home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



27


В комнату Даны деликатно постучали. Край, торчавший у Даны с самого утра, только лениво поднял ухо. Это был верный знак – свои.

- Ларс, в чем дело? Я же просила не мешать мне, я думаю! – ворчливо отозвалась на стук магичка, открывая дверь в коридор.

За дверью стоял Ларс и переминался с ноги на ногу. Вид у него был виноватый, и на него совершенно невозможно было сердиться. Дана вздохнула:

- Ну что там?

- Вот, госпожа Дана, вам письмо! Только что принесли с нарочным! – обрадованно затараторил Ларс, протягивая магичке конверт.

- Давай сюда…

Ну, никак не получается нормально думать в этом доме! Только соберешься – то собака завалится в гости, то Ларс орет снизу, что пора обедать, то вот еще какое-то дурацкое письмо.


Дана протопала до стола и плюхнулась в кресло, вскрывая конверт. Пробежалась по строчкам глазами, потом второй раз – более внимательно. Девушка вдруг почувствовала, как заныло в затылке от напряжения и тревоги. Вскочив из-за стола, магичка вылетела в коридор, скатилась по лестнице и чуть не сбила с ног Ларса, испуганно выскочившего из кухни на шум, который она подняла.

- Что случилось?

Дана схватила парня за плечи и с волнением спросила:

- Как выглядел нарочный, который письмо принес?

- Да обычный… мужик какой-то … неприметный. А что случилось-то? – Ларс чуть не плакал.

- А что сказал, когда ты дверь открыл?

- А… ну это… письмо для твоей госпожи… я и взял. А что, не надо было?

- Мастер Симс его видел? Нарочного?

- Так не было мастера, он в казармы отлучился. Сказал, раз госпожа Дана никуда не пойдет, то он наведается в школу, ненадолго…

- Ясно. Ничего не случилось, не переживай, ты все сделал правильно. Просто письмо какое-то… странное…

Дана вернулась в комнату, оставив ошалевшего Ларса внизу со своими кастрюлями. Подойдя к столу, на месте, где она оставила письмо, Дана увидела только небольшую кучку пыли – письмо исчезло, вернее, было уничтожено магическим заклятием.


Значит, не показалось. Магия действительно была, причем, довольно искусная. Остается только гадать, кто был автором письма и как теперь поступить?


Ларс, готовивший внизу обед, услышал, как застучали каблучки Даны – она вышагивала по своей комнате туда-обратно. Тук-тук-тук…тук-тук-тук… Этот звук успокаивал Ларса. Хозяйка думает, и беспокоить ее не надо. Она наверняка во всем разберется. А обед – подождет…


Мастер Симс вернулся как раз к моменту, когда обед уже был готов. Ларс заботливо укутал горшок с супом, чтобы тот не остывал, и ждал, когда Дана спустится на запах еды.


- Кто это был? Человек, который недавно заходил в дом? – Ларс чуть не подпрыгнул от удивления. Что, все сговорились, что ли, задавать одни и те же вопросы? 

- Это нарочный принес госпоже Дане письмо. Она его прочитала и заперлась наверху, ходит… - подняв глаза к потолку, почти шепотом ответил Ларс.

- Понятно, - сказал мастер Симс тоном, который ставил это под сомнение. – Ну, что же… поднимусь-ка я к нашей девочке… 

Ларс даже не успел возразить, и только круглыми от удивления глазами проводил поднимающегося наверх мастера Симса. Обнявшись с горшком, мальчишка сидел на стуле и терялся в догадках – хорошие или плохие вести принес им посыльный?


- Дана, девочка моя… - начал учитель Симс, войдя к ней в комнату. – Что-то произошло? Ты взволнована? Это из-за письма?

- Ларс сказал?.. Да, мастер, - Дана подняла на него глаза. – Меня приглашают на встречу – предлагают какую-то выгодную работу.

- И все? -  удивился собеседник. – Для обычного письма от клиента ты выглядишь слишком встревоженной.

- Я не думаю, что это письмо от клиента. Хотя оно и было подписано, но скорее всего, это вымышленное имя. Дело в том, что письмо рассыпалось в прах после того, как я его прочитала. Клиенты не уничтожают следы таким тщательным образом.


Учитель фехтования понимающе покивал.

- И простые посыльные не ездят в закрытых каретах, которые ждут их за углом, - добавил он.

- Что? – вскинулась Дана. – Откуда вам это известно?

- Я как раз подходил к дому, когда увидел, что от дверей отходит незнакомый человек. Под его плащом я увидел доспехи, короткий меч, у него была явно военная выправка. Незнакомец прошел мимо меня, завернул за угол, и я решил проследить за ним. Каково же было мое удивление, когда этот человек - с виду простой солдат – подошел к дорогой карете и, открыв дверь, скрылся в ней!

- Учитель Симс… я…я теряюсь в догадках. Это, по крайней мере, очень странно! – воскликнула Дана.

- Ты удивишься еще сильнее, когда узнаешь, куда отправился твой «нарочный». Мне очень повезло, что сегодня праздничный день, и народу на улице полно – карета еле двигалась по дороге. Мне не составило труда проследить ее дорогу. Наш незнакомец вышел на перекрестке улицы Святого Эза и переулка Дуэлянтов.


В комнате повисла недолгая пауза.

- Не может быть! Дом, где живет Апал Ур?!


Они договорились, что пойдут к месту встречи разными путями. Харчевня «Белая лошадь», куда Дану приглашали на встречу, находилась в самом центре города. Это было популярное и дорогое заведение, всякий безденежный сброд там не ошивался. Часть обеденного зала была выделена под отдельные обеденные комнаты, которые обеспечивали приватность и позволяли вести важные беседы. Поэтому сюда частенько заглядывали торговцы, стряпчие и прочие мастера своего дела и их клиенты – заключить договор, оговорить условия контракта, отпраздновать успешную сделку. Скорее всего, встреча с нанимателем будет проходить именно в одной из таких комнат.


По плану Даны, она должна была прийти в харчевню последней, к моменту ее прихода и мастер Симс, и Ларс уже должны находиться внутри. Если получится, то Ларс проследит после встречи за автором письма, а мастер Симс, наотрез отказавшийся отпускать девушку одну, выступал уже в привычной для себя роли телохранителя.

- Я не доверяю больше никому! – решительно заявил он. – Или я тебя сопровождаю, или ты на эту встречу не пойдешь!

В его словах был здравый смысл, и магичка не собиралась спорить еще и по этому поводу – у нее и так хватало причин для головной боли.


Не далее как утром она опять проделала уже порядком поднадоевший ей путь до Арбитриума. В этот раз она довольно быстро управилась с формальностями – написала очередное заявление о нападении. Никаких разговоров с высоким начальством не случилось, а новость о том, что на ее дом был совершен налет, произвела такое же впечатление на дежурного мага, как если бы ему сообщили о том, что у Даны в доме появились тараканы.

На обратном пути она ломала голову над тем, что неужели на магов в столице так часто нападают, раз это перестало быть чем-то необычным?


Дана вошла в «Белую лошадь» чуть раньше назначенного времени. В полутьме зала после яркого дневного света ей пришлось немного задержаться, чтобы глаза привыкли к полумраку. За это время она успела оглядеться. Слева от двери теплая компашка военных шумно отмечала свою встречу. "Рановато для вечеринки", -  промелькнула в голове быстрая мысль,  - "…надо было мастеру Симсу какой-то другой повод выбрать… ну да ладно, выглядит все вполне натурально – приятели его совершенно искренне выпивают, придраться нельзя".


Еще в зале были заняты несколько столов, где по два-три человека сидели состоятельные горожане – ели, выпивали и обсуждали свои дела. Но в основном, пустовато – до вечера далеко. 

А вот и Ларс! Дана его еле узнала – в парадном костюме парень смотрелся солидно и казался старше своих лет. Он сидел с кружкой пива в компании каких-то двух юных модников, изображавших видавших виды повес. Забыв о своем «богатом» жизненном опыте, молодые люди, открыв рты, слушали собеседника, который, заливаясь соловьем, рассказывал им что-то о стрелометах. Ларс даже головой не повел, когда магичка проходила мимо, но она знала, что тот ее видит.


Главное место в любом кабаке или таверне – очаг. Он может быть большим или маленьким, шикарным или скромным, но с открытия и допоздна в нем всегда будет гореть огонь и готовиться какая-то еда. Дана немного постояла у огня, погрев руки, и затем повернула к стойке, из-за которой к ней торопливо выбрался хозяин заведения.

- Добрейшего вам дня, госпожа! Чего изволите? Покушать? Вина? Или ожидаете кого-нибудь?

- И вам добрый день, милейший. Я Дана Бакли, и у меня тут назначена встреча.

Хозяин расплылся в улыбке и залебезил перед девушкой.

- Как же, как же! Меня предупредили! Извольте пожаловать в отдельную комнату -  прошу следовать за мной.


В небольшой комнатенке Дана увидела двух мужчин, сидящих за столом. Похоже, они тут были уже давно – бутыль с вином наполовину опустошена. Среднего возраста, невысокие, худощавого телосложения – точно не бойцы. Зарабатывают эти люди чем угодно, но не мечом и ножом. Кроме того, девушка совершенно отчетливо ощутила присутствие двух магов. Таким образом, догадаться, чем промышляют сидящие перед ней люди, не составило большого труда.


- Госпожа Дана Бакли? – спросил один из присутствующих

- К вашим услугам, господа, - коротко кивнула она. -  С кем имею дело?

- Присаживайтесь, госпожа маг, - приглашающим жестом откликнулся второй мужчина.

Девушка прошла к столу и присела на стул. После небольшой паузы один из мужчин произнес:

- Мы чрезвычайно благодарны вам, уважаемая госпожа, что вы любезно согласились принять наше приглашение. Мы очень ценим ваше время и …

- Простите, уважаемый, что я вас перебиваю, - ровным голосом произнесла Дана. – Может быть, сразу перейдем к делу? Без реверансов?

Мужчины переглянулись.

- Гм… ну что же. Позвольте представиться – Астиг Белц, мой компаньон – господин Эт Нур. Мы – в некоторой степени – ваши коллеги.

- Работаете на Арбитриум? – в упор спросила магичка. В этом разговоре она решила идти напролом – возможно, эта тактика позволит ей получить больше информации, чем витиеватые речи вокруг да около.

- Э…хм… не совсем. Мы представляем интересы частного лица. Нам известно, что столичный Арбитриум – высшая магическая инстанция в королевстве – не оценила по достоинству ваши магические способности, предложив вам должность рядового мага-розыскника со свободной лицензией.

Дана вскинула глаза на говорящего, словно собираясь возразить ему.

- В то время, как вы на самом деле заслуживаете гораздо большего, - поспешил закончить Астиг Белц.

- Это вы лично так считаете, господин Белц, или это мнение… м-м-м… частного лица? – опять последовал неудобный прямой вопрос. Она очень старалась вывести говорящего из равновесия, что ей уже начало неплохо удаваться.

- Так считает лицо, которое готово вам предложить работу. Интересную - где вы сможете в полной мере проявить себя, - встрял в разговор господин Нур. – Это очень перспективное и выгодное предложение.

Дана сделала маленькую паузу, не слишком длинную, чтобы она выглядела чересчур драматично.

- Я не работаю на преступный мир, и никогда не пойду на это, - твердо произнесла она.

- А мы вам это и не предлагаем. Ваша работа никак не будет связана с общением с ворами и убийцами, мы это гарантируем, - быстро парировал Эт Нур.

- Кто это – вы, позвольте спросить? Как вы можете быть моими коллегами, если работаете не на Арбитриум?

- Мы такие же боевые маги, как и вы, госпожа Дана. И в той же степени не были по достоинству оценены государственными структурами, которые погрязли в крючкотворстве, взяточничестве, подковерных играх, и им наплевать на талантливых людей, которые могли бы приносить пользу государству! – горячо и немного высокопарно возразил девушке Астиг Белц. 

- Так вы, господа, предлагаете мне приносить пользу в каком-то другом месте в качестве боевого мага?  

- Совершенно верно, госпожа маг!

- А вы в курсе, что я нигде не обучалась практическому применению боевой магии, и это умение пришло ко мне недавно?

- Вы полностью устраиваете лицо, чьи интересы мы представляем, и ему известно о вас многое. Да и не станете же вы отрицать, что вас несправедливо оценили в Арбитриуме и практически унизили, назначив на самую низкую должность?

- Имя нанимателя вы, конечно же, не назовете?

- Пока вы не дадите свое согласие, мы вынуждены держать его в тайне. Это… мы должны соблюдать… э-э-э…определённые договорённости.

- Я должна подумать. В последнее время у меня много беспокойных событий. И мне это не нравится. Возможно, вы правы и стоит что-то поменять в своей жизни.

- Мудрые слова, госпожа маг! – обрадованно воскликнул Белц, и даже привстал со стула от возбуждения. – Вы готовы встретиться, скажем, через пару дней?

- Я ничего не обещаю. Мало того - вообще не знаю, доживу ли до послезавтра! Не далее, как вчера на меня было совершено нападение. Возможно, вашему нанимателю и не нужны такие… проблемные работники. Отнесусь к этому с пониманием, если что, - как бы невзначай добавила Дана, изобразив на лице озабоченность.

- Будем надеяться, что все опасности вас минуют, госпожа маг, - живо отозвался второй собеседник. – Не смеем более вас задерживать. О своем решении вы можете сообщить письменно. Оставьте письмо у хозяина харчевни, нам передадут.

- Благодарю вас за оказанное внимание к моей особе, господа. Я подумаю, и дам свой ответ. Всего доброго! – с этими словами девушка вышла из комнаты, и не глядя по сторонам, направилась к выходу. Она лишь на мгновение приостановилась, поднимая оброненную перчатку, и затем вышла на улицу, не медля более ни мгновения. 



предыдущая глава | Невидимка | cледующая глава