home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 31

Звуки маятника становились все тревожней, сливаясь со стуком сердца. Даже магистр замешкался возле дверей, засомневавшись в последний момент. Но Маша не знала колебаний. Она решительно оттолкнула одного принца, чтобы ворваться в тронный зал к другому. Противный скрип дверей. Холодное дыхание сквозняка. Окрик очнувшегося Марандо.

— Куда полезла! А ну стой!..

… и сковавшее всех наваждение спало. Отважные экспериментаторы последовали за Машей и вошли в святая святых замка…

Тронный зал. Позолота и благородная зелень гранита. Возносящиеся вверх колоны. Холод. Острый запах озона и свежести, как будто здесь недавно отгремела гроза. А маятника не было. Вместо этого гранитный пол тронного зала пульсировал лучами. Пять башен. Пять вершин. Одна погасла, из-за чего ход лучей ускорялся и выбивался из привычного ритма. Хотя какие лучи? Свет здесь распространялся не по прямой, совсем нет. Зефирная волна в граните растекалась и собиралась вновь, словно обезумевшая синусоида на экране осциллографа. Каждое биение ощущалось дрожанием пола, словно кто-то бил по граниту кувалдой.

Дима облизнул губы, заворожено следя за ходом времени.

— Невероятно!.. Как оно работает? Что-то наподобие кварцевых часов? Или даже атомных?!? — он двинулся к пульсирующей пентаграмме.

— Стой! — ухватила его за рукав Лера. — С ума сошел?

— Я только взгляну…

— Не пущу!

— Она права, не стоит рисковать, Ваше Сиятельство, — магистр придержал парня с другой стороны. — Кажется, я знаю, куда исчез привратник вместе с обслугой…

Он указал пальцем на ранее незамеченные пятна в центре пульсирующего пятиугольника. Из-за ярких вспышек света они плохо различались, но теперь, присмотревшись, девушка с ужасом увидела, что темные потеки похожи… на искореженные человеческие фигуры.

— Кто-то выстроил портал… — тихо сказал магистр, вновь став убийственно серьезным. — Думаю, что Маша попала сюда через него. Но выстроили его неверно. Намеренно или случайно?.. Зефирная волна оказалась сбитой. Как результат, смотрителей затянуло прямо в гранит…

Тошнота подкатила к горлу, и Лера так сильно вцепилась в руку Димы, что тот поморщился от боли, но больше не делал попыток приблизиться к порталу. Тесса нервно забила хвостом и прижала уши к голове. Ее шерстка искрила.

— Зеф-ф-фира мноф-ф-фо!.. — прошипела она. — Оф-ф-фасно!..

— Смотрите! — воскликнула Маша. — Он открыл один глаз!

Она указывала пальцем на стеклянный трон, на котором сидел Кенриг Неверлинг. Фамильное сходство с Марандо было несомненным. Волевой подбородок, орлиный профиль, вьющиеся черные волосы, тронутые то ли сединой, то ли инеем. Неверлинг был хорош той зрелой мужественностью, до которой его потомку Марандо еще надо было взрослеть и матереть. И один его глаз действительно немного приоткрылся, словно дремлющий принц приглядывал за происходящим. Маша ловко обогнула опасный узор световых часов на полу и рванула к трону целоваться.

— Стой! — крикнула Лера, но бесполезно.

Пытаться остановить Машу на пути к заветной мечте было все равно, что встать поперек несущегося экспресса. Переедет и не заметит. Однако Марандо рискнул и успел. В последний момент он поймал нахалку за куртку и дернул обратно. Но Машка ловко вывернулась, и куртка осталась в руках у принца. Сочный поцелуй… Все замерли в ужасе… но ничего не произошло. Замок не рухнул, из портала не вылез дракон, и даже спящий красавец на троне не открыл глаза… Зато другой красавчик схватил Машку за патлы и оттащил прочь от трона.

— Пусти, придурок! — завизжала она и куснула обидчика за запястье. — Я все равно его разбужу!..

— Ах ты!.. — взвыл от боли принц. — Кусаться вздумала?!? Да я тебя!..

В ход пошли стихии огня с одной стороны и воздуха с другой — взрывоопасное сочетание. В образовавшемся пламенном вихре Машка царапалась и вырывалась из хватки Марандо, а с пышной шевелюры спящего принца медленно стаивал иней, капая на гранитный пол.

— Надо их разнять! — в отчаянии воскликнула Лера. — Трешка! Ату их!

Отважная табуретка бросилась в огонь, но тут же с визгом вылетела оттуда с подпаленным брюхом. Магистр нетерпеливо щелкнул пальцами:

— Ваше Высочество! Как вам не стыдно! Немедленно оставьте Марию! Никого она не разбудит!

Но огненный смерч лишь набирал обороты, и тогда рыжий плут тяжело вздохнул:

— А ведь я просил взять мой саквояж, ведь просил же!..

— Да сделайте же что-нибудь, пока они друг друга не поубивали!..

Тут Нистальф просветлел лицом, полез в карман и вытащил оттуда рваную паутину. Он прошептал что-то себе под нос и швырнул ее в дерущихся. Из гранита стали прорастать… кости. Они сплетались между собой и вились по полу, и вдруг, никто даже глазом не успел моргнуть и заметить, как спорщики оказались по разные стороны тронного зала, заключенные в костяные клетки.

— Ух ты… — изумленно выдохнула Лера. — Как это вам удалось?..

Магистр пожал плечами и почему-то покраснел. За него ответила кошка.

— Он же некроф-ф-ф-ант!.. Оф-ф-фять мертф-ф-ф-фечину наф-ф-фол!.. Пфф!.. — и потерлась мордой о колону, вызвав сноп искр с назефиренной шерсти.

Машка вопила, чтобы ее выпустили, Марандо ругался, чтоб не смели подпускать эту бешеную истеричку к трону, а Дима… Лера оглянулась, и от ужаса у нее перехватило дыхание. Его Сиятельство на коленях ползал возле портала с лупой и еще каким-то инструментом, пытаясь поддеть одну из пяти вершин. Какой-то выездной утренник в дурдоме!..

На пару с магистром они оттащили Диму от портала. Лера так испугалась и разозлилась, что лупила парня чем попало.

— Ах ты балбес!.. Куда полез! А если б и тебя!.. Туда!.. Затянуло!.. Чтоб я!.. Тогда!.. Делала!..

Но он даже не пытался уклониться, не сводя тоскливого взгляда с часового портала.

— Да очнись же ты! Дима!.. — тормошила она его за плечи.

— А?.. Что?.. Да-да… сейчас… еще немного поиграю… да… Еще пять минут…

Лера похолодела, вспомнив, как Дима признался, что был игроманом. Именно так отвечал ее племянник Темка, увлеченно кроша пиксельных монстров на экране, когда мама звала его ужинать. И пять минут превращались в вечность…

— Дима?.. — наклонилась она к парню. — Ты тут вообще?..

Он ее словно не видел, смотрел сквозь Леру на портал и видел… Что он видел, додумывать девушке не хотелось. Пусть лучше все-таки увидит ее! Она решительно стянула с плеч накидку, поправила разорванную на груди блузку, выгодно обозначив зону вынужденного декольте, и наклонилась к Диме, щелкнув пальцами у него перед лицом.

— Ау? Пять минут вышли!

— Что?.. Еще немного…

Но тут его взгляд наконец сфокусировался на нескромном вырезе.

— Эмм… да. Я… А ты… Ты что-то сказала? — нервно сглотнул он, не сводя взгляда с Лериных прелестей.

— Сколько пальцев видишь? — выставила она перед ним растопыренную троицу.

— Эмм… три… Что за дурацкий вопрос? — он попытался отвести ее руку от лица.

— Правильно. Вставай. Пошли.

— Куда?

— Туда.

— Зачем?

— Затем.

— Но я… Мне надо…

— Не надо.

— Но я хотел…

— Нельзя.

Она отвела и усадила Диму за троном, спиной к зловещему порталу.

— Тесса! — позвала она эроморфу. — Посиди с ним, пожалуйста. Эй, ну хватит тереться о колону! Тесса!

Бесполезно, кошка искрила и урчала, заряжая зефирным электричеством уже третью колону. Все словно с ума посходили. Марандо выламывал кости из своей клетки, а Маша, закусив губу, сосредоточенно выжигала проход в своей. Магистр сидел ровно посередине между ними, рисуя что-то на гранитном полу. Классики? Мелом? Или то не мел, а засохшая кровь?.. Пульсация света в портале и глухой стук невидимого маятника вызывали головокружение и тошноту. Реальность вокруг Леры ломалась и рушилась, словно карточный домик… Больше нельзя ждать!.. Если магистр был прав, и ее колыбельная упокоила принцессу Светлану и разрушила ее башню, то чем черт не шутит? Вдруг она сможет разрушить и сам портал?

— Трешка… — позвала Лера. — Охраняй Диму.

Табуретка послушно навалилась на парня и замерла. Лера прикрыла глаза и заткнула уши, чтобы избавиться от влияния портала, а потом запела. Она пела все ту же колыбельную, только вместо имени Светлана там была Елена, потом Ольга, потом Роксана и Лукьяна…

Догорает свечка,

Догорит дотла…

Спи, мое сердечко,

Спи, как я спала…

Последний отголосок исчез в мертвом граните, и сделалось очень тихо. Лера стояла, дрожа от холода и страха, и боялась открыть глаза. А потом услышала смущенное покашливание магистра:

— Кхм… кхм… Да. Некрасиво получилось. Чуть покойного дедушку не поднял. Вот бы старик устроил тут… — Нистальф осекся. — А что тут вообще произошло?..

Лера оглянулась. Все были живы, постепенно приходили в себя с ужасно растерянным и виноватым видом, но главное — никто не буянил! Это обнадеживало, как и то, что светомузыка в портале прекратилась.

— Вы Жору помните? — спросила девушка. — Помните, кто это?

— Хм… Мне кажется…

— Эй… — робко окликнула подругу Маша. — Лерка, выпусти меня, а?..

— И меня… — полузадушенно простонал Дима, пытаясь спихнуть с себя Трешку.

— Магистр, это вы меня сюда засадили? — возмутился Марандо, однако уже без прежнего задора пробуя на прочность прутья костяной клетки. — Выпустите немедленно!..

— Маша, прекрати уже! Сколько можно! — не выдержала Лера, встряхивая освобожденную подружку за плечи и отворачивая ее от трона. — Что ты вцепилась в этого сморчка засушенного?..

— Ничего я не… Почему это сморчок?..

— Потому! Вон тебе принц! — кивнула Лера на Марандо и развернула Машку в его сторону. — Живой и здоровый. Молодой к тому же. Ничуть не хуже этого истукана на троне. Бери и охмуряй.

Машка от возмущения аж задохнулась. Марандо, открывший было рот, чтобы привычно огрызнуться, вдруг передумал и приосанился, смахивая с кудрей костяную пыль и задирая нос. Но взъерошенная Тесса нервно стукнула хвостом по полу и заявила:

— Марандо нельзя. Нельзя охмурять.

— Почему это?

— Потому что он помолвлен.

— Хм… С кем?

— Тесса, прибью! — прикрикнул на эроморфу принц.

Кошка икнула и стала зеленеть.

— С маркизой Поквадур… Такая хорошенькая юная пупырочка…

С этими словами кошка превратилась в будущую супругу принца. Нежно-салатовый оттенок кожи, огромные глазища с розовыми ресничками, всепоглощающая улыбка в половину лица… Машка прыснула, а потом и вовсе расхохоталась.

— Ох, не могу!.. — схватилась она за живот. — Принц пупырок!.. Ква-ква!.. Ох!.. Ваше Квакейшество!..

Марандо побагровел и сжал кулаки, но тут Тесса прыгнула вперед, к хохочущей Машке и чмокнула ее издалека, высунув длинный язык и оборвав веселье.

— Фу! Гадость какая!.. — скривилась Машка, яростно вытирая губы.

— А что, с мумией лучше целоваться? Хотя бродяжка же и не на то способна ради короны!..

— Да пошел ты!..

— Упс… — тихо сказала Лера, и все испуганно замолчали и обернулись к ней. — Я это… мне кажется…

— Что? Ну что еще?!?

— Он открыл второй глаз… И смотрит на нас…

— Это всего лишь рефлекторное движение глазного яблока во время стадии глубокого сна, — авторитетно заявил магистр, поводив рукой перед лицом Неверлинга и не дождавшись реакции.

Каменный истукан смотрел в пустоту, и это зрелище, вкупе с капелькой слюны, застывшей в уголке рта, было не из самых приятных.

— То есть мы его не разбудили? — с облегчением выдохнула Лерочка.

Машка упрямо пролезла вперед и щелкнула пальцами перед лицом спящего красавца, а потом вдруг наклонилась к его уху и как гаркнула:

— Пожар! Гори-и-и-им!..

— Дура!.. — Марандо в сердцах влепил ей подзатыльник.

— Моя прическа!.. Придурок!..

— Не начинайте опять, ну пожалуйста! Хватит!

Магистр развел в стороны спорщиков и задумчиво пробормотал, придерживая их за плечи:

— Давайте успокоимся и все обдумаем…

— А давайте будем все обдумывать подальше отсюда? — нервно предложила Лера. — Магистр, вас снаружи горжиредия ждет, забыли?

— Я никуда не пойду без приза!.. — уперлась Машка. — Я осталась последней в отборе невест, значит, принц по закону мой!

— Он спит! Отстань от него, бродяжка!..

И тут из потухшего портала донесся хрустальный перезвон. Магистр побледнел и тяжело сглотнул.

— Только не это… — простонал он.

— Что? Что еще?

Он обернулся к остальным и торопливо заговорил:

— Тихо всем! Отвечать быстро и коротко! Валери! Вы пели колыбельную с именами остальных принцесс?

— Да, как и договаривались, но я…

— Ваше Высочество! В каком родстве вы находитесь с принцессами Неверлинг?

— Хм… — нахмурился Марандо, — Кенриг был братом Торвальда Первого, а значит…

— Быстрее!

— Ну… правнучатый двоюродный… нет, скорее, троюродный племянник я им!

Отдаленный грохот потряс фундамент замка, с потолка посыпалась каменная крошка.

— Тесса! Сколько необходимо эроморфической энергии для полного окукливания одной жар-бабочки?

— Ну… эээ…

— Двоечница! Быстрее!

— Пять или шесть… капель…

— Умножить на пять!

— Тридцать!..

— Мария! Перевести в энергию тепла!.. И взять обратную величину!

— Че?..

— Два в пятой! То есть тридцать два! — вместо Машки быстро отчеканил принц. — Но у нее и больше было… и я добавил… Вы думаете, что?..

Газовые светильники мигнули и погасли, погрузив тронный зал в зловещую тьму.

— Доигрались! Невозможно! Валери! Как?!? Жора…

— Вы его вспомнили? — обрадовалась Лера.

— Нет! Но он был? Вы абсолютно уверены?

— Да.

Магистр посерел и оглянулся на портал, из которого выползал светящийся фиолетовый туман.

— И последний вопрос вам, Ваше Сиятельство.

— Ну чего? — буркнул Дима. — Что вы тут панику развели?

— Вы когда-нибудь видели громокатов?.. Нет? Сейчас увидите…

Стеклянная простыня висела над порталом неподвижно, на ее поверхности искрил зефир, а под ней клубился грозовой туман. С уголков простынки свешивалось по паре глаз-отростков, хищно шевелящихся и наблюдающих за приключенцами.

— И что это за хрень такая? Громокат? — спросил Дима.

— Да. Не шевелитесь.

— Что он делает? Тактика на него есть?

— Он… эээ… как бы это сказать… — неожиданно замялся магистр.

— Он парализует разрядом зефира, — вместо Нистальфа ответила кошка, зачарованно разглядывая громоката. — А потом начинает питаться.

— В смысле? Кровь пьет?

— Нет, он эроморфической энергией питается. Вымерший паразит, я про него только в учебнике читала. Как его вообще оживили?.. Неужели Джулиан Хищный выкрал его из музея? Вот это да!.. Какой бы шикарный курсовик получился!

— То есть эроморфической? Он что?.. эээ… будет нас того?.. Или как?.. — побледнела Машка. — Я не хочу, чтобы меня какая-то простыня насиловала!

— Ну так он для тебя в одеялко свернется, — мрачно пошутил побледневший принц.

— Пусть с тебя начинает!..

— А как быстро он двигается? Если успеть добежать до двери и закрыть его здесь?.. — предложил Дима.

— А давайте его поймаем? Ну пожалуйста! — заканючила эроморфа. — У меня до сих пор нет темы курсового по практической морфологии разумных видов!..

— Не буди лихо, пока тихо, — прошептала Лера. — Пока он так висит, давайте спокойно подумаем…

— Кто бы говорил! — разозлился Марандо. — Перебудила здесь всех, а теперь подумать предлагает!..

— Не ори на нее, — тихо сказал Дима.

— Защитничек! Зачем ты вообще притащил эту дуру на мою яхту?

— Я ее не притаскивал. Она сама пришла. Но так и лучше. Уж лучше здесь, под контролем, чем там…

— И много ты наконтролировал? — Марандо исходил слюной от злости.

— По крайней мере, она жива.

— Она-то жива, зато половина замка лежит в руинах!..

— А что ты от меня хочешь? В конце концов, я тебе не волшебник, я только учусь…

— Так учись быстрей! Пока твоя подружка оставшееся не доломала!..

— Эй! — возмутилась Лера. — Я вообще-то здесь! Нечего обо мне в третьем лице говорить. Это невежливо!

— Молчи вообще! — разозлился еще больше принц. — Вот погоди, вернемся, тебе моя семья такой счет выставит за разгром замка, что мало не…

Стеклянное одеялко вдруг заволновалось и зазвенело. И тут раздался протяжный стон. Позади. С трона. Лера медленно обернулась. Кенриг Неверлинг стоял на ногах, пошатываясь и жутко постанывая, словно в дешевом ужастике про зомби. Громокат взвился под потолок и на бреющем полете пошел в атаку на проснувшегося принца.

— Бежим к дверям! — скомандовал магистр. — Живо!

— Черт-черт-черт! — затарабанила Машка в наглухо запертую дверь. — Выпустите нас!

Ловушка. Дверь не поддавалась. Снаружи ее что-то блокировало. Или кто-то.

— Спокойно! Ваше Высочество, давайте! Уж постарайтесь! Со всей силы! Отойдите все!

Марандо против ожиданий даже не стал спорить с магистром. Просто отступил на пару шагов, и дверь затрещала под напором ураганного порыва ветра. Но устояла.

— Да сильнее же! — крикнула ему Маша.

— Сам разберусь, без сопливых! — огрызнулся принц и зажмурился, надувая щеки и сжимая кулаки.

Лера, которую Дима на всякий случай крепко держал за руку, не могла отвести взгляда от происходящего на троне. Громокат облепил бедного Неверлинга и урчал, как трактор, переливаясь всеми цветами радуги…

— Но нельзя же Его Высочество вот так бросать на растерзание этой твари… — не выдержала она. — Тесса, а как раньше ловили громокатов?

— Ты сдурела? — разозлился Дима и до боли сжал ее запястье. — Добренькая? Себя пожалей!

— Я знаю, знаю! — тянула кошка лапу вверх, словно примерная ученица на уроке. — Надо сплести зефирную сеть, подкрасться к сытому громокату и набросить, после поместить в темную клетку с зефироизоляцией класса А, дать отстояться несколько дней, и можно перевозить! Так, можно считать, что громокат уже наелся принцем, но… Подождите! А зефирная сеть у нас есть, а?

Но тут второй смерч вынес дверь. Она разлетелась вдребезги. Приключенцы бросились в образовавшийся проем, но застыли, сгрудившись. Дорогу им преградил… Жора.


ГЛАВА 30 | Дракон в зефире | ГЛАВА 32