home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 9

Освобождение сестер

К сена испытывала странное ощущение: присутствие сестер, даже заблудших, вызвало в душе амазонки далекие, смутные воспоминания. Воительница осматривалась по пути, пока оба не оказались стоящими посреди богато убранного зала. Сидящая в кресле высокая, стройная женщина с надменной линией губ и тонкими, черными бровями с улыбкой рассматривала обоих пленников.

– Приветствую вас, – сказала женщина. Она кивнула застывшей Ксене, которая инстинктивно старалась держаться как можно ближе к Рамиру, – подойдите поближе, не нужно меня бояться.

Понукаемые тычками в спину, они подчинились. Прищурившись, женщина окинула взглядом сначала паладина, потом перевела глаза на амазонку и улыбнулась ей.

– Подойди ко мне, дитя. Присядь вот здесь, – она указала на пол у своих ног. – Ты – одна из нас, тебе не стоит стоять рядом с этим… воином.

Стражи буквально подтащили Ксену к креслу женщины, принудив ее опуститься на пол. Рамир остался стоять один, если не считать настороженной стражи за спиной. Он был странно спокоен. По крайней мере, его лицо не выражало ни тени сомнений или страха.

– Меня зовут Ана, – подала голос хозяйка замка.

– Это не твой замок, тихо сказал Рамир. И ты прячешь здесь одного человека, который задолжал мне кое что…

Ана, услышав это, даже слегка приподнялась в своем кресле, стиснув подлокотники и впившись взглядом в глаза мужчины.

– Зачем ты пришел? Неужели надеялся убить меня и получить свои бумажки?

– Да.

– Ты хоть представляешь, против кого ты решился идти?

– Представляю.

Ана откинулась на спинку кресла и рассмеялась. Ее приятный смех серебристым ручейком протек по залу. Амазонка, принужденная сесть у ног госпожи, молча смотрела в сторону. В глазах девушки полыхали отблески непокорности, оскорбленной веры и жажда мести. Но она помнила данное в лагере слово: защищать и сопровождать Рамира. Ее смерть, равно как и геройский мятеж против своих же сестер не даст ничего хорошего. Так она ни Рамиру не поможет, ни слова своего не выполнит. Приходилось ждать, покорно сидя на верхней ступеньке у трона, в зале, залитом светом факелов, наполненном сладковатым запахом цветов.

Женщина подперла голову изящным запястьем и чуть сместилась на троне. Ее лицо, затененное пляшущим светом факелов, было полно глубинной неземной красоты. Она смотрела на Рамира, тот тоже не отводил взгляда от ее суженных черных глаз. Продолжалось это довольно долго.

– Хранительница, – наконец, заговорила женщина. – Почему их только двое? Где третий?

– Я приказала бросить его Кузнецу, он опять требовал жертв.

– Ты должна была привести его сначала ко мне, – голос Аны был ровным, даже ласковым, но хранительница попятилась, не смея поднять головы.

– Странно все это… – проговорила Ана. – Но ничего, я хочу узнать больше о вас всех, – женщина обратилась к Ксене, а затем поднялась и мягко подошла к Рамиру на расстояние нескольких шагов. По ее знаку стражницы подступили к воину, хватая его за руки, чтобы предупредить его рывок, если у него на уме было внезапно броситься на Госпожу.

– Как ты стал охотником за Стражником, Рамир? – вдруг спросила она, прохаживаясь перед ним. – Я не могу понять тебя… Судя по твоему виду, ты родился где-то в окрестностях Курта… Впрочем, все же твоя кровь не так чиста. И у жителей Курта почти не бывает таких синих глаз. Значит, все-таки ты здешний? Или, быть может, ты пришел из Залкидиса? Кто ты, Рамир? Сын случайного купца? Воина? Ну же, раскрой мне свою тайну. Ты заинтриговал меня.

– То, где я родился, не влияет на мой выбор. Ты спрашиваешь не о том.

Ана рассмеялась.

– Но ты ведь не ответил на мой вопрос. Чем Странник так привлекает тебя? Где твой дом? Семья? Сможешь ли ты умереть, зная, что не оставил продолжения? Неужели тебе никогда не хотелось этого?

Стальная перчатка со звоном покатилась по полу. Пальцы женщины, обхватившей запястье воина, оказались очень сильными. Ана с силой приложила ладонь Рамира к своей груди.

Амазонка выжидала. Воительницы настороженно поглядывали на мужчину, сжимая в руках оружие. Воин так же стоял, неподвижен и молчалив. Ксена украдкой бросила взгляд в сторону ближайшей девушки-отступницы. Длинное копье и нож на поясе. Если что – она успеет. А еще лучше, если удастся отвлечь внимание от Рамира. Ксена выжидала…

Ана, не почувствовав никакого интереса к себе со стороны мужчины, широкими шагами пересекла залу и, забрав у одной из амазонок меч, швырнула его под ноги Рамиру.

– Отпустите его!

Ксена в ужасе смотрела, как Ана, выхватив свой меч, ловко орудует им, а Рамир, поднявший оружие с пола, отступает назад. Женщина размялась и сделала к шаг к своему противнику.

Битва продолжалась недолго – Ана, конечно, была искусной воительницей, как и все сестры, но могла ли они противостоять Рамиру? Он был сильнее. Впрочем, наблюдавшая за поединком Ксена, вначале, сильно сомневалась в том, кто же одержит верх в этой схватке. Мечи скрещивались, от ударов сыпались искры. Ксена ждала…

Ана наносила один удар за другим, не давай Рамиру возможности нападать, и вынуждая его только защищаться. Но, в конце концов, воин сумел нанести удар, свалив женщину на пол.

– Я не хочу убивать тебя, королева северных амазонок, – проговорил он. – Я лишь пришел забрать то, что по праву принадлежит мне. Больше мне ничего не нужно.

– Я отдала многое за право убить тебя, воин, – прошипела Ана. – Человека, которого ты ищешь, здесь нет. Но твои бумаги… они у меня. Впрочем, тебе придется убить меня, чтобы получить их.

– И ты спрашивала меня, почему я решил идти по этому пути?! Почему же ты решила идти по нему? Что толкнуло тебя заключить сделку с похитителями и охранять от меня же пропавшие листы? Или ты на стороне зла?

Ксена вздрогнула. Одна только мысль о том, что кто-то из сестер может быть на стороне темных богов, ей претила. Амазонки не были святыми, но они всегда чтили кодекс. А в нем было сказано, что каждая из сестер должна все свои силы бросить на борьбу с тьмой. Что же, сестры этого замка не смогли сделать этого, обратившись к темной стороне силы.

Крик Аны вернул Ксену на землю, вырвав из сетей размышлений. От удара Рамира, женщина воительница упала на пол и теперь лежала, истекая кровью. Ксена заметила, что никто из сестер не бросился на помощь к ней, значит, северные амазонки не разделяли точку зрения своей Госпожи… разве что Хранительница почему-то решила служить ей…

– Скажи, где то, что я ищу, и я пощажу тебя.

Теряющая силы женщина указала рукой в сторону своего трона.

– Смотри там, Рамир. Твои листы там.

Воин поднялся, кивнув, и подошел к трону амазонки, извлекая из-за него смятые книжные страницы. Ксена тоже поднялась…

– Я сдержу свое слово, Ана, – сказал Рамир. – Я сохраню тебе жизнь.

Но Ксена, кажется, думала по-другому. Она не давала королеве никаких обещаний и была совершенно свободна от их исполнения. Женщина встала во весь рост, сверля королеву взглядом. Мягко, по-кошачьи, двинулась в сторону валяющегося на полу копья, покрытого разводами крови. Подняла, взвесила, примериваясь.

Рамир молча смотрел на обеих женщин. Вот Ксена встала над Аной, крепко уперев ноги в землю, чуть наклонилась вперед, быстро проговаривая слова на каком-то диалекте, видимо, на том, на котором говорили амазонки. Произнесла, замахнулась и ударила, налегая всем весом на древко. Ударила без злости, добивая, даря милосердный последний осколок боли. Ана вскрикнула и забилась в предсмертных конвульсиях, обмякая на потрескавшихся плитах. Затихла. Лишь звякнуло катящееся копье, вырванное из тела, отброшенное в сторону.

– Идем, – амазонка приблизилась к Рамиру, глядя в потемневшее лицо мужчины. – Спасение и сила были с нами сегодня. Моя жизнь – в твоей руке, как и моя преданность – вот здесь, – рука прикоснулась к груди амазонки, рядом с сердцем, – и моя благодарность – здесь.

Темными проходами вышли они в зал, где разоруженные стояли перед хранительницей. Груда оружия валялась на том же месте; никто не тронул ни меча, ни гибкого лука девушки, вместе с колчаном, полным стрел. Подобрав и устроив на привычных местах оружие, путники двинулись на поиски Зена, уволоченного под темные своды потолков.

– Что это? Я что-то слышала! – Ксена насторожилась, вскинула голову, рукой удерживая Рамира рядом с собой. – Голос. Нет – стон! Еще, и еще один! Вперед пойду я.

Амазонка быстрым, упругим бегом двинулась к источнику звука, доносящегося из-за одной из дальних дверей в недрах замка. Однако, не доходя, вдруг резко вернулась назад. Лицо ее вытянулось от смешения чувств, которые трудно поддавались описанию.

– Уйдем. – Девушка отвернулась, вскользь глянув на своего спутника. – Зен жив и здоров, но сейчас ему точно не нужна помощь. Он сам справится с тем делом, в которое ввязался…

Рамир и амазонка молча сидели у костра и ждали мужчину. Уже настало утро, а Зен все не появлялся. Наконец в воротах появилась мощная фигура, которая изможденно ползла и волокла за собой по полу меч. Едва доползя до костра, он просто свалился, окутанный сном.

Рамир захохотал. Ксена только улыбнулась.

– Он скоро будет в порядке, – хмыкнула амазонка. – Сестры просто… увлеклись.

Приоткрытая воротная дверь монастыря заскрипела, пропуская красивую женскую фигуру в кое-как накинутой рясе послушницы. Мягко ступая босыми ногами, светловолосая Лисия подошла к ним, как ни в чем не бывало и, подобрав подол, уселась прямо на лежавшего без сил Зена. Из-за дверей монастыря выглядывали еще несколько молодых послушниц, но выйти не решались.

– Я пришла, чтобы поблагодарить вас, – мелодичным голосом сказала она, мягко улыбаясь им обоим. – Мы не хотели делать то, что заставляла нас делать Ана. Но несколько дней назад здесь был человек, он словно окутал нас колдовством, мы словно не понимали, что делаем…

Ксена кивнула, а Рамир ответил:

– Это были похитители, – сказал он, ежась под пристальным оценивающим взглядом амазонки. – Они могут владеть магией, насколько это возможно. Теперь вы избавлены от них… Вам еще многое нужно будет сделать…

– Нам? Разве ты куда-то торопишься? Разве ты не останешься? У нас так мало воинов… А ты, – девушка обратилась к Ксене – ты не останешься с нами?

– Я не могу. Черный Странник, не останавливаясь, идет на Север, и теперь, когда путь освобожден, я должен идти за ним… – сказал Рамир.

– А я пойду с тобой, – проговорила Ксена.

– Но, Ксена, – тихо проговорила Лисия, – я слышала, что племя, из которого ты родом, подверглось нападению…

– Нападению? – глаза амазонки сузились. – Кто посмел поднять оружие на моих сестер?

– Эйдан, – король западных земель, – проговорила Лисия.

Ксена как-то беспомощно посмотрела на Рамира.

– Я понимаю тебя, – сказал он. – Ты должна быть со своими сестрами.

– Но ты…

– Я пойду с тобой. На лошадях мы нагоним Странника и после того, как поможем твоим сестрам. К тому же, это лишь слух о том, что Странник идет на Север… Куда точно он направляется не знает никто…

Речь Рамира прервал стук копыт. Далеко на дороге, пролегавшей к монастырю, показался всадник, ведущий на поводу двух лошадей. Всадница была худа, это все, что удалось рассмотреть. Вскочив со своего места, Лисия замахала подъехавшей девушке.

– Это Лейла, – радостно сказала она. – Она привела вам лошадей!

Подъехавшая девушка спешилась и, отвесив поклон Лисии, с недоумением уставилась на бессильного Зена.

– Он ранен? – спросила она.

– Нет, – Лисия рассмеялась. – С ним все в порядке! – и, обращаясь к Рамиру и Ксене, добавила: – Берите лошадей, да и еще в конюшне есть крытая повозка. Нам она пока ни к чему, а вам будет удобнее путешествовать. По крайней мере, вот он сейчас не сможет держаться в седле, – она пнула ногой слабо шевелящегося мужчину, на котором только что сидела.

Отказываться от дара амазонок они не стали. Когда повозка уже была запряжена, Рамир с трудом поднял Зена и уже не без помощи Лисии и набежавших амазонок погрузил его на телегу. Сама повозка была небольшой, легкой и очень быстроходной.

Погрузка припасов заняла немного времени. Не прошло и часа, как устроившийся на козлах Рамир уже забрал в руку вожжи. Ксена же кусала губы в толпе среди других амазонок, высыпавших проводить героев.

– Спасибо тебе за все, – сказал Рамир девушке.

Потемневшие глаза молодой амазонки на миг встретились с глазами воина. Потом она отвела взгляд.

– Рамир, я не могу и дальше идти с тобой, – тихо проговорила она.

– Да, я понял. Но теперь мы с Зеном можем идти с тобой, – рассмеялся воин. Так что, забирайся в телегу. Места в ней хватит всем. Мы вернемся в твое поселение, чтобы решить те проблемы, что возникли там сейчас…

Ксена встала в недоумении, с восторгом глядя на воина.

Проснувшийся Зен подал, наконец, голос:

– Поторапливайтесь! – только и буркнул он. – Если вы проторчите здесь до вечера, то мы точно ничего уже не успеем!

Уже через несколько минут маленькая крытая повозка, запряженная несущимися крупной рысью лошадьми, быстро таяла в утренней дымке…


Глава 8 Подслушанный разговор | Амазонки | Глава 10 Легенды амазонок