home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 2

Город амазонок

Вечер. Тихий, теплый, летний вечер опустился на поселение амазонок. Языки пламени ярких костров плясали отсветами на деревьях и стенах домов, наполняя красными бликами дрожащий воздух. Тут и там курились дымки, слышались мягкие и звонкие девичьи голоски. Амазонки и те, кто неизвестно каким ветром был занесен в их поселение, занимались своими делами. Обсуждали проблемы, договаривались о работе, торговали… Где-то недалеко мычала корова, гулко и звонко ударял о наковальню молот кузнеца, порождая острое эхо, разносившееся далеко по сторонам. Молодая темноволосая женщина, черты которой носили отпечаток той самой суровой красоты, свойственной для многих из женщин-воительниц, подняла лицо к хмурому небу. Хлопанье крыльев и крик вспугнутого в лесу воронья заставил ее ухмыльнуться.

– На охоту, что ли, отправиться, – тихо пробормотала девушка, но тут же усмехнулась, вспомнив слова своей наставницы. Когда-то, когда она была еще маленькой девочкой и частенько сбегала в лес, мудрая наставница Ада заставила ее вызубрить кодекс амазонок, или как они еще себя называли, сестер, «…все Амазонки считают уничтожение зла своей задачей, исполнение которой откроет новую эру».

– Все амазонки обязаны бороться со злом, – в продолжение своих мыслей проговорила девушка, рассматривая снятую с лука тетиву, – вот только на какие средства жить борцам? Что-то небо не особенно поддерживает нас и не спешит проливаться благословенным дождем!

Она вздохнула, кинув взгляд на тощий кошель на поясе. В последнее время с работой в поселении было тяжело. Не так давно амазонки охраняли проходящие мимо караваны, нанимались на работу в близлежащие деревни, но сейчас ситуация изменилась. С работой стало совсем туго – некоторые из сестер даже не гнушались уже зарабатывать грабежом… Что, впрочем, было неудивительно. Не все ладно было сейчас в их землях и работы было не найти.

«… амазонки могут быть воинами или стратегами, а могут выбирать для себя работу наемника, пока служба не противоречит законам амазонок», – наизусть процитировала воительница, сгибая свой лук и натягивая тетиву. Девушка тронула ее пальцами и, убедившись, что тетива дрожит, словно струна, улыбнулась. Подбежавшая к ней молоденькая девочка робко замерла, с восторгом глядя на амазонку и лук в ее руках…

– Тебя просит к себе Свана, – тихо сказала девочка, теребя полу простого платья. И, замерев на секунду, добавила: – Ты ведь лучница, да?

Воительница окинула малышку взглядом и улыбнулась. Интересно, кем вырастет эта девочка? Воином? Служительницей храма? Или, быть может, она войдет в свиту королевы…

– Да, я лучница, – прервала, наконец, молчание девушка.

– Какой красивый у тебя лук, – с этими словами девочка протянула руку к древку и замерла в нерешительности, словно спрашивая свою старшею сестру, можно ли ей дотронуться до оружия. И лишь получив кивок головы своей сестры, провела пальчиками по луку, повторяя узоры замысловатой медной вязи, которой был украшен лук. – Когда я вырасту, я тоже стану лучницей! – уверенно заявила малышка.

– Так что там Свана? – спросила шатенка, забирая лук из рук девочки, которая, вспомнив о данном ей поручении, тут же оживилась.

– Ждет тебя, идем, я провожу!

– Веди, – откликнулась воительница, вставая.

Свана – одна из самых уважаемых женщин племени, старшая сестра всех амазонок, их помощница и советчица, имеющая возможность общаться с духами. Именно к ней и направлялась девушка, быстро ступая обутыми в легкие кожаные сандалии ногами по еще не успевшей остыть земле. Старшая сестра сидела у костра и терпеливо ждала ее прихода, а по правую руку от нее сидел мужчина.

Нельзя сказать, что амазонки видели мужчин редко – вовсе нет. Нанимаясь на работу в охрану караванов или даже просто торгуя с соседними деревнями, девушки регулярно общались с ними. Некоторые даже решались покинуть племя и отдать себя семейной жизни с полюбившимися им мужчинами, таких амазонки не держали. Счастье сестер и закон племени – вот две главных ценности девушек-воительниц… Но мужчина, сидевший рядом со Сваной, сразу показался лучнице каким-то особенным, что-то в его облике было такое, чего девушка раньше никогда не видела…

Он был не старым, лет около тридцати – молодое, смуглое лицо, темные волосы, серые глаза, которые внимательно смотрели на амазонку из-под темного капюшона. Поймав его взгляд, девушка кивнула, а незнакомец в ответ улыбнулся, обнажая белые зубы.

– Сколько же я могу ждать тебя? – тихо и спокойно проговорила Свана, обращаясь к лучнице. – Это Рамир – человек, который хочет нанять тебя на работу…

От этой новости у молодой лучницы буквально вытянулось лицо – нанять ее на роботу? Неужто, небо и впрямь прислушалось к ее мольбам и решило послать ей хоть какую-то возможность заработка?

– А это… – Свана, обнажая кисти рук из рукавов просторного белого платья, указала на девушку, – Ксена. Она – амазонка, лучшая из лучниц, отличная мечница, она – лучшая попутчица, которую я могла бы вам посоветовать.

Мужчина кивнул, оглядывая Ксену, та же, в свою очередь, разглядывала путника. Тренированное молодое тело не так просто было скрыть под объемным плащом. Он, очевидно, был силен и ловок, для какой же работы этому мужчине потребовалась помощь сестер? Ответить на вопрос лучницы решилась Свана, которая продолжила:

– Ты должна помогать во всем этому человеку, Ксена. Защищать его и охранять, ведь ты знаешь о том, что дела наши не так хороши как ранее. И не только наши. Тревожные вести мы узнаем от торговцев и путников. Дороги на север перекрыты разбойниками, но совсем недавно там прошли два человека, люди, которых не тронули ни разбойники, ни иные силы. Кто-то из богов ведет их, но это не добрые люди – они украли у Рамира то, что по праву принадлежит ему, и теперь он преследует их… Этих двоих странников нужно непременно настигнуть. Иначе…

Свана замолчала, поднимая руки и лицо к небу, словно спрашивая совета у только что появившихся на небе звезд.

– Что иначе?.. – тихо спросила Ксена, понимая, что она уже знает ответ.

– Духи сулят нам великую беду, если мы не поможем Рамиру, – продолжила Свана. – Я не вижу подробностей, но… Кто-то должен сопровождать его! И выбор пал на тебя.

– Выбор? – не выдержала Ксена, чувствующая на себе оценивающий взгляд проницательных серых глаз. – А деньги? Я получу вознаграждение за свою работу?

Свана только вздохнула, а лучница закатила глаза. Нет, небо точно издевается над ней! Работать бесплатно?! Сопровождать двух воришек в компании молчаливого человека, чьего лица она даже толком не могла рассмотреть?! Нет уж, увольте…

Свана, видя как злится молодая амазонка, приготовилась уже было выдать очередную речь про долг каждой сестры, но неожиданно слово взял сам путник.

– Ты получишь свою награду, воительница, – тихо сказал он, но голос его прозвучал уж слишком твердо. – Получишь, если мы вернем ту вещь, что принадлежит мне…

Оценивающий взгляд соскользнул с лица девушки, которая замерла в нерешительности. Мужчина коротко кивнул Сване и быстро поднялся. Не произнося ни звука, он вскинул на плечи котомку и быстрым шагом направился к тяжелым деревянным воротам по дороге, ведущей на Север. Он не смотрел на Ксену и не заговаривал с ней. Единственным признаком того, что он вообще знал о ее присутствии, был тот самый первый короткий кивок. Он даже не оглядывался, чтобы посмотреть, идет ли она за ним – он точно знал, что амазонка теперь будет следовать за ним по пятам, ведь она не может подвести своих сестер.


Глава 1 Королевское решение | Амазонки | Глава 3 Дорога на Север