home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 16

— Надеюсь, тот доктор пошутил. На счет ломать руку. Это же просто варварство.

— А я надеюсь, что нет, — кровожадно ответила Машка, нарезая дольками купленные по дороге сочные персики.

Девушки сидели на кухне их общежития, которая больше напоминала камбуз подводной лодки, разве что более просторный. В углу тарахтел и булькал пузатый чудо-чайник. Лерочка объелась вишневого варенья с плюшками, но настроения это не прибавило. Даже любимое вязание не ладилось. Петли постоянно соскальзывали, и девушка сбивалась со счета.

— Кому носочки вяжешь? — спросил Дима, пришлепавший на кухню за чаем.

— Атанасису в подарок, — вздохнула Лерочка, подтягивая клубок, за которым гонялась табуретка-переросток. — Трешка совсем от рук отбился.

Дима стянул с тарелки из-под носа у Машки дольку персика и пробубнил:

— Нечего было его перекармливать.

— На себя посмотри! — огрызнулась Машка и шлепнула парня по руке.

Трешку занесло на повороте, и он чуть не сбил Диму с ног, расплескав ему чай.

— Вот паразит!

Юноша поставил чашку на стол и загнал меха в угол, угрожающе нависнув над ним:

— Трехтолкай! Скорость?

К удивлению Лерочки, ее питомец что-то проскрежетал в ответ. Она подняла голову, забыв про вязанье. Неужели мех умеет говорить?

— Вес?

Новое скрежетание. Дима щелкнул пальцами перед мордой у меха и начал ему что-то бубнить.

— Если… больше чем… в длину… деленное на… то возврат…

— Что ты ему там шепчешь? — не выдержала девушка.

Дима покачал головой и вздохнул:

— Перепрограммирую его.

— Что?!?

— Ограничиваю скорость передвижения по его весу. Простенький алгоритм для…

— Он же живой!

— Он — зефирный механизм. Ни живой и ни мертвый.

— Вообще-то это наглость! Мог бы и меня спросить! Я его хозяйка!

Дима уселся за стол и прихлебнул чай.

— Могла бы и ты… спасибо сказать. А то бросила его, хозяйка… А мне его через весь город пришлось тащить.

Лерочка смутилась.

— Извини. Нас самих… я не смогла забрать Трешку. Нас арестовали…

Дима поперхнулся чаем и изумленно уставился на девушку.

— За что?

Она не успела ничего пояснить. Перед ее носом на стол поставили… окровавленный детский сапожок с порванными шнурками. Знакомый голос ехидно произнес:

— Надеюсь, это была не последняя неудача…

— Уберите эту гадость! — возмутилась девушка.

Магистр Нистальф лукаво улыбнулся и сел рядом с Димой напротив Лерочки, подвинув сапожок к ней поближе.

— Это не гадость, это мой подарок будущей ученице. Собственную неудачу надо пестовать и лелеять, чтобы достичь подлинного мастерства в зиромансии. Но я вам помогу, Валерия…

Машка попыталась подцепить сапожок за шнурок, чтобы выкинуть, но магистр успел первым. Он поднял эту гадость на пальце и покачал ею перед лицом Лерочки.

— Это было на ноге трехлетнего мальчугана, когда его шнурки и его самого зажевало в движитель прогулочной яхты. Нелепая и страшная смерть.

У Лерочки всегда было живое воображение. Тошнота подкатила к горлу вместе с плюшками. Девушка побледнела и приложила ладонь ко рту.

— Шанс погибнуть такой смертью — один к ста тысячам. Удивительное совпадение. Мне невероятно повезло достать этот сапожок, но теперь он ваш по праву.

— Вы издеваетесь?.. — выдавила девушка.

— Отнюдь. У вас уникальный дар так называемой отрицательной зиромансии. Но его надо развивать. К сожалению, никто не знает, как это делать, я могу только предполагать, что неудачу можно притянуть, как и везение…

— Отрицательных вероятностей не бывает, — сквозь зубы сказала Лерочка, все еще борясь с тошнотой. — Это противоречит здравому смыслу!..

— Правда? — все также лукаво прищурился магистр. — Что вы говорите… А скажите мне, Валерия, драконы в вашем мире здравому смыслу не противоречат?

— При чем здесь это? — нахмурился Дима, отобрав и смахнув сапожок со стола на табуретку. — Зачем вы ей морочите голову? И пугаете?

Лерочка смогла наконец вздохнуть свободно, не видя страшной вещи и почти не думая, что произошло с бедным мальчиком, который ее носил…

— Пугаю? — искренне удивился магистр Нистальф. — Пречистый, да я еще даже не начинал! Но вы правы. Стоит начать. Кстати, Валерия, после того, что вы сделали с удачей Герберта Марандо, вам, как честной девушке, теперь придется жени… тпру!.. выйти за него замуж…

— Кто такой Герберт Марандо? — нахмурился Дима. — Это случайно не тот псих из столовки?

— Он не псих, а племянник нашего короля, — магистр продолжал ехидно улыбаться. — И самый настоящий принц. Валерия, если мне не изменяет память, вы же мечтали о принце?

Лерочка жутко покраснела, а Машка фыркнула:

— Козел он, а не принц!

— Севолд Второй очень разгневан тем, что произошло с бедным мальчиком и…

Лерочка торопливо перебила магистра:

— Во-первых, я ненарочно. А во-вторых, уверена, что Его Величество, Севолд Второй, мудрый правитель, который во всем разберется и…

— Конечно, разберется. И очень захочет заполучить кровь Избранной…

Девушка вздрогнула и съежилась.

— … в королевскую семью. А поскольку у самого Севолда Второго сыновья еще не достигли брачного возраста, то вывод очевиден.

— Валерия Марандо… — задумчиво протянула Машка и скривилась.

Дима осуждающе покачал головой, поднялся из-за стола и вышел, не глядя на девушку.

— Но я не хочу, правда, не хочу! — в отчаянии воскликнула Лерочка ему вслед. — Не нужен мне этот принц!

— Не хотите? — фальшиво удивился магистр Нистальф. — Тогда у вас один выход.

— Какой?

— Пойти ко мне в ученицы.

Лерочка была подавлена и печальна, зато магистр просто лучился энтузиазмом.

— Вы даже не представляете, Валерия, какой это удивительный опыт для меня! Впервые в жизни мне не повезло! Такое странное ощущение!

Он мерил шагами тесную гостиную, воодушевленный и раскрасневшийся. Жуткий подарочек стоял на письменном столе. Машка разглядывала его без всякого стеснения и о чем-то размышляла.

— Мне всегда везло, но я все равно постоянно приманивал удачу, чтобы лучше понять ее природу… — продолжал вещать магистр. — Вот вы заметили у меня серьгу из расплющенной пули? Выстрел был прямо в сердце! Но не убил меня, мне повезло! А зеркальце?.. Я чуть не потерял… Впрочем, потом. Одного везения мало, понимаете? Необходимы знания. Теория вероятности…

— Я ее изучала. У себя в мире.

— Отлично! Будет проще. Однако, видите ли, в чем загвоздка… — мужчина остановился и снял шляпу, постучав пальцем по разбитому и склеенному зеркальцу на полях. — Вероятностная магия — одна из самых малоизученных. Кроме того, зиромансия всегда оперировала с положительными вероятностями…

— Правильно, потому что отрицательных не бывает, — упрямо ввернула Лерочка, помня, как ей досталось от Николая Кузьмича, университетского преподавателя вышки, когда она в контрольной ухитрилась вывести отрицательную величину вероятности отказа двигателя после трех тысячи часов эксплуатации.

— Однако совсем недавно вы смогли доказать обратное, — хлопнул в ладоши плут. — Что такое отрицательная вероятность? Это то, чего не может быть. Или то, что не могло бы произойти как следствие чего-то другого, такого же маловероятного. Понимаете?

Лерочка отрицательно мотнула головой. Магистр схватил со стола листок бумаги и выставил его впереди себя.

— Смотрите. Пусть этот лист будет зефирным пространством событий. Одно событие влечет за собой другое, вот так… — он нарисовал разбросанные кружочки, подписал буквами и соединил их между собой линиями. — Вот эти грани — это течение времени, когда при наступлении события А появляется вероятность наступления события Б…

— Магистр Нистальф, — перебила его Лерочка, — вы мне сейчас пытаетесь на пальцах рассказать цепи Маркова и нарисовать ориентированный граф событий? Не надо. Я хорошо училась и занятия не прогуливала.

Зиромансер просветлел лицом.

— Прекрасно! Тогда что вы скажете, если я сделаю вот так?

Магистр взял и сложил листик пополам, проткнув карандашом его насквозь. Лерочка нахмурилась.

— Это и есть отрицательная вероятность! — торжествующе воскликнул он. — То, что выходит за пределы воспринимаемого нами зефирного пространства. Видите? Событие С в обычном графе никак не связано с событием Б. Вообще никак! Взмах крыла бабочки! Но свернув пространство вот так, мы — оппа! — получаем еще одну грань и вызываем наступление конца света! Отрицательная вероятность — это невозможные причинно-следственные связи между событиями! И вы это сделали, Валерия! Уверяю вас, мое плетение удачи на победу Марандо было очень надежным. Но вы вывернули его наизнанку! Проткнули зефирное пространство событий! Осталось понять, как! Вспомните, что вы делали. Вы желали Марандо неудачи?

— Да, — пришлось признать девушке. — Но я ненарочно, правда.

— Нам предстоит понять, как делать это намеренно! Вспоминайте, что именно вы делали? Как желали зла?

Магистр быстро вытащил всю подноготную событий и ушел крайне довольным, дав Лерочке задание попрактиковаться в словесных проклятиях, подкрепляя их визуализацией. Разумеется, он выразился более мудрено — «выстроить случайный процесс невозможной причинно-следственной связи между словом и неприятным событием для кого-нибудь из соседей», однако сути это не меняло. И, разумеется, ни чем подобным Лерочка заниматься не собиралась, хотя Машка и настаивала… попрактиковаться на самом магистре.

— Ну блин, Лерка, он же сам сказал, что ему понравилось. Это было… — подруга манерно покрутила на пальце сапожок и прогундосила, передразнивая Нистальфа, — «незабываемо!..»

— Не буду я никому пакостить. И выкинь эту гадость.

Машка надулась и пошла спать. Подцепив сапожок за шнурки, Лерочка сама отправилась выкидывать страшный подарок. На душе было паршиво. Приносить неудачу и насылать проклятия, словно какая-то злобная ведьма? Это не для нее!.. Да и неприятности обычно преследовали не окружающих, а саму девушку, словно зефирное пространство событий не выдерживало ее веса и проваливалось в невероятности всяких нелепых происшествий.

Мусор в Шпильке — так назывался гостевой дом — складировали в подвале, где его тщательно перебирал хозяйственный крысомус Атанасис. Что он делал с ним дальше, для Лерочки до сих оставалось загадкой. Сжигал, закапывал или отправлял куда-нибудь на переработку? Впрочем, ей было все равно, лишь бы избавиться от той гадости, которую притащил магистр. Мусоросборник довольно заурчал прожорливой пастью и проглотил сапожок. Лерочка выдохнула с облегчением и отправилась назад. Но у лифта столкнулась с Жорой.

— Привет, — улыбнулся он ей и распахнул перед ней створчатую дверь подъемника, пропуская вперед. — Ты чего такая грустная?

Лерочка пожала плечами, чувствуя себя несколько неуютно в закрытом пространстве лифта:

— Завтра экзамены. Мандраж начинается.

— Чепуха, — уверенно отмел ее слова парень. — Не сомневаюсь, тебя примут сразу на несколько специальностей. Еще будешь думать, что выбрать.

На душе как-то сразу потеплело, и Лерочка улыбнулась.

— А у тебя очень красивая улыбка… Почему ты ее прячешь?

Девушка смущенно потупилась. Ей нечасто делали комплименты, и она всегда терялась, не зная, как себя вести.

— Кстати… — Жора полез в карман. — Когда увидел ее в лавке, почему-то сразу подумал о тебе.

У него на ладони лежала изящная заколка из тонкого золотого плетения с мелкой россыпью жемчужин.

— Очень красивая, — осторожно сказала Лерочка, не понимая, почему Жора вдруг стал думать о ней, а не о Машке, с которой более близок…

— Это тебе, держи. Она тебе больше подходит, чем эта грубая бабочка в твоих волосах. Позволь?

Не дожидаясь разрешения, Жора вытащил из ее прически недавно купленный костяной гребешок в виде бабочки. Волосы рассыпались по плечам, и девушка вжалась в стену лифта, потому что парень подруги оказался неприлично близко.

— Такой нежной и солнечной девушке, как ты, нужно что-то особенное…

— Не надо, — пискнула Лерочка, пытаясь еще больше вжаться в стену и мечтая провалиться сквозь все зефирное пространство событий.

Чужое дыхание обожгло щеку. Жора уверенной рукой отвел прядь с виска и подцепил волосы в золотую сеточку.

— Настоящая принцесса… — выдохнул он, склоняясь к губам девушки и касаясь их в легком пьянящем поцелуе.

И тут лифт остановился. Его створки с шипением разъехались в стороны… На пороге стоял Дима. Он помрачнел, увидев парочку, и буркнул:

— Прости, что помешал выбору прЫнца.

Парень шагнул в лифт, отодвигая Жору и выпроваживая обоих наружу.

— Все не так!.. — воскликнула Лерочка, но створки лифта захлопнулись у нее перед носом, не дав объясниться.

От обиды перехватило дыхание. Ну почему все так?..

— Какой грубиян… — спокойно произнес Жора. — Слушай, а что ты делаешь сегодня вечером? Есть планы?

— Нет у меня никаких планов! — разозлилась Лерочка, срывая с волос треклятую заколку. — И забери это!

Но золотая сеточка запуталась в волосах и не хотела сниматься. Девушка едва не выдрала себе клок волос, пока вытаскивала ее, а после швырнула побрякушку в Жору. Жемчужинки запрыгали по полу.

— Ты чего? — опешил парень, поднимая заколку. — Не понравилась?

— Нет!

Лерочка дернула дверь комнаты, было закрыто. Глотая слезы, она полезла в карман за ключом. Жора взял ее за локоть, разворачивая к себе:

— Ну хочешь, другую выберем?

Лерочка не выдержала и влепила ему пощечину.

— Пошел вон! — рявкнула она. — Я не встречаюсь с парнями подруг!

И захлопнула дверь у него перед носом.

Сон категорически не шел. Лерочка пыталась успокоить себя тем, что выспится на экзаменах, но странная тревога все никак не уходила. Девушка перевернулась на другой бок и осторожно спросила:

— Маш? Ты не спишь?

— Ммм? — сонно промычала подруга с соседней кровати.

— Я хотела тебе сказать… только ты не расстраивайся…

— Чего?..

— Твой Жора… кажется, он ко мне клеился.

— Че? — взлохмаченная Машка подняла голову от подушки. — Чего это он мой?

— Как чего? — опешила Лерочка. — А чей? Ты же с ним того… еще в самолете…

— Где? — Машка села на постели и изумленно уставилась на подругу. — Ты с дуба рухнула?

— Ну я же видела… — растерялась девушка. — Ты пошла в туалет, а он за тобой… Вас долго не было, а еще тот старик…

— То есть так ты обо мне думаешь? — разъяренно прошипела Машка. — Что я с первым встречным в койку готова прыгнуть?!?

— Но я же видела…

Лерочка едва успела увернуться от полетевшей в нее подушки.

— Маш! Ну подожди! Да постой же! — девушка выставила вперед ладонь. — Я же видела!

— Что ты видела, дура! — Машка все же заехала тяжелой подушкой по голове обидчицы. — Я в самолете никуда не вставала! А ты вообще дрыхла! И слюни пускала!..

Голова гудела. Неужели Лерочке действительно все привиделось? И странный старик, которого потом не оказалось в списке пассажиров?

— А Жорка еще тот жук, не связывайся с ним, — пробурчала Машка, надавав тумаков подружке и немного успокоившись.

— Он мне заколку подарил…

— Че? — опять удивилась Машка. — Да он за копейку готов удавиться! В столовке всегда только самое дешевое заказывает, еще и чаевые зажимает. Хотя… может пронюхал, что ты у нас теперь Избранная, и решил не мелочиться?.. Подбить клинья на всякий случай?..

— То есть просто так мне никто ничего подарить не может, да? — обиделась Лерочка.

— Только не Жора, — отрезала Машка. — Этот себе на уме, помяни мое слово. И все, хорош уже глупостями страдать, я спать хочу.


ГЛАВА 15 | Дракон в зефире | ГЛАВА 17