home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



20


- Ты не убил его! - выдохнул Бенат Гэйз, нависая над столом.

- А твой человек - он уже вернулся домой?

- Изодранный плетями до полусмерти!

- Десяток плетей - хороший урок! Впредь будет выбирать себе собутыльников.

- Он - дурак! С рождения! Его ничего не проймёт!

- Извини… - развожу руками. - Но от врождённой глупости я излечить не могу. Да это вообще не ко мне, для таких вопросов есть лекари. Далеко не всем по нраву мои методы… э-э-э… исправления недостатков.

- Но ты его не убил!

- Насколько я помню твои слова, то -  "он не должен пережить смерть нашего человека", так?

- Да… - уже немного остывая, произносит воровской главарь.

- И что, этот самый Дунипа Лехо отчего-то скоропостижно скончался?

- Жив… - грузно плюхается на скамейку главарь. - Лежит на животе и вопит…

- То есть, задача решена?

- Но ты мог бы и поспособствовать тому, чтобы его не били столь жестоко.

Вздыхаю и наливаю вору вина.

- И подсказать тем самым полусотнику - кого именно я хочу освободить на самом деле? Будь я на его месте, твой плакса уже нынче же вечером сидел бы в каком-нибудь укромном подвале, а вся стража с недоумением разводила бы руками - знать не знаем никакого Дунипу! А парочка умных мастеров допросных дел уже на следующих день выведала бы - чем так интересен городским ворам этот парень… Не надо считать Джока Зиго совсем уж глупцом. Он - достаточно умный человек. И не трус, если хочешь знать.

- Да этот щенок - вообще никто! Вот его отец…

Как выяснилось, папаша этого самого игрока и пьяницы трудился в налоговом департаменте. И досконально знал, кто из городских купцов богат - и насколько. А полученными сведениями (не на халяву, разумеется) делился с моим собеседником. Сынок же, как это почти всегда и бывает, никаким полезным делом заниматься и не собирался - его вполне устраивали пьянки и кутежи в кругу знакомых. Он уже не раз вляпывался во всевозможные неприятности, но связи папаши и заступничество главаря шайки всегда позволяли ему выходить сухим из воды. Но в этот раз…

- Его отец примчался ко мне среди ночи. Плакал и рыдал - пять лет… это крайне суровое наказание! А в том, что его щенок не проживёт в тюрьме и трех месяцев, никто и не сомневался. Я - так в первую очередь. Вот папаша и совсем обезумел… Отомсти - кричит! Не можешь спасти - так, хотя бы, отомсти!

- Но сейчас-то этот вопрос решён?

- Боюсь, что ненадолго… - качает в сомнении головою Гэйз. - Дурак ведь!

- Ну, извини! В следующий раз я за него хлопотать не стану - среди стражников хватает умных людей. И они быстро смекнут - за кого именно просят незваные гости. А дальше… я тебе уже рассказывал. Да и потом - у его отца не хватит денег, чтобы мне заплатить. А ты этого делать не станешь…

- Почему это?

- Так и у тебя они не лишние… Проще дать десяток монет какому-нибудь сброду, чтобы этому шалуну попереломали где-нибудь ноги - так он хотя бы из дому уходить не сможет… и за ним можно будет хоть как-то присматривать!

Главарь хмыкает - похоже, мысль пришлась ему по душе.

- Соображаешь!

- Жизнь такая… Так что - закрыли вопрос?

- Ну… Хорошо - ты своё дело сделал!

Понятно, что труп полусотника его тоже устроил бы. И ещё неизвестно, что больше… Иметь подконтрольного мастера "мокрых дел" - оно ведь дорогого стоит!


А в качестве "отката" главарь обеспечил мне жильё - в доме отставного сержанта Ортола Мако. Мужиком он оказался весьма свойским, что выяснилось уже в первый же день. Вино пить умел, а вот пиво - как и я, недолюбливал.

Правда, я не стал совсем уж огорчать воровского папу тем, что парочку аналогичных адресов я уже к тому времени заимел…

А всё - девушки!

Если к ним со всей душой - так и отдача вполне может последовать соответствующая …

Так что, три конспиративных хаты - это очень даже неплохо. Денег у меня хватит и на более основательные траты.

А вот то, что главарь просто так с меня не слезет, стало ясно уже через пару дней. Прибежал шустрый паренек и достаточно вежливо пригласил меня в некое "приличное" заведение. Так сказать, на "рюмку" чая… Хотя, чая тут не пьют - он в этих краях неизвестен. Делают что-то вроде пунша, пресловутое пиво и ещё всякие травяные наборы заваривают. Кстати, вполне местами приличные, даже вкусно!

Как я понимаю, начнут меня потихоньку к делу припахивать, что не особо радует. Вот не прельщает меня перспектива получить ножик под ребро в темном углу. У здешней бандоты, как я уже давно понял, жизненный цикл весьма недолог и сопряжён со всяческими напрягами. Нечего сказать, приятная перспектива - подохнуть в какой-нибудь подворотне!

Но - не отказываюсь, сие чревато.

Воровской папаша находился в относительно неплохом расположении духа и пригласил меня к себе в укромную каморку. Кроме нас двоих там никого не имелось, стало быть, есть у главаря какие-то мысли.

Которые сходу меня не обрадовали.

Ну и какая польза лично мне последует от ликвидации какого-то там "Косого Зумара"? Нет, в том, что сей персонаж давно заслужил петлю или кирпичом по башке - не сомневаюсь ни секунды! Но я как-то вот не за этим сюда прибыл…

- Скажи мне, любезный Бенат, любишь ли ты золото?

Главарь хмыкает - ну, мол, это и дураку ясно!

- Так отчего бы тебе тогда не сделать себе золотые подмётки для своих сапог?

Не понял мужик…

- Если у тебя есть что-то ценное и дорогое, то ты ведь не станешь его совать во всякую дыру? И в грязь пихать не будешь…

Озадачился дядя.

- За последнее время от моих рук пало несколько весьма серьёзных… э-э-э… ну, короче, там есть парочка боевых магов, несколько дворян высокого звания, граф даже какой-то затесался… твои, скажем так, соратники - тоже есть. Из числа тех, кто вовремя не внял предупреждению и  не отошёл в сторонку. Хотя им достаточно ясно на это намекнули!

- Кто намекнул?

- Ну, я же не сам по себе работал… мне-то они никак помешать не могли…

- Ну и что? - не врубается воровской папа.

- А то! Много чести этим мелким сошкам, чтобы по ним работал мастер моего уровня! Дай пяток монет - и его легко зарежет любой из окружающих!

Насупился собеседник. Не по нраву это ему. Ну а чего ты, дядя, ожидал? Нет уж - мальчиком на побегушках я не нанимался - и не собираюсь!

- Ты мне вот что скажи - чем тебе этот человек помешал?

Как выяснилось (вполне, впрочем, ожидаемо) - это конкурент. Атаман небольшой шайки, которая…

- Стоп… обожди… Они что - просто грабят торговцев?

- А что с ними ещё делать? - удивляется собеседник. - Все так делают…

- И вы никак между собою это не… в смысле - не договариваетесь?

Ясен пень, что нет. А, спрашивается, нафига?

- И стража вас всех ловит…

Главарь усмехается - это ещё как-то сделать нужно! Его парни…

Знаем - самые крутые в городе и " fifty miles the land around"[1] - как поется в одной песенке.

- Но ловит же?

Тут уже улыбки не видно. Ну да, ловят… иногда. И сажают, не без того. Бывает, правда, что и не сажают - мертвецу в тюрьме делать нечего. Соответственно, возникает некомплект личного состава, который оперативно пополняется в ближайшем кабаке. Понятное дело, что о каком-либо качественном росте тут и разговора не может быть. Количество рулит…

- Ты любишь деньги?

Странный вопрос - кто ж их не любит-то? Мужик только плечами пожимает.

- А местные торговцы тебя знают?

Очередной странный вопрос -  и снова недоумённое пожатие плечами.

- То есть - если ты придёшь поговорить… не откажутся?

Ну, пусть только попробуют! Это явствовало из весьма горячего монолога главаря. Понятно, с определённой известностью тут всё хорошо.

- Можешь набрать десяток парней самого зловещего вида?

Гэйз только фыркнул - это вообще не проблема…


Почтенный Бакэйр Ксабид ощутимо нервничал. И его вполне можно было понять! Не каждый день к нему в лавку заваливается один из главарей шаек! Да, парочка дюжих помощников (у нас таких звали, кажется, приказчиками?) почти тотчас же нарисовалась неподалёку от торговца, но все прекрасно понимали - в случае чего, помощи от них будет… немного…

Но против обыкновения, воровской папаша ныне не разразился тотчас же угрозами и недвусмысленными намёками. Вместо этого, он кивнул в мою сторону.

- Послушай его…

- Присядем, почтенный Ксабид?

Торгаш вздохнул и кивнул своим помощникам. И около нас появились несколько стульев. Главарь тотчас же плюхнулся на один из них и жестом предложил нам сделать то же самое.

- Насколько я в курсе дела, вас за последний месяц дважды ограбили?

- Один раз… - буркнул торгаш. - А тот случай, когда какой-то оборванец украл  головку сыра… так он и убежать-то с ней успел всего на пару десятков шагов. А там как раз стража проходила… Так что дюжину плетей он заработать сумел. Правда сыр пришлось отдать стражникам… и ещё пару кувшинов пива.

- Так что выгоды не получилось?

Бакэйр только плечами пожал.

- У меня есть к вам предложение… Ведь тот случай, когда вас ограбили уже всерьёз - это же были люди…

- Ихинд  Кемен, сын собаки! Я же тебе говорил! - не выдерживает воровской папа.

- Да, - кивает торгаш. - Это были они.

Суть моего предложения была простой, как мычание. И многократно опробованной ещё дома… Не мной, разумеется - там и своих "умников" хватало.

Торговцу предложили "крышу". А те самые дюжие парни, что многозначительно поигрывали мускулами около лавки, брались обеспечивать спокойствие не только этой лавки - но и всех соседних. И плата за это была весьма щадящая - по поводу чего мы до хрипоты спорили с главарём шайки. Мне пришлось долго ему растолковывать основные преимущества этого метода "заработка". Скрепя сердце, Бенат согласился. Но - с условием! Если ничего не выгорит, то я затыкаюсь в плане каких-либо предложений вообще!

Ладно… рискнём…

Однако торгаш неожиданно задумался.

И - выдвинул встречное предложение. Ещё и склад!

Тогда, подумав для виду несколько минут, предлагаю ему следующее. Склад - принимается. Более того, мы берем под охрану ещё и транспортировку грузов от склада до рынка - в пути тоже много чего может произойти…

Судили-рядили, торговались - тут купцу равных нет!

Но - договорились…

На обратном пути главарь недоумённо ворчал - с его точки зрения, никакой тут выгоды не имелось вообще.

- Прикинь… - загибаю пальцы на руке. - К твоим парням не будет претензий от стражи - это раз! Им более не грозит тюрьма - это два! Ни ты, и никто другой не может быть уверен в успешности ограбления какой-нибудь лавки - три! Там может вообще ничего полезного не быть… Да и про охранные заклятия не забывай - сколько твоих парней они уже покалечили в своё время? Четыре…

Было, разумеется, пять и шесть… пальцев на руках еле хватило…

Но окончательно он поверил только через месяц.

За это время его "охранники" трижды начистили рыло каким-то оборванцам, отвадив их даже смотреть в эту сторону. Дважды всерьёз закусились с конкурентами - те похоронили троих. У нас крепко подранили одного - но лекарь заверил, что он вскорости встанет на ноги. Наших парней элементарно было больше - и они не прятались. Стража косилась - но получив разъяснения от купцов, наших ребят не трогала. Пока не трогала… Тем паче, что торгаши по-прежнему продолжали платить и стражникам тоже.

И всё равно - они внакладе не остались!

А главарь, подсчитав неожиданные доходы, крепко призадумался. Все его "мальчики" остались на свободе (я имею в виду тех, кто "работал" на рынке - на прочих мне было начхать), никого не загребли стражники. И - соответственно, не было нужды искать новых подчинённых…


- Нет, - покачал головою маг, поднимаясь на ноги. - Тут у вас не применялось никаких особых заклинаний - я бы почувствовал…

- А что же такое произошло? - удивился полусотник.

- И проще - и хуже одновременно.  Здесь был вур…

Джок Зиго нервно сглотнул.

- Вур?

- Да. Ни одно живое существо - и ваши собаки не исключение, не может спокойно себя чувствовать рядом с ним. Кстати, вы поступили правильно, вымыв двор с золой - она отбивает запахи. Но - недостаточно, тут надо применить ещё и некоторые заклинания…

- Но… как же так… это невозможно! Зверь пришёл в дом - и никого не тронул?! Он сытый, что ли, был?

- Он убивает не только ради пропитания. Может убить - убьёт. И количество противников тут не играет никакой роли.

Полусотник рванул ставший тесным ворот рубахи.

- Как такое вообще может быть? Вы… вы не шутите, почтенный Эйтор?

- Ничего себе повод для шуточек! Любезный Джок, мое ремесло не располагает к таким вещам вообще, а уж на подобную тему - и подавно!  Более того - я просто обязан доложить об этом в Арбитриум! Вур в городе - это повод для очень серьёзного беспокойства! 

- Понимаю вас… Кого-кого - а таких чудовищ в городе не было уже давно!

- Тут вы ошибаетесь - они здесь есть. В королевском зверинце содержат двух котят. Мальчик и… девочка. За ними наблюдают. Ждём, когда они станут достаточно взрослыми, чтобы дать потомство. Тогда новорожденных зверей постараются приручить, а этих, к сожалению, уже поздно… они недостаточно маленькие для такой цели. Время упущено, да…

- Подождите!  - в полусотнике проснулся азарт сыщика. - Но ведь кто-то же за ними ухаживает? Этот человек мог бы принести сюда одного…

- Подобного глупца нашли бы поутру в клетке у вуров. Обглоданного и холодного. Котятам больше трёх месяцев и любая попытка кого угодно подойти к ним близко, закончится тем, что они его попросту убьют - сил на это уже хватит. Не съедят, но загрызут - это уж совершенно точно! Там хитро устроенная клетка - можете сами посмотреть. Можно запирать помещения снаружи - и тогда её чистят и убирают. И - только так…

- Но кто-то же их туда принёс?



предыдущая глава | Невидимка | cледующая глава