в самом начале получал 2–3 руны или чуть больше. Нужно будет их свести со старостой… может, что то из этого и получится,… если они не поубивают друг друга.

Далее шли вполне стандартные для клакконов умения.

Землерой позволял быстро закапываться в землю,… что продемонстрировали Красные в попытке устроить засаду.

Усиленный хитин делал природную броню еще прочнее, судя по всему такую же или подобную мутацию можно пройти в броненосце.

А вот Взрывоопасный и Слезоточивый секрет немного выбивались из общей картины мирного строителя! Первый, вызывал взрыв со стороны «спины» Жука, насколько сильный он был и как герой сам переносил его пока непонятно. Второй выпускал облако едкого газа и действовал он в небольшом радиусе вокруг. Как я понимаю, средства чистой самообороны, если враг зажал в угол… Если подумать, без этого он бы был слишком легкой жертвой. Недаром первое впечатление о нем, сложилось как о безобидном клопе, которого лучше не трогать… вонять не будет!

Сигма-управленец, определяло его иерархию в улье и давало бонус на управлении особями сигма уровня… т. е. рабочими… не удивлен.

Улучшенный Секрет Рабочего оказался более качественной субстанцией, что производил обычный рабочий. На первый взгляд бесполезное умение, все же он один, а рабочих в Улье, может быть тысячи! Будет ли смысл, если какая-то часть работы, делает лично он? Он должен руководить, а не строить… скорее всего, это наследие от первого уровня, все же, с чего-то Герой должен начинать?

Далее, шли магические умения.

Их наличие, безумно радовало, все же клакконы ооочень обделены магией и малый ассортимент заклинаний это подтверждал, но на безрыбье и рак рыба! Закончив знакомство, я довольно кивнул… этот герой, бесспорно, будет очень полезен.

— Пойдешь на службу мне и моему Улью? — не стал откладывать этот вопрос в долгий ящик.

— У тебя сильный Запах, правильный, наша совместная работа будет эффективна! Но мне нужны ресурсы для развития, ты будешь платить мне 700 золотых и 1 меру серы в неделю?

Хм, наличие редкого ресурса в цене платы, немного нестандартно… и если брать по рыночным расценкам, то дороговато. Тем более, серу используют клакконы для мутации в Огнедых… очень полезная мутация! А ресурсное здание, что производит Серу, у меня еще нет.

Очень плохо! Связавшись с маткой, выяснил, что на складе всего 2 меры серы, таким образом, строительство Огнедыха, сильно откладывается и в приоритете становится нахождение месторождения Серы! Но героя брать необходимо! Иного выбора у меня в принципе нет, да и польза от него будет в любом случае.

— Я нанимаю тебя, и первый вопрос: у тебя есть предложение, как именно ты сможешь принести моему Улью наибольшую пользу?

Не считаю себя самым умным, спросить совета у НПС вполне уместно. Да, клакконы со своей логикой могут выкинуть какой-нибудь фокус, но выслушать нанятого Героя нужно. Не придумает сам себе занятие, буду озадачивать его сам. Но ему лучше знать пределы своих сил!

— Мало данных! Необходимо общение со Старшей, необходимо личное общение с Младшими, требуется выделить 500 рабочих для эффективного создания Сигма-Связи.

На секунду мне показалось, что я начал общаться с примитивным компьютером… хотя, по сути, так оно и есть, неважно. После того как Жук был принят в Мой Улей он как будто преобразился, немного выпрямился, стал более живым да и голос понятнее, разборчивее.

— Стоп, стоп, 500 рабочих, слишком много, в наличии сейчас чуть больше 300. Уточнив у матки, сказал я, и тихо присвистнул! Количество то не маленькое! Хотя больше трети, было получено сегодня, за счет освобождения черных рабочих.

— Можешь взять под личный контроль 150, из тех, кто работал в этом улье. Так же, даю время на общение со Старшей и Младшими. Как закончишь, предоставишь отчет.

Получив приказ, Жук как то скукожился и метнувшись в стену, вошел в нее словно нож в масло, секунда другая и вот он вываливается из стены, но уже в свободном коридоре и на крейсерской скорости исчезает вдали… ни здрасти ни досвидания… молодец! Чувствую, он еще заставит меня удивиться. На ощупь, стена так и осталась твердой и гладкой, магия, иного быть не может.

Но кажется, я о чем то забыл… живность… да! Гоблины! Стоит с ними побеседовать и, если получится, найти общий язык. Связавшись с маткой и выяснив, где располагаются живые пленники, начал спускаться по запутанным катакомбам.

Первым признаком приближения к месту содержания пленников, была вонь… следом появился неразборчивый гвалт и, наконец, я вошел в просторную пещеру с множеством, сталагмитов. К ним, слюнными выделениями, как клеем, были прикреплено несколько гоблинов.

Их руки и ноги, были погружены в клейкую массу, худые, тщедушные тельца выглядели жалко, а фекалии, стекающие по ногам, вызывали отвращение!

Стараясь дышать ртом, я подошел к ближайшему гоблу, что в страхе затихли при моем появлении.

То, что моя затея обречена на провал, я понял лишь спустя 5 минут… очень долгих 5 минут! Гоблины оказались…очень тупыми! Они банально не понимали моих вопросов, не умели считать и от страха периодически срали под себя. Зря приказал их хорошо накормить…

Покидал гоблинов, в гневе. Не припомню столь бездарно потраченного времени и нервов. Даже дыхательная гимнастика не помогала, ужасный запах, буквально въелся в одежду… хотя, скорее всего, мне это лишь казалось.

Тут, со мной связалась Старшая Матка и сообщила, что рабочий-курьер, принес феромонно-гормональную «бомбу». Она должна превратить матку красных, в матку черных клакконов, «курьер» уже ждет у входа в Улей.

Матка опасается запускать рабочего в улей Красных. Хотя, по идее, они союзники, «подчиненные» мне, но их борьба никуда не ушла, а агрессивность красных может создать опасный прецедент… когда какой-нибудь красный «случайно» молниеносно убивает черного. Ведь пахнет он хоть и союзником… но другого вида.

В общем, ситуация интересная и я должен этим воспользоваться.

Поднявшись на поверхность, взял крупный шарик мутно-белого цвета, он был размером с кулак и гладкий на ощупь. Этакая аскорбинка, для особо крупных особей.

Хмыкнув, спрятал «пилюлю» в сумку, применять я ее пока не планировал. Может это и глупо, но создать в своем улье более острую борьбу за власть, мне выгоднее, чем иметь полностью подконтрольных Старшей МАТКЕ, младших.

Улей должен быть объединен под моей властью, а не под властью Старшей, это может сделать ее более сговорчивой в прочих вопросах… во всяком случае, я надеюсь.

Солнце над степью, клонилось к закату, искажаясь в потоках горячего воздуха и наливаясь багровым светом. По информации Красной, как я решил называть свою «личную» матку, поселение гоблинов находилось нескольких часах от улья. Навещу его завтра. После набега, что был пару дней назад, там не могло остаться серьезных противников.

Подготовка ко сну прошла стандартно, устроив вечерний перекус и проведя успокаивающую дыхательную гимнастику, Ардан быстро погрузился в пучину сна.


Глава 6 День Третий | Муравьиная Ферма | Отступление 4