home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 3. Путешествие

— Что происходит?! — Костя непонимающе всматривался в глухую темноту. — Кто вы?!

— Заткнись! — последовал резкий ответ.

— Что значит, заткнись?! — возмутился парень. — Эй! Больно!

Он ощутил, как ему скручивают руки за спиной, и, не сдержавшись, вслух застонал от боли и унижения. Веревка до крови впилась ему в запястья, и Костя закряхтел, силясь высвободиться. Его тщетные потуги прервал увесистый удар в челюсть одного из незнакомцев.

— Да что происходит?! — заорал взбешенный Костя. — И где Влад?!

— Я тут, тут… — зашептал ему кто-то на ухо и потряс за плечо.

Костя, вздрогнув, проснулся. Где он?

— Ты на корабле, — удивленно отозвался Влад.

Костя попытался сесть и в результате едва не вывалился из резко качнувшегося гамака.

— Мне снился кошмар… — хрипло сказал юноша, снова укладываясь и обессилено закрывая глаза. — Вернее, не совсем кошмар. Мне вспомнилось, как меня схватили в этом лесу…

— Ты стонал и звал меня… вернее, спрашивал, где я… — виновато проговорил Влад. Ему казалось, он подслушал чужой разговор или прочел предназначенное для другого человека письмо. — Я решил разбудить тебя, пока это не сделал Армен…

Костя усмехнулся:

— Спасибо, что разбудил… я… я не хочу ничего вспоминать.

Влад закусил губу.

— Ты уж прости, — внезапно произнес он, удивляясь собственным словам. — Я… наверное, действительно не стоило затевать весь этот поход. Я думал, что уже нет особой опасности. Тем более с Хуаном.

Изумленный Костя открыл глаза и сощурился, вглядываясь в ночной мрак. Лицо Влада представало неясным и расплывчатым белесым пятном.

— Ты извиняешься? — недоверчиво уточнил Костя.

Влад судорожно вздохнул и отвернулся.

— Да. Я… я уже не знаю, в чем виноват, а в чем прав. Я устал. Но я четко знаю одно… — он замолчал, тяжело дыша и не решаясь продолжить. Он не умел говорить о своих чувствах. Костя выжидающе смотрел на него, и Влад, сглотнув, неловко завершил: — Я знаю, что в этом диком мире у меня есть только два близких человека: ты и Тая. Я не хочу потерять ни одного из вас.

Костя покраснел и, славя темноту за наброшенное “покрывало невидимости”, натужно рассмеялся:

— Боюсь, Таю я тебе не заменю… даже не настаивай…

— Идиот! — добродушно фыркнул Влад. — Ты же понимаешь, что я имею в виду.

— Конечно, — посерьезнел Костя. — Остается надеяться, что ни ты, ни я не умрем в ближайшее время.

Влада невольно бросило в дрожь. Он торопливо отогнал некстати вспыхнувшие воспоминания о птице с черно-серебряным оперением и глазами Таисии и сердито сказал:

— Не шути на эту тему! Ты не знаешь, что такое смерть близкого человека, а я знаю. Второго такого случая я не переживу.

— Переживешь, — невесело возразил Костя. — Это тебя, может, сломает… но ты переживешь.

Они говорили вполголоса, опасаясь не столько непрошеных свидетелей беседы, сколько неудовольствия Армена. Хотя, стоило признать, этот громила был страшным скорее на словах, чем на деле. Во всяком случае, в сравнении с Николя и Робертом…

Впрочем, Армен наверняка уже дремал, погрузившись в пьяный, сдобренный доброй порцией алкоголя, сон.

— Ладно, — угрюмо проговорил Костя, устраиваясь поудобнее. — Попробую поспать. Спасибо, что разбудил. Надеюсь, больше не увижу этот кошмар. Надо выспаться, а то завтра опять палубы драить…

— Хорошо, если только палубы… а не на корабли нападать… — пробормотал Влад. — Хотя как на них нападать? У нас толком и оружия нет… и одежды… Джек Воробей выглядел иначе.

— Джек Воробей был выдуманным персонажем…

— Полагаешь, настоящие пираты ходят в одних шортах? И из оружия у них — только кинжалы?

— Пушки у нас есть… — вяло напомнил Костя. — Или как это называется…

— А ты умеешь из них стрелять?

— Сумею, если что… Да и вообще… черт… Влад, настоящие пираты изначально собираются выжить. А наша судьба вряд ли кого волнует…

— Ты прав… — обронил Влад и, с трудом поднявшись на затекшие ноги, направился к собственному гамаку. На ощупь забравшись в свою неустойчивую кровать, парень тоскливо уставился в потолок. Пытаться заснуть было бессмысленным занятием — разгулявшееся воображение могло вызвать в сновидении какой-нибудь кровавый и сумбурный кошмар. Придется терпеливо дожидаться рассвета…. и тяготиться этим душным мраком, и плеском волн, и тяжелым дыханием товарищей по несчастью… и проклинать часы, когда он в далеком отрочестве грезил пиратскими приключениями… когда (не так давно!) болел за неугомонного Джека Воробья, отчасти мечтая присоединиться к его бесшабашной жизни. Ну, вот, добился своего. Рад? Счастлив? Дурак! По-другому не скажешь… и как отсюда выбираться?! Сигануть в океан?! На корм акулам?!

— Я могу подсказать, — шепнула тьма голосом Николя.

Влад замер, напрягшись, как струна. Опять! Вот, вот, что всего ужасней — эти безумные галлюцинации, беседующие с ним долгими бессонными ночами…

— Я могу подсказать, — упрямо повторила темнота.

Влад сглотнул и решился ответить:

— Подсказать что?

— Как вам спастись. Только… это потребует своей платы.

Влад иронично усмехнулся. А как же!

— Платы тебе? — уверенно предположил он. Ответ его озадачил:

— Вовсе нет. Кому — не знаю точно. Может, вашему мифическому сатане? Заплатить придется частью души. Готов?

Влад медленно досчитал до 10.

10… я сошел с ума, это однозначно

9… если дело дошло до продажи души и сатаны — все крайне плохо…

8, 7, 6… и что же ответить собственной галлюцинации?

5, 6, 4… черт! А есть какой-то выход?! Кроме злосчастного “да”?!

3… Может, пускай хоть собственное подсознание в лице этого призрака подскажет, как действовать?

2… Так все же “да”?

1… о господи!

— Ок, — сердито заговорил Влад вслух (вернее, — беззвучным шепотом). — Валяй. Говори. Слушаю.

— То есть ты готов заплатить душой? — уточнил Николя.

Влад поморщился:

— Растолкуй, что это значит. Как я могу согласиться неизвестно на что?

Николя долгое время молчал, и Владу начало казаться, что мертвый страж смакует максимально язвительный ответ.

— Я знаю, кто стоит за всем этим, — начал Николя, когда Влад уже потерял всякое терпение. — Хозяин.

Влад совершенно не удивился и лишь спокойно уточнил:

— Он жив?

— Не знаю, — признался Николя. — А был ли он жив раньше? А жив ли я?

— Ты — нет, — твердо произнес Влад. — Ты просто глюк.

— Тогда и он — нет. Но что это меняет? Ты вроде как не глюк, но именно ты — тут, на пиратском корабле. Именно ты сейчас лежишь и смотришь в потолок, гадая, что ожидает тебя впереди. Значит, глюки управляют твоей жизнью.

Влад насупился. И ведь не поспоришь…

— Просто я сошел с ума, — невнятно пробормотал он. — Давно и безнадежно. Моим миром управляет безумие.

— Не стану возражать, — Влад был уверен, что невидимый Николя сейчас ядовито улыбается. — Какая разница? Это просто набор слов. Хочешь ли ты придать своей жизни более вменяемые очертания? Это и есть главный вопрос.

— И заплатить душой? — задумчиво пожевал губами Влад. — Даже не знаю. Что понимается под этой сомнительной сделкой? Ад после смерти?

— Ад в течение оставшейся жизни, — ехидно поправил Николя. — Но ад иного рода, чем это скучное прозябание матросом на пиратском судне. Ад, в котором ты сможешь встретиться с Таисией. Чем плохо?

— Изъясняйся понятней, — рассердился Влад, невольно заговорив громче. Несколько человек в соседних гамаках заворочались во сне, и юноша продолжил тише и спокойнее: — Я хочу конкретики.

— Хорошо, — согласился Николя. И с чего вдруг он стал таким покладистым? — Попробую быть более конкретным. Противостоять такому, как Хозяин, может лишь ментально сильный человек. Желательно — владеющий основами магической практики.

— Сразу отпадает, — перебил Влад, цинично скалясь темноте. Он знал, что при желании может вызвать некий мыслеобраз Николя, но видеть бывшего стража воочию было еще хуже, чем просто слышать его. — Я не маг.

— Я тоже, но кое-каким хитростям за долгие десятилетия общения с Хозяином научился. И могу дать две-три подсказки, как если не завладеть кораблем, то хотя бы вырваться отсюда.

— Правда? — впервые по-настоящему заинтересовался Влад и даже сделал попытку сесть. Внимание его обострилось до предела, теперь он вслушивался в слова Николя с напряженной сосредоточенностью. И, должно быть, именно поэтому густой мрак рядом с его гамаком засеребрился, обозначив контуры мужского тела. Юноша вздрогнул и отпрянул, что сразу погасило сероватый силуэт.

— Да, правда, — подтвердил с удовольствием Николя. — И, кстати, ты напрасно меня боишься.

— Я не боюсь, — угрюмо возразил юноша, уставившись на собственные колени. — Просто тебя не может быть здесь. И я не могу тебя видеть.

— С чего ты взял, что меня не может быть здесь?

— Так, мы отклонились от темы. Давай вернемся на шаг назад.

— Хозяин в данную секунду — кто-то вроде духа корабля, — скучливо заговорил Николя. — Но у него есть и другие задачи… он иногда отлучается…. временно… ненадолго… но этого хватит, чтобы перехватить инициативу — если умело взяться.

— И как за это взяться? — Влад через силу рассмеялся, хотя тут же оборвал свой смех, осознав, как дико тот звучит в мрачной каюте. — Подписать договор кровью?

— Зачем лишние формальности? — Николя издал скупой смешок. — Но чтобы победить дракона, надо самому вжиться в шкуру клыкастой твари. Понимаешь?

Влад сглотнул. Вспомнился детский мультик, в котором благородный юноша отправился освобождать родное селение от власти кровожадного дракона — и чуть было не занял его место…

— Не ищи подвоха в моих словах, — вмешался в ход его мыслей опасно-мягкий голос Николя. — Я прямо говорю обо всех подводных камнях. Чтобы вырваться на волю и помочь своему приятелю, тебе придется взглянуть на мир глазами Хозяина. Дышать, как он, думать…

— Но только временно? — уточнил Влад.

— Да… но нет ничего более постоянного, чем временное, — желчно усмехнулся Николя. — Это так заманчиво… как наркотик… затягивает… трудно вернуться в прошлое. Стать прежним. Понимаешь?

— Понимаю, — помедлив, признался Влад и, выдержав минутную паузу, подозрительно спросил: — Но если это все правда, и если ты — не плод моего больного воображения… тогда зачем ты мне помогаешь? Ты ведь меня ненавидишь?

— Хочу доказать, что ненависть не помешает моей лояльности. Я могу быть полезным…. мне нужна твоя помочь, только и всего. Все просто.

— Все просто… — с горечью повторил Влад. — Ладно, я не могу дать тебе ответ прямо сейчас. Мне нужно подумать.

— Думай, согласился невидимый страж. — Я вернусь завтра.

И Влад снова остался наедине с ночью, наполненной хриплым дыханием матросов и солоноватым запахом моря.


* * * | Отдать долги. Книга 2 | * * *