home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 16

Праздник урожая

Днем путники вошли в деревню. Эту деревню Ксена знала, здесь она бывала, когда пыталась найти для себя работу еще до того, как познакомилась с Рамиром и отправилась с ним в путешествие. Деревня была большая, более двадцати дворов. В центре поселения стоял большой дом, являвшийся, по-видимому, постоялым двором и служивший для собраний жителей, а напротив дома над землей висел колокол – его звоном селян, видимо, приглашали на собрание.

Первыми на них обратили внимание собаки, с лаем бросавшиеся на лошадей. Послышался визг, когда лошадь ударила одну из мелких собак копытом и животные отступили. Люди, увидевшие путников, прятались по домам, запирали окна и двери. Ксена понимала, как они выглядят со стороны. Трое воинов, все вооружены и, судя по всему, опасны. Амазонка невесело усмехнулась.

Заметив что-то на земле, она спрыгнула с повозки. На дороге лежала оброненная перепуганным ребенком тряпичная кукла с соломенными волосами, в потрепанном красном платьице. Нарисованные глаза были полны печали. Девушка, держа игрушку в руке, обвела опустевшую улицу долгим взглядом. Ведя коня в поводу, она приблизилась к воротам постоялого двора. Они были заперты.

– Мы не враги!

Дверь дома приоткрылась.

– Тогда кто вы? – спросил голос.

– Меня зовут Ксена. Я иду спасать своих сестер от царя Эйдана. Со мной мои друзья. Впусти нас, хозяин. Мы не причиним вам вреда.

Было понятно, что хозяин не слишком поверил ей, но спорить не стал. Ведь воины, если захотят, войдут все равно. И тогда уж сами возьмут все, что пожелают, просить больше не станут. Троица вошла внутрь. Пристроив лошадей, все они вошли в таверну постоялого двора. Заняв место за большим дубовым столом, Ксена подошла к стойке, которую старательно протирал хозяин.

– Нам нужен ночлег, – сказала девушка.

– Сколько комнат? – поднял на нее взгляд трактирщик.

– Три, – сказала она после недолгого раздумья. – Две для мужчин, одна для меня.

– Десять монет, – кивнул хозяин.

– И ужин, – продолжила Ксена. – Побольше мяса, овощей…

– И вина!!! – заорал из-за стола Зен.

– Все будет сделано, госпожа.

Рамир тоже подошел к стойке.

– Не подскажешь ли, дорогой, где можно раздобыть коня? Одна из наших лошадей слишком устала, чтобы идти дальше.

Трактирщик с интересом посмотрел на воина, подумал несколько секунд и сказал:

– Лошади ныне дороги. Всех почти для армии забрали. Король Эйдан велел… Но есть у меня для вас одна, – улыбнулся он. – Посмотрите в конюшне. В дальнем стойле.

Рамир кивнул и вышел на улицу. Он не видел, как при упоминании монарха скривилось лицо амазонки.

– Король Эйдан, – сказала она.

Трактирщик кивнул и, видимо, по-своему оценив кивок амазонки, продолжил:

– Ты ведь из их племени. Тебе повезло. Неделю назад ночью король напал со своим войском на амазонок. Кто-то бежал, кто-то погиб, многих забрали в рабство…

Глаза Ксены потемнели от злости.

– И что же теперь? – тихо спросила она.

Трактирщик пожал плечами.

– Не знаю, девочка, – если ты пришла помочь своим сестрам, ты опоздала. Вряд ли вы одни сможете противостоять Эйдану.

– Я все же попробую, – вздохнула Ксена, отходя от стойки.

Вернувшись за стол, девушка положила подбородок на переплетенные пальцы и задумалась. Она не заметила, как хозяин поставил перед ней миску с жарким. Зен сперва смотрел на нее, не отрывал от нее глаз, но не решался заговорить, а потом уставился в зал. Ему было скучно, поэтому с трудом дождавшись, когда же и ему принесут еду и быстро уничтожив пищу, Зен поднялся и вышел.

В конюшне Рагнар потрепал предложенного ему коня по шее, запуская пальцы в длинную гриву. Конь всхрапнул, ткнулся мордой в его плечо.

– Да, друг, – прошептал воин. – Тяжелая дорогая нас ждет. Правильно ли я поступил, отказавшись от погони за стражником?

Конь фыркнул и посмотрел на него большими карими глазами.

– Разговариваешь с лошадью? – окликнул его Зен. – Отвечает?

– Не твое дело, – огрызнулся Рамир. – Что ты здесь забыл?

– Как и ты, пришел посмотреть на предложенную трактирщиком кобылу, – кивнул мужчина на лошадь. Лошадь зло косилась на него, и тревожно всхрапывала, не понимая, что же не так с этим человеком.

Рамир еще раз окинул Зена взглядом и отвернулся. Тот невозмутимо пожал плечами и вышел из конюшни, потрепав по холке коня, который тут же попытался укусить его за руку.

– Да, ты прав, друг, – Рамир похлопал по плечу жеребца и вышел на улицу.

В трактире собралось много людей, стало душно. Из распахнутой двери лилась музыка. Это не были тягучие песни, которые он слышал вначале. Теперь это была веселая задорная мелодия. Рамир даже различил стук каблуков и смех. Войдя внутрь, воин увидел, как под глухой ритм барабана и басетлей, в такт мелодии, которую пели пищалки и гусли, в трактире пляшут несколько крестьян и охотников. Столы были отодвинуты к стенам, чтобы освободить место. Он увидел и Зена, мрачно сидевшего за столом. Какая-то девушка, пробегая мимо, ухватила его за рукав, потянула за собой.

– Сегодня праздник урожая! – шепнула она, весело сверкая глазами из-под густой челки.

Он позволил ей увлечь себя в танце, они закружились, стараясь не сталкиваться с другими парами. Потом музыка переменилась, девушка улыбнулась ему, он отпустил ее, поклонился. Она рассмеялась. Через несколько мгновений она танцевала с уже другим. Рамир подошел к стойке схватил протянутую трактирщиком кружку, сделал несколько жадных глотков. Взгляд его остановился на сидящей за дубовым столом Ксене. Амазонка отвлеклась от своих размышлений и теперь с интересом и некоторой завистью поглядывала на танцующих. Сидевший напротив нее Зен смотрел на девушку, не отрываясь. Рамир скрипнул зубами и поставил кружку на стойку.

Девушка вздрогнула, когда ее плеча коснулась чья-то ладонь. Она подняла глаза и увидела воина. Воин смотрел на нее и протягивал ей руку.

– Сегодня праздник урожая, – сказал он, кивнув на веселящихся крестьян. – Все счастливы и радуются жизни. Пойдем?

– Не очень-то хочется, – вздохнула девушка. – Мои сестры в беде.

– Тебе нужно отдохнуть, чтобы помочь им, а не терзать себя мучительными мыслями, – улыбнулся он.

Ксена недоверчиво посмотрела ему в глаза. Рамир вновь обезоруживающе улыбнулся. Девушка ответила ему улыбкой и вложила ладонь в его протянутую руку. Он вытащил ее на середину зала, расстегнул на груди пряжку, положил ножны с мечом на стойку. Амазонка тоже отложила оружие.

Свирель заиграла задорную быструю мелодию. Ее подхватили барабан, дудки и гусли. Рамир весело посмотрел на девушку. В первый раз она видела его таким. Вино, что ли, на него подействовало. И, кажется, он решил, что будет ее учить… Амазонка повторила его движения. Его движения были размашисты и в то же время элегантны. Их ладони соприкасаются ненадолго, его пальцы скользят по ее руке. Крестьяне принялись кричать и хлопать в ладоши.

Зен неодобрительно смотрел за происходящим. Он скрипнул зубами и мертвой хваткой вцепился в кружку, будто это было горло какого-то его ненавистного врага. Он вздрогнул, когда кто-то хлопнул его по плечу.

– В чем дело, гордый странник? – молодой крестьянин беззлобно смотрел на мужчину и потом опустился на лавку рядом. – Ты решил утопить горе в вине?

Зен как загипнотизированный смотрел туда, где танцевали его спутники. Крестьяне прекратили плясать, кричали, топали, хлопали в ладоши и хохотали. Рамир, видимо разгоряченный вином, обычно мрачный и молчаливый, сейчас вел себя совершенно иначе! Он схватил девушку. Одна его ладонь легла на ее талию, другая скользнула чуть ниже. Ксена не одернула его, закинув обе руки ему на шею, она рассмеялась. Они закружились по залу, подбадриваемые криками и хлопаньем толпы. Зен быстро поднялся.

– Проверю, как там лошади, – сказал он удивленно посмотревшему на него крестьянину и почти бегом вышел из зала. Хлопнула дверь.

Оказавшись на улице, Зен поднял голову к небу, стараясь дышать глубоко и ровно. Вино, которое сделало Рамира веселым, сейчас сделало его мрачным и задумчивым. Находиться здесь сейчас он не мог и не хотел, поэтому просто побрел прочь.

Мужчина слышал, как распахнулась дверь постоялого двора, и в проеме показались два силуэта. Мужчина, обнимая девушку с длинной косой, уверенно повел ее в сторону реки. Девушка смеялась. Светила яркая луна. Проходя мимо стога сена, Зен услышал протяжный стон и рычание. Первой его реакцией было схватиться за оружие. Но потом он понял, что происходит, и двинулся прочь.

В ту ночь он так и не появился в своей комнате – это было бы слишком тяжело для него. Бродил по темным окрестностям, благо ему было делать это не впервой, и старался не думать о том, что происходит в комнатах постоялого двора. Он не знал, что там не происходило, ровным счетом, ничего!

Когда утром Ксена спустилась в зал, она увидела Рамира, с аппетитом уничтожавшего завтрак. Амазонка выглянула в окно и увидела трактирщика, чистящего купленную чалую кобылу. Предстояло еще договориться с трактирщиком о покупке припасов. Ксена медленно жевала хлеб, запивая его молоком.

– А где Зен? – спросила она у Рамира.

– Не знаю, ночью его не было в комнате.

Когда амазонка села есть, Рамир решил отправиться на поиски своего спутника. Зен, впрочем, нашелся очень быстро – у реки. Он тренировался. Несколько минут замерший воин смотрел, как клинки в руках странника выписывают сложные вензеля и петли. Это искусство Зена завораживало воина. Потом он подошел ближе. Тот заметил человека, опустил клинки.

– Я хотел поговорить с тобой, – начал Рамир.

– Слушаю.

– Это касается Ксены.

Зен молчал, в синих глазах был только холод.

– Мы многое пережили вместе и многое видели, но сейчас пришло время расстаться, – голос воина звучал властно и холодно.

– Сестры Ксены в беде, я обещал, что помогу ей.

– Твоя помощь не требуется… Я знаю, кто ты.

– Я тоже знаю, кто ты, – вздохнул Зен и рассмеялся. – Чего ты хочешь от меня?

– Я хочу, чтобы ты лез в седло и убирался отсюда.

– И? – протянул Зен. – Знаешь, я уеду только тогда, когда сама она попросит меня об этом! Сейчас же я обещал ей, что помогу…

– Чем? Чем ты можешь помочь? Мы оба знаем, почему ты странствуешь один, в чем эта причина… Ты не простой человек! Ты изгой. Даже среди темных для тебя не нашлось места.

Зен не отвел взгляда. Рамир шагнул к страннику, а тот лишь прищурил глаза, готовясь принять удар. Но резкий окрик заставил их обоих замереть и отойти друг от друга.

– Что здесь происходит?! – глаза амазонки метали молнии.

– Ничего, – спокойно ответил Зен и пошел к деревне.

Амазонка перевела взгляд на Рамира. Тот пожал плечами и натянуто улыбнулся.

– Мы просто разговаривали. Пойдем, – он кивнул на тропу, по которой ушел странник.


Глава 15 Амазонки во владениях Эйдана | Амазонки | Глава 17 На пути к королевским владениям