home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5

За окном стоял пасмурный пятничный вечер. По стеклу лениво текли капли дождя, а по небу плыли грозные свинцово-серые тучи, и казалось, будто в самом воздухе клубиться тревога. А я стояла перед зеркалом, довольная до невозможности, и мрачная атмосфера ничуть не портила моего приподнятого настроения. Мы с друзьями собирались в клуб, и учитывая, что на этой неделе пришли деньги от отца, я могла себе это позволить. Хоть несколько часов веселья, а то совсем редко стала куда-то выбираться, превращаясь в домоседку. Нищую, убогую домоседку.

Даже периодические прогулки, выходы в кафе и ресторан с Градовым не могли избавить меня от ощущения собственной убогости. Казалось бы, вот рядом богатый парень, с которым нравится проводить время, пользуйся на здоровье! Так нет, внутри сидит непонятный упрямый зверь под названием «гордость» и воротит нос от всего. Привыкла, что сама себе хозяйка, что не завишу вообще ни от кого. Пошла, куда захотела, купила, что захотела. Нравится, конечно, когда за тебя платят, но еще приятнее когда осознаешь, что и сама себе можешь позволить что угодно, и как бы делаешь другим одолжение, позволяя за собой поухаживать. А когда денег нет, ощущение такое, будто ты нищенка, которую вывели специально, чтобы покормить, и потом придется за это натурой отрабатывать.

Может это, конечно, и глупые рассуждения, не знаю. Ведь есть же тысячи девушек, которые спят и видят, как бы поймать в свои сети богатого мужика, который будет исполнять все прихоти и баловать дорогими подарками. Не то, чтобы я их осуждала, но на одной волне с ними точно не была.

И вот сегодня, в преддверии праздничного выхода, я села, попыталась распределить имеющиеся в наличие средства, с учетом ошибок, допущенных в первый месяц папиных санкций. Все равно, наверное, ничего с экономией не выйдет, но надо попробовать. Душу грел небольшой запас в коробочке, припрятанной на верхней полке шкафа, если что, хоть на питание оттуда возьму.

Записала обязательные статьи расходов, такие как коммунальные платежи, заправка машины, базовый набор продуктов питания, без которого никак не обойтись. Оставшиеся копейки попробовала распределить на три части: отдых и развлечение, новая одежда, резерв на непредвиденные расходы.

Сначала поставила по одинаковой сумме на каждую из трех позиций, потом полюбовалась на жалкие крохи и перекинула часть из резерва на развлечения. Пусть резервом будет коробочка в шкафу.

Еще раз пробежав по листу, исписанному мелкими аккуратными цифрами, недовольно кивнула головой и положила в кошелек ту сумму, которую могла позволить себе потратить. Вот если кто заглянет туда, то со стыда помереть можно будет! У меня сам кошелек дороже стоит, чем все его содержимое!

Ладно, откидываем прочь грустные мысли и одеваем беззаботную улыбку. Сегодня у меня отдых, праздник и развлечение. Могу я, в конце концов, позволить себе хоть один день не думать о насущных проблемах?

Около восьми вечера зазвонил телефон. Взглянув на экран, убедилась в том, что это Максим и ответила:

— Привет!

— Крис, привет! Выходи, я на такси подъехал.

— Сейчас буду! — бодро ответила, еще раз осмотрела себя с ног до головы, поправила волосы, завиты в крупные локоны и направилась к выходу. Здравствуй ночная жизнь! Как мне тебя не хватало.

У подъезда стоял серебристый мерседес из элитного такси — другими Градов и не пользовался. Не могу его даже представить восседающего на переднем сиденье какой-нибудь отечественной лады, или в Матизке — не его уровень.

Открыла заднюю дверь и грациозно забралась внутрь.

Макс притянул меня к себе, намереваясь поцеловать, но я в последний момент вывернулась и в ответ на вопросительный взгляд игриво улыбнулась:

— Даже не думай! Я час у зеркала просидела, накладывая макияж, и не хочу, чтобы все мои усилия прошли даром!

Градов покачал головой:

— Ох, уж эти ваши заморочки с сохранностью боевой раскраски, — прошелся обжигающим взглядом по фигуре, задержавшись на загорелых гладких как шелк ногах и осипшим голосом спросил, — может ну его, этот клуб? Поехали ко мне. Возьмем шампанское, клубнику и все, что захочешь и проведем этот вечер вдвоем. Романтика, свечи и все такое.

— Нет, дорогой мой, сначала мы едем в клуб. Я уже и так засиделась дома, хочу развеяться, потанцевать, пообщаться со всеми, а вот потом уже можно к тебе или ко мне, как пойдет.

Он недовольно поморщился, но настаивать не стал, знал, что бесполезно.

Всю дорогу до клуба мы увлеченно обсуждали трейлер ожидаемого фильма, спорили относительно подбора актеров, пытались выбрать день, когда на него пойдем. Его рука по — хозяйки покоилась на моем колене, и он машинально выписывал на коже замысловатые фигуры.

Я не возражала, его прикосновения были приятными, будоражащими кровь, заставляющими пульс становиться чаще. Он, лениво откинувшись на сиденье, из-под полуприкрытых век наблюдал за мной, а я, развернувшись к нему вполоборота, сложила ногу на ногу, чуть прогнувшись, села так, чтобы грудь выглядела наиболее привлекательно, медленно накручивала прядь волос на палец.

— Крис, если ты не прекратишь сейчас свои заигрывания, то до клуба мы точно не доедем, — пообещал он, не отрывая взгляда от моих губ.

— Конечно, доедем, — улыбнулась, подмигнув ему, — уже доехали!

Автомобиль остановился перед входом в клуб с яркой, неоновой вывеской. Не отрывая головы от спинки сиденья, Максим наблюдал, как я поправляю волосы, смотрю на себя в маленькое зеркальце пудреницы:

— Почему я вечно иду у тебя на поводу?

— Потому что я того стою, — одарила его очаровательной улыбкой, и распахнув дверь, выбралась наружу.

Градов расплатился с водителем и тоже покинул машину:

— Подожди минутку, — достал сигареты из кармана, и закурил. Мне ничего не оставалось кроме как смиренно ждать, когда он докурит. В конце достала из сумочки жвачку и протянула ему:

— Держи. Раз не хочешь бросать, то будешь жевать, а то табаком несет за километр!

— Надо же, какие мы привередливые, — усмехнулся он, обняв меня одной рукой за плечи, повел к входу, а я вся светилась как новогодняя елка. Наконец-то, чарующая атмосфера ночного заведения! Музыка, друзья, коктейли и отличное настроение. Как же я без этого тосковала!

Отогнала прочь тяжелые мысли, сожаления и с улыбкой ступила на первую ступень, свято веря, что меня ожидает чудесный вечер, и не менее чудесная ночь. Сегодня я, как и прежде, королева, и весь мир у моих ног.

В клубе в VIP-зоне нас уже ждали. Моя привычная компания: Ира, Анна, Алексия, Вероника. Не хватало только Карины. На мой вопрос «куда запропастилась Абаева?» девчонки мне поведали, что она недавно звонила и обещала в скором времени подъехать, у нее, видите ли, какое-то событие из ряда вон, и все от него будут в восторге.

Наверняка платье очередное купила и летит к нам на всех парах, чтобы похвастаться. Градов пошел к парням. Они расположились возле бильярдного стола, потягивали коньяк и увлеченно загоняли шары в лузы. Все, о Максиме можно до конца вечера забыть, сейчас будут вести свои важные разговоры, обсуждать машины, баб и спортивные успехи, и до нас им никакого дела, ну может потанцевать разок предложит.

А мы своей девчачьей компанией устроились на кожаных диванах и принялись пережевывать последние новости, перемывать косточки отсутствующим. В общем, все как всегда. Я потягивала сладкий коктейль ярко-зеленого цвета, украшенный красным зонтиком. Коварный напиток, пьешь — не ощущаешь алкоголя, будто сок, а потом раз — и понесет. И уже готова на столе танцевать, беседы раскрепощенные вести, и просто зажигать. Отличный напиток, для отличного вечера.

— Кристин, а как у тебя продвигаются дела в противостоянии с отцом? — внезапно задала вопрос Алексия. Я невольно подобралась, когда речь зашла на больную для меня тему, но на лице ни один мускул не дрогнул. Как улыбалась, так и улыбаюсь. А что еще остается делать? Опять разыгрывать жертву? Уже не подходит, это этап пройден еще месяц назад. Если сейчас заведу ту же шарманку, то меня все посчитают занудой, неудачницей. И буду, как отрезанный ломоть, до конца дней своих ловить на себе лживо-сочувственные взгляды. Нет, так дело не пойдет. Пора сменить тактику.

Так сразу в голову ничего стоящего не пришло, поэтому я лишь таинственно улыбнулась и пренебрежительно повела плечами, кокетливо опуская взгляд. Блин, что придумать-то?

Подруги мои кривляния заметили и естественно приняли за чистую монету. Я увидела, как жадно распахнулись их глаза, и они наперебой начали засыпать меня вопросами:

— Вы помирились?

— Он оставил тебя в покое?

— Ты уступила?

— Уже работаешь?

— Ты что-то придумала?

— Крис, рассказывай, не томи!

Ага, было бы чего рассказывать! Ноль, пустота, я все на тех же позициях, что и раньше, но ни за что на свете не признаюсь в этом.

Придется делать хорошую мину, при плохой игре. Я кокетливо закусила губу и заговорщицким тоном произнесла:

— Девочки, извините, но я пока не могу говорить об этом, — напустила в глаза озорного, предвкушающего блеска, всем своим видом демонстрируя, что у меня все под контролем, все отлично.

Во мне точно пропала великая актриса. Я видела, как их буквально разрывает от любопытства, как они чуть ли не на задних лапках готовы прыгать, лишь бы я раскрыла им свои таинственные дела.

Только вот не было никаких тайн. Блеф чистой воды.

Как всегда врала без зазрения совести, а они, развесив уши, верили. Я бы, наверное посмеялась над этими курами, будь ситуация другой, но сейчас чувствовала себя препогано. Ни у одной из них нет таких проблем, как у меня. Живут в свое удовольствие, а я вынуждена перебиваться с копейки на копейку, и при этом носить маску непробиваемой стервы, которая всегда на голову выше остальных. Может, раньше так все и было, но сейчас… Сейчас все мое положение — это лишь мыльный пузырь, который может лопнуть в любой момент, и я погрязну в болоте стыда, насмешек и унижения.

Этого допустить никак нельзя, потому что, свалившись с трона один раз, обратно уже не вернешься, как ни старайся. Поэтому я гнула свою линию, с показным смущением отмахивалась от них, всем своим видом показывая, что у меня есть потрясающий секрет, и я мечтаю им поделиться, но не могу, ибо звезды так сложились.

Черт, противно-то как.

Они наседали на меня, наверное, не менее получаса, на все голоса, умоляя все рассказать, но я была непреклонна, и в результате им пришлось отступить. Таким образом, я смогла поддержать свой авторитет, заинтриговать всех вокруг и получила небольшую отсрочку. Не знаю, прокатит ли ещё раз моя наигранная бравада, но, похоже, действительно пора что-то менять в своей жизни, пока еще есть шанс вернуться с высоко поднятой головой.

Наконец интерес к моей персоне ослаб, и разговор плавно свернул в сторону новых нарядов. Кстати, тоже болезненная тема для меня. Я месяц почти ничего не покупала, у меня уже ломка начиналась по большому шопингу, а все остальные сидели и как ни в чем обсуждали, сколько денег они потратили на этой неделе, какие платья купили, украшения, духи. Естественно я и здесь врала, с упоением описывая роскошное красное платье, которое якобы купила пару дней назад. То самое из моего сна, в пол, на одной бретельке.

Мне опять поверили.

Примерно через полчаса меня потянуло на танцпол. Мы с подругами вышли в центр зала и зажигательно танцевали, затмевая всех вокруг. В какой-то момент зазвучала медленная музыка, и рядом со мной, как по мановению волшебной палочки, появился Градов. Шустрый какой! Я обняла его за плечи, а он привычно разместил свои руки чуть пониже талии. Вроде и не на поясе, но и не на пятой точке, типа соблюдает приличия. Мы с ним танцевали, соблазняя друг друга взглядами, и в какой-то момент наши губы соприкоснулись. По венам понеслась раскаленная лава, когда Максим, прижимая меня к своему крепкому телу, прильнул ко мне жадным поцелуем, на который я, не задумываясь, ответила.

Когда музыка закончилась, мы еле смогли оторваться друг от друга, тяжело дыша, и полыхая как два факела:

— Я скоро украду тебя отсюда, — многообещающе прошептал он мне на ухо, и по коже пробежали мурашки.

— Я буду ждать.

Мы вернулись обратно в VIP- зону, к остальным и все продолжилось в том же русле, что и раньше. Молодые люди заняты своими разговорами, а мы своими.

— О, а вон и Каринка идет! — радостно воскликнула Аня и помахала рукой.

Обернувшись, увидела, как дражайшая подруга идет к нам уверенной грациозной походкой. Как всегда поприветствовали друг друга псевдо-поцелуем в щеку, не касаясь губами кожи.

— Крис, я так рада, что ты сегодня смогла к нам присоединиться, — промурлыкала она, — как твои дела? Что нового? Отец ослабил свой напор?

Ну, начинается! Только отделалась от утомительных расспросов и опять все заново. От синтетической улыбки даже щеки свело, пока я собиралась духом, чтобы снова включиться в игру. Но меня опередила Ира:

— Ты представляешь, у этой партизанки такоооое твориться, а она не хочет рассказывать. Мы ее и так пытали, и эдак. Все бесполезно, сидит, щечки розовые, глазки сияют и ни слова. Может, ты ее разговоришь.

Вон как я их всех, оказывается, развела! Всего-то таинственно поулыбалась, плечиками поводила, и они сами ого-го каких выводов настроили. Я и не в курсе, что у меня, оказывается, «такоооое твориться».

А то! Хочу гречку утром разбираю, хочу булку городскую с молоком вместо ужина! Сплошное разнообразие!

Каринка подозрительно посмотрела в мою сторону. Эту провести не так просто, как остальных, она мои актерские таланты знает, как никто другой.

— А ну-ка колись, дорогая подруга. Что у тебя там такого эдакого происходит, а мы и не в курсе?

— Девочки, давайте оставим эту тему в покое, — я опять смущенно потупила взгляд, — у меня все хорошо. Я счастлива просто до безобразия, но пока не могу ничего сказать.

Тут даже Карина нахмурилась, заглатывая наживку:

— Так, девоньки — красавицы. Скидываемся, и покупаем ей столько коктейлей, чтобы она перестала себя контролировать и раскрыла нам свой невероятный секрет. Не знаю как вам, а мне до дрожи хочется знать, что за козырь она припрятала в своей сумочке!

Ага, как же козырь! Три рубля, мелкими купюрами, вот и весь мой козырь! Вам бы таких козырей, да побольше, чтоб свои проблемы решали, а в мою жизнь носа не совали.

Тут встрепенулась Вероника:

— Карин, а ты сама-то чего молчишь. Звонила, пищала в трубку, что у тебя что-то из ряда вон, а теперь отмалчиваешься.

— Таааак, — она уперла руки в боки, — то есть, ни одна из вас ничего не заметила?!

— Ха, они так заняты моими тайнами, что до твоих маленьких секретиков и нет никакого дела, — томно промурлыкала я, бросая на подругу насмешливый взгляд.

— Так, все дружно смотрим на меня.

Мы послушно перевели на нее взгляды, в поисках чего-то нового, чего-то из ряда вон выдающегося. Первым делом посмотрела на серьги — обычные гвоздики с бриллиантами, ничего особенного. Кольца? Вроде тоже не видно новых шедевров. Платье красивое синее, но не сказала бы что прямо ах, несбыточная мечта. Платье, как платье, видали и получше, и понаряднее.

Тут мой взгляд опустился ниже, и я почувствовала, словно мне заехали кулаком под дых. На ней были туфли! Те самые роскошные синие лодочки, на высокой изящной шпильке, о которых я грезила еще месяц назад! Это были именно они, я бы их в толпе в первого взгляда узнала.

Не знаю, каким образом смогла удержать на лице улыбку, не смотря на то, что внутри все кипело, бурлило и казалось, будто еще миг и пар из ушей повалит.

— О, Боже мой!

— Какие туфли!

— Где взяла!

— Обалдеть!

— Красотка!

— Ты шикарна!

Со всех сторон полились восторженные вопли девчонок, а я сидела, словно кол проглотивши, стиснув под столом кулаки так сильно, что острые ногти впились в ладони, оставляя темно-бордовые полумесяцы на коже.

Это мои туфли! Это я должна была в них прийти! Это вокруг меня они все должны прыгать, захлебываясь слюнями от зависти! Это я их почти купила!

— Где ты такую роскошь достала? — восхищенно поинтересовалась Аня, не сводя восхищенного взгляда с обуви.

— О, девочки, случайно, просто как будто чья-то рука к ним привела. Была сегодня в торговом центре, подарок брату выбирала, и тут смотрю, стоят на витрине ОНИ. Меня дожидаются. Я чуть ли не на крыльях к ним летела, молясь, что бы был мой размер. И чудо! Одна пара, идеально подводящая именно мне.

— Я бы от таких тоже не отказалась.

— И я, — наперебой начали галдеть подруги.

И только я сидела, и держалась изо всех сил, чтобы не начать плеваться ядом.

— Нет таких больше, — самодовольно продолжала рассказывать Карина, — не знаю, как эти-то меня дождались. Я пока покупку оформляла, продавщица мне рассказала, что примерно месяц назад на них кто-то покушался. Пришла какая-то кошелка, померила, а потом выяснилось, что она типа кошелек дома забыла. Попросила даже отложить на денек. И естественно не пришла.

— Ой, да таких полно! — Ирка пренебрежительно махнула наманикюренной ручкой, — ходят, выпендриваются, а у самих ветер в кошельке свищет! У них одна радость, прийти в дорогой магазин и хотя бы потрогать, понюхать, прикоснуться к роскоши. И обязательно в конце-то цвет не тот, то пуговицы не такие, то кошелек дома остался. Бесят прямо. Чем пыль в глаза пускать лучше бы уж сразу на рынок шли, и покупали китайское шмотье.

— Так они такое и покупают, а в бутики, словно в музей ходят, чтоб хоть немного приобщиться к прекрасному, — поддержала тему Вероника.

— Жалкое зрелище, — скупая фраза Алексии.

— Да и не говорите-ка, — фыркнула Карина, которую я в этот момент просто ненавидела.

У меня аж круги кровавые перед глазами поплыли. Это я была той кошелкой, забывшей деньги! Это у меня ветер в кошельке свищет. Это я пыль в глаза всем пускаю!

Твою мать, сейчас точно кого-нибудь убью!

С легкомысленной улыбочкой сообщила всем, что мне надо на минутку их покинуть и посетить дамскую комнату.

В туалет ворвалась, словно взбесившаяся фурия, благо никого здесь не было.

— Черт, черт, черт! — не обращая внимания на укладку, запустила руку в волосы, не зная как успокоиться. Это Каринкино появление в моих туфлях выбило меня из состояния равновесия. Я чувствовала себя нищей, убогой, пустой. Они все наслаждаются жизнью, а я должна перебиваться с хлеба на воду, считать каждую копейку и при этом умудрятся делать вид, что у меня все под контролем! Выдумывать какие-то таинственные причины для молчания!

Отвратительно! Все отвратительно! И мое жалкое вранье, убогие попытки держаться на прежнем уровне, и подруги эти отвратительные, а особенно Абаева. Нет, ну надо же из всех бутиков города ее занесло именно туда, и туфли она купила именно те, о которых я грезила. Ну, не с*ка ли? И весь этот вечер мне показался отвратительным, даже предвкушение горячего продолжения с Максом, и то полностью растеряло свою привлекательность.

Я была настолько зла, что даже пятна красные на щеках выступили, не смотря на слой тонального крема.

Все, на хр*н всех! Надо уезжать! Вернуться в свою берлогу, где не надо ни перед кем изображать загадочную даму и разнести там все к чертовой бабушке.

В крови бурлила смесь адреналина, чистой ярости и зеленого коктейля, который как раз набирал обороты. Только вместо безудержного веселья и желания танцевать, он настоятельно склонял меня к некрасивому скандалу.

Поэтому наплевав на все правила приличия, на наши с Градовым планы, я вызвала такси. Все, достаточно! Навеселилась, так что на год вперед хватит!

Машина приехала на удивление быстро. Всего пара минут пролетела, как пришла смска, что меня ждет машина серебристого цвета с номерами 579.

Стремглав покинула клуб, даже не соизволив никого предупредить. Пошли все к черту! Я ведь, твою мать, вся такая загадочная, таинственная, вот пускай головы и ломают, куда меня унесло.

У крыльца меня ждала Шкода Октавия. Надо же, какая удача! А чего не Лада баклажанового цвета, как в прошлый раз, с мохнатоухим дедом за рулем? Отличное бы завершение вечера получилось, как раз, чтобы меня окончательно добить!

Всю дорогу, сердито глядя в окно, я негодовала из-за несправедливости бытия. Чем я хуже этих дур? Правильно, ничем! Я лучше! Тогда почему они в шоколаде, а я как последняя оборванка в каком-то болоте барахтаюсь? Где справедливость, я спрашиваю, где?

И вот я уже дома. Скидываю туфли, через голову раздраженно стаскиваю с себя платье и отбрасываю его в сторону, направляясь в душ. Мне надо остыть, успокоиться, пока я не спалила все вокруг своей яростью.

Стоя под ледяными струями воды вся дрожала, зуб на зуб не попадал, но вылезать не собиралась. Физический дискомфорт, по крайней мере, отвлекал от мыслей о жизни, полной д*рьма. За что мне все это? Чем я заслужила такую подставу от судьбы?

Алкоголь не спешил выветриваться из крови, несмотря на закаливающие водные процедуры. И на пьяную голову я решила, что пора в корне менять всю эту ситуацию, пора, так сказать, брать быка за рога.

Выбралась из ванны, обмотавшись в пушистое полотенце, и отправилась на балкон. Мне не хватало воздуха, стены давили на меня. По пути прихватила с собой телефон, обнаружив с десяток пропущенных вызовов от Градова. Без колебаний удалила все его звонки. Плевать, не до него сейчас, и не до его телячьих нежностей. До меня сейчас только дотронься, и я взорвусь так, что мало не покажется.

Что же делать? Что?

Отец не отступит, и не даст денег, пока я не выполню его требования. Это я уже поняла. Где взять работу? Без его связей и рекомендаций, я буду годами искать что-то достойное! А он четко сказал, что больше не собирается помогать. Воспитанием заняться решил. Педагог хр*нов, блин.

И как в такой ситуации быть? Как можно выплыть из этого болота без поддержки? Ума не приложу.

Купить газетку и объявления сидеть обводить? А потом всех обзванивать, получая отказ за отказом? Или по бесконечным собеседованиям бродить, выслушивая, что у меня нет опыта, и они могут мне предложить только должность кофеварки, чаеналивалки и бумажкоподавалки?

Работа нужна, как ни крути. Не для заработка своим трудом, а для возвращения папашиного расположения. Но сколько времени уйдет на ее поиски? Месяц, два, три, пять? Не думаю, что у ворот выстроится очередь, желающих получить в свое распоряжение такого гениального специалиста как я!

Не могу столько ждать! Я хочу нормально жить! Хочу денег, здесь и сейчас! И в том количестве, к которому привыкла!

От злости швырнула с балкона красивый сувенир, привезенный кем-то из друзей из Индии. Плевать, пусть все катятся в зад со своими сувенирами! Проследила как фигурка, кувыркаясь, скрывается в полумраке.

И тут в голове, словно что-то щелкнуло, будто кто-то нажал кнопку с надписью «гениальная мысль».

Работу надо искать в обязательном порядке, но этот процесс может растянуться на весьма длительный период, а чтобы не бедствовать все это время, можно воспользоваться альтернативным вариантом!

Выйти замуж, дотерпеть до нужного момента, а потом взять и развестись!

Все гениальное просто! Временно взваливаю на себя обузу семейной жизни, попутно ищу работу, и когда нахожу — вуаля, становлюсь свободной как ветер, и все это время имею доступ к отцовским счетам. Ну, не умница ли я?

Перед глазами появился образ Максима. С сомнением почесала затылок. Мы с ним никогда не говорили о свадьбе. У нас легкие отношения, встречаемся, когда есть настроение, хорошо проводим время, не надоедая друг другу, не мешая, занимаясь, каждый чем хочет. И нас это устраивает. Обоих.

Прикинула сколько времени мне потребуется на то, чтобы подвигнуть Макса к такому важному шагу. Так сразу и не справишься. Даже если он сделает предложение, то сначала, как это у нас принято — помолвка, потом несколько месяцев полготовки к свадьбе, на которую придется приглашать добрую сотню гостей. И потом так просто от брачных оков не освободишься. Если две наши богатые семьи объединяться, то там уже пойдет совсем другой разговор, никто не даст нам просто так развестись, ибо будут замешаны и деньги большие, и связи, брачные договоры и прочая муть.

Нет, это не вариант. Да и Макса я в роли мужа не вижу. Он такой же, как и я. Больше всего на свете любит свою собственную персону. Добра от такого союза точно не жди. Учитывая, что разбежаться так просто нам не дадут, придется долго и упорно тянуть эту беспросветную лямку. Хотя там и работу уже можно будет не искать. Деньги со стороны моего отца и не меньшие финансы со стороны его семьи обеспечат полнейшее отсутствие нужды. Но взамен придется расстаться со свободой, навсегда. Не хочу. Мне больше по душе наши необременительные встречи, от которых тоже не хочется отказываться.

И тут я вспомнила о зеленых насмешливых глазах бывшего одногруппника. Вспомнила и аж поперхнулась от неожиданности.

О нет, это вообще не вариант! Совершенно!

Однако мысли упрямо возвращались именно к нему.

Сколько времени мне потребуется, чтобы поймать этого влюбленного простофилю в свои сети? Правильно, совсем чуть-чуть. Хвостиком покручу, поулыбаюсь ласково и все, он мой, полностью, с потрохами. Уверена, что и предложение сделает, не раздумывая, лишь бы была с ним рядом, и на свадьбу быструю согласиться.

Черт, Антина, ты о чем думаешь? С ума совсем сошла? Сбрендила? Или может, перепила?

Как я себе вообще это представляю? С Зориным рядом, бок о бок, в одном доме, в одной постели?! Да никогда в жизни, ни за что! Столько лет динамить его, чтобы вот так, в один миг, все с ног на голову перевернулось? Неее, даже и думать не стоит!

К тому же не по — человечески как-то получится.

Это, похоже, совесть моя решила проснуться, голову приподнять, напомнив, что парень-то он, в принципе, не плохой. И не заслуживает такого обращения, тем более в свете последнего нашего разговора, когда я получила такое неожиданное и неудобное признание….

Тут моя бедная затюканная совесть бесцеремонно была отодвинута в сторону внутренней решительной стервой.

Никто его за язык не тянул! Молчал бы себе в тряпочку и все. А так получается, сам вложил в мои руки оружие против себя. Ведь его влюбленность, как никогда кстати в сложившейся ситуации. На ней можно сыграть, чтобы скорее добиться своего. Справлюсь ли я с нашей семейной жизнью? Ай, ладно не сахарная, потерплю. Он не урод, хотя дурень, конечно, еще тот, но хоть не отталкивающий. Пару месяцев перетерпеть его присутствие рядом с собой, а потом, когда появится работа, отправить восвояси. А для поднятия настроения те же встречи с Градовым подойдут, да и сам Зорин, если хочет, пусть шляется хоть по барам, хоть по бабам. Мне его верность не нужна, и глубоко плевать на его интересы.

Ну, чем не идеальный план?

В общем, совесть под натиском злости, разочарования от сегодняшнего вечера и нескольких алкогольных коктейлей, отступила. Возможно, на трезвую голову, я этот вариант отмела бы сразу, не задумываясь, но обстоятельства сложились так, как сложились, и не иначе.

На эмоциях схватила телефон, по времени и дате нашла нужный вызов — его номер я так и не потрудилась сохранить, — и нажала кнопку вызова, нетерпеливо притопывая ногой.

Первый раз он меня проигнорировал. Я ждала, наверное, минут пять, слушая унылые гудки. Разозлилась ещё сильнее и снова набрала его номер, потом ещё раз и еще. И вот, наконец, мне ответили:

— Привет, — раздался откровенно удивленный голос Артема.

На заднем плане шумела музыка, раздавались крики, дружный смех. Понятно, как всегда зажигает где-то с кем-то.

— Привет, — бодро произнесла в ответ, — я тут подумала над твоим предложением куда-нибудь сходить. Оно ещё в силе?

— В силе, — чуть опешив, отозвался он.

— Отлично, я согласна.

— Я…ээ… Сегодня какая-то магнитная буря? — подозрительно поинтересовался он, — или звезды сошлись в определенном порядке?

— Так, я не поняла, ты хочешь куда-нибудь сходить или нет?

— Хочу, — парень, наконец, справился с удивлением, и теперь говорил в своей обычной манере. Бодро, весело, и я поняла, что он меня бесит, ну просто до умопомрачения, но отступать не собиралась. Хватит с меня санкций и ограничений, если для того, чтобы жизнь наладилась, необходимо потерпеть этого типа рядом с собой, я это сделаю легко, играючи, с улыбкой.

— Ну, тогда давай завтра созвонимся, потому что тебе сейчас, похоже, не до разговоров.

— Вообще-то да. Мы тут в боулинге, не слышно ничего. На счет звонка договорились!

— И только попробуй набрать меня в восемь утра! — грозно произнесла, вызвав у него усмешку, — ну все, пока. Жду звонка.

— Пока.

И прежде чем он успел отключить телефон, я услышала, как там у него все завопили «попал», и Артем вместе с ними.

Бросив погасшую трубку на столик, я задумчиво посмотрела на темный парк, простирающийся под окнами, а потом мрачно произнесла:

— Это ты попал, и даже не представляешь насколько…


Глава 4 | Нас просто не было. Книга первая | Глава 6