home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



43


Короче, весь до зубов вооружённый люд потопал на кухню. Как уж они там все разместятся - даже и представить не могу! Но - это уже не моё дело!

Кстати, оттуда прибежал уже один из моих ребятишек и сноровисто что-то присобачил на стену - мерзкий запах тотчас же ослабел. Есть и от магии некоторая польза, есть!


Поворачиваюсь к оставшимся главарям.

- Чего вы на ноги-то повскакивали? Я-то ладно - лавка сгорела, а вас кто согнал? Садитесь уж…

И подавая, так сказать, личный пример, сажусь за ближайший столик.

- Лавка? - усмехается один из главарей. - А ты почему уцелел?

- Мои амулеты могут защитить ещё и не от такого фокуса…

- Магия крови - для тебя фокус?! - несказанно изумляется собеседник. - Гэйз отдал все свои силы, чтобы заклятье "смертного огня" достало бы тех, кого он хотел убить!

- Ну, стало быть, меня он убивать не хотел, - пожимаю плечами. - Скорее всего, он прекрасно знал, что таким образом меня спалить не выйдет. Именно потому и попросил сесть рядом с теми, кого он хотел поджарить. Чтобы, так сказать, наглядно продемонстрировать некоторые вещи… всем присутствующим - тем, кто уцелел…

- Приказал!

- Попросил, - тактично поправляю собеседника. - Приказать  м н е  - он не мог ничего. Наши отношения всегда строились таким образом, что никто и никому ничего не приказывает. Он спрашивал моё мнение - я его высказывал. Если его устраивало, я придумывал, как всё это лучше реализовать.

- Ты - действительно Невидимка? - это уже другой главарь. Седоватый и внешне очень спокойный мужик.

- Меня так тоже иногда называют. Но я предпочитаю слово - мастер. Мне так привычнее.

- Ты убийца…

- Иногда. Если вопрос нельзя решить никаким другим образом… Чаще - можно.

- И что ты хочешь?

- Спокойно жить в этом городе. Я достаточно сделал для Бената, чтобы это заслужить.

- Он мертв! А мы тебя совсем не знаем.  Перед нами у тебя никаких заслуг нет!


Опять за рыбу гроши… Сейчас и эти захотят, чтобы я кого-нибудь прирезал. Ну, уж фиг! Жадность и алчность - это плохо. Надо лечить…


- Глазам своим ты, стало быть, не веришь… Хорошо! - пожимаю плечами и поднимаюсь на ноги. - Счастливо оставаться! Ваши предстоящие разборки за место покойного атамана меня мало волнуют - мне ничего от вас не нужно. Кого из вас выберут главным - я узнаю очень быстро. Как и то, когда вы соберётесь ещё раз.

- Зачем? - это опять первый собеседник.

- Чтобы выбрать нового - взамен того, кого, вскорости после избрания, похоронят…Может быть, тогда вы повнимательнее отнесётесь к словам Гэйза… Я тоже умею быть злопамятным!

- Ты нам угрожаешь! - вскакивают на ноги главари.

Ш-ш-их!

Вылетает из ножен полуторник.

- У вас нет ничего, кроме кинжалов. Ими вам меня не достать - мой меч попросту длиннее. Пока прибегут с кухни ваши люди, я успею зарубить большую часть присутствующих. Кого-то шарахну заклинанием, иных достану клинком. Словом - вас станет меньше... После чего спокойно уйду - на улице стоят люди Гэйза и они не станут меня задерживать.  А потом, выбрав время, вернусь - и убью уцелевших. Вы - на виду, про вас все знают. А где живу я - не знает никто. Знал - только он! - киваю на жирное черное пятно на полу. - Но никому уже не расскажет. И никто не сможет мне помешать жить так, как я этого хочу!

Пауза…

Все на ногах - и все настороже.

Так… кого будем первого рубить?

Да, вот же - цыганистый какой-то деятель с кинжалами в обеих руках. Умеет он ими орудовать или только красуется - вторично. Он ближе - его первого и кладём. Потом… ну, там видно будет… Кто первый подойдёт - тому и кирдык. А вот, опосля этого - сразу же и уходим. Не поверят они в то, что я сразу отступлю, будут следующего нападения ждать. А раз так - первыми не полезут. Вот этим я и воспользуюсь!

Ещё раз окидываю всех взглядом, прикидывая возможную диспозицию.

А этот чего сидит? Все стоят - а ему, что, особое приглашение требуется?

Тот самый - спокойный и седоватый?

- Наорались? - осведомляется он. - Джеро, убери свои зубочистки! Все знают, что ты носишь их лишь для устрашения - пользоваться кинжалами ты так и не научился. Максир - и ты тоже сядь! Хватит!

Поворачивается он и в мою сторону.

- И ты, Мастер, тоже убери свой меч - нам нечего делить и не за что воевать! Договоримся - тогда все будут довольны. Нет - ты просто уйдёшь, и никто не станет тебя задерживать. Устраивает? 

Киваю и вкладываю меч в ножны. Я не великий спец по части яйдзютцу[2] - но выхватить его назад за пару секунд - вполне смогу.

- Эй! - окликает седой. - Кто там на кухне?

Высовывается голова одного из моих парней.

- Вина сюда! И поесть чего-нибудь…

Судя по всему, чего-то подобного там уже давно ждали - так что всё требуемое появилось достаточно быстро.

Подхватив со стола кувшин с вином и пару кружек, седой кивает мне на один из уцелевших столиков.

- Поговорим?

Хм, а хозяин кабачка расстарался - вино-то очень даже нефиговое! Вот жлоб… раньше он его не подавал!

- Это мое вино - я распорядился прихватить бочонок из личных запасов, - поясняет собеседник. - Гэйз его любил… вот я и решил побаловать старика напоследок.

- Ну, я бы не называл его таким уж стариком.

- На такой… работе… стареешь быстро. Мало кто доживает до седых волос.

- Ты же дожил?

- Пять лет рудников… как тут вообще хоть что-то осталось?

- Сочувствую.

Он печально улыбается.

- Не думаю, что ты себе это представляешь! Быть прикованному к тачке, да ещё и в окружении изгоев - это, знаешь ли…

- Знаю. Я бывал у них. И именно у рудокопов.

Седой внезапно замолкает. Присматривается.

- А… ты нижнюю часть лица можешь закрыть? Я бы и сам попробовал - но ты ведь из нервных, да?

- Я не люблю чужих рук около своей шеи - это так. Но нервы у меня крепкие…

Прикрываюсь левой рукой.

- Благодарю… То-то твоё лицо показалось мне знакомым… Ривас Пир - знаешь такого?

- Кузнеца-то? Знаю.

- Он, вообще-то, ещё и староста… Но - да, он куёт…

Ну, не врёт дядя - Пир, действительно, ещё и староста. Так сказать, совместитель…

- Я видел тебя. Когда ты к ним приезжал. Кстати, они очень неплохо о тебе отзывались!

- Я думаю!  Кое-что полезное от меня им перепало!

- И об этом я слышал.

Мужик коротко поясняет. Приговор коронного суда - пять лет работы в рудниках изгоев - это очень тяжелое наказание. И далеко не все способны его выдержать. Не только потому, что эта работа тяжела чисто физически - невыносимо трудно пять лет находится в столь специфическом окружении. Дело даже не в том, что сами изгои лишены способностей к магии - они как-то могут подавлять (когда их много) таковые способности и у других людей. Вплоть до того, что человек теряет возможность что-то сотворить - даже то, что ранее делал не задумываясь. Так что отправка к изгоям - это разновидность скрытого лишения магических способностей. И применяется не так-то уж и часто - лишь к совершенно "выдающимся" личностям.

- Лучше отсидеть десять лет в тюремной башне!

- Ну, ты же выдержал…

- Нас, вообще-то сначала было пятеро… А вернулся я один. Трое умерло, один остался там - он  в с ё  потерял… И стал одним из них. Что ему делать здесь?

- А бежать ты не пробовал?

Седой усмехается. Приковывание к тачке - это особое заклятие. Металл цепи как бы "врастает" в тело осужденного, так, что он с тачкой составляют единое целое. Разрубить или расплавить цепь, не причинив при этом смерти приговорённому - невозможно. Такого заключённого даже не охраняют - куда он с тачкой-то убежит? Не выполнишь урок - не получишь еды. Всё предельно просто. Приговорённого отправляют на рудник к изгоям - чтобы жизнь медом не казалась. Никакой магией ты там себе ничего не облегчишь. А уж будут его там кормить или нет - зависит от того, как он себя покажет.

- А через пять лет проклятая цепь попросту рассыпается… Но не все могут до этого дожить! Некоторых - так - с тачкой, и хоронят… Цепь не исчезает даже после смерти приговорённого.

Да, суровый дядя! Судя по всему, вернулся он сюда не так-то уж и давно - и уже в главарях! Могу себе представить его хватку! Осторожно высказываюсь на эту тему.

- Ты прав, - кивает собеседник. - Меня тут уже мало кто ждал. И с распростёртыми объятиями не встречали. Пришлось напомнить…

Да уж… представляю себе местные методы лечения приобретённого склероза… наши врачи, небось, трижды перекрестились бы, только услышав о подобной практике.

- Гэйз любил шумиху. Заводил себе сомнительных друзей и тратил деньги на комедиантов - это его и сгубило.

- И бабы. Ради них, он на что только ни шёл… - дополняю я седого.

- Не стану спорить,  - кивает он. - Я наблюдал за ним - он предпринял ряд очень интересных шагов… и это принесло ему деньги и определённую популярность. Но…

- Помянем его, - поднимаю кружку с вином.

Выпиваем.

- Он не был мне врагом, - продолжает седой. - Но и другом - тоже не являлся. Мы просто уважали друг друга.

- Ты займёшь его место?

- Ты против?

- Мне - всё равно. Не обижайся, но вот ты, как раз, выглядишь самым здравомыслящим из всей этой компании. Так что, полагаю, остальные не станут против этого возражать.

Собеседник усмехается.

- А если станут?

Выразительно кошусь на сваленные в углу обломки.

- У них будет повод позавидовать этим - они хотя бы умерли быстро.

- В таком случае, будем считать, что мы договорились… 


"Сообщаю вам, что, согласно последним данным, "кузнец" и "Невидимка", скорее всего, одно и то же лицо. Он был опознан одним из вожаков городских воров, который ранее с ним встречался. И знал его именно как Лекса Гора. Указанный разбойник - Пакс Маре, заняв место погибшего в схватке со стражниками Бената Гэйза, сосредоточил в своих руках бразды правления многими шайками. Он договорился с "Невидимкой" о сотрудничестве. На каких условиях - неизвестно. Очевидцы утверждают (хотя их слова и требуют подтверждения), что "кузнец" выжил после применения заклятия крови, спалившего на месте нескольких человек. И если это так - то его защита должна превосходить все, известные нам, пределы.

Судя по докладу департамента Спокойствия, попытка задержать либо устранить, "Невидимку" привела лишь к многочисленным жертвам со стороны стражников. Ничем не смог помочь и Арбитриум - его маги с большим трудом вышли живыми из завязавшейся схватки. Сила указанного мага, судя по всему, существенно превышает возможности магов Арбитриума…"

"…Немедленно и вне всякой очереди найдите способ встретиться и переговорить с "кузнецом"! Санкционирую любые действия и расходы для достижения этой цели. Нам жизненно необходим такой союзник…"


Всё как-то устаканилось. Уходя, седой кинул на стол увесистый кошель - этого хватило, чтобы в кратчайший срок отремонтировать помещение кабачка. Так что уже через несколько дней ничего не напоминало о разыгравшейся здесь недавно трагедии. Против всех ожиданий, никто и не подумал возражать против того, чтобы Пакс стал наиглавнейшим городским вором. Может, у кого-то там что-то на языке и вертелось… но руку согласно подняли все.

Я по-прежнему заседаю здесь. Внешне - не изменилось почти ничего. "Король умер - да здравствует король!" - это не только среди монархов так принято.

Ничем особенным меня пока Пакс не загружал - соблюдает договорённости. Не думаю, правда, что я ему особо-то и нужен - по сей день он как-то и без меня прекрасно справлялся. Но как лишний козырь в колоде - отчего бы и нет?


А сегодняшний день тоже начался совершенно буднично.

Утренняя яичница с ветчиной, кружка с вином - новый главвор оставил здесь тот самый бочонок. И из него теперь наливают только мне.

Словом - всё как обычно.

- Мастер! - нарисовался один из мальчишек. - Тут вас спрашивают!

Ага, не иначе как седой обо мне вспомнил… Ну, послушаем…


Визитёр оказался вполне себе невзрачным мужичком. Одет просто, аккуратно и без изысков - но не бедно. Посмотришь на такого и не сразу просечёшь - кто это? Купец, удачливый ремесленник? Или обедневший дворянин? Гость в равной степени тянул на любого указанного персонажа.

- Присаживайтесь, - киваю ему на свободный стул. - Вина?

- Буду вам весьма признателен… - вежливо наклоняет он голову.

Не из воров! Там такое обхождение не в ходу.

- У вас ко мне дело? Кто вас послал?

- Не Пакс, если вы это имеете в виду.

Так… мои пальцы коснулись рукоятки меча - я теперь с ним не расстаюсь.

Быстрый взгляд на соседний столик - мой живой индикатор магии отрицательно покачивает головой.

- Кто такой этот… э-э-э… Пакс?

- Если позволите… - улыбается мужик,  - то я сразу перешёл бы к делу…

- Ну… попробуйте… Если ваши дела могут представлять для меня хоть какой-то интерес.

- Об этом судить уже вам. Почтенный… Лекс - я могу вас так называть?

Рука смыкается на рукояти меча.

- Называть - можете, как вам угодно. Хотя это и невежливо. Но не ожидайте, что я стану отзываться на какие-то незнакомые мне имена.

- И  - тем не менее. С вами хотело бы встретиться одно лицо… Это  о ч е н ь  серьёзный и влиятельный человек!

- Столица… тут все такие… В кого ни ткни пальцем - друг королю, отец министру!

Мужик вежливо улыбается - оценил шутку!

- Нет. Он живёт не здесь. И не принадлежит к указанной вами группе лиц.

- Даже так?! И кто это такой?

- Герцогиня Санром…  



предыдущая глава | Невидимка | Примечания