home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 28. Подведение итогов

Они расположились в летнем кафе в одной из бесчисленных реальностей, которая была до боли похожа на родной мир Влада и Кости. Диана в своем длинном изумрудном одеянии смотрелась несколько экзотично, но, в целом, уместно, в отличие от Кости и Влада, задыхавшихся от духоты в теплых рубашках.

Ребята заказали себе по солидной порции суши, Диана же ограничилась ванильным кофе-латте.

— О-о…. как я соскучился по японским блюдам! — с энтузиазмом воскликнул Костя, когда официантка принесла заказ.

— Здесь они называются иначе, — заметила Диана.

— Один черт! — отмахнулся парень, обмакивая в соевый соус самый крупный ролл.

Какое-то время они молча ели. Потом Влад рискнул затронуть опасную тему, начав издалека:

— Диана… я очень рад тебя видеть. Честно.

Она подняла на него взгляд:

— Спасибо, Влад. Я вас тоже.

А… а почему ты не попыталась догнать Хуана?

Диана вздохнула и нахмурилась, принявшись задумчиво помешивать свой кофейно-молочный напиток.

— Ему нужно успокоиться… — наконец сказала она.

Костя и Влад переглянулись.

— Хм… — Костя нервно кашлянул. — А кто это… ммм… мужчина? С которым ты была?

Влад сердито толкнул друга в плечо, однако Диана не рассердилась и, конечно, не смутилась.

— Я не обязана отчитываться перед вами, — холодно заговорила она. — Но я расскажу, раз уж вы стали невольными свидетелями.

«Было бы неплохо!» — подумал уставший удивляться Влад.

Костя выразил эту же мысль вслух:

— Да, а то мы с Владом ничего не понимаем. Слегка в шоке.

— Этот мужчина — мой давний любовник. Очень… очень давний.

— Бывший? — недоверчиво уточнил Костя, явно подразумевая подсмотренный поцелуй.

— Да, бывший, — твердо произнесла женщина. — Он тоже маг. Гораздо более опытный, чем Хуан. Чем кто бы то ни было. Можно сказать, маг высочайшей категории.

— Какая хвалебная песнь! — усмехнулся Влад.

— Это не песнь, а констатация факта, — пожала плечами Диана. — Именно поэтому я к нему обратилась за помощью. Хуан был бы, увы, бессилен…

— И в чем же заключалась эта помощь? — поинтересовался Костя, принявшись за ролл с красной рыбой.

— Полагаю, вы помните, что произошло прошлой весной?

— Это трудно забыть… — мрачно пробормотал Влад.

— И вы помните, что к моменту… хм… кульминации… я уже не была фантомом.

— Помним, помним, — нетерпеливо кивнул Влад, закатывая глаза. — Хуан так тебя любил, что ты вновь стала почти что человеком! Что-то типа того.

— Да, что-то типа, — с хмурой усмешкой согласилась Диана и продолжила: — Когда человек умирает, он не сразу переходит в мир мертвых. Есть определенный зазор времени, которым при желании можно воспользоваться.

— И как же им воспользоваться? — заинтересовался Костя.

— По-разному. Общаться с живым человеком душе проще всего посредством снов. Поэтому я навестила Арвена в одном из его снов.

— Навестила кого? — переспросил Влад, пытаясь выстроить логическую цепочку событий.

— И где? — подхватил Костя.

Диана устало объяснила, всем своим видом демонстрируя, что считает собеседников, мягко говоря, тугодумами:

— Арвен — это тот мужчина, с которым вы видели меня. И — да, я пришла в одно из его сновидений.

— То есть приснилась ему? — свел брови Костя, силясь, наконец, понять.

— Да, если хочешь, — раздраженно подтвердила женщина. — Вы порою так медленно думаете!

— А я при чем? — возмутился Влад. — Я все прекрасно понял! Продолжай.

— Благодарю, что позволил, — сухо сказала Диана. — Что ж, остальное просто. Я попросила Арвена помочь. И он помог.

— И каким образом? — полюбопытствовал Костя.

— Каким образом? — казалось, вопрос позабавил Диану. — Если бы я знала… Арвен — это Арвен. Да он и не делится своими секретами.

— Ну, я не прошу описать магический ритуал, — покраснел Костя. — Но в принципе? Скажем, он помахал руками, что-то произнес — и что дальше? Ты сразу стала такой, как сейчас?

— Если бы сразу, я бы давно уже вернулась. Долгое время я была только его сном… потом — получеловеком. Жила ни там, ни здесь. Жутковатый опыт.

Влад, вспомнив о Николя, понимающе кивнул.

— А ты собиралась вернуться? — осторожно спросил он.

— Разумеется.

А… этот, как его… Арвен… знал? Знал, что ты вернешься?

Женщина помедлила, но все-таки ответила:

— Да. С самого начала. Я ему не лгала. Но он все равно помог.

Костя скептически хмыкнул. Диана вопросительно взглянула на него, и Влад поспешил расшифровать смешок друга (опасаясь, что приятель в очередной раз проявит вопиющую неделикатность):

— Судя по окончанию истории, твой Арвен не так уж благороден.

— Маги его уровня редко бывают положительными героями, — меланхолично заметила Диана, жестом подзывая официантку. Когда та приблизилась, деловито попросила: — Повторите напиток. И, пожалуй, принесите кусочек шоколадного брауни. Ребята, вы что-то еще будете?

— Нет, — поспешно отказался Костя и смущенно добавил, понизив голос: — Диана, слушай… у нас нет денег…

Кивком отпустив официантку, Диана обернулась к спутникам:

— Деньги для магов, даже посредственных, редко становятся проблемой. За обед, во всяком случае, мы можем расплатиться.

— Я готов стать самым посредственным магом, — тут же заявил, воодушевившись, Костя.

Минут пять они завтракали, погруженные каждый в свои мысли. Диана неторопливо смаковала шоколадный торт, а Костя и Влад доедали суши — уже с гораздо меньшим аппетитом, чем раньше.

— Слушай! — вдруг воскликнул Костя, причем с такой энергией, что его друг чуть не опрокинул на себя блюдце с соевым соусом — Раз ты больше не фантом, значит, ты постареешь и умрешь?

Влад поперхнулся чаем, Диана же только рассмеялась:

— Точно подмечено, хотя и несколько печально это слышать. Да, я, увы, постарею и умру. Ты тоже. И что?

— Но Хуан-то — нет! — взбудоражено пояснил парень. — А ты… тебе лет… 30–35, да? И к 50 годам ты…

У Влада появилось острое желание убить своего приятеля. Что за болван?!

— Ты не мог бы заткнуться?! — прошипел он на ухо другу. — Ты хоть иногда думаешь, что говоришь?!

— А что, я неправ?! — обиделся тот. — Сейчас Диана, конечно, выглядит молодой… в смысле… она и есть такая…

Костя все-таки получил удар от своего приятеля, зато Диана вновь рассмеялась — причем вполне искренне. Влад недоуменно покачал головой. Эта женщина решительно непостижима!

— Очень трогательно, что ты так заботишься обо мне, но не волнуйся понапрасну. В принципе, Арвен поделился со мной рецептом бессмертия. С его точки зрения — более цивилизованным, чем тот, что выбрали Серые Принцы.

— Каким же? — воодушевился Костя. — Может, и с нами поделишься?

Диана хмуро посмотрела на него, и парень тотчас осекся и состроил серьезную мину.

— Я просто шучу! — поспешно вставил он. — Все равно из нас с Владом аховые волшебники.

— И ты воспользуешься этим способом? — поторопился вмешаться Влад, не доверяя языку Кости. Опять договорится до оскорблений!

Диана задумчиво подняла брови, рассеянно помешивая ложечкой вторую порцию кофе-латте.

— Не уверена… боюсь, у меня появилась аллергия на бессмертие.

— Но жертвоприношения там не нужны? — не унимался Костя, жадно слушая Диану и словно надеясь, что сумеет выпытать рецепт бессмертия исподволь.

— Есть, конечно, — с горечью откликнулась Диана. — Ритуалы такого уровня редко проводят без жертвоприношений. В данном случае следует выбрать подходящую жертву и… выпить ее жизнь, — последнюю фразу женщина произнесла после паузы и с явной неохотой.

— Что-что? — ахнул Костя, мигом утратив весь свой энтузиазм. — Выпить жизнь?!

— Именно. Твоя жертва умирает, а ты спокойно доживаешь его или ее годы. Потом ищешь нового донора. Схема вам ясна.

— И это — цивилизованный способ?! — потрясенно спросил Костя и обернулся к не менее ошеломленному другу.

— Тут есть своя логика, — возразила Диана. — Хуан и Кандида, чтобы стать бессмертными, должны были принести в жертву любимого человека. Здесь же можно выбрать какого-нибудь негодяя… или сумасшедшего.

— Все равно дикость, — буркнул Влад.

— Согласна, — поддержала его Диана. — Потому и сомневаюсь, что стану прибегать к этому методу. Разве что встретится на пути откровенная сволочь…

Влад похолодел и нервно сглотнул. Хоть бы не попасть однажды Диане под горячую руку… запишет в «сволочи».

Наверное, мысли Кости приняли похожее направление. Во всяким случае, вид у него стал встревоженным.

— Да и вообще, у меня в запасе достаточно времени, чтобы подумать обо всем… гораздо больше, чем отпустил мне щедрый Костя.

Костя, явно памятуя про «откровенную сволочь», густо покраснел и поспешно сказал:

— А что я? Я молчу.

— Целых полминуты, — ехидно кивнула Диана и продолжила: — Опытной ведьме не составит труда прожить не менее ста пятидесяти, а то и двухсот лет. Можно протянуть все триста. И при этом отлично себя чувствовать и выглядеть… ну, пускай, не на тридцать, но максимум на сорок-сорок пять.

— Ух, ты! — снова пришел в ажиотаж Костя. — А этому ты можешь нас научить?

На сей раз идея Кости показалась Владу вполне здравой. Действительно, почему бы и нет? Чем они хуже Дианы и Хуана? И уж тем более этой Кандиды?

— Я согласен, — вставил Влад, решив, что к словам одного Кости Диана вряд ли отнесется серьезно. — Пусть не 200 лет, но я бы не отказался полноценно прожить отпущенные среднему человеку восемь десятков! Чтобы оставаться крепким, умственно вменяемым и так далее…

На лице Дианы отразилось такое удивление, что Влад поневоле оскорбился.

— Что, мы с Костей даже этой мелочи недостойны? — с вызовом и плохо скрываемой обидой спросил он.

Диана, разумеется, ничуть не смутилась. Влад вообще не был уверен, что данная особа умеет смущаться…

— Понимаете ли, ребятки, магия — это непросто.

— Мы вовсе не идиоты! — возмутился Костя.

— Вы не поняли, — вздохнула Диана. — Речь не только о сложности магических ритуалов. Я имею в виду дисциплину жизни…

— Какую к черту дисциплину! — фыркнул Влад. — Ты куришь, Хуан тоже, а Хозяин с Кандидой вообще те еще личности!

— Во-первых, лично мне табак придется ограничить или вообще забыть. А может, заменить чем-то безобидным. Какой-то душистой травой. Все-таки в долгожительстве есть свои минусы. А во-вторых, вы просто не знаете, что такое жизнь настоящего мага.

— Ну, так объясни! Трудно, что ли, — поморщился Влад.

— Постоянный самоконтроль. Мысли, желания, эмоции… Это невозможно объяснить. Это можно только почувствовать, — покачала головой женщина. И, заметив движение Влада, холодно добавила: — И я пока не готова обучать вас.

— Тебе что, жалко? — поджал губы Костя.

— Для начала у меня нет времени. Других забот полно.

— Ну, мы не имели в виду прямо сейчас, — пошел на попятную юноша. — Сначала, понятное дело, надо Хуана отыскать…

Услышав имя мага, Диана напряглась, однако продолжила все тем же ровным тоном:

— Это первое. А теперь второй момент, — она помолчала, оценивающе глядя на собеседников. Те стушевались под ее пристальным изучающим взглядом. — Я пока не доверяю вам.

— Не доверяешь? — нахмурился Влад. — Почему же?

Впрочем, у парня были идеи на этот счет… кто знает, вдруг Диана каким-то образом узнала об их с Костей похождениях за последние месяцы? О том, что он, Влад, долгое время был не вполне вменяем? И только благодаря Хуану кое-как пришел в себя?

— Вы еще молоды, а жизнь полна соблазнов и искушений, — уклончиво пояснила колдунья и улыбнулась уголками губ. Шоколадные глаза лукаво блеснули, тая свои секреты; понять, о чем думает красавица-шатенка, было невозможно. — Магия — это своеобразное оружие. Его абы кому в руки не дают.

— Хорошо, тогда испытай нас! — с азартом предложил Костя.

— Жизнь испытает. Надеюсь, вы не планируете умирать в ближайшие годы?

— Мы-то нет, — недовольно пробормотал Костя. — Но все вокруг то и дело стремятся нас умертвить…

— Не преувеличивай. Кстати, на счет того, чтобы испытать вас. Возможно, мне потребуется ваша помощь.

— Какая? — с деланным воодушевлением поинтересовался Влад и, искоса глянув на друга, с ухмылкой убедился, что тот тоже изобразил на своем лице фальшивое оживление.

Диана помедлила, прежде чем ответить:

— Полагаю, я смогу определить, в какой реальности находится Хуан. Но когда я появлюсь там… начнутся сложности. Хуан наверняка постарается закрыться от меня.

— Ты хочешь, чтобы мы пошли с тобой? — уточнил Влад.

— Да. Согласны?

— Я — да, — тут же отозвался Костя. — Мне осточертел мир Хуана, я не против переменить обстановку!

— Я тоже не против, но при одном условии, — заговорил Влад. — Таисия пойдет со мной.

— Да пожалуйста… — милостиво позволила Диана. — Ну, что еще? — несколько раздраженно добавила она, заметив сомнение во взгляде Влада.

Парень вздохнул:

— Просто, насколько я знаю, мы с Костей не можем надолго отлучаться из мира Хуана.

Диана осталась спокойной.

— Уверена, я сумею решить эту проблему… я узнала много нового от Арвена. В том числе — одно любопытное заклинание. Даже не просто заклинание, а целый ритуал, очень длительный и сложный. Стоит попробовать. Полностью свободными вы не станете, но перемещаться между мирами вам будет значительно проще.

— А доходчивее можно объяснить? — взмолился Костя.

— Хорошо, — снисходительно сказала роскошная собеседница. — Постараюсь. Ваша родная действительность, боюсь, будет по-прежнему недоступна вам… Хотя… нужно будет проверить. Но по другим реальностям мы сможете перемещаться. Я научу вас этому фокусу. При наличии воображения он достаточно прост, его легко освоить. Правда, у вас будет одно ограничение. Вам придется регулярно навещать, хотя бы ненадолго, наш с Хуаном мир.

— Ваш с Хуаном мир? — недоуменно переспросил Костя и смутился, встретившись с печальным взглядом Дианы.

— Да. Мир, на который вы с Владом обречены, когда-то принадлежал мне и Хуану. Когда-то… но не сейчас.

Воцарилось неловкое молчание. Костя многозначительно посмотрел на Влада, тот хмуро пожал плечами. Ну, что тут скажешь?

Впрочем, Диана в сочувствии явно не нуждалась. Позволив себе несколько минут попредоваться печальным воспоминаниям, женщина выпрямилась и бодро продолжила:

— Итак, логика ясна? Время от времени вы живете в нашем с Хуаном мире, набираетесь сил. И получите возможность несколько недель, а то и месяцев путешествовать в других действительностях.

— А что будет, если мы задержимся в какой-то реальности чересчур долго? — поинтересовался Костя.

— Не проверяла, — призналась Диана. — Возможно, произойдет автоматическое возвращение на «исходные позиции». Или вы начнете чувствовать недомогание. Не знаю. Итак, вы согласны?

— Да, — решительно сказал Влад.


* * * | Отдать долги. Книга 2 | Глава 29. Снова больно