home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



6


Всё, однако, рано или поздно заканчивается - подошли к концу и визиты дядьки-дознавателя. Закончив излагать на бумаге мои похождения, он только головою покачал.

- Ну… даже и сказать-то нечего… и где вы только научились всяким подобным хитростям?

- Ха! Думаю, что на своём посту вы чего уж только ни наслушались… Сомнительно, чтобы я был у вас самым выдающимся подопечным.

- Возможно.

- То есть?

- Каждый раз, когда заканчивается работа с очередным… клиентом, да? Так ведь вы говорите? И тогда из гильдии приезжает маг, произносит заклинание - и я всё забываю.

- Надолго?

- Я работаю уже семь лет - до сих пор ничего так и не вспомнил…

Однако!

Вот, значит, как тут решают проблему возможных утечек информации! И впрямь - невозможно выболтать то, чего не знаешь…

Изящное - и не без выдумки, решение. Здешним ребяткам не то что руку - мизинец в рот класть никому не посоветую! Схарчат - аж, по плечо!

Следующие два дня я валялся на койке, спал и фантазировал. Совершенно очевидно, что ждать хэппи-энда, в духе барона Эспина, не следует. Тут явно другие пляски…

Понять бы - какие именно?

Но - дождался.

Когда лязгнула дверь, и в камеру вошел крепкий такой дядя в доспехе и с двумя кинжалами на поясе, сон словно рукою сняло. Рупь за сто - это не какой-то там чиновник - они не ходят в таком вот обличье.

И кольчуга столоначальнику нужна, как собаке пятая нога.

Вторым оказался гость несколько иного обличья.

Темный с серебром камзол, длинные, до плеч, седоватые волосы, худощавое лицо… маг. И, памятуя рассказы Даны о том, как влияют на человека произносимые им заклятия, можно сделать вывод, что сей персонаж у нас к целителям не относится. Лечебные мантры т а к не высушивают.

Маг плавно скользнул в противоположную от первого персонажа сторону и занял своё место справа от двери.

Так…

Они стоят по бокам от двери… почему?

Кого-то ждут?

И когда через порог переступил третий визитёр - всё сразу стало на свои места.

Богатое одеяние - даже на пряжках у ботинок сверкают самоцветы, тяжелая позолоченная трость, горделивая осанка - этот человек, думаю, и суп себе сам не наливает…

Надо полагать, ко мне самолично пожаловал сам глава королевской Канцелярии.

- Правильно ли я понимаю, что имею честь лицезреть Его светлость, графа Дела? - поклонимся, с меня не убудет… - Весьма польщён тем, что могу лично засвидетельствовать вам своё почтение и уважение!

- И когда же это вы стали столь почтительны и законопослушны? - язвительно интересуется граф.

Выскользнувший из двери надзиратель ловко поставил удобное кресло, куда тотчас же и опустился визитёр. А доблестный тюремный служитель дематериализовался с похвальной скоростью. Еду бы ты мне так быстро таскал…

- Хм… Чем же я вызвал неудовольствие вашей светлости?

- Да, перестаньте… судя по тому, что я знаю, чинопочитание вам не свойственно ни в малейшей степени! - отмахивается граф.

А эта парочка…

Телохранители?

Вероятнее всего. Маг, а второй - судя по ухваткам, неслабый рукопашник и рубака. Ну, колдуна можно игнорировать, а вот с этим дядей, да голыми руками справляться… Тоскливо будет…

Так что - сидим и прикидываемся лопухом.

Зачем-то же этот деятель пожаловал? Что-то ему точно нужно, раз самолично припёрся!

- Ну… - развожу руками. - Я как-то весь в недоумении…

- Послушайте, Гор… Заметьте - я называю вас на "вы"! Чего от меня вообще мало кто удостаивается!

- Ценю! - ещё раз почтительно наклоняю голову.

- Так вот! У вас сейчас есть одна - и последняя, возможность всё изменить в своей судьбе. В хорошо меня понимаете?

И что же от меня требуется? На этот раз, наверное, не просто голову отрубить… наверное, просто на части голыми руками разорвать, не иначе!

- Кто, когда и с какой целью дал вам задание проникнуть в ближайшее окружение Его Величества?

Как это писалось когда-то в старых книгах? Какой реприманд неожиданный… Да, уж… умеют тут приходить к парадоксальным выводам.

- Прошу прощения, ваша светлость - но, зачем? Какую выгоду при этом могли получить эти самые люди?

- Вот именно это я и хочу понять!


Так… И что же теперь делать?

- Хм… Ваша светлость, вы, как я понимаю, полагаете, что все те люди, которые…м-м-м… погибли в процессе этих событий, были круглыми дураками и позволили себя убить во имя какой-то неизвестной им цели?

Глава канцелярии усмехается.

- Ну, разумеется, же, нет! Не могу не отдать должное вашим хозяевам - они продумали многое! И уложить ради своей цели некоторое количество всевозможного сброда - не столь высокая цена! Зато - вы получаете место при дворе! Быстро - и на первый взгляд, вполне заслуженно.

- То есть, как я понимаю, был и второй?

- Знаете, Гор, в чём ваша ошибка?

- Да… как-то вот и затрудняюсь… я, вроде бы, ничего такого и не планировал?

- Первое! - совсем по-простецки загибает палец граф. - Вы с л и ш к о м неправильно себя ведёте! Для обычного кузнеца, я имею в виду.

Качаю головой.

- А я нигде и не говорил, что являюсь о б ы ч н ы м кузнецом. Умею ковать - да. Это в руках…и никаким колдовским зельем этого не отбить. А вот прочего - увы, не помню.


Собеседник совершенно искренне смеётся. Ему и впрямь, похоже, весело.

- А я всё ждал - когда же вы об этом скажете! Беда в том, любезнейший, что те, кто придумывал всю эту… комбинацию… почти ничего не знают о том, как именно действует зелье забвения. Вот и нагородили…

- Гильдия Кределя, стало быть, доказала свою полнейшую профессиональную непригодность?

- Э-э-э… ну, я несколько иное имел в виду… но - ладно! Второе!

Очередной загнутый палец.

- Я читал то, что вы рассказали бедняге Эспину.

- И я его обманул? В чём же?

- В том-то и дело - вы сказали правду! Во всяком случае, барон не почувствовал лжи - и, как ответственный человек, переслал эти записи нам. Для ознакомления, так сказать… Увы, но большинство из того, что сказано - не встречалось практически нигде! Не было таких случаев - архивы гильдии магов не содержат записей о подобных происшествиях!


Ага, стало быть, при наших с Эспином беседах, незримо присутствовал некто вроде стенографиста. И эти записи попали сюда…

- Ваша светлость… архивы Этерны содержат упоминание обо в с ё м?

Очередной загнутый палец.

- Нет - вы правы и здесь. Но чьи архивы мы тогда должны проверить, а? Молчите… Ваша манера боя… построение атакующего клина, под прикрытием одетого в Зеркало бойца - откуда такой опыт? Единственная, работающая против сильного мага атака - кто вас этому научил? Оружие - почти не используемое в наших краях, меч, стреломёт… Имперская тактика - в исполнении потерявшего память кузнеца? Не слишком ли много несуразностей?! Да, я понимаю - ваши хозяева спешили. И бухнули в суп слишком много приправ. Тоже, кстати, любопытная деталь - ваши рецепты абсолютно неизвестны практически нигде и никому.


Граф откидывается на спинку кресла.

- Вы - не рядовой шпион. Это совершенно очевидно. Слишком дорого стоит ваше снаряжение. Более того - вы, и это несомненно, не простолюдин. Человек, прикидывающийся таковым - вот в это я поверю гораздо скорее. Вы просто не умеете себя вести так, как это положено. Ваше дворянское происхождение буквально п р ё т изо всех щелей! Независимые суждения, манера разговора - не удивлюсь, если ваше происхождение достаточно высоко!

Ни хрена себе пельмень…

- Но! - собеседник поднимает палец. - И даже в этом случае с вами было бы можно вести какой-то разговор. Если бы не одно обстоятельство… Вы перегнули палку, любезнейший!


- Э-м-м… В чём же, ваша светлость?

- Это похищение семейства Фидо… В любой деятельности - даже и среди разбойников, существуют некие негласные правила. Которыми никто, однако, не пренебрегает! Нельзя угрожать жизни непричастных! Особенно - если это делается при помощи магии!


Я тотчас же представил себе местный вариант массового взятия заложников каким-нибудь ополоумевшим боевым магом - меня аж передёрнуло.


- Здесь наши мнения совпадают - и один из тех, кто рискнул пойти на этот шаг, даже не успел пожалеть о своей ошибке. А вот то, что я выпустил второго… увы, но риск обрушения дома был вполне реален! Что, кстати, и произошло! - пытаюсь пояснить свою позицию собеседнику.

Граф усмехается.

- Ну-ну… Два боевых мага! А как тогда вы сможете объяснить тот факт, что ни один боевой маг королевства не пострадал? Они все живы и здоровы - мы специально проверяли.

- Никак не могу и даже пробовать не стану. Это вообще не моё дело - для этого есть гильдия магов, пусть у них голова и болит.

- Вот даже как? - собеседник с интересом меня рассматривает. - В записях барона Эспина, однако, упоминается именно такой способ совершения преступления. О чем именно вы ему и поведали! И заметьте - ранее об этом никто и нигде вовсе даже не слыхивал!


Язык мой - враг мой… Ну что ещё тут можно сказать? Хотел произвести впечатление… Произвёл! Да, ещё какое!


- И я не могу исключить того, что указанное деяние спланировано именно вами - или при вашем непосредственном участии!

Часовню тоже я подпалил? Или, что там помимо этого наколбасили? Хрен я ему что-то объясню… у мужика своё видение обстановки, и он не собирается менять точку зрения.

- Молчите?

А хрена ль тут перед ним распинаться? Не поверит всё равно.

- И как ловко вы подставили под удар наёмников - никто не остался в живых! И не сможет ничего рассказать о своих нанимателях.

- Отчего же? Взят в плен их командир.

- Так и не пришедший в себя и по сей день… Странное совпадение, вы не находите? - тотчас же парирует моё возражение глава Канцелярии.

- Ну… Его, вообще-то не я захватывал…

- А! - отмахивается собеседник. - Вашей… этой Даной Бакли тоже уже занимаются…


Блин! Вот ведь незадача! И её я как-то подставил… Сидела бы уж в своём Кределе… И что теперь делать?


- И половины сказанного было бы достаточно, чтобы приговорить вас к смерти. Тот факт, что этого п о к а не произошло, объясним лишь моим желанием выяснить личность ваших хозяев. У вас есть последний шанс!

- У меня нет хозяев.

Граф встаёт - и я тотчас же замечаю, как напряглись оба телохранителя. Так… сейчас что-то произойдёт…

Лишь бы маг ударил первым!

А тогда я смогу отобрать у ошарашенного неожиданностью рукопашника оружие. Что там говорилось о заложниках? Граф - очень даже перспективный в этом отношении персонаж!

- Суда не будет. Про вас просто забудут - навеки. И все эти события так и останутся тайной. Навсегда - и для всех. Если вы и увидите небо ещё раз - то только сквозь решётку окна. И помните - я могу ждать долго, но не бесконечно! Прощайте… глупец…


Лязгнула дверь.



предыдущая глава | Невидимка | cледующая глава