home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 22

Глаза слипались, а рука отваливалась. Лерочка сидела в библиотеке, готовя рефераты, заданные жестоким профессором Дессаром. Она шуршала страницами старинных фолиантов, выписывала все новые и новые факты-даты из истории острова Мары, разглядывала искусные рисунки, зачаровано водила пальцем по пожелтевшим картам и погружалась в причудливую сказку Цветочного королевства…

Там водились цветы-великаны, которые росли прямо из гранита, укрывавшего весь остров. Рек и озер почти не было, но в сезон дождей цветы накапливали влагу, достаточную для своих обитателей — жар-бабочек. Большую часть времени жители острова Мары спали, однако их сон был коллективным. В нем они общались между собой, играли, молились роднику острова, складывали стихи и песни, подглядывали за снами обитателей других островов, решали сложные философские и математические проблемы… Остров спящих мыслителей, поэтов и математиков. Но в сезон дождей жар-бабочки просыпались.

Они порхали, радуясь долгожданной влаге, влюблялись и женились, пестовали свои живые цветы-дома, собирали щедрые урожаи Пыльцы папоротника, чрезвычайно ценной на других островах из-за сильного снотворного эффекта, занимались дипломатией и торговлей… А потом опять засыпали… А их личинки бодрствовали и росли, чтобы в следующий сезон дождей превратиться в гусениц… которые сжирали гранит… А потом, еще через два сезона из них вылуплялись юные жар-бабочки и жар-мотыльки…

Лерочка поставила последнюю точку в реферате и взглянула на часы. Было полпервого ночи. А завтра утром семинар по истории и географии Зефирных островов, на котором чебурашковый профессор непременно спросит и второй реферат. И девушка была готова не спать всю ночь, лишь бы…

— Шла бы ты уже спать, шептунья… ооох… — Василика так смачно зевнула, что и Лерочку потянуло на зевоту.

— Мне надо подготовить еще один реферат. По истории Альфомунского царства.

— Хм… Чего это вдруг?

— Профессор Дессар задал.

— Вот ушастый крендель… Любит люляка студентов помучить. Ну пиши, раз надо. Потом не забудь вход запереть. А я пошла баиньки… ооох…

Огонек ее светильника исчез в темноте библиотечного зала. Лерочка осталась одна. И непрошенные мысли опять вернулись. Как предупредить Диму, что Тесса собирается его соблазнять? При чем соблазнять в образе Лерочки! Он ведь решит, что это сама Лерочка ему на шею вешается!.. Еще бы — он же теперь самый завидный жених на курсе!.. А она… неудачница и… Хватит!.. Ее дело — предупредить его, а дальше пусть думает, что хочет!.. С этой мыслью Лерочка отправилась искать книги по истории Альфомунского царства.

На рисунке был изображен дракон. Самый настоящий, с хищной узкой мордой, длинной шеей, перепончатыми крыльями и шипастым хвостом. Он изрыгал огонь в зефир, уходя в крутое пике. И подпись: «Жормаг Бесстрашный, последний правитель Альфомунского царства». Лерочка протерла глаза и потрусила головой. Но ничего не изменилось. Она лихорадочно зашуршала, перелистывая страницы в поисках других рисунков. Так и есть! Везде альфомуны изображались как драконы. Но как же так? Она взялась за чтение.

Свету выписали из госпиталя, и она стала еще краше, чем была. Очевидно, флегматичный лечащий маг Марандо наконец нашел себе подопытного кролика для практики интернов по эстетической магии. Лерочка так и не улучила момент, чтобы подойти к Диме и объясниться, Света завладела парнем и не отходила от него ни на шаг.

— Эта фифа крашеная про тебя гадости распускает, — буркнула Машка, кивая на Свету. — Рассказывает всем, что ты порчу наводишь, и прочие глупости…

— Неужели ей кто-то верит?

— Ну… Роза Марковна интересовалась, можешь ли ты ее заклятую подруженьку Софочку косоглазием наградить…

— О господи!..

— Обещала выставиться…

— Интересно, а как она узнает, окосела та или нет? Если она в другом мире!..

— Во сне. Ты разве не знала? Можно с помощью сновидческих штучек заглянуть к себе в родной мир. А ты как думаешь, откуда они вообще о нас узнали?

Сердце у Лерочки сжалось. Неужели можно… хотя бы одним глазком… посмотреть, как там мама и папа… и Темка… А если у папы, не дай бог, сердце?.. И она ничего не сможет сделать, не сможет даже быть рядом!.. Лучше не знать… Не знать… Но так хотелось еще раз увидеть родителей!..

Профессор Дессар строго оглядел присмиревших студентов и похлопал ладонью по столу.

— Сдавайте рефераты.

Но оказалось, что из всего потока рефераты подготовили только трое: Лерочка, которая не спала всю ночь, Дима и Игорек. Чебурашковый профессор взялся за первый из рефератов, мельком пробежал текст и из фиолетового цвета кожи приобрел нежно зеленый окрас.

— Вы! — гневно уставился он на Игорька. — Тут пять разных почерков!.. Кому вы заплатили, чтоб написали за вас?!?

— А что, так можно было?.. — завистливо протянула Машка.

Игорек что-то промямлил в ответ и увернулся от полетевших в него листов. Профессор завопил:

— Возмутительно! Неуд!..

Люляка моментально вспыхивал эмоциями и так же быстро гас. Вот и сейчас он прокричался и взялся за следующую стопку листов. Уши профессора вытянулись в трубочку и стали торчком.

— Хм… — к изумлению слушателей, он оторвал кусочек бумаги и принялся его задумчиво жевать. — Интересно… Я бы даже сказал, вкусно…

Лерочка тяжело сглотнула.

— Дмитрий Витте! — опять без всякого перехода рявкнул эксцентричный профессор. — Зефиром баловались?!?

Дима невозмутимо уточнил:

— Что вы имеете в виду?

— Вы не писали этот текст! Его за вас писала зефирная сущность!..

Игорек хмыкнул и без зазрения совести заложил приятеля:

— Вообще-то Димыч изобрел зефирный самописец…

— Если бы у нас были занятия по артефакторике, я бы поставил вам отлично! Но нет!.. По моему предмету — неуд!..

— Почему? — вдруг возразил Дима, чем поверг несчастного профессора в ступор.

— Что?!? Вы смеете еще спрашивать!..

— Смею. Вы дали нам четкое задание. Тридцать рукописных листов реферата. Вы не уточняли, что при написании нельзя пользоваться зефирными сущностями. Не уточняли, что нельзя пользоваться аутсорсингом и…

— Да вы!.. — задохнулся от возмущения профессор и стал рвать Димин реферат на мелкие клочки. — Да я вас!..

— Если заказчик не умеет правильно сформулировать ТЗ, то это не вина исполнителя, — пожал плечами Дима.

— Ах так!.. К барьеру!..

Парень вздохнул и вышел к профессору, который едва доставал ему до пояса.

— Назовите всех членов правящей семьи острова Мары!..

— Эмм… Правит островом Илай Нериф… У него две дочери… Кира Нериф и… — Дима запнулся. — Вторая… Кажется, Вела…

— Нет! Велья! Садитесь, неуд!

Лерочка была готова сквозь землю провалиться и уже жалела, что вообще написала эти чертовы рефераты. Потому что она, хоть убей, в отличие от Димы, не помнила даже факт наличия дочерей у правителя острова…

— Так! Кто там последний? — с этими словами профессор зашелестел страницами реферата Лерочки. — Хм… Интересно…

Дессар поднял голову и безошибочно нашел девушку среди прочих.

— Книжница? — спросил он.

— Что? — не поняла Лерочка. — А, это. Да, я на книжном отделении.

— Сразу видно… — пробурчал профессор. — Понравилось?

— Что? — опять растерялась Лерочка.

— История острова Мары понравилась?

— Да, — кивнула девушка и невольно улыбнулась. — Красивая и сказочная… как царство фей…

— Так-так-так… — потер ладони профессор Дессар и расправил уши на подобии локаторов. — А вторая?

Лерочка поежилась.

— Отвечать честно! — взвизгнул чебурашка.

— Нет, не понравилась.

Понимание того, что все равно не получит хорошей оценки, придало смелости, и девушка добавила:

— И я вообще не понимаю, почему вместо альфомунов в книге были изображены драконы.

— Драконы? Где вы увидели драконов? — разволновался профессор.

— В книге, — упрямо повторила девушка. — Один из них был даже подписан как Жормаг Бесстрашный…

— Глупость! Это правитель!..

— Это дракон!

Лерочка все равно собиралась прояснить этот вопрос, так какая разница, сейчас или потом. Она вытащила из сумки позаимствованный фолиант и осторожно раскрыла его на нужной странице.

— Вот, сами посмотрите!

— Что мне смотреть! — злился профессор. — Я прекрасно знаю, что там нарисовано!..

— Но это действительно дракон… — протянула Машка, косясь в книжку.

— Угу, — кивнул отец Никифор, свешиваясь с верхнего ряда и надвигая очки на нос. — Подтверждаю.

— А ну, покажи, — вытянул шею Жора и присвистнул, ухмыльнувшись. — Точно!.. Дракон!

Профессор Дессар изумленно оглядел студентов и вдруг возмущенно завопил:

— Разыграть меня решили?!? Бездари! Вы чем слушали! Чем читали! Драконов нет! У них ничего нет! Ни тела, ни души!.. Это чистая, свернутая в пространстве и времени неопределенность!..

— Подождите, — остановил истерику чебурашки Дима. — Вы хотите сказать, что в книге действительно изображены альфомуны? В виде летающих огнедышащих ящериц?

— Да!.. — топнул ногой люляка. — Разумеется!..

— Интересно. В нашем мире так изображают драконов. Возможно, после пожирания альфомунов драконы, у которых нет своего тела и души, просто сделались подобными съеденному врагу?..

Это предположение повергло ушастого профессора в крайнюю задумчивость. Он начал нервно грызть краешек собственного уха и психоделически менять цвет кожи, а потом пулей выскочил из лекционного зала, бросив бедных студентов на произвол судьбы.

— Дима, подожди!.. — окликнула парня Лерочка. — Мне надо с тобой поговорить.

— Дима! Ты же меня проводишь? — тут же всполошилась Света, кладя руку на плечо юноши.

— Нет, — спокойно ответил ей Дима, освобождая плечо. — Мне надо на дополнительные занятия. Лера, давай поговорим вечером, в общаге, хорошо?

И ушел, оставив обеих.

— Отцепись от него, я сказала!.. — прошипела Света.

Лерочку захлестнула злость.

— А то что?

— Думаешь, не найду на тебя управы?

Лерочка угрожающе сделала шаг вперед, и ее соперница испуганно отшатнулась.

— Пока будешь искать, разное может случиться! Бородавка на носу выскочит… или шерстью обрастешь!..

Света побледнела, как мел, зажмурилась, судорожно нашарила что-то в сумочке и… В лицо Лерочки полетела… соль.

— О господи, — вздохнула девушка, не зная, то ли плакать, то ли смеяться. — Ну надейся, что поможет…

А вечером объявился магистр Нистальф. Он заявился к Лерочке в библиотеку с очередным жутковатым подарком. В этот раз это была… веревка.

— Валерия, вы только представьте! Огюста Свежевателя казнили три раза!.. В первый раз затупилось лезвие, и горе-палач не смог довести экзекуцию до конца…

— Хватит!.. — девушка хлопнула ладонью по столу и поморщилась от боли. — Я не желаю слушать эти ужасы!..

— Надо! — оборвал пройдоха ее возражения. — Во второй раз мерзавцу удалось сбежать, убив еще одного палача!.. Удивительная жажда жизни. Но в третий раз ему не повезло! Невероятно не повезло! Он…

Лерочка демонстративно закрыла уши ладонями, чтобы не слушать очередной порции гадостей. Ну почему у нее вечно все, не как у людей!..

— … поэтому будете носить этот талисман вместо пояса… — продолжал разливаться соловьем магистр. — Кстати, надо будет еще поработать над вашим образом… Лера… Валерия… Несолидно как-то звучит… ммм… Валери!.. Да…

— О боже, ну какая из меня Валери… — вздохнула Лерочка, пытаясь придумать, как выпроводить досадливого магистра.

— Какая? Хм, вы правы… Надо подумать, какая. Большая? Нет, не то. Ужасная?.. Не, не пойдет. Невозможная! Невозможная Валери! Именно так! В яблочко! Отныне вы должны именоваться только так! Невозможная Валери!

— Хорошо-хорошо, — торопливо согласилась девушка. — Пусть будет Невозможная. У вас все? У меня работы много, мне еще каталог по архивному фонду составлять.

Но рыжий плут не собирался уходить. Он задумчиво развалился, облокотившись на библиотечную стойку выдачи книг и разглядывая девушку в упор.

— Вам надо поправиться, Валери, — наконец выдал он.

— Вы издеваетесь?

— Отнюдь. Вы поймите, удача или неудача не где-нибудь, а вот здесь, — он постучал себя по виску. — В сознании людей. Вы должны наводить ужас на окружающих. Они должны дрожать от одного вашего взгляда, уссыкаться от страха при звуках вашего голоса, а уж завидев вас, вообще должны падать замертво!.. Вы должны заполнять собой все пространство и вытеснять все мысли о спасении!..

Лерочке невольно вспомнился испуг Светы и соль, брошенная в лицо, словно какой-то нечисти. Да уж…

— У вас слишком миловидное лицо, — плут потарабанил по стойке пальцами. — Я бы даже сказал, возмутительно доброе. Надо это исправлять. Может, шрамы?..

Он протянул к ней руку с намерением погладить по щеке, и терпение у Лерочки лопнуло. Она оттолкнула нахала и вскочила из-за стола.

— Значит, так. Магистр Нистальф, если вы сейчас же не уберетесь, я прокляну вас на такую неудачу, что казнь Огюста Потрошителя!..

— Свежевателя!..

— Неважно!.. — рявкнула Лерочка и вышла из-за библиотечной стойки, выпятив грудь и стараясь казаться внушительной. — Вы позавидуете мертвым!..

— Едва ли… — нежный голосок Астельхи разрядил обстановку. — Некроманты редко завидуют тем, с кем вынуждены общаться каждый день…

С рыжим плутом произошла удивительная метаморфоза. Он приосанился, подкрутил усики и галантно поклонился хорошенькой законнице, сняв шляпу:

— Магистр Астельха, мое восхищение!.. Вы с каждым днем все хорошеете и хорошеете!..

Астельха поморщилась.

— А вы все наглеете и наглеете. Когда уже возьметесь за ум?..

— Ах, если б вы только дали мне надежду, да я бы горы свернул!..

— Призовите на помощь вашу липовую зиромансию, — с этими словами законница отодвинула петушащегося магистра в сторону и постучала по стойке. — Валерия, мне нужен свод законов Альфомунского царства.

Лерочка поежилась из-за внезапно пришедшего на ум смутного подозрения.

— Эмм… А та поправка?.. На которую вы ссылались в нашем деле… этого… Великого?

— Да, Исмальда Великого, — нетерпеливо отозвалась Астельха. — В чем дело?

— Исмальд был… альфомуном?


ГЛАВА 21 | Дракон в зефире | ГЛАВА 23