home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Эпилог

Я пребывал в раздумьях, поэтому не сразу заметил позади себя какую-то машину. Бросив случайный взгляд в зеркало заднего вида, увидел быстро приближавшийся автомобиль. Гонка давно закончилась, поэтому над крышей этой тачки уже не висело название, но это было и не важно, я все равно сразу же узнал ее, когда она подъехала ближе — это была та самая «Молния». Каким-то образом мой напарник все-таки отыскал меня. Или же это просто случайная встреча?

Спортивный автомобиль очень быстро поравнялся со мной и сбавил скорость, чтобы ехать рядом. Точь в точь как мы ехали на гонке. «Молния» снова выглядела, как новенькая, игрок уже успел починить ее.

Глядя на спортивный автомобиль, я подумал, что ее владелец сейчас предложит где-нибудь остановиться, выйти из машин и познакомиться. Но уже в следующую секунду понял, что жесткого ошибся.

Грозное орудие на крыше «Молнии» развернулось и… открыло по мне огонь! Всего несколько попаданий, и моя турель взорвалась, разбросав во все стороны обугленные и дымящиеся детали. Она даже не успела ни разу выстрелить. После этого пушка «Молнии» стала расстреливать броню на капоте моей тачки. Я выжимал полную скорость, но оторваться от скоростной спортивной тачки не было ни единой возможности. Через какое-то время от брони на капоте ничего не осталось, и разрывные пули стали разрушать двигатель. На то, чтобы привести его в полную негодность не ушло много времени.

Моя тачка уже не могла ездить, просто стояла посреди дороги. Но «Молния» на этом не остановилась. Она продолжала ездить вокруг меня, непрерывно обстреливая. Разрывные пули очень быстро разрушили остатки брони на моей машине. Остался лишь сам кузов, но толщина металла на нем была такой тонкой, что тяжелые пули турели «Молнии» с легкостью пробивали ее насквозь и проникали внутрь салона.

Я упал на сидения, слыша, как над головой, жужжа словно рассерженные пчелы, летают пули. Врезаясь во что-нибудь, они сразу же взрывались, кромсая мою тачку изнутри. Меня пока что ни разу не задело, но я понимал, что долго везти мне не будет. Выгадав подходящий момент, выбрался на из машины через пассажирскую дверь и бросился бежать, мельком оглядываясь.

Уже только когда я выскочил на улицу, в голову пришла запоздалая мысль — а ведь водитель «Молнии» именно этого и пытался добиться! Он хотел выманить меня из машины, поэтому и уничтожил двигатель, а потом броню и после этого старательно стрелял так, чтобы ненароком меня не задеть, пока я лежал на двух передних сидениях. Если бы он действительно хотел меня убить, то ему не составило бы труда сделать это.

Возможно, я ошибался в своих выводах, а возможно и нет, но в любом случае оставаться на улице не собирался. Даже если водитель «Молнии» и не хотел меня убивать, намерения у него все равно были отнюдь не мирные, иначе не стал бы уничтожать мой автомобиль.

Забежав в ближайшее здание, быстро осмотрелся. Оно было довольно просторным. Широких ворот, через которые могла бы проехать машина, здесь не имелось. Как я уже знал, разрушать сделанные не игроками объекты в этой игре нельзя, поэтому проделать в стене дыру и проехать через нее «Молния» тоже не сможет. В общем, места вокруг много, так что для меня это просто отличное место, чтобы дать отпор озлобленному игроку. Вот только стоит ли ждать водителя «Молнии»? Судя по тому, как он выступил на гонке, это очень опытный игрок и потому невероятно опасный противник…

Впрочем, прийти к какому-то решению я все равно не успел, так как почти сразу же, как забежал сюда и огляделся, за спиной раздался топот ног. Быстро повернувшись, увидел, как в помещение ворвался геймер. Вернее, геймерша. Это была девушка примерно моего возраста с длинными темными волосами. Ее лицо показалось мне смутно знакомым, но я уже так давно ее не видел, что чисто по внешности, наверное, мог бы и не узнать ее. Но когда посмотрел на информацию над ее головой, все сомнения сразу расселись.


> Игрок: «Кристина»

> Ранг: 19


Это была та самая девушка, у которой я угнал тачку. М-да, до чего же неудобно все получилось. Это ж надо, постоянно искал встречи с ней, чтобы вернуть тачку, проверял почтовый терминал, чтобы узнать не пришло ли от нее сообщение, но в итоге встретился с ней именно тогда, когда раздолбал ее машину на «Смертельной гонке»! Но с другой стороны, если бы я не участвовал в этой гонке, тогда мог бы вообще не повстречать ее…

Как бы там ни было, сейчас она стоит всего в нескольких метрах, смотрит на меня и хоть виду не подает, но наверняка жутко злится. Правда, во всем этом есть и ее вина. После гонки ее тачка, конечно, выглядела далеко не лучшим образом, но ее хотя бы можно было починить. Да, пришлось бы потратить много ресурсов, но можно было починить. Но сейчас, после того, как Кристина сама же расстреляла свою «Черную смерть», эту тачку уже нет смысла чинить, проще создать новую. Хотя понять, почему она так поступила нетрудно — зачем ей возиться с раздолбанной «Черной смертью», когда у нее уже есть превосходная «Молния»?

Несколько секунд мы стояли молча, глядя друг на друга. Затем на ее лице появилась недобрая улыбка, которая не обещала мне ничего хорошего.

— Вот ты и попался, — произнесла девушка.

Я все еще был немного растерян и потому не нашел ничего лучше, чем сказать:

— Так значит это была ты за рулем «Молнии». Но как ты меня выследила? Ну, после гонки?

— Я еще в самом начале, когда все ехали рядом друг с другом, прицепила к тебе маячок, — все еще улыбаясь, ответила она. — Это такой небольшой робот. Он сразу же забрался под днище «Черной смерти» и все время находился там. Так что я все время знала, где ты находишься — видела твое местонахождение у себя на радаре. В самом начале ты сильно отстал от всех, и я решила снизить скорость, чтобы дождаться тебя. Увидев, как тебя разделывает тот неуклюжий броневик, я поняла, что самостоятельно ты до финиша точно не доедешь, раз даже такого неповоротливого противника обогнать не смог. Поэтому я и решила довести тебя до финиша.

— Понятно, — буркнул я, не став спрашивать, зачем ей вообще понадобилось сопровождать меня до финишной черты — до ответа на этот вопрос несложно было додуматься и самому.

— Ты конечно тот еще нуб, сунуться на моей «Черной смерти» на эту гонку! — добавила Кристина.

— Но это ведь хорошая машина, — возразил я. — Вернее, была…

— Вот именно, что была! Для своего уровня! Ты спер ее у меня, и с тех пор ее даже не прокачивал, так ведь? У тебя у самого уже семнадцатый ранг, а машина так и осталась на том же уровне, на котором и была, когда ты угнал ее! Так что неудивительно, что на той гонке тебя разделывали все кому не лень!

Я ничего не стал отвечать. Нетрудно было догадаться, к чему все идет. Мысленно я уже готовился к бою. У Кристины девятнадцатый ранг, у меня семнадцатый. Само по себе это, кончено, еще ничего не означает — тех же Крока и Фрозена я в одиночку убивал, хотя ранги у них были выше моего. Но тут совсем другой случай. Если Кристина стреляет и пользуется способностями своего класса так же хорошо и умело, как управляет машиной, то меня ожидает очень непростой бой…

— Знаешь, — снова заговорила она вдруг спокойным голосом, — когда я сидела за рулем «Молнии» у стартовой черты, а затем вдруг увидела, как из города выехала «Черная смерть», в первый момент даже не поверила глазам. Я уже даже и забыла о ней и не думала, что когда-то снова встречу эту машину. В общем, я решила помочь тебе добраться до финиша. Я же не знала, что ты окажешься таким нубом, что придется тебя защищать от всего подряд — и от других игроков, и от мобов! А уж когда за мной погнался мантис, а тебе на хвост сели те двое, я уже ничуть не сомневалась, что тебе конец. Как это тебе удалось избавиться от них? Впрочем, не важно. Главное, что ты смог, в основном, конечно, благодаря мне, дотащиться до финиша, и вот теперь мы наконец встретились, — после этих слов Кристина потянулась за чем-то.

В первый момент я подумал, что она собирается достать оружие и приготовился выхватить «Ледяные вулканы». Но вместо этого, она взяла что-то другое и показала мне. Поначалу я даже не совсем понял, что это такое, то ли какой-то упругий ремешок, то ли изогнутая полоска металла.

— Иди сюда и надень это на себя, — сказала Кристина, и ее глаза при этих словах зло сверкнули.

И тут до меня дошло, что за предмет она держит в руках — рабский ошейник! Я не шелохнулся. Продолжая стоять на месте, смотрел на нее и недоумевал, неужели она в самом деле рассчитывает, что я по собственному желанию напялю на себя рабский ошейник?

— Ты сам его наденешь или тебе помочь? — спросила она. Ответа девушка явно не ждала, потому что сразу же продолжила: — Но могу заранее предупредить, что сопротивляться бесполезно. Я играю уже во-второй раз. В первый я прокачалась почти до восьмидесятого уровня и при чем играла именно варлоком. Я очень хорошо изучила этот класс и знаю все его слабые и сильные стороны. Сейчас я уже играю техником и благодаря моему знанию способностей варлока, выработала отличную тактику боя против этого класса. Короче говоря, варлокам меня не одолеть. Во всяком случае, новички на это точно не способны. Поэтому будь паинькой, подойди сюда и надень ошейник. Ты все равно ведь в итоге в нем окажешься, так какая разница, когда это произойдет, несколькими минутами раньше или несколькими минутами позже? Если наденешь его сам, то хотя бы не будешь чувствовать себя униженно, когда я тебя уделала бы.

— Я понимаю, что ты злишься из-за машины, — начал было говорить я, но Кристина меня сразу же перебила.

— Разве похоже, что я злюсь? — при этих словах ее губы растянулись в ледяной улыбке. — Злилась я, а вернее была просто в бешенстве, когда увидела, что кто-то сидит за рулем моей «Черной смерти». Я конечно понимала, что сама виновата в том, что произошло, поэтому и была так сильно рассержена — злилась не только на тебя, но и на себя тоже.

Затем она вкратце рассказала о том, что произошло. Правда в подробности она не вдавалась, поэтому очень многое осталось непонятным. Но общий смысл я уловил. В середине той ночи Кристина хотела заехать в одно место, забрать кое-что, кое-какую вещь из своего тайника, которую оставила там днем. Почему она не забрала ее сразу, зачем вообще эта вещь понадобилась ей посреди ночи, Кристина толком не объяснила. Правда она сказала, что ей все же не стоило ехать ночью к тайнику, поскольку та вещь на самом-то деле не была так уж сильно ей необходима. Но тайник находился неподалеку, так что Кристина была уверена, что в перерыв между атаками ночных мобов успеет доехать до него и забрать вещь.

Но не успела. Когда приехала на перекресток, она поняла, что не может вспомнить, где именно оставила эту вещь. Решила заглянуть в один переулок, который показался ей знакомым. Если бы здесь той вещи не оказалось, тогда сразу же бы вернулась к машине и прекратила на этом поиски. Но вместо того, чтобы подъехать на машине к этому переулку, Кристина оставила ее на месте, потому что иначе пришлось бы разворачиваться, а потом еще и тормозить — в общем, девушка решила, что выйдет куда быстрей, если она оставит тачку на перекрестке и просто добежит до переулка. Когда добежала до него, поняла, что ошиблась — это было не то место, где она оставила вещь. Но зато вспомнила, где именно находится тайник и метнулась к нему. В результате, потратила слишком много времени на все это, и начали респавниться мобы. Девушка в этот момент как раз находилась в узком переулке, так что ее зажали с двух сторон и убили.

А очнувшись уже у себя дома, она вдруг вспомнила кое что — она не заперла машину. Когда резко выскочила из кабины автомобиля, она толкнула дверь, но, видимо, недостаточно сильно, и знакомого щелчка вроде бы не раздалось. Кристина уже бежала по направлению в переулок, поэтому не стала возвращаться назад, чтобы проверить, заперлась ли дверь — все равно ведь была уверена, что управится очень быстро. И вот уже в реале Кристину все мучал этот вопрос, заперлась ли дверь или нет. Девушка в течении двух-трех часов периодически все пыталась приконнектиться к игре, чтобы вернуться в нее ранним утром, когда в онлайне будет мало игроков и чтобы успеть забрать свою машину. Но я все-таки ее опередил.

— Поначалу я сильно бесилась, но успокоилась довольно быстро, — закончила она. — Ведь у меня, бывало, и раньше угоняли тачки, еще когда первый раз играла. В общем, вместо того, чтобы зазря беситься, я потратила еще один день и сделала себе новую машину — «Молнию». Она мне стала нравиться даже больше, чем предыдущая, поэтому о «Черной смерти» я вскоре и позабыла.

— Вообще-то, я хотел вернуть тебе машину.

— Ага, хотел. Разумеется, ты хотел вернуть ее, как же иначе. Именно по этой причине ты сел в нее, захлопнул дверцу, а затем на максимальной скорости умчался в неизвестном направлении, едва не раздавив при этом меня.

— Ну я растерялся, когда увидел тебя. Ты выглядела такой злой… Я не сомневался, что ты убьешь меня, даже если вылезу из твоей машины. А снова умирать мне не хотелось, меня до этого и так много раз уже убивали. Я уехал, но затем вернулся на тот перекресток.

— Ты что, в самом деле рассчитывал, что я буду тебя там дожидаться?

— Я просто решил вернуться в этот район, вдруг случайно бы тебя встретил. Но не встретил и тогда решил написать тебе через почтовый терминал. Ты не видела мое сообщение?

— Я не проверяю почтовый терминал.

— Но почему? Ты же сказала, что играешь во второй раз и что первый раз прокачалась почти до восьмидесятого уровня. У тебя ведь наверняка много знакомых, кто-нибудь из них мог ведь написать тебе.

— Я именно по этой причине и начала новую игру! То есть не просто начала все заново, но и сменила никнейм, чтобы никто из моих старых знакомых не мог меня узнать. Поэтому и написать мне тоже никто не мог. Чисто внешне они, конечно, могут меня узнать, но шанс, что я с ними лично повстречаюсь у нас теперь очень небольшой из-за разницы в рангах.

Мне стало любопытно, а зачем ей вообще все это понадобилось? Почему она скрывается от своих «старых знакомых»? С чем это связано?

— Но все это уже не имеет значения, — сказала девушка, прежде чем я успел что-либо ответить. — Так что хватит болтовни. Иди сюда и полезай в него, — она снова подняла руку, в которой держала ошейник.

— Чего тебе от меня нужно?

— Мне нужно, чтобы ты надел его.

— Зачем? Что ты задумала?

— Узнаешь, когда наденешь.

— Хочешь понизить меня до первого ранга? Но ты ведь говорила, что больше не злишься из-за машины.

— Так и есть, я и не злюсь, — ответила она с ледяным спокойствием. — Но я не говорила, что не хотела бы расквитаться с тобой, если бы ты вдруг однажды мне повстречался.

Я открыл рот, чтобы ответить, но она не дала мне возможности вставить ни слова.

— Хватит уже трепаться. Ты будешь его надевать или нет?

— Я идиот что ли по-твоему?

На ее губах снова появилась холодная улыбка.

— Ничего другого я и не ожидала, но попытаться стоило. Было бы очень забавно, если бы ты по собственной воле напялил его.

Она убрала ошейник и затем резким движением вытянула из чехла дробовик. Все произошло очень быстро. Всего секунду назад она смотрела на меня с холодной улыбкой на губах и вдруг лицо окаменело, ожесточилось, а в руках появилось оружие. Впрочем, к этому все и шло, поэтому я был готов и тоже моментально выхватил свои револьверы.

Кристина выпустила несколько летающих дронов. Сам я сперва хотел немного посмотреть на нее в бою, чтобы узнать, как она собирается действовать и на основе этого составить тактику. Поэтому я создал «Двойников» в расчете на то, чтобы запутать ее, а самому затеряться среди них и понаблюдать за ее действиями.

Но вопреки ожиданиям девушка довольно быстро вычислила все мои иллюзорные копии. Сначала она убила одного двойника — всего с двух выстрелов — а затем второго. После этого она безошибочно повернулась в мою сторону. Сначала я решил, что на третьего, и последнего, двойника Кристина не обратила внимания, наверное, потому что тот был окружен дронами. Но когда геймерша посмотрела мне в глаза, по ее взгляду и легкой улыбке стало ясно, что она точно знает, что я это я.

То есть каким-то образом она довольно быстро определила, где двойники, а где сам игрок, то есть я. Возможно, в этом ей помог какой-то скилл, а может у нее уже просто глаз наметанный. На мой взгляд созданные этим пси-приемом иллюзорными копии ведут себя вполне естественно и их не так-то просто отличить от настоящего игрока. Но это только на мой взгляд. Более опытные геймеры, такие как Кристина, по всей видимости, по каким-то едва уловимым признакам умеют отличать двойников от живых людей. Кроме того, двойники наносят довольно мало урона, то есть уже только по этому можно понять, кто по тебе стреляет — игрок или его копия.

Дробовик в руках девушки раз за разом громыхал, высоко подпрыгивая в ее тонких руках. Я не стоял на месте, а бегал по помещению. Скорострельность ее оружия была невысокой и пока что она ни разу меня не ранила — во всяком случае серьезно. Большая часть дроби летела мимо меня, но некоторые дробинки все же впивались в тело. По тому сколько они наносили урона, я примерно вычислил, что если поймаю весь заряд, то мой показатель здоровья уменьшится сразу где-то на треть.

Дроны довольно быстро разобрались с последними двойником и полетели на меня. Они действовали весьма разумно — пытались меня окружить и не мешали друг другу. Летали они довольно шустро и кроме того, постоянно ныряли из стороны в сторону, мешая мне целиться по ним. Через какое-то время они окружили меня со всех сторон. Я вдруг понял, что их явно больше, чем было в самом начале — видимо, Кристина создала еще нескольких.

Продолжая бегать по всему помещению, отстреливался от летающих роботов. Уничтожались они, к счастью, довольно легко — хватало всего двух пуль — и урона наносили не очень много. Но вот попасть по ним было не так-то просто из-за того, что они без конца кружили вокруг меня, резко перемещаясь по воздуху то в одну, то в другую сторону.

Кристина бегала за мной. Стреляла она нечасто, видимо, боясь задеть своих дронов. Иногда она даже попадала по мне, здорово уменьшая показатель здоровья. Каждый раз после этого я, скрипя зубами от боли, включал «Щит» и под кратковременной защитой энергетического поля лечил себя, юзая «Биокинез» или «Стимуляторы».

В конечном итоге стало ясно, что Кристину нужно вывести из боя, потому что одновременно разобраться и с ней самой и с ее дронами нет никакой возможности. Подгадав удачный момент, я поставил «Вихревую ловушку» и снова сосредоточился на летающих дронах. Время от времени продолжал раздаваться грохот дробовика, и я вскоре понял — что-то пошло не так.

Обернувшись, увидел свою ловушку. Я поставил ее прямо по направлению движения Кристины, то есть девушка должна была угодить в нее. Но не угодила. В какой-то момент она, видимо, решила побежать в другую сторону. Поскольку сам я тогда не следил за ней, то не знал, почему она обошла ловушку стороной. Каким-то образом увидела ее? Или просто чисто случайно решила побежать в сторону и поэтому не попала в нее?

Как бы там не было, я снова подгадал удачный момент и еще раз использовал этот пси-прием, но теперь уже краем глаза наблюдал за девушкой. Геймерша сначала бежала прямо на «Вихревую ловушку», но затем вдруг опять свернула в сторону. Я так и не понял почему. Возможно, она действительно каким-то образом узнала о ней, в возможно опять просто решила обойти меня с другой стороны. Через некоторое время я еще раз использовал этот пси-прием, и ситуация опять повторилась. Теперь почти не осталось сомнений, что геймерша каким-то образом узнает, что я ставлю ловушки. Но она явно не видит их, потому что обегает их стороной, только когда приближается к ним на определенное расстояние. Наверное, у нее прокачен какой-то скилл, который показывает ей примерную область, в которой находится «Вихревая ловушка». Я решил спросить потом об этом у Флинна.

Тем временем ситуация обострялась все сильней. Вывести из строя Кристину не получалось, а на месте уничтоженных мною дронов почти сразу же появлялись новые. Видимо, ресурсов на их создание нужно совсем немного (либо же наоборот, у Кристины ресов слишком много), а время кулдауна совсем небольшое. Конечно, это компенсируется тем, что эти дроны очень легко уничтожаются. Однако в целом обстоятельства были против меня, и Кристина понемногу одерживала вверх. Если бы у меня был тяжелый пулемет с большим разбросом пуль или дробовик, то очень быстро расправился бы со всеми дронами. Даже целиться было бы не обязательно, нужно было бы просто навести оружие в сторону роботов и нажать на спуск. Некоторая часть пуль, конечно, пролетела бы мимо, но другие бы все равно попали по роботам и уничтожили их. Револьверы же это совсем другое дело. Одиночными выстрелами не так-то просто поразить шустрых дронов, которые без конца ныряют в воздухе из одной стороны в другую.

Однако все же за исключением того, что Кристина каким-то образом умеет вычислять «Двойников» и нахождение «Вихревых ловушек», ничего особого в ее тактике боя я не заметил и поэтому решил прибегнуть к хорошо показавшей себя против пк-шников схеме. Я включил «Ускорение». Скорость бега увеличилась в разы. Вырвавшись из окружения дронов, принялся бегать вокруг Кристины, атакуя ее из револьверов.

И затем кое-что произошло. Дроны ринулись за мной, причем с увеличенной скоростью. Однако даже двигаясь с максимальным ускорением, они не могли догнать меня. Но удивило меня не это, а сама геймерша. На ее лице медленно расплылась довольная, я бы даже сказал самоуверенная, улыбка. Кристина как будто бы только и ждала момента, когда я включу «Ускорение». Убрав дробовик в чехол за спиной, она достала другое оружие — что-то вроде небольшого пистолета-пулемета.

Я бегал вокруг нее, не переставая стрелять. Разумеется, девушка тоже не стояла на месте, а постоянно перемещалась. Иногда я промахивался, но чаще попадал. Некоторые пули отскакивали от брони, а другие пробивали ее, однако пока что Кристина явно не получила серьезных ранений, потому что не пыталась подлечиться. Подняв свой пистолет-пулемет, геймерша стала стрелять.

И вот тут-то выяснились две вещи. Первая стала ясна сразу же, как только вылетели первые пули — они были трассирующими, то есть оставляли за собой в воздухе видимый след — голубые линии. А вторая вещь это то, что оружие было самонаводящимся. Правда не полностью. Благодаря этим линиям было хорошо видно, что пули летят не по прямой. Они следовали за мной, корректируя свой полет. Однако все же они были не очень-то мобильными и часто пролетали мимо меня (возможно из-за того, что «Ускорение» все еще действовало), а после этого развернутся в противоположную сторону они уже не могли — хоть помещение и было довольно просторным, но им все же не хватало места для разворота.

Когда в меня попала одна из таких пуль, выяснилось еще кое-что. Во-первых, они почти не наносили урона. А во-вторых, добавляли какой-то зловредный эффект. Но что именно делал этот дебаф я даже поначалу и не понял. Иконка появлялась всего на две-три секунды, затем исчезала. Что со мной происходило за эти две-три секунды, пока действовал дебаф, понять было невозможно — я не чувствовал абсолютно никаких неудобств.

Но затем все стало на свои места. По мне снова попала еще одна трассирующая пуля, а затем, прежде чем иконка дебафа исчезла, еще три или четыре пули поразили меня. После этого она не исчезала довольно долго, наверное, секунд десять-пятнадцать. Стало понятно, что время действия этого эффекта суммируется, если по тебе попадают пули, когда дебаф еще действует. Кроме того, выяснилось, что именно он делает — замедляет скорость передвижения. При чем эффект тоже суммируется — чем больше по тебе попадает пуль во время действия этого дебафа, тем сильней замедляется скорость передвижения.

Я снова стал бегать так же быстро как и прежде, когда иконка исчезла. Проблема была лишь в том, что Кристина продолжала стрелять по мне. Мои «Ледяные вулканы» явно наносили по ней пониженный урон, наверное, у нее была очень хорошая броня с каким-то дополнительными особыми свойствами. Однако вскоре девушка все же создала медицинского дрона, который сразу же стал ее подлечивать.

Я переключил внимание на него. Он оказался довольно крепким, пришлось потратить по одному барабану, чтобы уничтожить его. Кристина не стала снова его создавать — либо за то время, пока я разбирался с ним, он успел полностью восстановить ей показатель здоровья, либо кулдаун еще не закончился.

А затем по мне попала сразу целая очередь трассирующих пуль. Это произошло из-за того, что закончилось время действия «Ускорения». Конечно же, я сразу же снова использовал этот пси-прием, но на это потребовалось около секунды, и, поскольку Кристина стреляла не переставая, за этот короткий промежуток времени около десятка пуль вонзилось в меня. Скорость моего бега заметно снизилась, это было заметно даже с вновь включенным «Ускорением».

После этого трассирующие пули стали попадать по мне гораздо чаще. С каждым разом время действия дебафа увеличивалось, а моя скорость уменьшалась. Вскоре она сравнялась со скоростью полета дронов, а еще через какое-то время стала даже ниже, и роботы начали догонять меня. Ситуация становилась все хуже и хуже. Я понимал, что если роботы снова догонят меня и облепят со всех сторон, то теперь не смогу вырваться из окружения. Поэтому я стал периодически оборачиваться и стрелять назад. То один, то другой робот взрывались, разбрасывая дымящиеся обугленные детали.

Когда уничтожил примерно половину из них, скорость моего бега с включенным «Ускорением» стала даже меньше обычной, поскольку трассирующие пули продолжали впиваться в меня. Тогда я снова перевел взгляд на Кристину, которая двигалась теперь быстрей меня, и сосредоточился на пистолете-пулемете. Но вопреки ожиданиям, оружие не вылетело из ее рук. Это меня неприятно удивило. Я снова применил пси-прием «Обезоруживание», и снова без толку. Затем вспомнил, что у Крока был «синий» именной пистолет, который тоже не получалось выдернуть из его рук «Обезоруживанием» из-за одного особого свойства, блокирующего подобные скиллы. Наверное, пистолет-пулемет Кристины обладает подобным свойством, поэтому на него и не действует этот пси-прием. Но затем я понял, что, скорей всего, дело тут в чем-то другом, потому что когда в третий раз использовал «Обезоруживание», заметил, как пистолет-пулемет дернулся, однако все же остался в руках девушки.

Это занятие и раздумья настолько поглотили меня, что даже не обратил внимание, что геймерша бежит прямо на меня, быстро приближаясь. Только когда она оказалась в опасной близости, выхватив на бегу дробовик, я понял, что нужно что-то делать. Вот только было уже поздно что-либо предпринимать. Грянул оглушительный выстрел. В середине груди взорвалась адская боль. Перед глазами на секунду даже потемнело, а когда тьма рассеялась, я обнаружил, что лежу на полу. Меня отбросило в сторону аж метра на три.

Я ошибся, когда думал, что если словлю весь заряд дроби, то показатель здоровья уменьшится на треть — на самом деле он уменьшился почти что наполовину. Дробовик Кристина был действительно очень мощным, даже моя «синяя» куртка особо не помогла. Хотя если бы ее не было, то урона получил еще бы больше.

Кроме того, рядом с иконкой замедления, появилась иконка еще одного дебафа. Одновременно с этим у меня началось сильное кровотечение, и показатель здоровья стал быстро уменьшаться.

Кристина бежала на меня. Оставшиеся дроны тоже приближались. Я включил «Щит». Правда, толку от него было немного — едва я поднялся на ноги, как геймерша снова выстрелила, и энергетический барьер сразу исчез. Дроны были уже достаточно близко и открыли огонь. От «Щита», «Вихревой ловушки», «Обезоруживания» и «Ускорения» толку не было никакого. Не зная, что еще предпринять, я снова создал двойников. Правда, сразу же выдал себя, когда выхватил «Стимулятор» и использовал его. Дроны стреляли по моим копиям, но Кристина, увидев, что я юзаю «Стимулятор» сразу поняла, что я это я, потому что сами двойники никогда себя не лечат.

Дробовик Кристины яростно рявкнул. Меня опять швырнуло назад на пол. Снова началось кровотечение. Показатель здоровья был почти на нуле. Находясь на грани отчаяния, я использовал пси-прием, который давно уже не юзал — «Волну». Забавно, но этот начальный, самый первой выученный мною скилл, подействовал идеально. Кристину бросило далеко назад. Не удержав равновесие, она даже свалилась на пол. Дронов темная энергия тоже отшвырнула далеко в сторону. Воспользовавшись этим, я быстро использовал сразу три «Стимулятора», первым остановил кровотечение, а вторым и третьим восстановил показатель здоровья почти до максимума. Так же использовал «Энергетики», восполнив шкалу маны. Только после этого поднялся на ноги и осмотрелся.

Кристина уже бежала на меня. Дроны двигались быстрей, поэтому летели впереди нее. Я принялся их расстреливать. Одновременно с этим краем глаза взглянул на Кристину и использовал на ней недавно выученный пси-прием «Урон». Девушку окутало темное густое облако, которое, впрочем, очень быстро рассеялось. Геймерша как ни в чем не бывало продолжала бежать на меня.

Когда я уничтожил почти всех дронов, Кристина отстегнула от пояса небольшой округлый предмет и с силой швырнула его вперед. Пролетев по дуге, он ударился об пол, отскочил и покатился в мою сторону. Я бросился бежать… Но на самом деле поплелся как черепаха — время работы «Ускорения» уже закончилось, а замедляющий дебаф, наоборот, все еще действовал.

То, что швырнула Кристина было не гранатой, а чем-то другим. Неподалеку от меня вместо ожидаемого грохота раздалось низкое гудение. От округлого предмета вырвалось нечто вроде голубой молнии, которая ударила в меня. Но никакой боли я не почувствовал и в первую секунду вообще даже не понял, что происходит. Но когда посмотрел на интерфейс, увидел, что показатель маны уменьшается, причем довольно быстро.

Я стал отступать назад. Из-за треклятого дебафа моя скорость была невысокой. Я догадывался, что если отойти от этой поглощающей ману гранаты на достаточно большое расстояние, то она, скорей всего, перестанет воздействовать на меня. Вот только к тому времени, когда я со своей черепашьей скоростью отдалюсь достаточно далеко, от маны уже ничего не останется.

Продолжая отступать в сторону, достал «Энергетик» и быстро применил его. И сразу же включил «Ускорение». Одновременно с этим где-то неподалеку раздался глухой стук. Вместо того, чтобы броситься бежать, я автоматически оглянулся. Это оказалась еще одна граната. Она сразу начала действовать, и моя драгоценная энергия стала уменьшаться с двойной скоростью.

Вот тут-то я понял, что нужно сваливать. Кристину мне явно не одолеть. Она едва не прикончила меня уже один раз. Эта геймерша мне не по зубам. Она действительно опытный игрок и ничуть не покривила душой, когда говорила, что разработала детальную тактику против варлоков. Если продолжу с ней драться, то обязательно погибну. Вот только удастся ли мне убежать от нее?

Я снова применил «Энергетик» и затем, посмотрев на геймершу, выпустил «Стазис». Кристина застыла, оказавшись в центре голубоватого полупрозрачного барьера. После того, как «Обезоруживание», «Вихревая ловушка», «Двойники» и «Ускорение» не действовали против нее, я бы ничуть не удивился, если бы и от «Стазиса» не было никакого толку. Однако, когда девушка застала в центре энергетического купола, я даже удивился. Впрочем всего на одну секунду, потому что затем кое-что произошло.

Оставшиеся три дрона вдруг одновременно издали писклявый звук и рухнули на землю, не подавая никаких признаков жизни. Не успел я сообразить, что это означает, как в воздухе возник другой дрон. Он был куда крупнее и бронированней. Его бортовые орудия нацелились на меня и принялись стрелять. Несколько пуль попали по мне и сняли примерно по десять процентов здоровья. Летел по воздуху этот дрон довольно медленно, но урона снимал много.

Я подлечился «Стимулятором» и заодно применил «Энергетик». Правда, под действием двух высасывающих ману гранат показатель этой драгоценной энергии очень быстро стал уменьшаться. Я включил «Щит». Впрочем, это мало, что дало — тяжелые пули за считанные секунды уничтожили энергетический барьер.

Времени до прекращения замедляющего дебафа оставалось все меньше. Пока скорость моего передвижения была невысокой я отступал назад, атакуя бронированного дрона, но собирался сразу же рвануть прочь отсюда, как только дебаф исчезнет. С самим-то дроном, скорей всего, смог бы разобраться, но явно не успел бы прикончить его до того, как время действия «Стазиса» закончится. А снова иметь дело с Кристиной мне совсем не хотелось.

Наконец, замедляющий дебаф исчез. Одновременно с этим закончилось действие и «Ускорения» тоже, а маны, чтобы снова его использовать уже не было — гранаты полностью высосали ее из меня. Впрочем, я не переживал по этому поводу, поскольку даже без «Ускорения» мог в легкую убежать от дрона. Даже решил не тратить время на то, чтобы применить «Энергетик».

Но когда я стал разворачиваться, вдруг что-то произошло. Меня словно парализовало. Тело будто примерзло к месту и окаменело. Я не мог сделать ни единого движения. Вернее, так мне показалось вначале, но потом заметил, что понемногу, совсем по чуть-чуть мое тело все-таки двигается. При этом голова по какой-то непонятной причине все же двигается несколько быстрей, чем остальная часть тела. Только спустя, наверное, секунд десять мне удалось чуть повернуть голову в сторону.

Я увидел, что дрон продолжает неторопливо лететь на меня. Вот только он больше не стрелял. Вместо этого из одного из его орудий выходило что-то вроде полупрозрачной светящейся желтым цветом цепи, другой конец которой касался моей спины. Что ж, все ясно. Этот бронированный гад применило на мне нечто вроде дебафа. Видимо, пока меня касается эта цепь, не смогу двигаться. Вернее, смогу, но очень медленно. Возможно так же, что это временный эффект и что он исчезнет через несколько секунд. Вот только я не мог дожидаться, когда это произойдет.

Миллиметр за миллиметрам мои руки поднимались вверх. С такой скоростью понадобится пара минут, чтобы поднять их и нацелиться на робота, а затем еще, наверное, около секунд десяти, чтобы нажать по одному разу на спусковые крючки. Но не исключено, что даже находясь в таком состоянии я бы мог юзать пси-приемы. Вот только на свою беду, я не стал применять «Энергетик» и теперь мысленно ругал себя за это.

Дрон приблизился ко мне метра на два и неподвижно завис в воздухе. Он до сих пор не стрелял. Возможно, этот робот не мог одновременно и замедлять противника и атаковать его. Но затем другая мысль пришла мне в голову — а что если этот дрон был специально настроен действовать именно подобным образом? То есть подлететь к противнику на расстояние выстрела из «стазис-пушки» и замедлить его, так чтобы он не мог убежать?

Тем временем энергетическая область исчезла, и Кристина вновь обрела способность двигаться. Она сразу же направилась в мою сторону, убирая оружие в чехол. На губах девушки играла легкая улыбка. Приближалась геймерша неторопливой походкой. Кристина явно была уверенно, что я уже никуда не денусь.

Подойдя ко мне она остановилась. Улыбка стала немного шире.

— Я же тебе говорила, что сопротивляться бесполезно.

Я попытался ответить и, к моему удивлению, это удалось. Правда, слова получились растянутыми, но смысл моего вопроса понять было несложно.

— «Двойники»… «Обезоруживание»… «Вихревая ловушка»… почему они на тебя… не действовали…

Она чуть склонила голову вбок и посмотрела на меня так, как смотрят на ребенка, который сморозил какую-то глупость.

— Ты же на самом деле не рассчитываешь, что я вот так вот запросто открою тебе свои секреты, а?

Она еще несколько секунд смотрела на меня, ожидая ответа, но я больше ничего не говорил. Мозг усердно работал, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации, но на ум не приходило ни одной дельной мысли. Пси-приемы юзать не мог, так как мана была на нуле, поэтому я просто очень медленно поднимал револьверы, только теперь собираясь направить их на Кристину, а не на дрона. Было понятно, что из этого ничего не выйдет, но ничего другого я придумать не мог.

Так и не дождавшись от меня ответа, она проговорила:

— Могу тебе сказать только одно, «Урон» — это совершенно дурацкий скилл. Долгая перезарядка, маны требует немерено, но самое главное, что весь урон легко блокируется. Я не знаю, по какой именно формуле вычисляется урон, но знаю, что все, абсолютно все показатели брони на игроке, на котором ты применяешь этот скилл, суммируются, поэтому игрок получает очень мало урона. Это то ли баг какой, то ли недоработка разработчиков, то ли он действительно так задумывали, не знаю. Но смысл в том, «Урон» — это бесполезный скилл.

Кристина подождала еще немного, но я по прежнему хранил молчание. Она снова улыбнулась и сказала:

— Ну ладно.

Геймерша потянулась за чем-то и достала уже знакомый мне рабский ошейник. Она сделала два шага вперед по направлению ко мне. При этом двигалась довольно неторопливо, будто наслаждаясь моментом. Когда она защелкнула ошейник вокруг моей шеи, я, вопреки ожиданиям, ничего не почувствовал. Вернее, почувствовал прикосновение холодного металла к коже, но кроме этого ничего больше.

Кристина отошла немного назад, будто любуясь своей работой. А затем я вдруг понял, что мое тело больше ничто не сковывает, и краем глаза заметил, что светящаяся желтая цепь, тянувшаяся от дрона, исчезла. Руки тотчас поднялись, револьверы навелись геймерше прямо в голову. Мне даже показалось, что пальцы успели нажать на спусковые крючки. Однако уверенности в этом не было, потому что все мое тело, от пальцев ног и до кончиков волос, вдруг пронзила острая боль. В ушах ужасно зашумело, а перед глазами запрыгали яркие пятна, кроме которых я больше ничего не видел.

Не знаю, сколько это продолжалось, наверное, не больше пары секунд, но мне самому показалось, что гораздо дольше. Боль отступила, но не сразу, а постепенно, медленно утихая. Даже когда она полностью исчезла, в ушах все еще гудело, а перед глазами стояли яркие сверкающие пятна. Когда я наконец снова обрел способность видеть, обнаружил, что лежу на полу в какой-то скрюченной позе. Затем увидел, что все мои вещи до сих пор были на мне. То есть она не убила меня. Взглянув на интерфейс, увидел, что полоска здоровья уменьшилась совсем на чуть-чуть, не больше чем на пять процентов.

Кристина возвышалась надо мной. Я не мог хорошо разглядеть ее лицо, так как пятна, что стояли перед глазами, хоть и ослабли и больше не были такими яркими, но полностью еще не исчезли. Однако мне удалось разглядеть, что геймерша больше не улыбается и теперь выглядит даже скорее злой. Она что-то говорила, губы ее шевелились, но из-за шума в ушах я не мог разобрать ни слова. Она явно что-то спрашивала, но я не отвечал и ее это, видимо, злило. В конце концов я попытался что-то сказать, но не услышал свой голос.

Затем все началось опять. Только в этот раз мучения длились гораздо дольше. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем боль стала понемногу отступать. Через какое-то время пятна перед глазами стали постепенно исчезать, и я разглядел, что все еще валяюсь на полу, только на мне уже нет брони. Все мои вещи валялись рядом, а Кристина ходила и собирала их. Взглянув на интерфейс, увидел, что ранг снова понизился с семнадцатого до шестнадцатого.

К тому времени, когда Кристина собрала весь дропнувший с меня лут, шум в ушах уже почти полностью стих, а пятна перед глазами исчезли. Проходя мимо, она сказала:

— Целый день собираешься валяться? Вставай уже!

Я поднялся. Поймав мой взгляд, геймерша сказала:

— Ты что, никогда не сталкивался с рабскими ошейниками? — спросила она. — С твоей стороны было очень неразумно наводить на меня оружие, когда на тебе надет ошейник.

Я не стал ей объяснять, что пока был парализован, изо всех сил пытался поднять руки и поэтому, когда дрон перестал сковывать меня, они скорее по инерции сами взметнулись вверх.

Кристина подождала немного, но так и не услышав ответа, пожала плечами и сказала:

— Хотя один раз я все равно убила бы тебя. Правда, я тебе предлагала добровольно снять с себя весь шмот и оружие, но ты мне не отвечал. Так что сам виноват.

И снова я ничего не сказал. Но вовсе не из-за того, что не хотел говорить, а просто все еще окончательно не отошел от того, что недавно произошло. Я часто умирал в этой игре, но такой боли мне еще не приходилось испытывать. Затем поймал себя на мысли, что готов пойти на что-угодно, лишь бы она снова не нажимала кнопку и не пускала ток (ну или чем это меня так колошматило) через мое тело. Вслед за этой мыслью пришла другая. А где вообще находится эта самая кнопка? Мне вспомнились те два игрока, которых я повстречал на второй день игры — Крейна и Верзилу. На Верзиле был рабский ошейник, а у Крейна на запястье одной руки — браслет, управляющий этим ошейником. Однако у Кристины на руках не было никаких браслетов. Да и вообще, оба раза, когда она активировала ошейник, она находилась в поле моего зрения, но я не видел, чтобы она вообще куда-то нажимала. Оба раза она стояла неподалеку от меня, ее руки свободно свисали вдоль туловища и совсем не двигались. То есть активировала ошейник она каким-то другим способом, не через нажатие на кнопку. Но каким? Может, силой мысли? Возможно ли такое? Если да, то мои дела совсем плохи.

— Короче, слушай, — заговорила она. — Если ты еще не сталкивался с рабскими ошейниками, то поясню тебе, что они из себя представляют. Ты теперь мой пленник. В любой момент, когда я захочу, я могу снова пустить электричество. Ты потеряешь контроль над своим телом и будешь получать урон. Так не зли меня, не пытайся неожиданно наброситься и убить. Отходить от меня дальше, чем на сто метров тоже не советую — будешь получать урон. Из игры можешь выйти, но когда снова зайдешь, появишься рядом со мной, а не там, где ты был, когда уходил в оффлайн. Ну и последнее — этот ошейник «фиолетовый», так что время действия у него большое, аж десять суток. Так то лучше слушайся меня, делаю, что велю, иначе разозлишь меня и понижу тебя еще на один ранг. А если сильно рассердишь, то могу и до первого ранга снизить.

Одна только мысль о том, сколько времени придется терпеть эту боль, пока она раз за разом будет понижать мне ранг, привела меня в ужас. Я пытался отогнать от себя эти видения и начать размышлять хладнокровно, начать бесстрастно составлять план, как снять с себя этот треклятый ошейник, но как только случайно вспоминал о той боли, так сразу от моего спокойствия не оставалось ни следа и внутри меня начинала подниматься паника. Это же надо, попасть в такую передрягу!

Кристина тем временем продолжала.

— Собственно, я сначала так и хотела поступить — снизить тебе ранг до первого. Когда мы остались на гонке вдвоем, я обогнала тебя, чтобы успеть съездить к себе домой, забрать ошейник и вернуться туда, где проходит финишная черта и дождаться тебя. Потому что «жучок», который я прицепила к «Черной смерти», имеет не очень большой радиус действия. Если бы ты уехал слишком далеко от меня, я могла бы тебя потерять. Но я отвлеклась. Короче, сначала я хотела понизить тебя до первого ранга, но потом придумала кое-что другое.

Она замолчала и явно хотела, чтобы я спросил, что именно она задумала. Через силу открыв рот, произнес хриплым голосом:

— Что?

— Я дам тебе выбор, — сказала она. — Либо я понижаю тебя до первого ранга, либо…

Она снова замолчала.

— Либо что?

— Либо ты поучаствуешь со мной в одном мероприятии.

— В чем именно?

— Узнаешь, когда мы прибудем на нужное место.

— Почему не хочешь сказать сейчас?

На ее лице появилась легкая улыбка.

— Сейчас не могу сказать. Но ты сам все поймешь, когда мы прибудем на место. Ну, если ты выберешь этот вариант, конечно.

Я попытался собраться с мыслями. Разумеется, она не с проста не договаривала, что именно задумала. У нее была для этого какая-то своя причина. Но какая? Догадка ускальзывала от меня, но смутно я догадывался в чем тут дело.

— Могу тебе сказать, — снова заговорила она, прервав мои размышления, — что если выберешь этот вариант, то ты можешь сохранить свой ранг. То есть я тебе этого не гарантирую, конечно, неизвестно ведь, как все пройдет, но у тебя хотя бы будет шанс, что ранг останется у тебя прежним. Кроме того, я тебе даже верну все твои вещи, если наше дельце выгорит. Но если же ты откажешься и выберешь первый вариант… Тогда понижу тебя до первого ранга. Тебе придется снова тратить два-три дня, чтобы заново докачаться до своего нынешнего ранга. Ну и твои вещи я тебе в этом случае уже не отдам.

— Но зачем тебе вообще я? Почему не позовешь на это дело кого-нибудь из знакомых? Разве не будет лучше, если твою спину будет прикрывать кто-то из твоих друзей?

Ее лицо окаменело. Улыбка спала с лица. Глаза стали злыми.

— Я же тебе сказала, я начала новую игру, с новым ником, чтобы никто меня не узнал. Звать мне некого. Да и кроме того, — тут ее губы снова растянулись в язвительной усмешке, — вряд ли кто-то по своей воле согласился бы поучаствовать в том, что я задумала.

Итак, эта девица хочет втянуть меня в какую-то явно сомнительную авантюру. Пока что непонятно, что именно задумала Кристина, но она говорит, что вернет все мои вещи и что мой ранг, возможно, даже останется прежним. С одной стороны это, конечно, куда лучше, чем быть пониженным до первого ранга. Но с другой — что если здесь кроется какой-то подвох?

Из-за пережитого несколько минут назад ужаса я все еще туго соображал, но все же попытался представить, как все это выглядит с ее стороны. Итак, Кристина, понятное дело, не знает, что активируя ошейник, она причиняет мне боль. Если сказать ей об этом, разумеется, не поверит и сочтет это просто нелепой, дешевой уловкой. Да и кроме того, вдруг она настоящая садистка и намеренно будет активировать ошейник, если узнает, что причиняет мне боль? Так что об этом в любом случае лучше ей не говорить.

Я все думал о Верзиле и Крейне, двух игроках, которых встретил в самом начале игры. Верзила был пк-шником, часто убивал Крейна, пока тот со своими друзьями не заманил его в ловушку и не нацепил на него ошейник. Так вот, интересно, почему Верзила просто не начал новую игру? У него тогда ранг был небольшой, ему не понадобилось бы много времени, чтобы заново прокачаться. Хотя тут, конечно, многое зависит от самого Верзилы, как от человека. Мне ничего неизвестно про его характер, поэтому различных догадок, почему он поступает именно так, а не иначе можно выстроить целую кучу. Например, он может быть из тех людей, кто привык бороться с трудностями, а не бежать от них. Или же он хотел подождать, когда время действия ошейника закончится, чтобы напасть на своего бывшего «хозяина». Да и кроме того, у новичка Крейна скорей всего был именно «белый» ошейник, у которого время действия, вероятно, совсем небольшое, быть может, всего несколько часов. Это еще одна возможная причина, почему Верзила не хотел начинать заново игру — решил, что лучше потерпеть несколько часиков, чем тратить день-другой на то, чтобы заново прокачаться.

Так вот, Кристина, разумеется, считает меня обычным игроком, поэтому, наверное, боится, что я могу решить, что вместо того, чтобы быть ее рабом в течении десяти дней, уж лучше начать новую игру и потратить два-три дня на то, чтобы заново прокачаться. Возможно, именно поэтому она и выдумала всю эту затею с некой авантюрой, мол, если помогу ей в чем-то там, то могу даже сохранить ранг и получить обратно свои вещи. Но на самом-то деле Кристина может просто пытаться заманить меня в какую-то ловушку, в которой она, вероятно, подготовила для меня более изощренную месть, чем просто понижение до первого ранга. Если все в самом деле так, то она, конечно же, понимает, что по собственной воле я не пойду за ней в ловушку, поэтому и пытается сейчас убедить меня, что ей всего лишь нужна моя помощь в какой-то сомнительной авантюре.

Молчание затянулось. Кристина все ждала ответа и, судя по выражению лица, начинала уже терять терпение. Но чтобы она не задумала на самом деле, изощренную месть, либо действительно просто какую-то опасную авантюру, на данный момент ясно было одно — если не принять сейчас ее предложение, она начнет раз за разом убивать меня, пока ранг не понизится до первого. Как начать новую игру мне неизвестно, я много раз по разным причинам открывал главное меню, а в самом начале игры еще и тщательно изучил его, но кнопки вроде «Начать новую игру» нигде не видел. Скорей всего эта функция мне недоступна, точно так же как и выход из игры.

Так что мне ничего не оставалось, кроме как принять ее предложение. Но при этом следует иметь ввиду, что Кристина, возможно, хочет заманить меня в какую-то ловушку и поэтому нужно как можно скорей придумать, как избавиться от ошейника.

Я уже открыл рот, чтобы ответить ей, как вдруг пришло сообщение от Флинна:


> «Ну ты где там? Что-то задерживаешься».


— Ладно, — ответил я Кристине и затем быстро ответил Флинну: «У меня тут проблема. Одна геймерша нацепила на меня рабский ошейник».

— Что ладно? — спросила она.

— Я помогу тебе в том, что ты там задумала. Надеюсь только, что эта твоя авантюра не займет все десять дней.

Кристина чуть склонила голову вбок. На ее губах появилась какая-то странная легкая улыбка, а глаза хитро блеснули.

— Это уж как получится, — заявила она. — Если ты не будешь тупить, то может и за один день управимся.

Снова написал Флинн:


> «Ты где?»


Я вкратце пояснил ему.

— Ну что ж, — заговорила Кристина. — Раз ты согласен, тогда пошли. Но на всякий случай предупрежу — не пытайся хитрить. Сделаешь что-нибудь подозрительное, сразу получишь дозу электричества и минус один ранг. Так что давай без фокусов, договорились?

— Угу, — мрачно кивнул я.

Мы с Кристиной вышли на улицу и направились к «Молнии». Мне снова написал Флинн, видимо, он сверялся с картой, поэтому и ответил не сразу:


> «Так это совсем недалеко! Задержи ее как-нибудь, если можешь, чтобы не уходила далеко. Мы сейчас!»


Я не знал, как реагировать. С одной стороны, это приятно, что Флинн с Мелиссой идут мне на выручку, потому что неизвестно, смогу ли я самостоятельно избавиться от рабского ошейника. Но с другой стороны, есть ли у них хоть малейший шанс одолеть ее? Мелисса варлок, а с варлоками Кристина легко расправляется. Правда с Мелиссой будет Флинн, а он парень толковый… Но против Кристины они вряд ли выстоят. Скорей всего она прикончит их обоих и заберет лут, в том числе и тот «фиолетовый» дробовик, который достался Флинну, когда мы с такими трудами убили Жнеца. Я понял, что не хочу подставлять их, но еще сильней я не хотел злить Кристину, поэтому написал:


> «Послушай, не ходите сюда. Она реально очень опытный игрок. Вы не справитесь с ней.»


В этот раз ответ от Флинна пришел сразу же:


> «Мы уже едем, Макс. Не переживай, мы справимся с ней. Мы уже близко.»


Мне не нужно было переспрашивать, чтобы понять, на чем это они там едут — ответ был очевиден. Флинн сказал, что они справятся с Кристиной, но сам я думал иначе. Эта девица отлично играет и машиной управляет тоже превосходно. Флинн с Мелиссой не справятся с ней в любом случае, даже наш автобус скорей всего не поможет. Это ведь самая первая модель, еще даже ни разу не проверенная в бою и к тому же еще до конца не доделанная…

Я уже собирался все это написать Флинну, но затем понял, что уже поздно. Откуда-то сбоку раздался какой-о гул. Посмотрев в сторону, увидел, как из боковой улицы выкатил бронированный автобус и покатил в нашу сторону. Кристина тоже услышала шум двигателя и мгновенно обернулась. Секунду она смотрела на приближающийся автобус, а затем скомандовала:

— Быстро в машину!

Но я ненадолго задержался. Девушка заметила это и бросила на меня злой взгляд. Я тотчас юркнул в тачку на пассажирское сиденье. Кристина нырнула за руль, захлопнула дверцу и резким рывком сорвала «Молнию» с места. Но, конечно же, геймерша не стала уносить ноги, а развернулась и помчалась навстречу автобусу, которому я дал название «Монстр», когда создавал его. Он был полностью весь покрыт броней и с виду напоминал огромную продолговатую металлическую коробку с колесами. На его крыше я увидел три турели. Та, что располагалась в центре, была несколько крупней остальных и отличалась от них по внешнему виду. Я сразу догадался, что это ручная пушка, которой управляет Мелисса. М-да, выходит, что Флинну стало жаль девчонку и поэтому все-таки создал для нее ручную турель, несмотря на то, что я велел ему сделать все три автоматическими.

Турель «Молнии» открыла огонь. Миниатюрные снаряды застучали по корпусу автобуса, отрывая взрывами кусочки брони. Но сам «Монстр» не спешил атаковать противника.

Мне пришло сообщение от Флинна:


> «Макс, ты где? Кажется, я видел, как ты сел в эту тачку.»


Я ему сказал, что действительно сижу в этой машине на пассажирском сиденье, которая сейчас атакует наш автобус.

Флинн сразу же ответил:


> «Так что нам тогда делать?»


Я хотел ему ответить, чего ему вообще не следовало делать — приезжать сюда. Но вместо этого написал: «Так стреляйте же по ней».


> «Я имею ввиду, что если мы уничтожим машину, то эта девка погибнет и тогда твой ошейник перестанет работать и ты будешь свободен. Но раз ты тоже сидишь в этой машине, то тоже погибнешь же и можешь потерять один ранг.»


Я ему написал: «Ничего страшного, одним рангом можно пожертвовать».


> «Что ж, тогда приступаем!»


И турели на крыше автобуса, вернее две из них, автоматические, одновременно открыли огонь по «Молнии». Я подумал, что Флинн как всегда полон оптимизма. Интересно, если бы он участвовал вместе со мной на «Смертельной гонке» и видел, как играет Кристина, то был бы сейчас так же самоуверен или нет?

«Молния» развернулась и снизила скорость, чтобы ехать наравне с автобусом. Турели «Монстра» стреляли по спортивной тачке, пули стучали по бронированной крыше, но серьезных повреждений пока что не нанесли. Однако Кристина все-таки задала своему бортовому орудию новую цель, и теперь оно стреляло не по броне автобуса, а по одной из автоматических турелей.

Ручная пушка на крыше «Монстра», наконец, развернулась в нужную сторону и открыла огонь. Вот только скорострельность у нее была небольшой и к тому же пока что ни один из снарядов не попал по «Молнии». Мне в голову пришла бредовая мысль: а что если Мелисса специально промахивается? Что, если она пытается отомстить мне за то, что запретил Флинну создавать для нее ручную турель и надеется теперь, что они не смогут спасти меня и что я останусь в руках Кристины? Но я сразу же отмахнулся от этой мысли. Мелисса вряд ли бы пошла на такое. Во-первых, она должна понимать, что и сама может погибнуть, если они не уничтожат «Молнию». Ну а во-вторых, ей ведь жутко хотелось покататься на автобусе и пострелять из ручной турели, но если Кристина сейчас уничтожит автобус, то желание Мелиссы не сбудется. Так что, учитывая все это, вряд ли она бы стала нарочно промахиваться… Так ведь? Не стала ведь бы? Я поймал себя на мысли, что не уверен в этом. Мелисса ведь особо не переживает по поводу смертей своего персонажа в этой игре и потере опыта. Что если она готова пожертвовать и собой и этим автобусом, на котором очень хотела покататься и все ради того, чтобы просто отомстить мне?

Однако пару раз выпущенные из ручной пушки снаряды все же задели «Молнию». Они оказались разрывными и нанесли неплохой дамаг по броне спортивной тачки. Кристина сразу же прибавила скорость и уехала далеко вперед. Ремонтные боты довольно быстро починили броню, и «Молния» вернулась к автобусу. Только теперь турель Кристины стреляла не по автоматическим орудиям автобуса, а по ручной пушке.

После этого я понял, что у Флинна с Мелиссой нет вообще ни единого шанса одолеть Кристину. Автобус сам по себе-то не особо быстрый, а уж по сравнению с «Молнией» так вообще движется, как черепаха. Получив серьезное повреждение Кристина запросто сможет оторваться, подлатать броню с помощью ремонтных ботов и снова вернуться в бой.

Через какое-то время ручная турель разлетелась на куски. Почти сразу же мне написал Флинн:


> «Макс, плохо дело, она уничтожила пушку Мелиссы.»


Я не стал ему ничего отвечать. Исход этого боя был предсказуем. Через какое-то время обе автоматические турели тоже были уничтожены. Флинн гнал автобус на полной скорости, но оторваться от «Молнии», конечно же, не мог. Кристина разносила в клочья мой автобус, над которым я столько работал, но мне ничего не оставалось, кроме как просто сидеть рядом с ней и наблюдать за ее действиями.

Уйти от погони не было никакой возможности, но Флинн как всегда был слишком оптимистичен и все еще лелеял надежду, что сможет отовраться от Кристины. А возможно, он чувствовал себя виноватым передо мной за то, что повел мой автобус на этот заведомо проигрышный бой и все еще надеялся, что сможет спасти его от полного уничтожения, поэтому и пытался оторваться от «Молнии».

Разумеется, ему этого не удалось, и вскоре почти вся броня автобуса превратилась в рванные лохмотья, а по всему кузову зияли огромные дыры.

Пришло сообщение от Флинна:


> «Макс, становится слишком опасно. Пули летают уже прямо внутри салона. Мы сейчас остановимся и убежим в какое-нибудь здание, чтобы вынудить выйти ее из машины, хорошо?»


Мой мозг усердно работал, пытаясь найти выход из сложившегося паршивого положения. Я сильно сомневался, что Флинн с Мелиссой смогут одолеть Кристину. Но я ничем не мог им помочь — оружия нет, брони тоже, но зато на шее имеется проклятый ошейник, который делает меня полностью зависимым от Кристины. Однако когда она выбежит из машины и бросится вдогонку за Флинном и Мелиссой, забежавшим в здание, мне в любом случае придется последовать за ней, иначе получу порцию электричества, если окажусь от нее на расстоянии больше ста метров. Так что когда завяжется бой между Флинном с Мелиссой против Кристины, мне придется просто стоять на месте и наблюдать, как она будет с ними расправляться. Вот же дерьмо! Неужели я вообще никак не могу повлиять на ситуацию и помочь им?

Краем глаза посмотрел на интерфейс. Полоска маны была совершенно пустой. Эта драгоценная энергия почему-то не восполнялась. Скорей всего это как-то связано с ошейником, видимо, он добавляет какой-то эффект, который препятствует восстановлению маны.

Что же делать? Может, Флинн или Мелисса смогут передать мне оружие, пока кто-то из них будет отвлекать на себя Кристину, и тогда я смогу вступить с бой? Нет, совершенно глупая мысль. Без маны я все равно не смогу сделать вообще ничего полезного. Кроме того, едва Кристина увидит, что я начал атаковать ее, она мгновенно активирует ошейник. А если она еще каким-то образом узнает, что Флинн с Мелиссой это мои знакомые, тогда взбесится еще сильней и для меня это ничем хорошим не кончится…

Я продолжал мучительно размышлять, но ничего дельного в голову по прежнему так и не приходило. И затем вдруг увидел, как автобус остановился посреди улицы. Почти сразу же из него выбежали Флинн с Мелиссой и побежали в сторону ближайшего дома. Турель «Молнии» принялась стрелять им вслед. Флинна один раз задело. Пуля с силой толкнула его в спину. Парень покачнулся, но удержался на ногах и забежал в здание за Мелиссой, которая уже успела скрыться в нем. Она явно сразу же включила «Ускорение», как только выскочила из автобуса, поэтому и бежала быстрей.

А дальше произошло то, что меня в немалой степени удивило. Вместо того, чтобы останавливаться, Кристина увеличила скорость и помчалась дальше по улице, оставив здание, где скрылись Флинн с Мелиссой, далеко позади.

— Ты не будешь их добивать? — спросил я, надеясь, что голос звучит совершенно равнодушно и ничем не выдает меня.

Кристина пожала плечами.

— А зачем? Мне нет до них дела. Это просто глупые новички. Вряд ли из них выпало бы что-нибудь хорошее, если бы убила их. Только время бы зря потратила, дерясь с ними.

Ничего ей не ответив, я написал Флинну, что Кристина не собирается их преследовать. Девушка тем временем продолжала разглагольствовать:

— Создали такую махину, но как следует вооружить ее или снабдить необходимыми модификациями не удосужились, — она презрительно фыркнула. — Будут теперь знать. Наверняка, они думали, что им нечего бояться, раз построили такую громадину. Но над их автобусом еще трудиться и трудиться. Хотя теперь вряд ли они продолжат этим заниматься — от их автобуса практически ничего не осталось.

Я снова проигнорировал ее речь, думая о своем. Затем опять написал Флинну, спросил у него, что нужно сделать, чтобы начать новую игру.

Он почти сразу же ответил:


> «Ты хочешь начать все заново?»


Я ему написал: «Да. Этот ошейник «фиолетовый», действует в течении десяти дней. Я лучше потрачу дня три на то, чтобы заново прокачаться, чем буду игрушкой в руках этой девицы в течении десяти дней.»


Флинн со мной согласился:


> «Да, это разумно. Чтобы начать заново, нужно нажать на кнопку «Выход из игры» и там будет…»


Я ему ответил, что он может не продолжать и едва удержался от горестного вздоха. Кнопка «Выход из игры» была для меня недоступна, то есть я не только не могу выйти из игры, но даже и начать все заново.

Снова написал Флинн:


> «Послушай, Макс, извини, что так вышло с автобусом. Я думал, что мы сможем справиться с этой девицей.»


Я спросил у него, насколько все плохо. Он ответил:


> «Брони почти не осталось, а весь кузов в больших дырах. Все три турели полностью уничтожены, видеокамеры и мониторы наблюдения почти все сломаны. Корпус подлатать и заново укрепить его броней будет несложно, нужно лишь пару раз утром сходить на свалку, а вот насчет всего остального… Нужно будет снова собирать редкие ресы. Можно, конечно, еще раз будет наведаться к Жнецу. Мы ведь, кажется, научились его убивать, да?»


Как ни странно, но меня почти не расстроило уничтожение моего «Монстра», поскольку сейчас передо мной стояла проблема посерьезней. Я ответил Флинну, что если он хочет восстановить автобус и начать заново его модифицировать, то заниматься всем этим ему теперь предстоит без меня, так как если я не придумаю, как избавиться от ошейника, то целых десять дней буду в полной власти у Кристины и не смогу ему помочь. Флинн на это мне ответил, что сам он почти не интересовался темой ошейников, мало чего про них читал, но знает, что чем выше тип редкости ошейника, тем сложнее его снять. Но что конкретно нужно сделать, чтобы снять его, он не знает, но пообещал, что прочитает об этом на официальном форуме и сразу сообщит мне. Я поблагодарил его и больше мы ничего друг другу не писали.

Кристина выехала на дорогу, которая вела на следующую локацию. Некоторое время мы ехали в полном молчании, а затем она снизила скорость, достала какие-то тряпки и бросила мне на колени. Это была одежда — рубашка, штаны и ботинки — вроде той, которую находишь в самом начале на обучающей локации. Я сначала посмотрел на рубашку. Показатели защиты, разумеется, были самыми минимальными. Когда перевел взгляд на кнопку «Использовать», рубашка исчезла и появилась уже на мне. Проделав тоже самое со штанами и ботинками я спросил у Кристины:

— А оружие мне не полагается?

— Ишь чего захотел! Да и не понадобится тебе оружие там, куда мы направляемся. Собственно, броня тебе тоже не сильно-то будет нужна, но небольшие показатели защиты все-таки не помешают.

— Так что конкретно ты задумала?

Она быстро посмотрела на меня, и я заметил в ее глазах злые огоньки.

— Сказала же тебе, что сам все поймешь, когда прибудем на место! А теперь заткнись и сиди молча. Мы сейчас будем проезжать через территорию молотильщиков, так что не отвлекай меня.

Я уставился в лобовое стекло. Мы уже мчались по новой локации. Вокруг, насколько хватало глаз, простиралась голая пустыня. Ничего больше не говоря, я погрузился в мрачные раздумья.

«Молния» продолжала нестись вперед, оставляя город из начальной локации далеко позади…


КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ

Продолжение следует…


предыдущая глава | Шутер v1.0 |