home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 14

— Ну и чего мы стоим, глупо улыбаясь? — недовольно спросила подошедшая Машка. — Что тут делал этот недотепа?

— Он не недотепа.

— Угу, — поддела подругу Машка. — Давай, еще влюбись в него. Вместо принца.

— Ни в кого я не влюблюсь. Хотя… Уж лучше влюбиться в него, чем в твоего маркиза Поквадура, Ваше Квакейшество, — Лерочка сделала реверанс, придерживая платье.

— Смейся, смейся, — обиделась Машка. — Мне тут Жора вчера подкинул еще одну идейку. Показал объявление в газете. Отбор невест для принца Неверлинга. Прикинь? После экзаменов сразу отправимся.

— Без меня, — быстро ответила Лерочка. — Больше никаких принцев.

Она рассеянно наблюдала, как яхта Марандо бодро плывет к финишу, значительно оторвавшись от соперников.

— Ну и что тебе светит тогда? Выскочишь сдуру замуж за этого Диму, будете вдвоем перебиваться с копейки на копейку, обзаведетесь выводком детишек и под старость скопите на крошечный домик, где будете разводить патиссоны?

— Пусть так, — улыбнулась девушка. — Разве это плохо? Зато у меня в подругах будет настоящая принцесса, которая всегда угостит самым лучшим тортиком в самой лучшей кофейне на Зефирных островах… Ведь угостишь?

— Да ну тебя, — надулась Машка, однако было заметно, что ей приятно. — Тебе лишь бы пожрать. Кстати!.. А у них действительно очень мало сладкого подают к столу. Конкуренции почти не будет. Вот сейчас этот козлоногий принц приплывет первым, и мы выиграем кучу денег… Можно будет развернуться!..

Лерочка съежилась, но промолчала, решив не расстраивать подругу.

До финиша яхтам оставалось проплыть сквозь четыре кольца. В победителе уже никто не сомневался, и магистр Нистальф сидел довольный, как котяра, объевшийся сметаной. Машка про себя размышляла, как разумней вложить выигрыш, а Лерочка отчаянно пыталась придумать оправдания, почему она не поставила на Марандо.

— Давай, Улиточка, ползи!.. — шептал магистр, азартно потирая ладони.

И тут улиточный панцирь, то есть баллоны, начали съеживаться, как будто из них выходил воздух. Нистальф нахмурился. Лерочка в надежде подняла голову. Машка ничего не замечала, погруженная в сладкие грезы. Четвертое кольцо «Улитка» с трудом проплыла, но перед третьим вдруг вздрогнула всем корпусом, взметнулась вверх и зацепила препятствие. Трибуны дружно охнули, когда из кольца ударил багровый электрический разряд, обжег палубу и зацепил баллоны. Те лопнули! Яхта перекувыркнулась и, оставляя за собой струйный кровавый след, понеслась в обратном направлении, сметая и тараня другие корабли…

— Нет, нет, нет!!! — вскочил на ноги магистр. — Этого не может быть!

Но это случилось. Остальные участники не успели увернуться от бешено несущейся яхты, их отбросило в сторону, перевернуло и закрутило в невидимых зефирных водоворотах. Паника и суматоха. Зрители вскочили со своих мест, топая ногами и крича. К месту аварии уже выдвинулись юркие спасательные ялики. А к финишной прямой в гордом одиночестве медленно дрейфовала тяжелая неповоротливая «Забава», которой вся эта чехарда была нипочем, как слону нет дела до взбесившейся мошкары…

Машка рыдала и стучала по плечу магистра.

— Вы нас обманули! Сказали, что он выиграет! Я поставила последнее!

Тот застыл, уставившись невидящим взглядом в зефир. За бортом уже тащили на прицепе покореженную «Улитку», а ее окровавленного капитана грузили на спасательный ялик. Трибуны шумели и волновались. Слыханное ли дело, что к финишу пришла только одна яхта! Пол был усеян выброшенными талончиками. Лерочка нащупала в сумочке заветный клочок бумаги. Радости от выигрыша не было. Более того, на плечи давило страшное чувство вины. Она ведь искренне желала Марандо… Но нет же! Не такого же желала! Или такого? В памяти, как на зло, всплыли сказанные сгоряча слова…

«Чтоб ты скис, чтоб тебя подняло и бросило, чтоб тебя гром побил, чтоб тебе почернело, чтоб ты лопнул!..» А если он умрет?..

— Пройдемте с нами, — раздался строгий голос за спиной, — для выяснения обстоятельств аварии!

Магистр попытался сопротивляться, но ему заломили руку и повели. Девушек тоже мягко, но настойчиво пригласили для дачи показаний. И теперь они сидели в капитанской рубке, где их допрашивал мрачный префект Королевской полиции в присутствии адмирала и еще двоих мордоворотов в штатском.

— Вы ставили на участников регаты?

— Нет, — невозмутимо ответил магистр. — Мне же нельзя.

Префект обратил свой взор к девушкам.

— А вы?

— Да, — всхлипнула Машка. — И все проиграла!

— На кого вы ставили?

— На Марандо, будь он неладен!

— Сколько?

— Какая разница!

— Сколько? — с нажимом спросил префект.

— Пятьсот золотых.

Лерочка чувствовала, что они влипли серьезно. Если магистру запрещено было ставить, то получается, они, поставив вместо него, тоже нарушили какой-то закон? Пошли на преступный сговор, или как это называется?

— Откуда у вас такие деньги? — продолжал гнуть свою линию префект.

До Машки наконец дошло, что она сморозила глупость, и дело плохо. Она перестала всхлипывать и посмотрела на магистра. Тот старательно делал вид, что девушек не знает.

— Моя подруга от волнения все перепутала, — вмешалась Лерочка. — Мы поставили по пять золотых…

— Чего? — удивилась Машка.

— По пять! — упрямо повторила Лерочка и наступила подруге на ногу под столом. — По пять золотых на «Ласточку» и «Забаву»…

— На кого?!? — теперь выдержка изменила магистру, и он взвился с места, но был усажен обратно твердой рукой мордоворота за спиной.

Префект смерил Лерочку оценивающим взглядом.

— Покажите ваши талончики.

Девушка со вздохом полезла в сумочку, достала их и положила на стол перед собой.

— Интересно пупырки квакают, — пробормотал префект, разглядывая талончики, однако не прикасаясь к ним. — Жан, напомни мне, какие были шансы у «Забавы»?

— Один к двадцати пяти.

Лерочке внезапно стало очень холодно, а из головы напрочь выветрилась вся таблица умножения. Попытки умножить пять на двадцать пять не увенчались успехом.

Префект сдвинул форменный кепи на макушку и пошкреб пальцами лоб.

— И кто вам посоветовал поставить на «Забаву»? Магистр Нистальф?

— Нет, — мотнула головой Лерочка. — Крысомус, который принимал ставки.

— Брат Константинос? — искренне удивился префект. — Он никогда не дает советов…

— Я просто спросила, — торопливо перебила его Лерочка, — на кого больше всего ставят, а на кого меньше всего, и почему. Вот и все. Можно мы с подругой пойдем?

У префекта был вид, как у охотничьего пса, который чует, но не видит кошку в кустах.

— Так… — протянул он. — А почему тогда ваша подруга сказала, что ставила на Марандо?

— Она хотела, чтобы я на него поставила, — терпеливо пояснила Лерочка. — И поэтому думала, что мы все проиграли. Но я не стала на него ставить.

— Почему? — тут же ухватился за это префект.

— Потому что… мне не понравилось название его яхты. Как улитка может придти первой? Вот и все. Можно мы пойдем, пожалуйста?

Девушка встала, умоляюще глядя на префекта. Тот колебался. Лерочка потянула за собой Машку и попятилась к двери. Но здесь изменчивая удача опять вильнула хвостом. Дверь распахнулась, и сразу стало очень тесно. Лично пожаловал Его Величество Севолд Второй в сопровождении свиты.

— Я надеюсь на ваш профессионализм, префект Диноро, — обманчиво мягкий голос короля убаюкивал. — В этот раз пострадал мой племянник. А это не может остаться безнаказанным. Магистр Нистальф…

Плут почтительно склонился перед королем, но тот на него даже не взглянул.

— … наверняка приложил к этому руку. Тут не обошлось без его дешевой зиромансии.

— Без экстремального сдвига ветра здесь точно не обошлось, простите, Ваше Величество, — осмелился возразить адмирал. — Яхта Марандо уверенно шла к финишу…

— Вот-вот, — кивнул король. — И как могло получиться, что лопнули баллоны?

— Усталость зефирных пленок. Бывает.

— Какая вероятность? Если учесть, что яхта перед стартом проходила осмотр.

— Мизерная, но…

— А то, что возникнет этот… — король требовательно щелкнул пальцами в воздухе, — сдвиг ветра?

— Нулевая, потому что всю трассу регаты прополоскали погодники…

— Ну вот! А вероятность, что произойдет зефирное замыкание на кольце?

— Такое иногда бывает, но…

— Вот именно, что иногда! Какая вероятность, что все эти события произойдут одновременно и с моим племянником?

— Ваше Величество, — не выдержал префект, нервно расстегивая пуговицу на тугом воротнике, — проблема в том, что магистр Нистальф сам поставил на Марандо.

Севолд Второй опешил и сел на торопливо придвинутый ему стул.

— Это как?

— Мои орлы, осмелюсь доложить, клювами просто так не щелкают. Его вели с самой пристани. Он встретился с двумя подставными лицами… — кивок в сторону девушек, — передал одной из них, Марии Белозубовой, пятьсот золотых. Она поставила на Марандо. Брат Константинос ставку принял, как и было договорено.

Лерочка отчаянно пыталась уловить суть происходящего, но в голове было странно пусто и звонко.

— Однако потом… — префект сделал эффектную паузу и кивнул на Лерочку, — вторая барышня, Валерия Мокошина, тоже сделала ставку.

— На кого?

— На «Забаву».

— Ну вот видите!.. — торжествующе хлопнул себя по колену Севолд Второй и поднялся на ноги. — Следы запутывал! Но на этот раз мерзавец переборщил с вероятностной магией! Подумать только, перекроить случайные процессы и вывести из участия все яхты, лишь бы оставить своего победителя!.. Это уже переходит всякие мыслимые границы!

Лерочка съежилась. А магистр вдруг расхохотался. Король осекся и побагровел. Его свита тревожно зашушукалась между собой.

— Ваше Величество, — вздохнул префект, — проблема в том, что его выигрыш со второй ставки не покрывает расходов на первую. Он поставил пятьсот золотых на Марандо, а на «Забаве» выиграл всего сто двадцать пять… Нам нечего ему предъявить…

— Ничего не понимаю… — пробормотал король. — Почему? Постойте, постойте! Может быть, еще кто-нибудь ставил на «Забаву»?

Жан склонился к плечу своего начальника и что-то ему зашептал.

— Да, еще ставила леди Бриолюн. Она услышала, как эти барышни общались между собой, но, к сожалению, не расслышала, на кого именно им велел ставить магистр. По ее словам, речь шла о козле. Но такой яхты не было, поэтому она повторила ставку Валерии Мокошиной.

— Эта старая перечница? — удивился король. — И сколько она поставила?

— Двести золотых.

— Ну вот!

Префект вздохнул.

— Мы не можем доказать сговор между…

— Уж постарайтесь!..

Лерочка не выдержала.

— Простите, Ваше Величество, — начала она, и ее голос дрожал, — но это я одна во всем виновата!

Сделалось очень тихо. Севолд Второй обратил свой взор на девушку и прищурился.

— Что ж… Если вы сознаетесь в сговоре, то я…

— Да не было никакого сговора! — в отчаянии воскликнула Лерочка. — Да, магистр предложил нам сделать ставку вместо него. На Марандо! Мы не знали, что это запрещено! Ну а потом еще решили поставить от себя. Маша настаивала, чтобы тоже на Марандо, но мне не хотелось складывать все яйца в одну корзинку, понимаете?.. Мне никогда не везло, правда! Я ни разу не выигрывала! И на «Ласточку» с «Забавой» поставила просто так! Клянусь вам! Ни магистр, ни Маша ни о чем не знали!..

— И я должен в это поверить? — разочарованно покачал головой король. — Если бы вы честно признались, я бы, пожалуй, смилостивился и учел то, что вы оказались втянуты в эту авантюру по незнанию…

— Но это правда!

— Какой же вы болван, Ваше Величество, — вдруг тихо сказал магистр.

— Нистальф Везучий! — прогремел рассерженный король. — Если ты думаешь, что твоя удача бесконечна, то!..

— Вот именно, что удача! — вскочил на ноги магистр и сжал кулак, постучав себя по лбу костяшками пальцев. — Да сколько же раз вам, неучам, можно повторять, что я оперирую с удачей! С положительными вероятностями! Да, я могу занизить удачу одному участнику гонок, но только, слышите, только за счет повышения другому! Общая плотность случая останется неизменной! И равной единице! Зарубите это себе на носу!

— Сейчас кое-кто зарубит это на твоей шее, — на короля было страшно смотреть.

Адмирал нахмурился, а префект махнул рукой, давая отмашку своим головорезам. Те схватили магистра и потащили к выходу, но он все-таки закончил свою речь:

— И только драконы есть несовместная плотность случая в зефирном пространстве событий по постоянной Дюрека! С отрицательной вероятностью!

Севолд Второй вздрогнул и повелительным жестом остановил полицейских.

— Ты смеешь все списывать на вмешательство драконов?

— Нет!

Магистр с достоинством стряхнул с себя хватку мордоворотов и поправил воротничок мундира.

— Я хочу сказать, что драконы проснулись, хотя не должны были. А законы сохранения Пречистого Истока позволяют предположить компенсирующий всплеск зиромансии, также оперирующей отрицательной вероятностью. Чистой концентрированной НЕудачей. Ходячим бедствием из иного мира.

Лерочка сжалась. Магистр смотрел на нее и говорил тоже про нее.

— Да-да, это она. Ее латентный дар оказался настолько силен, что смог порвать мое плетение случайностей на победу Марандо в этой регате. И не просто порвать, а вывернуть наизнанку. И чем ей ваш племянник так не угодил? Кстати… Полагается какая-нибудь награда за выявление Избранной? Я немного поистратился…


ГЛАВА 13 | Дракон в зефире | ГЛАВА 15