home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7

Монастырь амазонок

Еще два дня пути и, наконец, преодолев болота, амазонка и ее спутники вышли к замку. Нельзя сказать, что Ксена была удивлена, она и прежде путешествовала, хоть и не заходила никогда так далеко, но сейчас, когда она оказалась у дверей обители ее сестер, пусть и из другого племени, сердце девушки заколотилось.

Рамир и Зен потянули тяжелые дубовые двери в разные стороны, открывая темный проход внутрь некогда священного монастыря дев-воительниц. Ксена держала стрелы наготове, но у входа их никто не встретил.

– Ксена, ты бывала в этом месте?

Ксена задумалась. Ей казалось, что она знает здесь все, хотя раньше амазонка не была в соседних поселениях девушек-воительниц…Может, это было что-то вроде генетической памяти?

– Мне кажется, здесь есть катакомбы – ходы под землей…

– Думаешь, тот, кто украл страницы, именно там?

Амазонка кивнула, а потом добавила:

– Нам предстоит разыскать лестницу вниз: честно говоря, я не знаю, где она. И осторожность нам не помешает: я чувствую, здесь вовсе не так спокойно, как кажется на первый взгляд.

Настороженно озираясь, Ксена и два ее спутника прошли в ворота и оказались в просторном зале без крыши, где под ногами росла трава и лишь дорожки из мрамора, проложенные вдоль стен и от входа ко вторым, внутренним, воротам, показывали, как им идти. Топтаться по траве особенно не хотелось, но и попасть в вероломные ловушки, которые устанавливали амазонки, не хотелось тоже. После секундного колебания Рамир решительным жестом отстранил спутников и пошел вперед, настороженно пробуя ногой каждую плиту. Зен и амазонка следовали за ним шаг в шаг, но против ожиданий они без приключений добрались до ворот, которые сами распахнулись перед ними.

Почти весь огромный зал перед ними был заполнен вооруженными женщинами-воительницами. С первого взгляда трудно было сказать, сколько их здесь. Женщины замерли в два ряда, по обеим сторонам от красной ковровой дорожки, бывшей продолжением мраморной, на которой стояли трое гостей, и ведущей куда-то вглубь. А прямо перед ними, придерживая края белых одеяний, стояла очень красивая беловолосая женщина средних лет. Лицо ее было спокойно, в движениях сквозила плавность. Лицо Ксены стало белее бумаги.

– Хранительница! – пробормотала амазонка.

Женщина мягко улыбнулась и, шагнув к амазонке, ласково провела рукой по ее волосам. Потом пытливым взором обвела мужчин.

– Приветствую вас, – проговорила женщина. – Входите, доблестные воители! Госпожа уже ждет.

– Какая это госпожа?

Ксена удержала Рамира за руку. И, наклонившись, что-то стала шептать ему на ухо. Зен пытливо рассматривал собравшихся вокруг женщин.

– Здесь что-то не так, – пробормотала Ксена. – У хранительницы нет госпожи! Она не подчиняется никому…

Рамир кивнул, он и сам уже понял, что что-то происходит, и рассматривал женщин, нацеливших на него свои копья. В воротах, отделявших дворик от горного плато, выставив длинные крепкие копья, плотной стеной стояли девы-воительницы. Их было не меньше, чем тех, что впереди.

– Довольно, – подала голос хранительница. – Отдайте оружие и следуйте за нами. Лучше вам отдать его самим.

В подтверждение ее слов задние ряды амазонок натянули тетивы, держа стрелы наконечниками вверх. Было ясно, что при малейшем знаке десятки стрел вопьются в тела их врагов. Ксена и Зен переглянулись и посмотрели на Рамира.

Тот посмотрел в сторону. Хранительница заинтересованно подошла поближе.

– Госпожа говорила, что ты придешь, – пробормотала она и склонила голову. Рамир смотрел на нее недоуменно и недоверчиво, Ксена же – с ужасом.

Хранительница вновь смотрела на Рамира и даже протянула руку, словно собираясь погладить его по щеке, но в последний миг передумала и отдернула руку, точно прикосновение к смуглой коже могло ее обжечь.

– Следуйте за мной, – только повторила она. – И отдайте оружие моим воинам, Госпожа не хочет рисковать.

Зен не собирался ждать, пока его убьют, и попытался напасть, но не тут-то было. Лицо хранительницы потемнело от злости, но ее жезл в повторном взмахе перехватила рука в блестящей кольчужной перчатке. Никто, даже сама хранительница не успели увидеть, как Рамир оказался рядом. Он мягко опустил руку женщины и отступил под копьями мигом отреагировавших амазонок.

– Не нужно битв. Мы пришли поговорить с госпожой! Отведите нас к ней.

Женщина явно была недовольна. Глаза ее метали молнии, но усилием воли она подавила свой гнев.

– Хорошо, ты и девушка, следуйте за мной. А вот он, – тут ее гневный взгляд обратился на Зена, – отправится прямиком в подвал. Связать его!

Через несколько секунд Зен, который почему-то не сопротивлялся, оказался связан. Несколько амазонок, встав по обеим сторонам, увели его куда-то в сторону, где в каменной кладке была еще одна дверь во внутренние помещения монастыря.

– Оружие, Рамир!

– Ты знаешь, как меня зовут?

– Да, Госпожа говорила мне…

Ксена вопрошающе посмотрела на женщину.

– Кто она, госпожа? – подала голос амазонка.

Хранительница улыбнулась.

– Она пришла, чтобы защитить нас…

– Вы ошибаетесь.

– Это ты заблуждаешься, дитя, – улыбнулась хранительница…

Рамир, между тем, отстегнул меч, отдал кинжал. Ксене пришлось расстаться с луком и стрелами. Подавленная амазонка отметила, что перевязи ножей, что паладин носил на поясе, в груде их оружия, сваленного перед настоятельницей, не было. Хотя он и сам не смог бы их достать, даже если захотел.

– Идемте.

Вокруг них встали четверо стражниц. Ксену не оставляло ощущение, что у ее спутника было что-то на уме. Смуглое лицо было видимо взволнованным, но не испуганным. Или ей это только казалось? Сопровождаемые стражей, они вошли глубже в замок. Тяжелые двери захлопнулись за их спинами.

…Безмолвные стражницы вели Зена по темным коридорам внутренних помещений замка. Он уже полностью пришел в себя, но пока что не мог придумать, как ему избавиться от амазонок и пытаться бежать – его руки были очень плотно стянуты за спиной, веревками и железной цепью. Меж тем, комната, в которую его привели, больше была похожа на казармы – вдоль стен стоял ряд кроватей, на которых лежали и сидели амазонки, бывшие послушницы святого монастыря. При появлении Зена и его стражей внимание всех женщин-воинов мгновенно обратилось на них.

– И что это такое, Лисия? – наконец осведомилась одна из воительниц, обращаясь к охраннице мужчины, той, что казалась главной над остальными.

– Это один из наших гостей, – светловолосая Лисия острием копья в спину подтолкнула Зена на середину комнаты. – Он и еще двое пришли, чтобы убить Госпожу, но вместо этого угодили в ловушку.

Она засмеялась. Другие женщины подхватили ее смех, и Зену сделалось совсем неуютно. Однако воительница, что первой спросила о нем, не смеялась.

– Зачем ты его сюда привела? И где двое других?

– С теми двоими пусть разбирается Госпожа. Там глупая женщина из наших и странный воин.

– А этот?

– Этот оскорбил хранительницу, и она приказала отдать его Кузнецу. Но я подумала, с нами ему будет веселее…

До Зена начало медленно доходить, что имеют ввиду женщины, но до обступивших его воительниц дошло еще быстрее. Они оживленно зашумели, оглядывая его со всех сторон. Некоторые подступали ближе, трогали его тело.

– Хорош, – вынесла общий вердикт все та же амазонка, разговаривавшая с его охранниками, и другие воительницы одобрительными криками поддержали ее слова. – Но как мы скроем его от настоятельницы?

– Никак, – безмятежно усмехнулась старшая стражница, распихивая слишком плотно обступивших ее женщин. – Отдадим его Кузнецу, но завтра. А сегодня… сегодня ночью он будет веселиться с нами. Я уверена, что он хороший воин, но это только один из его талантов. Я права? Что скажешь?

Зен обвел взглядом обступивших его врагов. Еще во дворе он обратил внимание, что все амазонки были очень красивы – и почти не одеты. Выслушав предложение старшей, он и думать забыл не только о Кузнеце, но и вообще обо всем, и широко улыбнулся:

– Мне нравится, твое предложение воительница, – рассмеялся он…


Глава 6 Черный странник | Амазонки | Глава 8 Подслушанный разговор