home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 20. Совет Николя

Жизнь в деревне жрецов текла размеренно и скучно. Хуан дни напролет проводил в архивах библиотеки, возвращаясь только под вечер. Влад сначала пробовал присоединиться к магу, но, в конце концов, сдался. Витиеватая вязь, которой были исписаны хрупкие пожелтевшие страницы толстых томов, оставалась для юноши набором непонятных иероглифоподобных картинок, а потому сакральный смысл пыльных книг по-прежнему был тайной. Парень, правда, пробовал обратиться к жрецам с просьбой обучить его чтению, однако те лишь недоуменно пожимали плечами. Как, впрочем, и Хуан.

— Что мы тут торчим? — раздраженно спросил Костя однажды за завтраком.

— А тебе-то что? — фыркнул Влад, накладывая себе яичницу и посыпая ее зеленью. — У меня там Таисия, а тебе какая разница?

— Там нет Ники, — вздохнул Костя в ответ и пожаловался: — Я устал от нее прятаться!

— Ты не прав в отношении нее, — покачал головой Влад. — Спорю, пожалеешь потом. Милая девчонка.

— Зануда, — поморщился парень.

— Да ладно! — протянул Влад. — Когда это ты успел понять, что она зануда? Самая обычная девушка.

Костя насупился и исподлобья взглянул на него.

— Слушай, я тебе не даю советов, вот и ты мне не давай!

— Ну, и не жалуйся потом! — разозлился Влад. — Не говори, что тебе не достает женского внимания! У тебя был шанс найти даму сердца.

Завтракать они продолжили в угрюмом молчании, обмениваясь недовольными взглядами. И только под конец трапезы Костя рискнул заговорить снова:

— Ты уже лучше себя чувствуешь?

Влад удивленно посмотрел на приятеля:

— В каком смысле — лучше? Я вроде не болел! Это у тебя было ранение.

— Со мной-то все в норме, — отмахнулся Костя. — А вот ты был… такой… странный…

А… ты в этом смысле, — помрачнел Влад. Некоторое время он задумчиво размешивал сахар в остывшем чае, потом со вздохом признался: — Не знаю, что и сказать. Да, мне лучше. Самое главное — Николя оставил меня в покое.

— Ты снова стал на себя похож, — губы Кости тронула улыбка, так редко озарявшая его лицо в последние недели. — А то я почти бояться тебя начал. А теперь ты опять нормальный. Ну, разве что одет, как шут гороховый!

Влад запустил в друга гренкой, угодив в плечо, и со смехом оглядел собственный наряд: алую сорочку, шелковые шаровары, подпоясанные лазурным отрезом ткани, и золотистый жилет.

— Мне переодеться не во что! — смущенно пояснил он. — Ты тоже не по-королевски выглядишь.

— Теперь уж точно, — с иронией согласился Костя, вытирая со светлой рубашки след от гренки. — Ладно, сегодня твоя очередь мыть посуду, так что я пошел! — и он, прихватив со стола вареную картофелину, спешно ретировался.

Оставшись в одиночестве, Влад мрачно обозрел грязные тарелки и тяжело вздохнул. Мытье посуды в этой отсталой реальности было сущим мученьем!

— Наконец-то он ушел.

Влад от неожиданности чуть не подавился гренкой, которую меланхолично жевал. Придя в себя, мысленно выругался. Только-только сказал Косте, что Николя оставил его в покое, и вот на тебе — кошмар вернулся!

— Жаль, что ты так относишься ко мне… — протянул печальный голос. — Выходит, Хозяин прав.

Услышав ненавистное имя, Влад насторожился:

— А при чем тут он?

— Тебе удобно говорить с невидимкой? — проигнорировал его вопрос Николя. — Неужели ты до такой степени меня боишься?

— Я?! Боюсь?! — вспыхнул юноша. — Призрака?! Вот еще!

Он демонстративно откинулся на спинку стула и, сощурившись, всмотрелся в табурет напротив. Мгновение спустя на нем возник зыбкий образ Николя.

Влад вдруг почувствовал себя властелином мира. Усмехнувшись, он с иронией заметил:

— Классное ощущение! Щелк — и ты возник! Щелк — и тебя нет! И все это — по моей воле.

— Не совсем так, — мягко возразил Николя. На красиво очерченных прозрачных губах возникла легкая улыбка, так раздражавшая Влада. — Щелк — и ты меня видишь. Щелк — и я снова невидим для тебя. Но я есть всегда.

— Ладно, — досадливо поморщился парень. — Не будем об этом. Лучше расскажи про Хозяина.

Николя изобразил вздох, неторопливо закинул ногу на ногу и картинно отвел со лба туманную прядь волос. Влад наблюдал за его манипуляциями с нарастающим раздражением. Подумать только, даже в облике привидения этот тип умудряется довести его до точки кипения!

— Хозяин плетет какую-то интригу, — наконец заговорил, вдоволь насладившись досадой собеседника, Николя. — И в эту паутину уже попался Жозеф.

— Кто? — от волнения Влад выпрямился на стуле и впился взглядом в насмешливое лицо бывшего стража. — Жозеф?! Что с ним?!

Николя нахмурился:

— Не знаю. Волне допускаю, что его уже нет… вообще нет.

— Что?!

— Увы… И, боюсь, он — только первое звено цепи. Могут быть другие жертвы. Например…

— Например? — поторопил Влад. Сердце его сжалось от дурного предчувствия. — Ну?!

— Таисия.

Имя прозвучало, как взрыв. Влад сильно зажмурился, мысленно считая до десяти. Удивлен ли он? Пожалуй, нет… Кажется, он и ожидал подобного ответа…

— Но почему Таисия? — устало спросил парень вслух, вновь открывая глаза.

— Это просто предположение. У меня нет уверенности.

— Откуда ты вообще взял, что жертвой может стать моя Тая? Ты уверял, будто тенью ходишь за мной — как тогда ты умудряешься обо всем знать?

— Чувствую, — просто сказал Николя. — К тому же, Хозяин — опытный маг. Он сумел вытянуть меня на, так сказать, прогулку. Я сделал определенные выводы, вот и все.

— Черт… — выдохнул Влад и, упершись локтями в стол, обхватил руками затылок. — Как меня все достало! Ну, и что теперь делать?!

— Возвращаться, полагаю, — немного удивленно заметил Николя. — Разве есть другие варианты?

Влад с подозрением покосился на сероватый силуэт.

— А, может, тебе просто хочется заманить меня в замок Хуана? Или выманить отсюда?

Николя выпрямился на стуле. Прозрачные глаза сверкнули гневом.

— Вот как… значит, Хозяин был прав, прав!

— Да в чем он был прав?! — взвился Влад. — Объясни конкретнее.

— Я мог бы воспользоваться предложением Хозяина, и тогда у тебя на одного врага стало бы больше. Но я сделал ставку на тебя.

— На меня? Ставку? — поразился парень и, сглотнув, нервно засмеялся. — Это в каком же смысле? Я не скаковая лошадь, чтобы ставки на меня делать.

— Ты можешь мне помочь. Пока не знаю как, но уверен, что можешь.

Влад отнюдь не чувствовал подобной уверенности — как и желания помогать давнишнему врагу. Слишком памятными были дни в замке Хозяина… в конце концов, именно он оставил на его щеке этот дурацкий шрам!

— Я понимаю, ты мне с удовольствием отомстишь, — печально сказал Николя.

— Нет, — задумчиво обронил Влад. — Дело не в мести. Я просто боюсь тебя воскрешать.

— Боишься? — с легкой иронией повторил Николя. — Но почему?

Влад угрюмо пожал плечами и с досадой ответил:

— Потому что я не знаю, чего от тебя ожидать! — он тронул отметину на своем лице. — Видишь? Твоя работа!

Николя нисколько не смутился:

— Шрамы украшают мужчину.

Пару секунд Влад боролся с побуждением запустить в собеседника тарелкой. Остановила юношу мысль, что Николя — призрак, и блюдо наверняка просто пролетит сквозь него. Увидеть нечто подобное парню не очень-то хотелось. Даже в воображении эта картина выглядела пугающе.

— Я могу воскресить тебя с одной целью: чтобы сразу опять убить! — зло заявил он. — Ты меня бесишь каждой фразой.

— За это не убивают.

— Убивают именно за это! — возразил Влад. — Во всяком случае, такие, как я. В припадке ярости.

— Я докажу тебе свою лояльность, — упрямо сказал Николя. — Докажу.

Влад выдержал паузу, пристально вглядываясь в лицо бывшего стража. Потом спросил:

— Допустим. Тогда скажи: за что ты ненавидел меня тогда, в замке?

— За то, что ты живой, — нехотя пояснил Николя. — Кажется, я уже объяснял. Но ненависть — сильное чувство. Оно лучше презрения и равнодушия.

— Ну, не знаю… — протянул Влад, снова потирая отмеченную шрамом кожу. — Равнодушие как-то… безопаснее.

Николя усмехнулся:

— Пожалуй… Но в любом случае сейчас я пришел предупредить тебя на счет Таисии. Верить или нет — твое дело. Но рано или поздно ты убедишься, что я тебе уже не враг. Больше пока мне нечего добавить.

Николя поднялся и шутливо поклонился. Его тело стало чуть прозрачнее; мгновение — и он испарился в воздухе. Растаял, словно его и не было тут.

Влад громогласно выругался. Вот ведь фокусник!

— Сам с собой разговариваешь? — нарушил мысли Влада веселый голос Кости.

Влад вздрогнул и обернулся. Его друг стоял в дверях, и в его круглых карих глаза сквозило легкая тень беспокойства.

— Мне нужно с тобой срочно поговорить, — возбужденно воскликнул Влад. — Садись!

Костя с опаской устроился напротив него и подозрением осведомился:

— О чем поговорить? О Нике?

— Не волнуйся, не о ней! — отмахнулся Влад. — О моей даме сердца.

Он вкратце пересказал события последнего получаса. Костя слушал с напряженным вниманием, а когда Влад замолчал, осторожно поинтересовался:

— И ты веришь ему?

— Не вполне, — вздохнул Влад. — Но вдруг это правда? Я должен вернуться. Ты со мной?

— А то! — Костя даже заулыбался от подобной перспективы. — Мне тут знаешь как надоело? Я с удовольствием!

— Вот и отлично… — Влад, не в силах усидеть на месте, рывком поднялся и принялся мерить шагами помещение. — Только пока мы доберемся до замка Хуана, пройдет черт знает сколько времени.

— Мы заблудимся, — флегматично заметил Костя и потянулся за крупным краснобоким яблоком.

— Вот-вот! — с энтузиазмом подхватил Влад. — Нужно попросить о помощи Хуана.

— Ага, поможет он, как же! — скептически фыркнул Кости. — Жди!

Влад удрученно кивнул, признавая правоту друга, и кисло сказал:

— Надо хоть попробовать. Выхода нет…


* * * | Отдать долги. Книга 2 | * * *