home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 25

Но парень быстро опомнился и догнал Лерочку, пойдя рядом.

— Лера, ну подожди же ты… Кстати, у Марандо сейчас занятия на зефиродроме.

— Правда? — замешкалась она и сглупила, остановившись и потеряв бдительность.

В ту же секунду девушка оказалась в железной хватке Димы, который обхватил ее за плечи и нагло полез в сумку.

— Не дам! — завизжала Лерочка, вырываясь изо всех сил.

Бесполезно. Он уже успел нашарить среди конспектов призму и вытащить ее. Девушка набросилась на него с кулаками, но Дима стоически сносил ее слабые удары, крепко сжимая в руке бесценный кристалл связи.

— Сломаешь ведь… — спокойно заметил он, наблюдая, как она отчаянно пытается заставить его разжать пальцы.

— Отдай! — всхлипнула она. — Это моя единственная надежда узнать что-то о Маше!

— Вот именно поэтому будет лучше, если кристалл побудет у меня. У тебя же вечно все ломается…

Злость опять накатила на девушку так, что в глазах потемнело.

— Сейчас у тебя что-то сломается! — сжала она кулаки. — Отдай по-хорошему! Иначе прокляну так, что костей не соберешь!

— Вот-вот… Именно так и припугнешь Марандо. Только зверское выражение на лице не растеряй по дороге. Пошли быстрей.

И, не оборачиваясь, этот мерзавец зашагал совершенно в противоположную библиотеке сторону. Лерочка глубоко вдохнула, сосчитала до десяти, выругалась на выдохе и побежала за ним.

— Если с Машей что-нибудь случится, я тебя!..

— Ничего не случится. Обещаю. Успокойся. Мы ее найдем. И не надо лезть ко мне в карман.

— Пусть будет у меня!..

— Нет.

— А если она позвонит?!?

— Я отвечу.

— А меня рядом не будет!

— Так ты не отходи далеко.

— Мне что, теперь за тобой хвостиком ходить?

— Почему бы и нет?

— А если кристалл настроен только на меня?!? И у тебя он никогда не сработает?

— Хватит придумывать.

— Ну есть же всякие штуковины, которые настраиваются на владельца! Может, этот настроен на мои отпечатки пальцев! Или на зефирную суть! Или еще на что-нибудь!

— Господи, Лера, твое бы воображение — да в мирных целях. Цены б тебе не было…

Над головой взревело. От испуга Лерочка споткнулась, а Дима ее придержал.

— Это зефиродромная труба, — пояснил он. — Тут пилоты отрабатывают технику пилотирования. Марандо должен быть где-то здесь.

— Откуда ты знаешь?

— А у меня тут дополнительные занятия по зефирной магии. Видел этого типа.

Лерочка во все глаза разглядывала зефиродром. Пространство ревело и громыхало. Перламутровые зефирные облака искрили слабыми разрядами, медленно дрейфуя в воздухе. Между ними летали студенты, кто на жуках, кто на других приспособлениях, похожих на самокаты, только без колес, зато с крыльями. Студенты выполняли фигуры высшего пилотажа, кувыркаясь в воздухе и используя зефирные облака в качестве трамплинов. А дальше было еще чудесатей… Посреди зефиродрома зияла огромная дыра, словно водоворот, затягивающая в фиолетовые сполохи тумана юркие ялики. Их разноцветные паруса отчаянно трепетали и выгибались, сражаясь с зефирной стихией в попытке выбраться. Кому-то это удавалось, и счастливчики выныривали к причалу, где стоял строгий капитан Круго с биноклем и хронометром на шее. Он одобрительно кивал сдавшему пилоту и делал отметку у себя в журнале.

— А что с теми, кто не выбрался? — дрожащим шепотом спросила Лерочка, не в силах отвести взгляд от ужасного зефироворота. — Что с ними? Они… живы?..

— Вываливаются из портала на пересдачу, — кивнул Дима и махнул рукой куда-то в сторону. — Там.

Лерочка обернулась, ожидая увидеть покалеченных студентов, но в зефирном облаке, лежащем на траве, с тихим чпоком как раз возник слегка потрепанный парусник. Его пилота выбросило на соседнее облако. К облегчению девушки, выбросило живым и здоровым, разве что сильно расстроенным перспективой пересдачи…

Марандо стоял рядом с капитаном с понурой головой и чего-то ждал, но суровый наставник, казалось, вовсе не замечал своего любимчика. Дима потащил Лерочку к причалу, огибая зефирную дыру по подвесному мостику, который опоясывал испытательный полигон. Вниз было страшно смотреть, сразу же кружилась голова, поэтому девушка и не смотрела, сосредоточив взгляд на стриженом затылке Димы.

— Пятый пошел! — гаркнул капитан Круго и дал отмашку студенту.

Тот поднял парус и отважно скользнул на ялике в бурлящий зефироворот.

— Капитан…

— Пошел вон, Марандо, — сквозь зубы процедил капитан и повернулся к подошедшим. — А вам чего? Здесь запрещено находиться вне занятий.

— Простите, капитан, — Дима вежливо ему поклонился. — Макария просил передать, что ваш заказ готов.

— Ааа… — подобрел капитан, и его изрезанное морщинами и шрамами лицо просветлело. — Ловкий навиженец! Ну спасибо, спасибо…

— И с вашего позволения, — тут же ввернул Дима, — нам бы еще поговорить с Марандо, если вы не против.

— Забирайте. Нечего ему тут ошиваться. Он вообще отстранен от занятий, — опять посуровел капитан.

— Но мне нельзя без тренировок!.. — взмолился принц. — Капитан, ну пожалуйста!..

Но тот уже отвернулся от них, поднеся бинокль к глазам и придирчиво оценивая технику пилотирования пятого.

Разговор с Марандо не заладился с самого начала. Принц попросту не захотел слушать Лерочку. Оттолкнув ребят с дороги, он широким шагом направился к своему ялику. Но Дима перехватил Марандо за рукав и развернул к себе.

— А ну стой!

— Да пошел ты!.. — принц попытался влепить оплеуху, но оказался прижат к перилам мостика.

— Разговор к тебе есть! Ответь на вопросы девушки, и свободен!

— Руки убрал, — вдруг холодно процедил Марандо, и воздух угрожающе запел, сворачиваясь в маленький вихрь. — Забыл, с кем разговариваешь?

Дима отпустил парня и с показной заботливостью расправил его воротник.

— Ну что ты, Ваше Высочество, — насмешливо произнес он. — Только и ты, сделай одолжение, уважай своих… подданных.

Марандо набычился и сжал кулаки. Вихрь вырос и налился грозовой тьмой. Ситуация угрожала обернуться дракой и новыми неприятностями, поэтому Лерочка отважно влезла между парнями.

— Мне только спросить!.. Пожалуйста, Марандо, не злись. Убери вихрь, не надо. Просто Маша пропала, и я думаю… то есть… я не хочу так думать, но она так внезапно, что я и не знаю…

— Ты причастен к исчезновению Маши? — резко спросил Дима.

— Я? Сдалась мне эта босячка! Убирайтесь!

В лицо Димы полетел град и песок от вихря, но парень лишь прикрылся рукой и отступил на шаг назад, разглядывая принца из-под локтя.

— Он правду говорит? — шепотом спросила Лерочка.

Дима медленно кивнул и вздохнул.

— Да. Пошли отсюда.

— Но как же так? Почему Машка так внезапно сорвалась на этот чертов отбор, даже не предупредив меня?

Марандо, который уже спустился по лестнице и возился с парусом ялика, неожиданно поднял голову и нахмурился, прислушиваясь.

— Куда она сорвалась?

— На отбор невест… для принца Неверлинга.

Марандо расхохотался, простонав сквозь смех и выступившие на глазах слезы:

— Эта… голодранка… в невесты… к принцу!.. Ох… не могу!.. Насмешили!..

Лерочка насупилась и брякнула:

— А я бы на твоем месте не смеялась. Кем там тебе этот Кенриг приходился? Вот разбудит его Машка и станет тебе… бабушкой! И новой королевой!

Марандо поперхнулся смехом и закашлялся.

— Дура!.. — выдавил он. — Он уже лет сто как спит!..

— Ты Машку не знаешь! Она и мертвого с могилы поднимет!

— Лер, хорош с ним заедаться, — взял ее под руку Дима. — Пошли уже.

— Да подожди ты! — отмахнулась девушка, осененная идеей. — Так что, Ваше Высочество, ты бы лучше нам помог! Это в твоих интересах.

Марандо на секунду лишился дара речи от такой потрясающей наглости, но Лерочку, у которой противно тянуло болью живот, уже несло дальше.

— Да-да, а то станешь не пятым, а сто пятым в очереди на наследование, когда Машка нарожает наследничков!.. Так что давай, свяжись с распорядителями отбора и проверь, как там моя подруга, не перебудила ли она еще там всех…

— На острове нет зефировещания… — растеряно пробормотал принц. — Начудили там с погодой, когда…

— Нет? — быстро перебил его Дима. — Значит, кристалл связи не сработает?

— Конечно, нет! Тьфу ты!.. Да идите вы к навиженой пупырке в глотку! — разозлился Марандо. — Никто Кенрига не разбудит! Хватит меня дурачить!

И тут, как нарочно, карман штанов у Димы начал вспыхивать красным светом сквозь ткань и тревожно шуршать.

— Ааа!.. Дай сюда! Это Маша! Это она звонит!

— Успокойся!

— Дай!!!

— Я сам!

Лерочка повисла у Димы на руке, но он не торопился. Аккуратно вытащил кристалл из кармана и… Призма сама разлетелась у него в руках на мелкие осколки. У девушки потемнело в глазах, она затаила дыхание. Изображения не было, на зеркальной поверхности клубился туман, сквозь который проступал смутный силуэт.

— Маша?.. — дрожащим голосом позвала подругу Лера. — Это ты? Не молчи!

В ответ ей раздалось высокое гудение, напоминающее жужжание насекомого, а потом такой протяжный и злой вопль, что девушка подскочила от неожиданности.

— Маша?.. — она протянула руку к серому туману осколков, которые клубились и вспыхивали фиолетовыми искрами.

— Не трогай! — Дима перехватил ее за запястье.

— Помооооооги!..

Эхо искаженного, полного боли стона донеслось из осколков, и они угрожающе завибрировали.

— Это Маша! Она в беде!

И тут картинка внезапно сделалась необычайно четкой. Лерочка увидела огромное брачное ложе, а возле него невесту в простом подвенечном платье. Она начала медленно раздеваться, освобождаясь от… Нет, это было не платье, как показалось вначале! Белый саван!..

— Маша!..

— Ну-ка, ну-ка… — подался вперед Марандо, вглядываясь в соблазнительные формы и коснувшись ладонью осколков, чтобы увеличить масштаб.

Но тут изображение мигнуло и погасло, а осколки призмы осыпались на пол потухшими угольками, которые тут же взметнуло в воздух и развеяло ветром…

— Маша!!! Нет!!!

Лерочка чуть не прибила похотливого засранца, который разрушил своим вмешательством кристал связи, но Дима вовремя сумел оттащить ее от принца, хотя это и было нелегко. Девушка превратилась в разъяренную фурию и рвалась в бой, призывая на голову Марандо все несчастья. Тогда Дима зажал ей рот ладонью и крикнул принцу:

— Слышь, Высочество! Что хочешь делай, но узнай, где Машка, иначе я сейчас Леру отпущу, и тогда тебе век удачи не видать! Проклянет так, что ты вообще летать не сможешь!

— Ммм! — угрожающе промычала Лерочка и укусила Диму за палец, на секунду обретя свободу. — Чтоб тебя по!.. Ммм!..

— Черт! Давай, Марандо, живо! Обещай ей! Я ее долго не удержу!

— Не боюсь я каких-то там босячек из иномирья… — неуверенно пробормотал побледневший принц, но на всякий случай отступил назад. — Ладно, ладно! Узнаю, что там с этой дурой случилось! Обещаю! За ней еще должок передо мной!

Дима встряхнул Лерочку и прошептал ей на ухо:

— Все, хорош! Успокойся! Он нам поможет!

Девушка вырвалась из его хватки, а потом обернулась к нему и влепила звонкую пощечину.

— Никогда больше не смей затыкать мне рот! — рявкнула она. — А ты!..

Она сделала шаг к Марандо, который попятился, машинально выставив перед собой парусный канат.

— Если с Машей что-нибудь случится!.. Я тебя не просто прокляну!.. Я тебя!.. Я тебя!.. Я тебя в наш мир отправлю! И будешь ты там не принцем, а бомжом! Вшивым вонючим пьяницей! И ночевать ты будешь под мостом, собирая бутылки! А попрошайничать будешь в аэропорту! Чтобы смотреть, как летают другие! Но не ты! Не ты! Ты никогда не взлетишь!

Она стукнула ошеломленного страшным проклятием юношу в грудь и пошла прочь. Злые слезы отчаяния душили ее, но разрыдаться при этих козлах было невозможно. Она сама спасет Машу!

— Мне надо на прием к ректору! — топнула ногой Лера. — Срочно!

— Не велено пускать, — скучным тоном повторила маленькая люляка-секретарша, любуясь в зеркало на новые сережки в длинных волнистых ушках, похожих на уши спаниеля.

Валери Невозможная скрипнула зубами от злости, а потом взяла и отодвинула оторопевшую люляку в сторону вместе со стулом.

— Мне — можно! — и уверенно распахнула дверь в кабинет.

— Я же просил не беспокоить…

Ректор был неодет. Совсем не одет, то есть без привычной мантии, хоть как-то скрывающей срамоту. Он сидел на полу на коврике, подставив голое пузо под солнечные лучи и закрыв глаза. В другой раз Лера бы обязательно застеснялась и стушевалась, но не сейчас. Когда речь шла о близких ей людях, она из застенчивой робкой девушки превращалась в таран, сметающий все на своем пути.

— Барон Кхамало! У меня срочное дело!

— Что такое? — недовольно открыл глаза ректор и погладил себя по животу. — Я обедаю. Не видите, что ли?

— Обедаете? — на секунду растерялась девушка, но потом встряхнула гривой и пошла в атаку. — Пока вы обедаете, вашу студентку похитили!

— Что? — потускнел ректор, разом растеряв сытый бриллиантовый блеск и торопливо поднимаясь на ноги. — Как это похитили? Когда?

Лера отвела взгляд от голого непотребства и уставилась в окно.

— Мою подругу, Марию Белозубову, обманом заманили на отбор невест для принца Неверлинга, но она успела передать сигнал тревоги и попросить о помощи. А потом… потом связь прервалась! Из-за одного козла!..

— Бриллиантовая моя, — ласково пропел ректор и похлопал девушку по плечу, — присаживайтесь, давайте садитесь. Вы на солнце долго были? Солнце сегодня вкусное, жаркое… Перегрелись, да?

— Я не перегрелась! — дернула она плечом. — Вызовите полицию! Или что там полагается в таком случае делать? Надо срочно штурмовать остров и вызволять Машу из логова этого мумифицированного принца!

— Помилуй Пречистый, ну что же вы так волнуетесь? Над вами кто-то подшутил, Валерия, — он выставил вперед ладонь, предупреждая ее возражения. — Во-первых, церемония торжественного пробуждения принца Неверлинга была неделю назад и закончилась предсказуемым исходом, то есть никак. А вашу подругу я видел на занятиях еще в этот вторник…

— Она позавчера отправилась на отбор!

— Ну это никак невозможно, золотая моя, потому что с островом нет регулярных путевых сообщений… Кроме того, на Бертуклосе находится одна из сильнейших зефирных грозовых аномалий, которая делает невозможным зефировещание… Как ваша подруга смогла с вами связаться, а?

Ректор наклонил голову набок и терпеливо ждал ответа. Девушка закусила губу.

— Связь была плохой, но была! И тому есть свидетели! Дмитрий Витте и этот приду… и Герберт Марандо!

Барон Кхамало удрученно вздохнул.

— Поразительное упрямство… Я же говорю, над вами кто-то подшутил. Кристалл связи легко перенастроить и…

— Я чувствую, что Маша в беде! Она исчезла! Вас это не волнует? Ваша студентка отсутствует уже…

— Сколько?

— Два дня! — с вызовом заявила Лера, задрав подбородок.

— Два дня? — нахмурился ректор. — Это плохо. Ее могут отчислить за прогулы.

— А вас только это заботит? — вспылила она. — Маша пропала! Ее похитили! Я требую, чтобы вы вызвали полицию! Или я сама туда отправлюсь и подниму скандал! А еще в газету напишу! И тогда доброе имя Ла-Аркской Академии будут полоскать в прессе! Что вы молчите?!?

Барон Кхамало и в самом деле молчал, разглядывая девушку, как будто в первый раз увидел, потом покачал головой и сказал:

— Надо же… А ведь Василика меня предупреждала… Старый окатыш… Как же я раньше не заметил…

— Что не заметили?!?

Но барон уже отвернулся от нее, бормоча себе под нос:

— А если тогда и этот ржавый магистр был прав? Отрицательные вероятности? Но это же невозможно!.. Но почему же леди Сирин ничего не увидела? А если заговор?.. Но кто?.. Да нет же! Невозможно!

— Вы будете вызывать полицию? — срывающимся от злости голосом выкрикнула девушка.

— Я сообщу префекту, и вашу подругу объявят в розыск… — рассеянно махнул рукой ректор. — Идите, Валерия, идите… Мне надо подумать…

Валери Невозможная вылетела из кабинета, громко хлопнув дверью.


ГЛАВА 24 | Дракон в зефире | ГЛАВА 26