home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



17


- Ну, и как вы думаете, куда пойдёт этот человек?

Глава Канцелярии покосился на третьего собеседника. Невысокого роста, без каких-либо особенных примет… вообще, весь какой-то незаметный и невзрачный. Но - даже министр двора относился к нему со всем уважением - и было отчего!

Зеру Ибар не мог похвастаться знатным происхождением, хотя и совсем уж к захудалому дворянству не относился. Он не появлялся на торжественных приёмах, его имя не звучало в королевских указах, в которых объявлялись награды и поощрения наиболее ретивым придворным. Да и возглавляемая им служба - департамент Спокойствия - тоже редко упоминалась в официальных документах. Она существовала… как бы, сама по себе… Мало кто из государственных служащих смог бы с первой попытки вспомнить - чем вообще занимается это заведение?

А занималось оно многим… и многими… Недаром практически все доклады о положении дел в столице имели маленькую приписку:

"Копия документа отправлена в департамент Спокойствия".

И всё…

К этому давно уже привыкли, и уже никто данному факту не удивлялся - кроме, разве что писцов, вынужденных переписывать множество официальных бумаг.

А вот обратно никакие документы практически никогда и не приходили.

Но, иногда…

Читая официальные доклады о положении дел в столице (что полагалось ему по должности) Марон Дел порою натыкался на некие странности…

"…было обнаружено тело барона Джейти Го. Обстоятельства обнаружения тела и сопутствующая этому обстановка, указывают на то, что барон, по-видимому, стал жертвой профессиональных азартных игроков, которых он уличил в недобросовестной игре…"

Ну да, всякие там разбросанные кости, опрокинутый стаканчик и раскиданная повсюду еда, вперемешку с пустыми бутылками… Поймал за руку профессиональных шулеров - а они и ответили! Ещё бы - никто не хочет просидеть в тюрьме лишние пять лет!

Но глава Канцелярии знал, что покойный барон отличался совершенно неимоверной скупостью и прямо-таки патологической жадностью! Он и в столицу-то прибыл лишь для того, чтобы заявить претензии в налоговое ведомство - мол, слишком уж дофига вы с меня требуете! Ну, не лично с барона, разумеется… с его города.

А зная невероятную дотошность и внимательность покойного ко всему, что касалось денег, можно было бы с успехом спрогнозировать результат этой жалобы - казне пришлось бы раскошеливаться…

И представить, что такой человек уселся бы играть в кости с какими-то проходимцами? Воля ваша… но я не настолько простодушен!

Там более, что именно по этому человеку мы и готовили совсем недавно обстоятельную справку… как раз в тот самый департамент… Сам же её и подписывал!


- Ни в какой кабак или ночлежку он не пойдёт,  - покачал головою глава департамента Спокойствия.

- Отчего же? Там можно легко затеряться в толпе. Можно многое услышать… узнать…

- Да, - кивнул Зеру Ибар. - И ещё можно попасть на глаза самым разным людям. Чья профессия иногда просто обязывает замечать новых посетителей. А некоторые из них могут любезно поделиться новостями… со своими друзьями, например…

- Ну… не может же он и далее оставаться в неведении?

- А кто сказал, что это вообще произойдёт? Что мы вообще знаем об этом… Лексе Горе? - узкая рука подняла со стола бумагу. - Кимора, Кредель - свой человек у стражников, принят среди мастеровых, состоит в дружеских отношениях с монахами. А вот торговцы его не любят!

- Всё так,  - кивнул министр двора. - Я тоже это читал.

- То есть - иди к этим людям, там он и обретается. Так?

- Вполне логично, - согласился и Марон Дел. - Почему бы так и не поступить? Да и в кабачки эта публика заходит часто…

Собеседник вздохнул.

- По-моему, мы уже договорились, что не станем считать этого человека глупцом? Из тюрьмы он ушел… изящно! Я на своём веку не помню ничего, даже отдалённо похожего! Согласитесь, что когда человек способен на столь красивые решения, это явно не свидетельствует о том, что он способен на необдуманные поступки. Мы тщательно проверили надзирателей… и ничего не обнаружили. А ведь он попросту не мог не иметь связи со своими… скажем так - сотоварищами. Их совместные действия должны быть как-то скоординированы. Был связной! Тот, кто передавал на волю и обратно какие-то послания или пожелания.

- Они все под наблюдением! - возразил граф.

- Я вовсе не этих… сотоварищей… имею в виду.  Эти - просто болванчики, использованные в качестве отвлекающих фигур.  Нет - речь идёт о тех, кто помог ему уйти из тюрьмы! Мы допросили вашего дознавателя - он вполне, кстати, мог быть таким связным. Очень удобно - после завершения опроса, ему ведь очищают память - и он ничего не сможет рассказать, даже если очень захочет. К сожалению, маг, который должен это делать слишком уж добросовестно отнёсся к своим обязанностям… Что тоже вызывает определённые подозрения!

Глава Канцелярии поёжился. До сегодняшнего дня он не в полной мере представлял себе то, насколько же бездушна и чужда к состраданию эта… это… данный департамент. Спокойствие? Ну, да… на кладбище как-то не до плясок…

- И что дали допросы? - спокойно поинтересовался Арджи Гаро.

- Ничего, - пожал плечами Ибар. - Они так и умерли, не успев рассказать чего-либо полезного… Так… всякие мелочи…

"Которые обязательно где-нибудь потом всплывут…" - подумал глава Канцелярии.

- Так вот, - продолжил собеседник. - Лекс Гор - будем пока именовать его так, обязательно сменит свою личину. Того "кузнеца" больше нет - он исчез, отыграв свою роль. Надо искать совсем другого человека… Он не пойдёт туда, где мы можем рассчитывать его найти. И его убежищем станет отнюдь не постоялый двор. Он укроется там, где никто не станет его искать.

- Где же это?

- Да я, не сходя с места, назову вам десяток дворцов, в которые никто из присутствующих не рискнет зайти с какой угодно проверкой, не имея на руках железных аргументов! Думаю, что и вы легко сможете добавить к моему списку ещё несколько адресов. И любую информацию он там получит легко - даже не шевельнув для этого и пальцем! Во всех этих местах имеется многочисленная прислуга, которая ежедневно выходит в город. Посещает те самые кабачки и прочие места… А дворцовые маги? Они тоже могут многое!  И никто из нас просто не в силах контролировать все эти места и всех этих людей сразу! Установить наблюдение - можем. Собирать информацию - станем. И всё…

- То есть,  поднял голову министр двора, - вы предлагаете ждать?

- У вас есть иные соображения? Готов их выслушать!

Молчание было ему ответом…

- Он прибыл сюда явно не на дружескую пирушку! Этот человек имеет свои цели. Которых невозможно достичь, ничего для этого не делая. Пусть начнёт действовать… а уж мы этого не пропустим!


Сидящая напротив меня женщина когда-то была весьма и весьма привлекательной. И даже сейчас на её лица виднелись остатки былой красоты. Но - надо отдать ей должное, она, по-видимому, хорошо понимала своё теперешнее положение. Не пыталась молодиться, накрашиваться и так далее… Вместо этого она избрала образ почтенной и уважаемой женщины, имеющей силы и средства для безбедной жизни. И всячески старалась этому образу соответствовать.

Надо сказать, что получалось это у неё весьма неплохо. Встретишь такую на улице - и ни секунду не усомнишься, что перед тобою жена или вдова какого-нибудь почтенного торговца или мастера. Да… Могут ведь!

Мадам Алеза Эррати являлась владелицей борделя. И как я необоснованно полагал - не единственного. Парочка дюжих ребятишек, ненавязчиво сопровождавших данную особу, недвусмысленно намекала на то, что у их хозяйки есть все основания опасаться за свою жизнь. Это было понятно ещё и по тому, что незадолго до её прибытия, в кабачок заглянул неприметный такой человечек… Посидел в углу, выпил своё пиво - и так же тихо удалился. Но вот его внимательный взгляд просветил каждого посетителя не хуже рентгеновского аппарата. Не ощущаю я, к сожалению, ничего, но зуб даю - он и какие-то магические штучки в ход пустил. То-то некоторые присутствующие озабоченно по сторонам вдруг озираться начали! А парочка человек - так вообще быстро собрались и покинули помещение. Видать, почуяли что-то неприятное…

- Катта сказала мне, что ты хочешь меня видеть. Зачем? И кто ты такой?

Резонный и справедливый вопрос.

Подкрепленный неслабым интересом - и не в последнюю очередь, финансовым. Ибо расставаясь поутру с весьма симпатичной девчушкой, помимо положенной суммы, я бросил на кровать две золотые монеты.

- Отдашь своей хозяйке. Скажи - её хотят видеть.

- Но…

За такие деньги можно переиметь весь бордель - и не по одному разу. Сильно сомневаюсь, что их там настолько дофига, чтобы этих денег не хватило.

- Для чего она тебе? - девчушка даже не притронулась к монетам. - Белая Вдова… она не тот человек, с которым можно приятно провести время.

- Для этого у меня есть ты. А она мне нужна для разговора.

- Она спросит - кто хочет её видеть? И зачем?

- Скажи - Мастер. Мне нужно с ней поговорить. А деньги - это задаток. Пусть не считает меня проходимцем, который не понимает цены золота.

Девушка наклоняется и подбирает с кровати монеты.


- Для чего ты хотел меня видеть?

- Мне понравились твои девушки.

- В чём проблема? Деньги есть - бери любую, - пожимает плечами женщина. - А они у тебя явно имеются…

- Дело не в деньгах. Мне нужен компаньон. Твои девушки аккуратны, хорошо одеты и от них приятно пахнет. Они умеют вести разговор, обходительны и неглупы. И что немаловажно - не воровки. Человек, который смог подобным образом подобрать себе людей, явно разбирается в своём деле. И может видеть дальше своего носа.

- Поясни… - собеседница, по-видимому, заинтересовалась моими умозаключениями. Не на такой разговор она рассчитывала…

- Они умеют поддержать беседу - значит, их могут пригласить не только как весёлых девиц. Не пытаются обворовать клиента - это запоминается. Неглупы - стараются учесть и предвосхитить пожелания заказчика. При всех равных - в следующий раз клиент предпочтёт именно их. А раз так - человек, организовавший дело подобным образом, немного заглядывает вперёд.

- Ты хочешь открыть бордель?

- Мои интересы… они касаются несколько иных дел… Здесь я не стану вам помехой.

- Помехой? - усмехается собеседница. - А ты - отчаянный человек! Немногие рискнули бы сказать такое мне в лицо!

- Я тут совершенно чужой человек… Многого не знаю, - и видя ухмылку на лице женщины, резко меняю тон. - Но и меня тут никто не знает - и поэтому может допустить ошибку. Последнюю в своей жизни. Готова рискнуть?


Хорошо, что мы сидим в отдельной комнатушке! И никто не удивляется, видя, как я помогаю собеседнице встать на ноги. Ей ещё повезло, что в том углу, куда её отшвырнуло отдачей, лежат всякие подушки и ковры - а то без синяков и шишек явно бы не обошлось. К стыду своему должен признать, что к такому вот повороту разговора я гнул совершенно сознательно. Когда меня пригласили проследовать за гостьей в "отдельный кабинет", куда, кроме нас двоих, никто более не вошёл, стало ясно - у мадам с собою есть что-то неслабое в магическом плане. Либо она сама в этом нехило поднаторела. Значит, в случае угрозы для себя будет бить магией. Охрана-то за дверью осталась!

А вот цепочку, на которой у неё висит амулет, я вовремя с шеи собеседницы сорвал. Не то, раскалившаяся фиговина, что на ней болталась, прожгла бы хозяйке платье.

- Я же предупреждал… - наливаю ей вина.

В комнату, встревоженные шумом, заглядывают охранники - мадам отсылает их взмахом руки.

- Что это… что это было?!

- Меня нельзя поразить таким образом - я неплохо защищён. Поверь, что мои амулеты не под силу и всей гильдии магов Этерны. Кстати, они работают только в моих руках. Впрочем, и иным путём я тоже никому бы не советовал пробовать… если жизнь дорога. Только за последнее время в этом уже успело убедиться более четырёх десятков человек. 

- Ты их всех убил? Своим защитным заклятьем?

- Почти половину - руками. Меня не зря именуют Мастером. Как, надеюсь, ты понимаешь, ни ты, ни твоя охрана - не станут для меня непосильной задачей. Я уйду - причём, меня никто не запомнит, и вскоре найду нового собеседника. Кстати, и твой тайный соглядатай ничего подозрительного во мне не увидал, а ведь старался же!

- Так ты убийца… Да, со мною тебе нечего делить - мы, действительно, не можем друг другу помешать… Мои девушки не отнимают чужих жизней, скорее - наоборот. Но почему - я?

- Мне нужен умный человек. Который принят в этом городе. Тот, чье появление не вызывает вопросов и ненужных подозрений.

Алеза отпивает вино и ставит бокал на стол.

- Хм… А твоё появление таковые вопросы…

- Не вызовет. Меня никто не знает и не ищет. Да и в тех местах, откуда я прибыл, мало кто может похвастаться, что видел меня в лицо. Я тут никому не нужен. Но - этот город интересен мне! И мне совсем не улыбается тратить время на то, чтобы тут кому-то что-то доказывать. Не спорю, можно кого-нибудь убить, чтобы показать свою серьёзность… но я никого не убиваю задаром. Ты ведь не отправляешь своих девушек клиентам за просто так?

- Отправляю - если это нужно для дела. В этом случае…

- Ты платишь им сама. Так?

- Да.

- Значит - мы с тобой мыслим одинаково. По крайней мере - в некоторых вопросах. Уже хорошо…


Словом, мы договорились.

Не в том, разумеется, смысле, что я взялся развивать в Этерне промысел госпожи Эррати - тут она и без меня справлялась неплохо. Да и не находил я в себе талантов сутенера, уж извините…

Но, как и везде, сие ремесло не обходилось без пристального внимания городских властей и их, скажем так, оппонентов… И если власти ограничивались лишь взятием налогов (и ещё кое-какими, не слишком обременительными, услугами), то вот с криминалом тут обстояло далеко не так радужно. Понятное дело, что конкуренты у сей мадам имелись. И тоже, не без оснований, хотели урвать себе побольше места под солнцем. А тот факт, что сие место уже кем-то было занято… что ж, такого человека можно и нужно отпихнуть в сторону. И никого не волнует, каким именно способом ты это сделаешь. Так что и резали тут, и морды били… чего только не было.

Опять же - влезать в эти разборки я не планировал. Тут и без меня хватает желающих ножом и дубинкой помахать. А вот поговорить с некоторыми "товарищами"… это никогда не будет лишним.

Так уж сложилось, что всё то время, пока я здесь находился, смотреть на мир мне приходилось, преимущественно, с одной стороны - с официальной. Противоположная же часть общества выступала чаще в роли противника.

Что ж, высокие власти назначили меня преступником? Лишив, таким образом, хоть какого-нибудь выбора? Ладно, мужики… теперь не обижайтесь… За что боролись - на то и напоролись.

"Самый страшный преступник - это бывший криминалист, - говорил мне как-то знакомый эксперт-оружейник, к которому частенько попадали на исследование мои клинки. - Он знает, как не оставлять следов…"

Я - не криминалист. Да и магический поиск в этом мире малость отличается от аналогичной процедуры у меня дома. Но память у меня хорошая, книг я читал много… и не только книг… Да и с реальными бандюками приходилось общаться и даже выпивать вместе. Они, кстати, могут быть весьма неплохими рассказчиками, и память у многих - очень даже неплохая.

А поддержка мне тут нужна.

Элементарно - крыши над головой нет!

Не станешь же каждую ночь проводить в постели очередной девицы? Оно, может, и приятственно… но всегда есть риск проснуться от того, что тебе щекочет горло чужой клинок. Или вообще глаз не открыть… Магия на меня не действует - это так. Но вот касательно всяких там ядов… я бы не был настолько самоуверенным!

Постоялый двор, как и всякие там ночлежки - однозначно, нафиг! Там-то меня и будут искать в первую же очередь!

Съём комнаты или дома в городе?

В принципе - можно, но… и тут свои сложности есть…

Оставались ещё и котята, точнее - их клетка. Но, это уж на совсем крайний случай… 



предыдущая глава | Невидимка | cледующая глава