home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 56

У нее впечатление, что этот день никогда не кончится.

Хлоя тайком в энный раз поглядывает на часы. Но стрелки с коварным удовольствием застыли на месте.

Сидя напротив нее, клиенты не выказывают ни малейшего желания ускорить ход дела. Может, им нравится у нее в кабинете? Правда, она распахнула шторы, и приятный свет заливает комнату.

Пока оба мужчины, владелец сети ресторанов быстрого питания и его советник по связям, рассматривают проект предложения во всех подробностях, Хлоя думает об Александре.

По телу пробегает приятная дрожь, в улыбке проскальзывает желание.

Оно здесь, прямо под кожей.

Она с удовольствием бы послушала еще раз сообщение, которое он оставил ей ближе к полудню. То, как он сказал Целую тебя крепко… Как если бы он хотел сказать Люблю тебя, но не напрямую.

Она тоже хотела признаться ему в любви сегодня утром. Но сначала надо признаться самой себе.

Однажды, возможно. Очень скоро, возможно.

Наконец-то сложить оружие. Наконец-то сбросить доспехи.

Желание нарастает с каждой секундой. Теперь ее кожа пылает.

Желание прикоснуться к нему, раствориться в его объятиях. Она хочет его.

В последнее время ей хорошо только в его присутствии. И даже мысль о нем, уверенность, что она увидит его через несколько часов, немного успокаивает ее.

Потому что у нее во внутренностях будто скороварка на огне, каждое утро начинается с порции тротила, а вместо сердца бешеный зверек.

И с каждым днем все хуже. Особенно ближе к полудню.

Желание орать, разнести все вдребезги.

Перегретые нервы готовы лопнуть. Мускулы сводит каждые несколько секунд, словно она вставила пальцы в розетку. Страшная мигрень превращает ее череп в кастрюлю, где булькает дьявольское зелье.

Она подносит шариковую ручку к губам и методично грызет ее, даже не отдавая себе отчета. Советник по связям поднимает блеклые глаза над полукруглыми очочками, Хлоя поспешно отводит ручку от губ.

Это пятая встреча за день. С тех пор как Мартен был возведен в сан будущего президента, Хлоя тянет на себе всю работу. Как если бы была его шестеркой.

Кстати, именно ею она и стала.

Эти клиенты уже трижды просили переделать проект. Рутина.

Однако, когда они заводят старую песню, Хлое безумно хочется всадить остатки шариковой ручки одному из них в горло. Она изо всех сил сдерживается и даже пытается улыбаться.

Только ее улыбка больше похожа на смертельную угрозу.

Очередное Мы полагаемся на вас в надежде на скорейшее получение нового проекта действует на нее, как укус шершня.

Ей бы следовало ответить, что, конечно же, они могут на нее положиться, но она хранит молчание.

Рука у советника по связям влажная, Хлоя еле скрывает гримасу отвращения. Он наконец выходит из кабинета, но его патрон задерживается.

Что ему еще нужно?

Пригласить меня на ужин. Только этого не хватало!

И почему бы не в один из его вонючих ресторанов, раз уж на то пошло!

Хлоя отказывается, пренебрегая вежливостью; мужчина удивлен, но не желает признавать поражение. Он наверняка любит легкое сопротивление. В конце концов, он же собирается выложить агентству десятки тысяч евро, а потому уверен, что имеет право на бонус. На сладкий десерт к кофе.

На подарок от фирмы.

Вот у него руки не влажные. Но шаловливые.

Может, он вообразил, что разжег чувства очаровательной молодой женщины. Но на самом деле он разжег фитиль динамитной шашки. Которая сейчас взорвется прямо ему в морду.

Эхо от полученной им пощечины разносится по всему этажу. Разве что стены не задрожали.

Он впивается в Хлою глазами, та выдерживает взгляд. И, как если бы пощечины было недостаточно, добавляет последний удар:

– Решил, что кушать подано, недоумок? Ты хоть в зеркало утром посмотрел, когда брился? От тебя блевать тянет…

Лучше бы она дала вторую пощечину, было бы не так больно.

Король сэндвичей теряет дар речи на какие-то три секунды. Потом переходит в контратаку.

– Ты еще пожалеешь об этом, стерва, – предсказывает он, разворачиваясь к выходу.

Хлоя, стоя у двери, чувствует странное облегчение. Нельзя сказать, что нечто подобное случилось впервые. Клиент иногда ведет себя навязчиво, а то и грубо. Но впервые Хлоя отвечает пощечиной и оскорблениями. В обычном состоянии она проводила бы мужчину до лифта и избавилась от него с заговорщицкой улыбкой и – почему бы и нет? – легким подмигиванием.

А тут она подвергла его унижению, которое останется в анналах.

Порке, которая войдет в историю.

Наконец она приходит в себя, бросает взгляд в коридор. И когда видит, как осмеянный мужчина выходит из кабинета Пардье, понимает, что совершила сейчас промах, который может оказаться последней каплей.

Старик пытается удержать клиента, бежит за ним. Разве что на колени не падает. Только артроз и мешает, иначе он бы пополз перед ним или вцепился в подметки.

– Можешь ему отсосать, – бормочет Хлоя. – Он только того и ждет; готов принести себя в жертву, старый козел?

Но клиент остается непоколебим и громогласно заявляет: Уж я сделаю вам рекламу, можете на меня положиться! Имея в виду, что он обращается к главе рекламного агентства, его заявление не лишено юмора. Однако ни в коридорах, ни в кабинетах никто и не думает смеяться. Гробовая тишина.

Проходя мимо Хлои, мужчина на нее даже не глядит. Безусловно, боится получить новую пару пощечин. Если только ему не стало стыдно.

Пардье делает ей знак подойти, Хлоя вздыхает. Она медленно направляется к логову Старика, который захлопывает за ней дверь.

– Может, объяснитесь?

– Он положил мне руку на задницу, я дала ему пощечину, – вкратце излагает Хлоя. – Это же нормально, верно?

– Мы только что потеряли крупного клиента! – орет Дедуля. – Вы ударили его и оскорбили, хотя он просто предложил вам поужинать!

Хлоя не может удержаться от улыбки.

– Поужинать? Да ладно вам! Напоминаю, господин президент, что мой контракт не предполагает обязанности ложиться под клиента, чтобы получить заказ.

– Замолчите! – надрывается Пардье. – Я больше слышать не могу ваше вранье!

Он разошелся, как никогда. Хлое хочется посоветовать ему успокоиться, а то и до инсульта или инфаркта недалеко. Но если он испустит дух у нее на глазах, плакать она не станет. Возможно даже, в приступе паники она на какое-то время забудет телефон «скорой».

– Вы стали совершенно невменяемой, клянусь! Вы хотите разорить агентство?

Он падает в кресло, явно на грани изнеможения. Потом поднимает свои маленькие глазки на Хлою.

– Убирайтесь отсюда. Я вас увольняю за грубую профессиональную ошибку. И чтобы духу вашего здесь больше не было, ясно?


Сидя в полной прострации в своем кабинете, Хлоя еще не осознает случившегося.

Она пытается дозвониться до Алекса, который, конечно же, посоветовал бы ей, как реагировать. Но попадает на автоответчик, изо всех сил пинает мусорную корзину для бумаг.

– Алекс, это я. Я в полном дерьме! Позвони мне, пожалуйста. Позвони поскорее!

Едва она кладет трубку, возникает Пардье.

– Вы еще здесь?

– Послушайте, я…

– Я ничего не хочу слышать! – рявкает Старик. – Забирайте свои вещи и проваливайте!

Хлоя подходит к нему, он стоически не отступает. Хотя вид у нее впечатляющий.

– Этот тип положил мне руку на задницу, – напоминает она, сдерживая собственный гнев.

– Ну и что!

– Мне за это не платят!

– Я вообще спрашиваю себя, зачем я тогда вам плачу!..

Как он смеет?

– Я принесла этой лавочке больше денег, чем кто-либо другой, – взрывается молодая женщина. – Как верно и то, что я была щедро вознаграждена за свою работу!

– Вы действительно думали, что я оставлю свое агентство в руках истерички? – усмехается Пардье.

– Мерзавец, – шипит Хлоя.

– Убирайтесь.

Пардье держит дверь, словно боится, как бы она не упала. Хлоя берет две или три вещицы, запихивает их в сумку, потом надевает пиджак.

Проходя мимо президента, она замедляет шаг.

– Вы не заберете его с собой в рай, это ваше агентство.

– Попутного ветра, мадемуазель Бошан. Биржа труда безусловно подыщет вам место в спарринге, женская борьба сейчас в моде, так что я за вас совершенно спокоен. Или же место в психушке.

– А тебя ждет место на кладбище!

Хлоя поворачивается к нему спиной и удаляется по коридору. Все покинули рабочие места, чтобы поприсутствовать на спектакле. Надо признать, что такого рода финалы случаются нечасто.

Молчаливые зрители смотрят, как Хлоя идет с высоко поднятой головой и застывшим взглядом. Может, они слышат, как бешено колотится ее сердце. В конце этой дороги бесчестья путь ей преграждает Мартен. Как последнее препятствие, конечное испытание.

– Мне очень жаль, – просто говорит он. – Но так и должно было случиться.

Он кажется искренним. Однако Хлоя видит только человека, который украл у нее пост, по праву принадлежавший ей. Человека, который пустился на самые грязные интриги, чтобы добиться своих целей.

Она пристально на него смотрит:

– И ты тоже мне за это заплатишь.


Глава 55 | Всего лишь тень | * * *