home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



8

В самом начале возникла некоторая неразбериха. Несколько игроков сразу же вырвались вперед, а еще пять или шесть остались немного позади. Среди них оказался и я. Мы ехали некоторое время плотной кучкой, не мешая друг другу, а затем дорога сузилась и места стало уже не хватать. В результате геймеры принялись врезаться друг в друга, пытаясь вытолкнуть соперников с трассы.

Но никто не стрелял из своих бортовых орудий, и я понимал почему — наше оружие по какой-то причине не работало. На экране бортового компьютера показывалось поясняющее сообщение, но у меня не было времени читать его. Впрочем, я догадывался, что скорей всего оружие нельзя использовать только в самом начале гонки, но через некоторое время оно активируется.

Игроки продолжали яростно таранить друг друга. Мне не повезло — меня выбросило на обочину, когда в левой борт ударил тот самый «Бугай». Машина закружилась, поднимая тучи пыли. Показатели контроля у тачки были довольно высокие, поэтому мне быстро удалось справиться с управлением и выровнять тачку. Даже смог вернуться на дорогу, когда остальные игроки еще не успели уехать слишком далеко вперед.

Однако, я все-таки оказался не самым последним. Позади меня ехала еще парочка геймеров. Я видел их через зеркало заднего вида. То, что они ехали самыми последними было довольно странно, потому что их машины не выглядели совсем уж хламом. Даже наоборот, тачки у них были просто отличные, возможно, даже лучше, чем моя. У одного из этих игроков над машиной висело название «Гоблин», а у второго — «Каратель». Эти игроки явно были приятелями, поскольку держались вместе и не пытались спихнуть друг друга с трассы. Дистанция между мной и ими была небольшой, поэтому я даже мог разглядеть их лица через зеркало заднего вида. Они были мне не знакомы — с этими парнями еще не приходилось встречаться.

Я мчался по городу почти на предельной скорости. Игроков, которые ехали впереди, пока еще не догнал, но хоть и не видел их, но знал, что не очень сильно отстаю — на экране бортового компьютера была включена карта, и на ней показывались условные обозначения всех участников. Время от времени я мельком бросал взгляды на монитор.

Вскоре впереди показалась белая полупрозрачная стена света. Это и была первая контрольная точка. Когда подъезжал к ней, она исчезла, а на карте стало показываться направление до следующей.

Некоторое время было все довольно спокойно, а затем начался яростный бой. Сначала раздался негромкий звуковой сигнал, а на экране бортового компьютера появилась какая-то надпись. Это было уведомление, что моя автоматическая турель обнаружила двух игроков позади меня — тех самых «Гоблина» и «Карателя». Это означало, что оружие наконец активировалось и готово к использованию.

Сразу же после этого раздался приглушенный грохот. Это открыли огонь те двое. В свою очередь я задал турели нужную команду. Загудев, орудие повернулось, нацелилось на один из автомобилей и принялось стрелять.

Тяжелые пули стучали по корпусу моей тачки, вырывая целые куски брони. Я с беспокойством поглядывал на экран бортового компьютера. Показатель целостности металлических пластин, защищающих заднюю часть автомобиля, постепенно уменьшался. Когда он опустится до нуля, это будет означать, что от брони на задней части кузова ничего не осталось, и тогда я стану совершенно беззащитен против этих гадов.

Игроки продолжали атаковать меня. Теперь уже стало ясно, что их автомобили прокачены куда лучше моей. Впрочем, удивляться-то здесь особо и нечему. Когда я угнал эту тачку, у Кристины был всего тринадцатый ранг, поэтому она и свою машину могла прокачать только до этого уровня. Сам я даже ни раз не апгрейдил тачку. Машина-то конечно хорошая, но только для своего уровня. А в этой гонке принимают участие игроки вплоть до девятнадцатого ранга, соответственно у них и тачки могут быть прокачены куда лучше моей. Здесь участвуют игроки тринадцатого-восемнадцатого рангов, а я как-раз угнал тачку, когда у Кристины был всего тринадцатый ранг, то есть сейчас моя машина одна из самых слабых в этой гонке. Флинн-то конечно не знал, что я эту тачку угнал и что ни разу ее даже не апгрейдил, а вот мне стоило трижды подумать, прежде чем записываться на «Смертельную гонку». Хотя объяснить, почему я не подумал обо всем этом раньше можно тем, что перед началом гонки я очень спешил, чтобы успеть записаться на участие, поскольку оставалось всего три свободных места, поэтому у меня просто не было времени на посторонние размышления.

Тяжелые пули продолжали стучать по кузову машины. Моя турель, правда, тоже вроде бы более-менее сносно дамажила — я видел, что на корпусе одного из автомобилей то тут то там появляются небольшие вмятины или отверстия. Однако в целом ситуация была конечно же против меня. Эти двое гадов разорвут в клочья тачку Кристины еще до того, как моя турель успеет разобраться хотя бы с одним из них. Нужно срочно что-то предпринять!

И тогда я вспомнил про невидимые мины и сразу же выпустил одну из них, нажав соответствующую кнопку на руле. Каково же было мое удивление, когда, посмотрев в зеркало заднего вида, увидел, что игроки заблаговременно объехали мину-невидимку. Но затем я сразу же сообразил, что раз тачки этих игроков прокачены лучше моей, то и радары на их бортовых компьютерах имеют как минимум пятый уровень прокачки, то есть могут засекать мои мины четвертого уровня. На всякий случай я все-таки выпустил еще пару мин, но каждый раз игроки успешно объезжали их. После этого уже стало совершенно ясно, что из затеи взорвать их с помощью своих мин-невидимок ничего не выйдет. М-да, ситуация складывается явно не в мою пользу!

Я попытался оторваться от игроков, включив ускорение, но из этого, разумеется, тоже ничего путного не вышло — они тоже ускорились и потому держались от меня на прежней дистанции.

Впереди показался перекресток. Я уже неплохо изучил начальную локацию и более-менее ориентировался в ней, поэтому знал, что если сейчас свернуть на перекрестке на боковую улицу, то все равно доеду до второй контрольной точки. Правда придется пройти более длинным путем, сделав большой крюк, и поэтому еще сильней отстану от всех остальных игроков… Однако другого способа сбросить с хвоста «Гоблина» и «Карателя» я не видел. Я почти не сомневался, что сами они вряд ли сойдут с маршрута и последуют за мной только для того, чтобы добить.

Как и ожидал, они решили не тратить время, чтобы преследовать меня, когда повернул на перекресте. В зеркало заднего вида успел заметить, как они разогнались, включив ускорение, и быстро скрылись из виду. У этих парней очень хорошие тачки, куда лучше моей. Они могут очень быстро разогнаться до максимальной скорости, которая явно очень высока. Но при этом они намеренно держатся позади всех игроков. Интересно, почему? Чтобы расстреливать своих соперников «в спину» и самим не попасть под огонь? Но какой в этом смысл? Если турель автоматическая, как у меня, то ей без разницы, где находится враг, спереди, сзади или даже сверху, она сможет развернуться в нужную сторону и открыть прицельный огонь. Да и кроме того, они ведь сильно отстали от остальных игроков и атаковать в «спину» кроме меня им было некого. Нет, предпочитают ехать самими последними они явно по какой-то другой причине. Вот только по какой? Они очень уверены в себе и не сомневаются, что легко смогут догнать опережающих игроков. Но зачем же им тогда держаться позади всех вместо того, чтобы с самого начала вырваться вперед, оставив остальных игроков далеко позади? И тут меня осенило — я вспомнил, что в «Смертельной гонке» есть три зоны препятствий.

Но хоть у меня и появилась дельная догадка, почему они предпочитают держаться позади всех, я не стал больше об этом размышлять. Следовало подумать кое о чем более важном. А именно — стоит ли мне вообще продолжать гонку? Судя по всему, шансы доехать до финиша в целости и сохранности у меня небольшие, не говоря уж о том, чтобы занять призовое место. Если у остальных участников тачки настолько же хорошие, как и у тех двоих игроков, то продолжать гонку совершенно точно не имеет смысла. Или же машины «Гоблин» и «Каратель» здесь единственные такие хорошие? Сложно сказать. Однако ясно одно — если у игроков тринадцатого ранга не было шансов занять призовое место в этой гонке, то такие игроки вообще не допускались бы на участие. Однако им разрешается участвовать в «Смертельной гонке», значит у них есть вполне реальные шансы одержать победу. Поэтому я решил продолжить.

На прямых участках дороги врубал ускорение. При этом периодически следил за показаниями на приборной панели. Нитро-ускоритель использует какое-то специальное топливо или энергию, которого я израсходовал уже около двадцати процентов.

Пока поблизости не было других участников, я запустил так же функцию авторемонта. По корпусу забегало около пятнадцати небольших роботов, похожих на жуков. Они просканировали машину на повреждения и все столпились в задней части корпуса, наращивая броню. На экране бортового компьютера я видел, что показатель целостности медленно, но верно восстанавливался.

Через какое-то время заметил на карте, что все остальные гонщики на определенном участке маршрута вдруг сильно замедлились. Благодаря этому я стал довольно быстро их догонять. Визуально своих соперников еще не видел, но благодаря обозначениям на карте знал, что постепенно приближаюсь к ним. Но при этом я все размышлял, что же заставило их так сильно снизить скорость на том участке дороги?

К тому времени, когда подъехал к этому месту, остальные игроки уже уехали отсюда. Выскочило сообщение:


> Внимание! Вы приближаетесь к первой зоне препятствий — минному полю!


Что ж, вот и выяснилось, почему другие игроки снижали здесь скорость — старательно объезжали мины. Однако мой же радар пока что не обнаружил никаких мин. Вместо этого я видел повсюду черные воронки и валявшиеся то тут то там обугленные искореженные детали разорванных на куски автомобилей, которые подорвались на минах. Опустив взгляд, я увидел в логе количество участников гонки:


> 9/15


Шестеро игроков выбыло из гонки. И судя по количеству валявшихся на этом участке маршрута частей автомобилей, все эти шестеро игроков погибли именно здесь, на этом минном поле. Я вдруг понял, что для меня это просто отличный шанс догнать опережающих. Благодаря тому, что остальные четырнадцать участников уже проехали по этому месту, мин вокруг осталось совсем немного. Поэтому мне нет особой нужды сейчас замедляться, как делали остальные игроки, проезжая здесь.

Так что вместо того, чтобы медленно и внимательно ехать по этому участку дороги, я наоборот врубил нитро-ускоритель. Несколько мин все активировались, когда проезжал мимо них, и тачку задело взрывами, но особо серьезных повреждений, к счастью, она не получила. Но я потерял пять ремонтных роботов-жуков — их то ли уничтожило осколкам, то ли соврало с корпуса тачки взрывной волной и теперь они были безвозвратно утеряны. Те роботы, что остались, сразу же побежали к новым пробоинам в броне и принялись заделывать их.

Вскоре минное поле осталось далеко позади. Я преодолел его, не получив особых серьезных повреждений. После этого мне пришло в голову, что я, видимо, был прав, когда думал, что «Гоблин» и «Каратель» именно по этой причине держатся позади всех — то есть они намеренно пропускали остальных игроков вперед, чтобы те первыми прошли все три зоны препятствий, приняв на себя основной удар мин и всего остального, что может еще встретиться.

Через какое-то время впереди показался один из моих соперников. Это был тот самый «Бугай», который в самом начале вытолкнул меня с дороги на обочину. Я быстро догонял его, поскольку тот ехал довольно медленно. Я решил, что он тащится как черепаха либо из-за серьезных повреждений, либо из-за того, что этот тяжелый, покрытый толстой броней, автомобиль просто не может развить слишком большую скорость. Но больше склонялся ко второму варианту, так как не видел на корпусе «Бугая» каких-то особо заметных повреждений — так, несколько неглубоких царапин, небольших вмятин и все.

Я поравнялся с ним, а затем стал постепенно вырываться вперед. Его орудие принялось стрелять по мне. Турель в долгу не осталась и тоже открыла огонь. Правда, не было заметно, чтобы она наносила ему хоть какой-то видимый ущерб. А вот пушка «Бугая» здорово дамажила по мне. Разброс пуль у этого орудия был довольно высокий, но если уж небольшие снаряды попадали по моей тачке, то вырывали из корпуса целые куски брони.

Впрочем, я особо не волновался. Дистанция между нами постепенно увеличивалась, и чем больше она становилась, тем реже тяжелые пули «Бугая» попадали по мне. Еще немного и вырвусь вперед, оставив этого медлительного и неповоротливого соперника далеко позади… Но затем неожиданно произошло кое-что неприятно поразившее меня. «Бугай» включил нитро-ускорение. Само по себе это было не страшно, поскольку даже с увеличенной скоростью он ехал ненамного быстрее меня. Я знал, что стоит мне самому включить нитро-ускоритель, как за несколько секунд резко оторвусь от этого гада. Собственно, именно это и собирался сделать, уже даже положил большой палец на нужную кнопку на руле, как вдруг мое внимание привлекло какое-то движение в зеркале заднего вида. Посмотрев в отражение, я увидел, что две пушки, установленные на правом и левом боках огромного автомобиля, вдруг выстрелили. Из них вылетело нечто, что я в первый момент принял за ракеты и потому убрал палец с кнопки нитро-ускорения и нажал на другую, выпустив приманки.

Вот только это оказались вовсе никакие не ракеты, и поэтому за приманками они не полетели. Это было что-то вроде коротких копий, за которыми тянулись толстые цепи. Сначала один гарпун, а затем почти сразу же и другой, врезались в броню на задней части кузова, пробили ее насквозь и прочно закрепились. Я почувствовал, что тачка сразу же резко снизила скорость, поскольку ей приходилось теперь тащить за собой тяжеленого «Бугая».

Дальше ситуация еще больше ухудшилась. Цепи стали втягиваться внутрь орудий, и таким образом тяжелый броневик начал постепенно приближаться ко мне. При этом пушка на его крыше не переставала стрелять ни на секунду, все больше уничтожая броню моей тачки. Стараясь не поддаваться панике, я выпустил одну мину-невидимку. Возможно, радар «Бугая» и заметил ее, но автомобиль ехал уже так близко ко мне, что объехать мину у него просто не было никакой возможности.

Раздался мощный взрыв. Некоторые осколки задели и мой автомобиль, оставив на корпусе несколько глубоких царапин. Но основной удар принял на себя «Бугай». Его даже самую малость подбросило в воздух. Однако я не заметил, чтобы он получил какие-то серьезные повреждения. Тогда я принялся выпускать одну мину за другой. Первая, вторая, третья, четвертая… Взрывы гремели один за другим. Некоторые осколки дамажили и по моей тачке тоже, но больше всего доставалось «Бугаю».

Когда взорвалась последняя имеющаяся у меня мина, одна из цепей вдруг оборвалась. Броневик понесло куда-то в сторону, но игроку очень быстро удалось совладать с рулем и выправить машину. Через зеркало заднего вида мне удалось разглядеть, что некоторые звенья на второй цепи ослабли. Вот только, к несчастью, у меня больше не было мин. Что касается автоматической турели, то она стреляла только по «Бугаю», то есть по самой машине. Я хотел, чтобы она сосредоточилась именно на цепи, но не знал, как это сделать. По всей видимости, она была недостаточно прокачена или просто не видела в этой цепи никакой угрозы и поэтому не могла нацелиться на нее.

Однако турелью можно было управлять и вручную, так что я решил взять эту задачу на себя. Это оказалось довольно непросто — приходилось левой рукой держать руль, а правой — рукоятку. Я смотрел то на дорогу, то на экран бортового компьютера, на который передавалось изображение с видеокамеры, установленной на турели.

Но как бы я ни старался, просто не мог попасть по цепи, так как не получалось слишком низко наклонить дуло орудия. При максимально возможном наклоне ствола турели, пули летели под таким углом, что миновали цепь и попадали в передний бампер «Бугая». Когда стало ясно, что в цепь мне в любом случае попасть не удастся, я немного развернул турель и принялся стрелять по гарпунной пушке на левом боку броневика. Следить за дорогой и одновременно управлять турелью было чертовски сложно. Большинство выпущенных мной пуль летело мимо. Было предельно ясно, что орудие на крыше «Бугая» разорвет в клочья мой автомобиль куда быстрей, чем я смогу уничтожить гарпунную пушку…

Впереди показался автомобиль другого игрока. Над его крышей виднелось название — «Молния». Автомобиль был небольшим, двухместным, похожим на спортивный. Броня, покрывавшая целиком весь корпус, не показалась мне слишком толстой. Я заметил несколько пробоин, царапин и вмятин. Возле машины в воздухе кружило несколько небольших дронов. Они ремонтировали тачку, наращивая броню на поврежденных участках, но в отличии от моих роботов-жуков, эти дроны были куда эффективней. Броня восстанавливалась прямо на глазах. Мне подумалось, что эта тачка очень быстрая, но недостаточно крепкая. Наверное, получив в бою серьезные повреждения, водитель «Молнии» намеренно снизил скорость, чтобы отстать от всех участников и восстановить броню. Видимо, он нисколько не сомневался, что легко догонит остальных игроков.

Когда мы поравнялись с «Молнией», ремонтные дроны уже полностью восстановили броню. Спортивный автомобиль теперь выглядел совсем как новенький, будто его только что выпустили с завода. Я не сомневался, что игрок сразу включит ускорение и на всех парах скроется от нас. Каково же было мое удивление, когда установленная на крыше «Молнии» турель развернулась и открыла огонь по цепи. По какой-то причине водитель этого автомобиля решил выручить меня.

После нескольких попаданий звенья разлетелись, и цепь оборвалась. Скорость сразу же увеличилась, я помчался вперед, быстро отрываясь от «Бугая». Но еще больше удивился, когда бросил взгляд в зеркало заднего вида. Вместо того, чтобы последовать моему примеру и ускориться, «Молния», наоборот, сравняла скорость с «Бугаем» и ехала теперь рядом с ним, обстреливала из своей пушки. Причем орудие у этого спортивного автомобиля оказалось довольно мощным — скорострельность была невысокой, но зато небольшие снаряды, которыми она стреляла, взрывались, врезаясь в корпус «Бугая», отрывая от него большие куски брони. Водитель броневика, разумеется, в долгу не остался и тоже открыл огонь. На «Молнии» то тут то там появлялись вмятины и пулевые отверстия.

Не знаю, почему водитель спортивной тачки выручил меня, возможно просто хотел помочь, а возможно, у него были какие-то личные счеты с «Бугаем». Как бы там не было на самом деле, я решил, что в долгу не останусь. Как мне показалось, в одиночку «Молния» не выстояла бы против этого броневика, поэтому я снизил скорость и, когда поравнялся с «Бугаем», тоже открыл по нему огонь. Мы зажали его с двух сторон и обстреливали из своих орудий. Через какое-то время стало ясно, что даже ведя такой непрерывный огонь, нам еще не скоро удастся полностью уничтожить броню «Бугая». Игрок «Молнии» тоже это понял и изменил тактику. Ствол его орудия чуть поднялся, так что теперь разрывные снаряды били по пушке броневика, и вскоре та взорвалась, разлетевшись на мелкие куски.

Никаких других орудий у «Бугая» больше не имелось, поэтому теперь он стал совершенно беззащитен. Игрок включил врубил нитро, но даже ускорившись до максимальной скорости, он не мог от нас оторваться.

Наконец, нам удалось разобраться с ним. Когда его машина превратилась в искореженный кусок металлолома, а водитель погиб, мы стали разгоняться. Некоторое время ехали рядом с друг другом, а затем «Молния» вдруг вывернула на боковую улицу. При этом спортивный автомобиль снизил скорость и мигнул фарами. Было очевидно, что игрок приглашал меня следовать за ним.

Следующая контрольная точка была где-то впереди. Мне казалось, что нам лучше продолжить двигаться прежнем курсом. Но что если этот игрок знает более короткий путь? Немного поколебавшись, я все-таки решил последовать за ним.

И как вскоре выяснилось — не зря. Водитель «Молнии» действительно отлично знал начальную локацию. Мы очень быстро преодолели несколько контрольных точек, проезжая через различные закоулки, какие-то секретные подземные переходы, а иногда даже прямо насквозь через некоторые крупные здания с распахнутыми настежь воротами или большими дырами в стенах. Таким образом, мы действительно сокращали путь и очень быстро догоняли остальных игроков. Визуально их еще не было видно, но на карте, показанной на экране бортового компьютера, обозначения гонщиков становились все ближе.

Я все думал, почему владелец «Молнии» помогает мне? Почему помог избавиться от «Бугая», а теперь показывает всякие секретные ходы, благодаря которым мы быстро догоняем опережающих? Может, за рулем этого спортивного автомобиля сидит кто-то из моих знакомых, с которыми у меня хорошие отношения? Например, Стэн или Вард?

Однако мне оставалось только гадать, потому что весь корпус «Молнии» был покрыт броней и понять, кто сидит за рулем было совершенно невозможно. Но скорей всего это все-таки был какой-то незнакомый игрок, который меня выручил только потому, что решил, что если мы будем держаться вместе, вдвоем, то наши шансы занять призовые места значительно увеличатся. Правда тут оставался один вопрос. Допустим, мы действительно сможем всех обогнать и уйти от них далеко вперед. Но что мы будем делать дальше? Не станем ли мы злейшими врагами за борьбу за первое место?

Через какое-то время наконец догнали остальных геймеров. Мы мчались через какое-то огромное здание, напоминающее склад, затем «Молния» свернула в сторону большого разбитого окна и через него вылетела на улицу. Я последовал за ней и, выскочив на дорогу, неожиданно оказался среди тачек остальных наших соперников. Вот мы и догнали их. Мой напарник тотчас вступил в бой — орудие на его крыше загрохотало, открыв огонь по одной из машин. Я нажал кнопку на руле, и моя турель тоже стала стрелять.

Вокруг царил совершеннейший хаос. Все игроки ехали рядом друг с другом. В воздухе стоял сплошной шум — ревели мощные двигатели, грохотали скорострельные пушки, раздавался срежет разрываемого металла. Повсюду мелькали вспышки выстрелов, орудия не переставая изрыгали огонь, тяжелые пули стучали по машинам, отрывая куски брони.

Наблюдая за всем этим безумным кармагеддоном, я вдруг понял кое-что. Когда еще первый раз увидел «Молнию», вокруг которой летали ремонтные дроны, восстанавливая поврежденные участка брони, я решил, что это не самый крутой автомобиль в этой гонке. И только сейчас понял, как жестоко тогда ошибался.

Среди царившего вокруг хаоса, «Молния» явно чувствовала себя как рыба в воде. Этот небольшой спортивного типа автомобиль был не только очень быстрым, но и невероятно маневренным. Он подъезжал к одному из соперников и начинал обстреливать его. Тот по началу не обращал особого внимания на «Молнию», явно не воспринимая ее всерьез. Но очень быстро понимал, что пушка, установленная на крыше спортивного автомобиля и стреляющая разрывными патронами, сильно дамажит, и тогда тоже начинал атаковать «Молнию». Но в этот момент она сразу же быстро отъезжала на безопасное расстояние и затем приближалась уже к тачке другого игрока.

Действуя таким образом мой напарник нанес большой урон трем или четырем соперникам. Конечно, по нему тоже частенько попадали и, поскольку броня на этом автомобиле была не особо крепкой, то «Молния» сразу же отъезжала далеко в сторону, как только получала серьезное повреждение. Как только ремонтные дроны полностью восстанавливали броню, а делали они это на удивление быстро, мой напарник тут же возвращался в бой.

Наблюдая за тем, как он играет, я понял, что это очень умелый геймер. Вернее, так я решил поначалу. Но чем больше наблюдал за ним, тем сильней убеждался, что он не просто очень умелый игрок, а невероятно опытный. Водитель «Молнии» действовал очень решительно, очень уверенно, действовал так, будто все это он проделывал уже не один десяток раз, будто до этой гонки он принимал участие и во многих других. Словом, он совсем не был похож на игрока-новичка. Из всех людей, которых я встречал на этой начальной локации, только один из них играл так же хорошо и уверенно — Купер. Вот только загвоздка тут заключается в том, что у Купера был почти семидесятый ранг, когда я его встретил, а пришел он на эту локацию только затем, чтобы помочь своему другу новичку. Но у водителя «Молнии» явно не может быть больше восемнадцатого ранга, иначе игра просто не допустила бы его к участию в этой гонке. И тем не менее, играет он так же хорошо, как играют очень опытные игроки, вроде того же Купера, которые уже хорошо изучили игру. В чем же тут дело? Может, водитель «Молнии» читер? Или багоюзер?

У меня конечно были и некоторые другие идеи по этому поводу, однако сейчас был не самый подходящий момент для долгих размышлений, поэтому я отбросил все посторонние мысли и сосредоточился на гонке. По моей тачке где-то сзади без конца барабанили пули. Поначалу я не сильно обращал на это внимание, но когда заметил, что показатель целостности брони в задней части кузова уменьшился процентов на тридцать, я заволновался. Посмотрев, в зеркало заднего вида, увидел у себя на хвосте двух старых знакомых — «Гоблина» и «Карателя». Так же как и раньше, они держались позади всех остальных игроков, однако стреляли только по мне. Видимо, эти гады решили на этот раз уже точно разделаться со мной.

Я направил турель в их сторону и открыл огонь. Нажав другую кнопку, выпустил своих роботов-жуков. Их осталось всего трое — все остальных уничтожило в тот раз, когда я дрался с «Бугаем». Быстро перебирая короткими металлическими лапками, роботы-ремонтники добрались до задней части кузова и принялись восстанавливать броню. Однако почти сразу же они разлетелись на куски, когда в них попали вражеские пули.

Дело принимало чертовски неприятный поворот. Пока я мучительно размышлял, как мне сбросить с хвоста этих гадов, вдруг раздался высокий звуковой сигнал, а на экране бортового компьютера появилась предупреждающая иконка. Все это означало, что кто-то из игроков выпустил в мою сторону самонаводящуюся ракету. К счастью, у меня еще было полным-полно приманок, поскольку пока что всего лишь один раз использовал одну из них, еще при встрече с «Бугаем».

Когда нажал кнопку на руле, из специального устройства на крыше высоко вверх вылетел небольшой округлый предмет. Ракета, летевшая на меня, видимо, была невысокого уровня, потому что она сразу же развернулась и полетела за приманкой. Где-то наверху и сзади раздался взрыв. После этого все тот же игрок еще несколько раз выпускал ракеты по мне, но я успешно отводил их от себя. Пока у меня были примаки, о самонаводящихся снарядах можно было не беспокоиться.

А вот двое преследовавших меня игроков были более серьезной угрозой. Они явно не собирались успокаиваться, пока не разделаются со мной. Показатель целостности брони в задней части кузова опустился уже ниже пятидесяти процентов. Еще немного и они раздолбают броню, и тогда гонка для меня закончится.

Когда беспрестанно атаковавшие мою тачку «Гоблин» с «Карателем» стали уже всерьез беспокоить меня, на выручку снова пришел водитель «Молнии». Он снизил скорость и когда оказался позади этих гадов, принялся обстреливать их. Поначалу они не обращали на него внимания, но затем поняли, что он представляет для них реальную угрозу. Перестав стрелять по мне, они развернули турели и открыли огонь по спортивной тачке. «Молния» принялась маневрировать из сторону в сторону. Вокруг нее летали ремонтные дроны, сразу же заделывая пробоины в кузове, как только те появлялись.

Помнится, в самом начале я думал, что «Гоблин» и «Каратель» это, наверное, самые лучшие тачки в этой гонке. Но сейчас стало ясно, что они не идут ни в какое сравнение с «Молнией». Хотя спортивный автомобиль сильно уступал им в прочности брони, сами игроки, управлявшие «Гоблином» и «Карателем», в опытности значительно уступали водителю «Молнии». Мой напарник атаковал этих гадов из своей грозной пушки, разрывая броню на их тачках.

Я, разумеется, помогал ему, вернее, помогала моя турель, ведя автоматический огонь, но водитель «Молнии», похоже, не сильно-то нуждался в посторонней помощи. Через какое-то время он потрепал этих двоих до такой степени, что они решили ретироваться. Броня на их тачках висела лохмотьям, как рванная одежда, повсюду на кузовах виднелись крупные пробоины и глубокие вмятины. Развернувшись в противоположную сторону, «Гоблин» и «Каратель» помчались прочь. Возможно, эти ребята вообще решили выбыть из гонки. Учитывая в каком состоянии находились теперь их тачки, это было бы неудивительно.

«Молния» не стала их преследовать. Вместо этого, спортивный автомобиль набрал скорость и помчался вперед. Помимо нас двоих, а так же «Гоблина» с «Карателем», остались еще двое игроков. Все остальные погибли (в основном, благодаря стараниям водителя «Молнии»). Но эти двое больше не могли конкурировать с нами — их машины получили такие сильные повреждения, что двигались не очень быстро и понемногу отставали. Водитель «Молнии» решил не тратить время и усилия, чтобы добивать их и стал вырываться вперед. При этом он мигнул фарами, явно предлагая мне держаться рядом. Так что я ускорился, чтобы не отставать от него.

Меня мучал один вопрос. Теперь уже стало ясно, что «Молния» не особо-то нуждается в моей помощи. Почему же она так нянчится со мной? Может, за рулем этого автомобиля действительно сидит кто-то из моих знакомых?

Поразмыслить над этим не получилось, так как неожиданно появилось сообщение, предупреждающее, что мы приближаемся ко второй зоне препятствий — «Зараженной территории». Едва мы въехали сюда, как отовсюду стали респавниться мутанты. Эта улица была хорошо мне известна, частенько проходил или проезжал по ней, однако никогда не видел здесь столько мобов. Видимо, все дело в гонке. Когда она закончится, мобы снова будут респавниться здесь с той же периодичностью, что и раньше.

Некоторое время мы спокойно ехали по улице. Поначалу мутанты не причиняли нам особых неудобств. Они выбегали на дорогу и гибли под пулями или колесами. Но чем дальше мы продвигались, тем злей и сильней они становились.

Однако же настоящие проблемы начались, когда появились мантисы. А точнее, детеныши мантисов. Эти небольшие летучие твари гибли всего от двух-трех пуль. Вот только их было слишком много. Крылатые мутанты налетали целыми тучами, облепляли полностью весь корпус, закрывая своими телами окна, так что видимость сразу становилась нулевой и приходилось ехать вслепую. После этого детеныши мантисов начинали дышать огнем, металл накалялся, даже начинал плавиться, и показатель прочности брони опускался. Ну и кроме того, температура в кабине поднималась, становилось очень жарко. В конце концов турели удавалось раскромсать в клочья всех облепивших кузов автомобиля детенышей мантисов, но вскоре откуда-то вылетала новая порция этих крылатых гадов, и затем все повторялось.

Через какое-то время мне удалось выяснить, откуда берутся эти летающие создания. Детеныши мантисов выбирались из каких-то крупных, похожих на коконы, предметов, которые крепились к различными зданиям. Некоторые из этих коконов находились на уровне земли, другие на определенной от нее высоте. Когда мы проезжали мимо этих предметов, из них сразу один за другим начинали быстро выбираться детеныши мантисов.

Эти мелкие гады доставляли мне много хлопот. И «Молнии», по всей видимости, тоже — спортивную тачку, так как же как мою, то и дело облепляли крылатые мелкие твари. Тогда мне пришло в голову попробовать разрушить один из этих коконов. Если уничтожить его будет легко, тогда проблема с этими мелкими крылатыми гадами быстро разрешится — нужно будет лишь слегка замедлять скорость, чтобы не подъезжать к коконам слишком близко и расстреливать их.

Правда, я заметил, что «Молния» по какой-то причине не атакует коконы. То ли детеныши мантисов не доставляют моему напарнику особо много хлопот, то ли он знал что-то такое, чего не знал я… Мне следовало бы задуматься об этом, но я не стал, так как момент для долгих размышлений был совсем неподходящий.

Когда подъезжал к одному из коконов, дал турели команду атаковать его. Уничтожить его оказалось действительно довольно легко. Всего несколько секунд непрерывной стрельбы, и кокон развалился на части. Вот только я не успел даже порадоваться, потому что сразу же раздался пронзительный вопль. Этот звук был мне хорошо знаком — так кричат самые сильные мобы этой локации, мантисы.

Через секунду из-за одной из крыш вылетел этот крылатый монстр. Но это был не просто обыкновенный мантис, а усиленный, с повышенным уровнем и увеличенным размером тела. Эта тварь сорвалась вниз, и пролетая над нами, выпустила из пасти файерболл. Мы с «Молнией» разъехались в стороны, и огненный ком ударил в полотно асфальта между нами. Взрыв был очень мощным. Пылающая волна залила мою тачку. Правый бок и некоторая часть крыши сразу же скукожились, расплавившись от высокой температуры, а показатель брони в этих местах значительно уменьшился. Да, этот мутант был очень силен. Теперь стало ясно, почему водитель «Молнии» так старательно избегал стрелять по этим коконам.

В зеркало заднего вида я увидел, что мантис развернулся и бросился за нами в погоню. Махая своими огромными крыльями, он быстро приближался. Наши орудия беспрестанно стреляли по нему. В конце концов, нам удалось прикончить этого гада, но за это время он успел основательно нас потрепать. Моя машина была уже вся измята, искорежена, разбита, металлические пластины брони скукожились, расплавившись от высоких температур, когда рядом взрывались фаерболлы усиленного мантиса. Еще одной драки с таким же сильным противником моя тачка явно не переживет.

«Молнии» конечно тоже здорово досталось, но она сразу выпустила своих летающих дронов, которые тотчас принялись чинить спортивную тачку, и вскоре она снова была как новенькая. Все мои же ремонтные роботы-жуки давно были уже уничтожены, так что весь остаток маршрута мне предстоит быть очень внимательным. Броня по всему корпусу уже почти полностью разбита, показатель прочности каждой пластины металла не превышал двадцати процентов. Долго броня не выстоит, поэтому мне лучше больше не ввязываться в бой с сильными противниками.

Некоторое время мы ехали в относительном спокойствии, а затем на пути снова стали попадаться коконы. Проезжая мимо одного, я заметил, как из него стала вылетать стая детенышей мантиса. Мелкие твари, так же и раньше, быстро облепили весь корпус тачки. Я снова перестал что-либо видеть и ехал наугад.

И вот тут-то выяснилось кое-что очень неприятное — турель стала работать с перебоями. Выпустит короткую очередь и замолчит на несколько секунд. В бою с усиленным мантисом мое бортовое орудие сильно повредилось, и теперь оно никак не могло расшвырять мелких тварей. Разорвет нескольких из них на куски, затем снова заглохнет и на место только что убитых гадов сразу же слетались новые.

Дело было худо. Сломанная турель просто не справлялась с полчищами крылатых мутантов. Она просто не могла сбросить с кузова стаю этих созданий, а по собственной воле улетать они, понятное дело, не собирались. Облепив тачку со всех сторон, детеныши мантисов дышали огнем, расплавляя броню. В кабине становилось все жарче и жарче. Воздух накалялся с каждой секундой, и вскоре пришла и боль. Я будто заживо жарился. Показатель здоровья стал уменьшаться.

Чтобы проехать к следующей контрольной точке, нужно было повернуть на перекрестке, но, разумеется, я не мог поворачивать, не видя дороги, поэтому продолжил ехать прямо. Мельком посмотрев на карту, увидел, что «Молния» тоже не стала сворачивать и все еще ехала рядом со мной.

В кабине уже было нестерпимо жарко. Выхватив «Стимулятор», быстро использовал его, ненадолго приглушив боль и восстановив показатель здоровья. Детеныши мантисов продолжали жечь огнем корпус машины, а я никак не мог придумать, как же избавиться от них. Может, остановиться, выйти из тачки и перестрелять их? Наверняка, не самая лучшая мысль…

Неожиданно часть мелких гадов, облепивших машину с правой стороны, разлетелись на мелкие кусочки. Поначалу я не понял в чем дело, но затем, посмотрев в окно, на которое еще не успели сесть другие мобы, увидел, что орудие «Молнии» нацелено на меня.

Однако водитель спортивной тачки стрелял очень осторожно, тщательно прицеливаясь. Его пушка хорошо дамажит, поэтому он старался стрелять так, чтобы взрывные снаряды залетали в самую кучу мобов и убивали только их, не задевая при этом корпус моей тачки. Конечно, это было легче сказать, чем сделать, и я видел, что после каждого выстрела «Молнии» показатель моей брони немного понижался. Но я все равно был благодарен этому игроку. Благодаря его стараниям, на машине сидело уже не так много мантисов, и внутри салона теперь было не так жарко. Правда, на ветровом стекле до сих пор находилось много этих мелких тварей, так что я до сих пор ехал, не разбирая дороги.

А затем произошло кое-что непонятное. Мою тачку вдруг встряхнуло, когда она врезалась во что-то. Правда, преграда была непрочной и развалилась, так что машина продолжила ехать вперед. Благодаря столкновению с непонятным предметом, всех детенышей мантисов сорвало с моей машины. Вот только я не успел даже толком порадоваться этому, так как почти сразу же откуда-то сзади раздался визгливый вопль.

Посмотрев в зеркало заднего вида, я едва не застонал от отчаяния. Преграда, которую в клочья разнесла моя тачка, была ничем иным как коконом, из которого респавнились детеныши мантисов. А их громадная мамаша уже вылетела откуда-то из-за крыш домов и мчалась теперь за мной. Моя турель уже почти не стреляла, а если и стреляла, то почти не попадала по крылатому мобу — сбился прицел. У меня правда оставалось еще немного топлива в нитро-ускорителе, так что, если повезет, смогу оторваться от разгневанного усиленного мантиса.

Я уже положил палец на нужную кнопку и собрался было нажать ее, но тут увидел, что игрок «Молнии» тоже принялся стрелять по крылатому мобу. Судя по всему, он неплохо подамажил по нему, так как летающий мутант перестал преследовать меня и сосредоточился на спортивной тачке. Мантис выпустил файерболл, и тот ударил в асфальт рядом с моим напарником. Взрывной волной машину развернуло на девяносто градусов. «Молния» не стала разворачиваться обратно, и я понимал почему — иначе машина потеряла бы скорость, и тогда мантису было бы нетрудно попасть по ней следующим огненном плевком. Так что спортивная тачка помчалась по боковой улице и вскоре скрылась из виду.

Сложно сказать, намеренно ли водитель «Молнии» отвлек внимание мантиса на себя, чтобы дать мне возможность выжить или это получилось случайно. Впрочем, это и не важно. Я хотел развернуться и броситься следом. Все-таки это из-за моей вины «Молния» попала в такую ситуацию. Правда, я понимал, что даже если и догоню его, то все равно ничем помочь не смогу — турель сломана и почти не стреляет. Так что отвлечь мантиса на себя не смогу, во-первых, мне нечем его будет съагрить, а во-вторых, если и смогу, то скорей всего сразу погибну, поскольку броня держится уже на честном слове, всего пара файерболлов усиленного мантиса и мне конец.

Но не успел я предпринять ничего конкретного, как машину снова со всех сторон облепила стая детенышей мантисов, вылетевшая из ближайшего кокона. Они тотчас принялись жечь кузов огнем. Теперь уже ждать помощи было не от кого, «Молния» была где-то далеко, отбивалась от разгневанного усиленного мантиса. Можно было попробовать врубить ускорение, но я не был на все сто процентов уверен, что это поможет сбросить с кузова мелких тварей. Эти гады прицепились к тачке довольно крепко. Я уже стал всерьез задумываться о том, а остановиться ли, не выйти ли из машины и не перестрелять ли их из «Ледяных вулканов»…

По кузову вдруг что-то стало барабанить. Звук шел откуда-то сзади. Бросив взгляд в экран бортового компьютера, я увидел, что за мной едут две машины. Гадать над тем, кто это такие, долго не пришлось. Они быстро приблизились и ехали теперь прямо за мной. При этом они не переставали стрелять и вскоре даже убили всех мантисов, что сидели у меня на кузове. Посмотрев в зеркало заднего вида, я увидел двух своих старых знакомых — «Гоблина» и «Карателя».

Видимо, они догнали нас, но держались позади, чтобы не вступать в бой с «Молнией», а когда увидели, что спортивная тачка уехала в сторону, преследуемая усиленным мантисом, им больше нечего было бояться. В первую нашу встречу, еще в самом начале гонки, мне удалось улизнуть от них, второй раз мы с «Молнией» неплохо помадажили по ним, и они сами решили ретироваться. И вот теперь они, явно озлобленные, решили уже наверняка разделаться со мной.

Некоторое время они держались позади, а когда поняли, что моя турель, уже почти не представляет для них угрозы, поравнялись со мной, так что «Гоблин» теперь ехал с левой стороны, а «Каратель» с правой. Их пушки беспрестанно стреляли по мне. Тяжелые пули разбивали остатки брони. Металл с лязгом разрывался, во все стороны летели искореженные куски.

Моя турель хоть и с перебоями, но тоже стреляла по ним. С такого близкого расстояния все выпущенные ей пули попадали в цель. Вот только толку от этого было немного. Обе тачки — «Гоблин» и «Каратель» — были далеко не в самом лучшем состоянии, видно, что мантисы их тоже неплохо потрепали, однако они нисколько не опасались моей сломанной турели, так как понимали, что раздолбают мою машину гораздо быстрей, чем она нанесет им хоть какой-то мало-мальски серьезный вред.

В логе отображалось количество участников:


> 4/15


Это означало, что «Молния» все еще принимает участие в гонке. Вполне возможно, что ей даже удалось уже отбиться от усиленного мантиса. Вот только на том участке карте, который показывался на экране бортового компьютера, не было видно спортивной тачки, значит, она где-то еще очень далеко и явно не успеет догнать нас до того, как эти гады расправятся со мной. Так что нужно рассчитывать только на себя.

«Гоблин» с «Карателем» продолжали обстреливать мою колымагу. Под таким ураганным огнем она долго не выстоит. Еще пару минут, и броня будет разнесена в клочья, и тогда эти гады легко прикончат меня. Единственное, что я мог сделать, это включить ускорение. Вот только, где гарантия, что это поможет мне спастись? Вполне возможно, что «Гоблин» с «Карателем» уже израсходовали все топливо для нитро-ускорения, пытаясь догнать нас. Однако моя тачка явно уступает в им скорости. То есть, воспользовавшись нитро-ускорением, я конечно вырвусь вперед, но эти гады через некоторое время все равно ведь догонят меня. То есть единственное, что получу в этом случае, так это просто небольшую отсрочку своей смерти.

Я еще раз посмотрел на карту. «Молнии» все так и не было видно. Что ж, придется юзать нитро-ускорение, никакого другого выхода просто нет.

Но когда уже собирался нажать кнопку, заметил впереди кокон. В голову вдруг закралась одна идея. Возможно, слишком бредовая, но времени, чтобы обмозговывать ее или придумывать что-то другое просто не было. Если все пройдет удачно, то мне удастся оторваться от «Гоблина» с «Карателем», а в самом лучшем случае, так вообще даже и уничтожить их. А вот в худшем — я и сам могу погибнуть. Впрочем, все равно ведь погибну, если они будут продолжать преследовать меня, так что нужно рискнуть.

Развернув турель, направил ее на кокон. Когда поравнялись с ним, он наконец разлетелся на куски, приняв на себя большую порцию пуль. Как обычно раздался пронзительный животный вопль, и позади нас показался громадный усиленный мантис. «Гоблин» с «Карателем», казалось, растерлись и даже перестали стрелять по мне, будто не зная, как им лучше поступить. Я даже испугался, что они сейчас ускорятся и уедут прочь, и тогда мой план сорвется.

Однако этого не произошло. Видимо, они были уверены, что смогут справиться с мантисом, ну или хотя бы сбежать от него при необходимости. Они же не знали, что я для них приготовил. Так что эти гады продолжили ехать с прежней скоростью и обстреливать мою тачку. Пули вновь застучали по кузову. Показатель брони неумолимо уменьшался, уже было менее пятнадцати процентов прочности, но я не обращал на это внимания. Усиленный мантис быстро догонял нас. Я внимательно наблюдал за ним через зеркало заднего вида.

Приблизившись на нужное расстояние, крылатый моб выпустил файерболл. Я только этого и ждал и потому сразу врубил ускорение. Машина резко вырвалась вперед, оставив тачки соперников позади. Прежде чем они успели что-либо предпринять, посмотрел на них через зеркало заднего вида и применил пси-прием «Стазис». «Гоблина» с «Карателем» окружил энергетический купол. Конечно, они не остановились, но скорость их передвижения замедлилась. Им понадобится несколько секунд, чтобы вырваться из замедляющей области. За это время усиленный мантис уже догонит их.

Но я не собирался на этом останавливаться. Создав одну зону «Стазиса», сразу же создал еще одну, впереди первой, а затем еще одну, и еще, и еще, размещая их всех в ряд друг за другом, и продолжал создавать их, пока не закончилась мана. Таким образом, когда эти гады вырвутся из первой области, они сразу же увязнут во второй, как только выберутся из второй, тут же застрянут в следующей…

Показатель маны опустился до нуля одновременно с тем, как закончилось топливо нитро-ускорителя. Скорость снова снизилась. Продолжая ехать вперед, я наблюдал за разворачивающейся уже довольно далеко позади себя сценой. Несмотря на все мои сомнения, все вышло как нельзя лучше.

Мантис не стал преследовать меня, так как я уехал уже далеко вперед, поэтому он сосредоточил свое внимание на «Гоблине» с «Карателем». Эти гады, застревая в «Стазисах», продвигались вперед с черепашьей скоростью, и усиленный мантис кружил над ним, выпуская из пасти смертоносные файерболлы один за другим. Они едут по прямой дороге, сворачивать им некуда, то есть пока они не преодолеют все области «Стазиса», так и будут ползти вперед еле-еле. Этого времени усиленному мантису вполне должно хватить, чтобы расправиться с ними. В общем, если им удастся выбраться из этой передряги живыми, то они сильно удивят меня.

На перекрестке я свернул в сторону и помчался к контрольной точке. Вторая зона препятствий, «Зараженная зона», осталась позади. Теперь, когда меня не атаковали детеныши мантиса, ехать было куда легче и спокойней.

Вскоре уехал уже так далеко, что «Гоблина» с «Карателем» перестал видеть даже на карте. Через какое-то время увидел, что количество участников гонки уменьшилось на единицу. Один из игроков погиб. Интересно, кто? Я надеялся, что это был кто-то из тех двух гадов. А еще через некоторое время снова кто-то погиб. Теперь в гонке помимо меня принимал участие всего один игрок. Кто? Водитель «Молнии»? Я очень на это надеялся.

Затем появилось предупреждение:


> Внимание! Вы приближаетесь к третьей зоне препятствий — территории пришельцев!


Итак, осталась последняя полоса препятствий. А за ней, наверное, уже будет совсем недалеко и до финиша. Я снова посмотрел на лог. Помимо меня в гонке остался всего один игрок. Кто? «Молния»? Или кто-то из тех двух гадов — «Гоблин» или «Каратель»?

Ответа ждать долго не пришлось. Бросив случайный взгляд на карту, увидел, что ко мне сзади кто-то быстро приближается. Через какое-то время я уже стал видеть эту машину и через зеркало заднего вида. Пока что она была довольно далеко и представляла собой просто небольшое едва различимое пятнышко. Но оно довольно быстро увеличивалось. С напряжением глядя на приближающуюся машину, я все гадал, кто же это едет. «Молния» вполне может развить такую высокую скорость. Значит, это она? Но с другой стороны «Гоблин» и «Каратель» тоже неплохие машины. Может, кто-то из них пережил вторую полосу препятствий, успешно преодолел «Зараженную зону», и теперь на всех парах мчится вперед, чтобы догнать меня и расквитаться?

Вскоре стали виднеться очертания машины. Когда она подъехала еще ближе, я почувствовал облегчение — все-таки это была «Молния». Она поравнялась со мной и снизила скорость, чтобы ехать наравне. Я осмотрел спортивную тачку и понял, что ей несладко пришлось. Вмятины и царапины по всему корпусу. Тот усиленный мантис здорово потрепал «Молнию», и, видимо, так же уничтожил всех ремонтных дронов, раз игрок не починил свою тачку.

Впрочем, «Молния» все равно выглядела куда лучше моей колымаги. Тачка Кристины превратилась в полный хлам, оружие сломано, броня вся истрепана, была больше похожа на рванное решето и держалась уже на честном слове. А впереди ведь еще одна полоса препятствий, преодолеть которую будет, наверняка, как минимум ничуть не проще, чем предыдущую. Смогу ли теперь доехать на том, что осталось от моей машины, до заветной финишной черты?

Как выяснилось чуть позже, я зря волновался. Игроку «Молнии» явно уже не раз приходилось принимать участие в гонках. Он отлично знал то, чего ожидать на третьей полосы препятствий.

А представляла она собой по сути смесь предыдущих двух зон препятствий — минного поля и зараженной территории. Правда мантисов и их детенышей тут, к счастью, не было. Все здешние мутанты бегали с оружием, вделанным прямо в их тела, — видимо, так же как и Жнец, они были результатом «гуманных» экспериментов пришельцев — но урона они наносили не очень много и чаще мазали, чем попадали по нам. Наибольшую опасность здесь представляли именно мины и какие-то пушки, установленные на стенах домов и стреляющие чем-то вроде плазмы.

В одиночку я совершенно точно не смог бы преодолеть эту зону. Но игрок «Молнии» отлично здесь ориентировался и благодаря ему мы различными обходными путями просто обошли многие опасные участки дороги. Кроме того, мы ехали очень медленно, чтобы успеть заметить ловушки. Например, мины или плазменные турели. Продвинутый сканер «Молнии» обнаруживал мины издалека, так что игрок расстреливал их из своей турели с безопасного расстояния. Вражеские плазменные пушки мы тоже уничтожали издалека.

Конечно, действуя таким образом мы тратили очень много времени на прохождение этого участка маршрута, однако зато совсем не рисковали. Да и спешить-то же нам было уже некуда, поскольку кроме нас двоих в гонке все равно больше не осталось других участников.

Наконец, мы преодолели эту третью, последнюю, зону препятствий. При этом, благодаря умелым действиям «Молнии», мы почти не получили повреждений, когда проезжали ее. И вот когда она осталась где-то далеко позади, я снова задумался о том, о чем думал еще в самом начале гонки, когда только повстречал «Молнию». Что теперь? Как мы теперь будем делить первое место? Не станем ли врагами в борьбе за него?

На карте виднелось обозначение следующей контрольной точки. Но она, в отличие всех предыдущих, которые светились белым цветом, была желтой. Нетрудно догадаться, что это означало — мы подъезжали к финишной черте. Я с опасением поглядывал на «Молнию», которая ехала рядом. Если она внезапно нападет на меня, я совершенно ничего не смогу сделать — оружие почти что не работает, от брони осталось одно название…

Неожиданно мой напарник вдруг стал ускоряться, вырвался далеко вперед и за считанные секунды скрылся из виду. Что ж, ясно. Мы почти всю гонку прошли плечом к плечу, и он видимо решил, что после всего этого нам нет смысла становиться врагами и просто решил обогнать меня. Пытаться догнать его смысла не было, моя тачка значительно уступает «Молнии» в скорости. Впрочем, я ничуть не был против занять и второе место. Если бы не игрок «Молнии», то я вообще, скорей всего, даже не добрался бы так далеко. Мой же напарник вполне заслуженно станет победителем в этой гонке.

Наконец, я добрался до финишной черты. Выскочило сообщение:


> Поздравляем! Вы заняли 2-е место!


В логе выскочил список наград. Я получил десять тысяч кредитов и несколько ресурсов — каких-то редких деталей необходимых для модификации транспортных средств. Кроме того, ранг снова поднялся до семнадцатого. Опыта дали довольно много — полоска exp заполнилась до конца, а когда уровень повысился, шкала опыта заполнилась еще где-то примерно до середины. Ну и еще в награду я получил «синий» легкий доспех шестнадцатого уровня. Забрать его, а так же ресурсы, можно было в любом терминале для выдачи квестов. Я чуть замедлил скорость, отметил на карте ближайший и поехал к нему.

По пути все оглядывался по сторонам. «Молнии» нигде видно не было. Впрочем, неудивительно. Эта спортивная тачка ездит очень быстро, так что скорей всего умчалась уже куда-то далеко. Хотя, возможно, я ее еще встречу у терминала, где буду забирать свою награду.

Когда я подъехал к нему, поблизости никого не было. Ну да, игрок «Молнии» наверняка уже давным-давно забрал награду за первое место. К тому же еще не факт, что он именно этим терминалом воспользовался, чтобы получить свои призы.

Прежде, чем надеть броню, которую мне выдали, посмотрел на характеристики.


> Название: «Хитиновая куртка варлока»

> Тип брони: Легкая

> Редкость: Превосходная (синий)

> Требуемый ранг персонажа: 16

> Состояние: 700/700

> Защита от физического урона: 120

> Защита от огненного урона: 95

> Защита от ледяного урона: 135

> Защита от коррозионного урона: 70

> Защита от электрического урона: 70

> Особое свойство: Если игрок не получает урон и на него не действует какой-либо дебаф, показатель здоровья будет восстанавливаться со скоростью 0,5 ед/сек.


Ну вот, так-то оно куда лучше! У меня теперь есть отличное оружие и очень неплохой доспех. Для полного счастья не хватает теперь только хороших штанов, ботинок и какого-нибудь специального шлема для варлоков.

После завершения гонки, мой ранг снова повысился до семнадцатого, так что у меня теперь снова было пять неизрасходованных очков навыка. В прошлый раз, когда получил семнадцатый ранг, я намеренно не стал тратить эти очки, чтобы потом хорошенько изучить ветку «Механик» и потратить их на какой-нибудь скилл для модификация тачки. Но сейчас уже в этом не было острой нужды, поскольку апгрейдом автобуса занимается Флинн. Так что я решил потратить их на одну из способностей варлоков, а то давно уже не прокачивал никаких новых пси-приемов.

Сидя за рулем тачки, принялся изучать ветку своего класса. Я раздумывал, стоил ли прокачивать способность «Урон» или же сразу перейти к скиллам, находящимся на следующей ступени. С одной стороны «Урон» кажется неплохой способностью — наносит приличный дамаг по противникам. Но другой стороны, это довольно дороговатый пси-прием, маны потребляет немало. Плюс, медленная перезарядка. А еще дамажит только по одному противнику. Впрочем, изучив еще немного ветку варлока, увидел, что пси-приемы массового поражение все-таки имеются, но они находятся на более нижних ступенях, которые пока что были закрыты.

В конце концов я все-таки решил прокачать этот скилл. Скорей всего «Урон» часто юзать не стану, но вот в ситуации, когда в барабанах закончились патроны, а рядом находится сильный враг, и когда ты чувствуешь, что не успеешь перезарядить оружие до того, как противник набросится на тебя, этот пси-прием будет крайне полезен.

Так что я потратил три очка на эту способность, сразу прокачав ее по максимуму.


> Название пси-приема: «Урон»

> Описание: Темная энергия наносит однократный урон выбранному (только одному) противнику.

> Состояние навыка: 3/3

> Характеристики пси-приема «Урон 3-го уровня»:

> Урон: 450;

> Время перезарядки: 10 секунд;

> Расход маны: 500 единиц.


На данный момент у меня теперь это был самый расточительный по мане пси-прием. Однако дамага он наносит прилично, поэтому в некоторых ситуациях будет полезен.

Таким образом осталось еще два очка навыка. На что лучше их потратить? Теперь уже были доступны для изучения очередные три пси-приема из следующей ступени — «Тьма», «Искажение пространства» и «Терракинез». Я почитал описания каждого из них и мне захотелось прокачать все эти три способности. Начать решил с либо «Искажения пространства», либо с «Терракинеза». Но пока раздумывал, в голову пришла другая мысль. У меня уже семнадцатый ранг, а эта локация предназначена для игроков от первого по пятнадцатый ранги. То есть мне уже можно переходить на следующую локацию. В самом начале игры, в самый первый день, я уже случайно заехал туда, нарвался на каких-то мобов шестнадцатого уровня, которые выбрались из земли. Пришлось рвать когти. Так вот, те подземные мобы на этой начальной локации мне ни разу не встречались. Видимо, они водятся только там. В общем, наверняка, там повстречается целая куча новых мобов, из которых будут дропаться куски мяса. Вполне возможно, что придется учить новые скиллы приготовления пищи из ветки «Выживание». Поэтому я решил пока что приберечь оставшиеся два очка навыка. Вот когда приду на новую локацию, там уже и будет видно на что лучше их потратить.

Мне захотелось пока что просто немного изучить ветку «Выживание». Но едва успел открыть ее, как вдруг появилось сообщение от Флинна.


> «Как дела?»


Наверное, он каким-то образом узнал, что гонка уже закончилась, а может просто написал наобум. Сам я собирался связаться с ним чуточку позже, но раз уже он написал мне, то в двух словах рассказал ему, как прошла гонка. Он сразу же ответил:


> «Второе место? Отлично! Говорил же, что ты обязательно займешь призовое место. Конечно, первое было бы лучше, но и второе это тоже хорошо.»


Затем я поинтересовался, как там обстоят дела с апгрейдом автобуса. Флинн ответил, что турели они с Мелиссой уже установили. Кроме того, сам он после этого еще выходил из игры, хотел свериться с одним гайдом, а когда вернулся, скрафтил так же видеокамеры, установил их на кузове автобуса, а внутри салона создал несколько мониторов. Таким образом теперь мы будет видеть, что происходит снаружи. Подводя итог, Флинн сказал, что автобус практически готов, не хватает, конечно, еще некоторых устройств, но их можно создать чуть позже, когда я вернусь в гараж и дам ему ресы, которые выиграл на гонке. Но в принципе уже можно даже сейчас садиться и ехать. При чем он предлагал сразу направиться на новую локацию и испытать автобус на деле, сразившись с некоторыми мобами. После этого уже можно будет сделать некоторые выводы и решить, в каком направлении его дальше развивать.

Даже через текстовые сообщения чувствовалось возбуждение Флинна, ему явно не терпелось поскорей рвануть в новую локацию на нашем автобусе. Собственно, весь этот разговор происходил, когда я уже ехал к своему гаражу, где меня ждали Флинн с Мелиссой. Но я не мог не спросить еще кое о чем. Раз Флинн выходил из игры, чтобы свериться с гайдом, не заглядывал ли он заодно в ту тему на форуме, которую создал недавно?

Он ответил не сразу. До этого момента сообщения от него приходили быстро, почти что моментально. Но в этот раз он ответил с большой задержкой, секунд, наверное, в десять.


> «Да, заглядывал. Вернее, хотел заглянуть, но моей темы уже не было. Ее удалили.»


Это меня сильно озадачило, несколько секунд даже ничего не писал Флинну. Затем спросил у него — кто удалил тему, модераторы?


> «Не знаю. Наверное.»


Тогда я спросил, пояснили ли они причину удаления?


> «Нет. Вернее, сами-то модераторы мне ничего не писали. Но мне ответили разработчики. Помнишь, я говорил, что им тоже писал? Так вот, пришел от них ответ. Они сказали, что уже интересовались тобой, потому что о тебе им сообщил какой-то другой игрок из клана «Пустынные скитальцы». Разработчики сказали мне, что никакой ошибки не обнаружили и что ты просто всех разыгрываешь. И еще, они велели мне не баламутить воду. Сказали, что если я снова создам подобную тему, то получу пожизненный бан, и на форуме, и в самой игре.»


«Прямо так и сказали?» — спросил я. — «Не баламуть воду, а то худо будет?»


> «Ну, они сказали это в более-менее вежливой форме. Хотя вот про пожизненный бан выразились достаточно четко.»


Я ничего не ответил и некоторое время ехал в мрачных раздумьях. Через пару минут пришло еще одно сообщение от Флинна.


> «Макс, а тебя в самом деле заблокировало в игре? То есть, я хочу сказать, что… В общем, может не будем создавать на форуме новую тему? То есть, я хочу сказать, что если тебя заблокировало в игре, то тема на форуме все равно не поможет тебе выбраться же… Как я уже говорил, я мог бы связаться с кем-то из твоих знакомых или соседей, чтобы они отключили шлем. Другого способа, как вытащить тебя из игры, я не вижу.»


Флинн определенно обеспокоился. Ему жутко не хотелось быть забаненным. Он явно опасался, что я снова попрошу его создать тему на форуме, но в этот раз делать этого он уже не собирался. Флинн переживал, что я могу начать настаивать, и что к конечном счете это приведет к нашей ссоре. Поэтому я ответил ему, что смысла создавать новую тему уже нет, а потом, когда он снова стал предлагать связаться с кем-то из моих знакомых в реале, я сказал ему, чтобы он не забивал себе всем этим голову. После этого я сразу сменил тему, добавив, что скоро уже подъеду к гаражу. Флинн ответил, что они ждут меня с нетерпением и больше ничего не писал. Наверное, он был только рад перестать говорить на эту тему. Теперь уже практически не было никаких сомнений, что он действительно не верит, что меня заблокировало в игре. По сути он просто подыгрывал мне, потому что хотел играть вместе.

Но если Флинн и был рад, что наш разговор на эту тему оборвался, то я напротив испытывал совершенно противоположные чувства. Я никак не мог понять, почему разработчики ведут себя подобным образом? Почему прикидываются будто, никакой ошибки нет, почему заявляют другим игрокам, что я все выдумываю и даже угрожают баном, если кто-то будет продолжать распространять про меня слухи?

На данный момент я видел только одно более-менее разумное объяснение происходящему — разработчики сами не могут взять в толк, что со мной не так. Они пытаются разобраться в этом деле, но совершенно не понимают, кто я такой, откуда вообще взялся, каким образом подсоединился к игре и почему не могу выйти из нее. Это находится выше их понимания, они не могут решить эту проблему и поэтому-то и стараются, чтобы о всей этой истории никто не пронюхал раньше времени, то есть до тех пор, пока они наконец не разберутся с ней.

А пытаются скрыть, что кого-то заблокировало в игре, они из опасения, что это плохо скажется на репутации их компании. Конечно, некоторые игроки были бы только рады променять свою скучную реальную жизнь на этот игровой мир, но помимо игроков об этой проблеме может узнать и широкая общественность. Тогда к делу присоединятся уже более серьезные и ответственные люди. Самим разработчикам это не нужно.

От одного из игроков я слышал, что в современном мире существует одна проблема, которая многих беспокоит — игромания. Мол, многие молодые люди играют сутками напролет, будто реального мира не существует. А если в дополнение к этому распространится еще и слух о том, что в одной игре может наглухо заблокировать игроков, то влиятельные люди могут добиться того, что эту игру вообще запретят. Нужно ли это разработчикам? Конечно же, нет. Поэтому они и пытаются скрыть эту историю, пока не разберутся, как такое произошло и как теперь все исправить.

Эта версия казалась мне весьма правдоподобной. Вернее, казалась бы правдоподобной, если бы не одно «но». Допустим, разработчики действительно не имеют к этому никакого отношения и понятия не имеют, что происходит. Так вот, если они совершенно не понимают, как возникла это проблема, но хотят ее решить, то почему не пытаются связаться со мной, чтобы спросить, как я тут оказался, послушать мой рассказ? Вдруг что-нибудь да прояснили бы для себя? Конечно, я-то знаю, что сам ничего не знаю и что разговор со мной ровным счетом ничего им не дал бы. Но им-то ведь об этом неизвестно. Так почему они не связываются со мной?

В одном я почти не сомневался — раз они до сих пор со мной так и не связались, то, наверное, и в будущем не собираются этого делать… Из этого напрашивался вывод, что им явно что-то известно. Им нет смысла спрашивать меня, поскольку они и сами знают, ну или хотя бы догадываются, что здесь происходит… Разумеется, я понимал, что все мои размышления и выводы могут быть ошибочными, но все же чем больше я обо всем этом думал, тем сильней мне казалось, что во всей этой темной истории как-то замешаны именно разработчики. Но как?

С этим мне еще предстоит разобраться. При чем в одиночку. Замешены ли во всем этом разработчики, либо же нет, но они явно не на моей стороне. Помощи от «Пустынных скитальцев» — клана, который помогает всем игрокам, оказавшимся в затруднительном положении — тоже уже бесполезно ждать, они слепо верят тому, что им говорят разработчики. Как теперь выяснилось, Флинн мне тоже не верит и вряд ли захочет вмешиваться в это дело из-за страха, что его могут забанить. Так что разбираться со всем этим мне предстоит в одиночку.

Вот только пока что у меня нет совершенно никаких мыслей или идей по поводу того, что мне следует предпринять. Поэтому я решил пока отложить этот вопрос в сторону и сосредоточиться на чисто игровых событиях. Автобус уже почти полностью готов, так что пора его испытать в бою. Флинн предложил съездить на вторую локацию, я был совсем не против. У меня уже семнадцатый ранг, у него — шестнадцатый, так что мы смело уже можем уходить отсюда. Правда, пока где-нибудь поблизости к своему новому месту пребывания не построим новый гараж, время от времени мы, наверное, будем сюда все же ненадолго возвращаться, чтобы чинить и апгрейдить автобус. Однако основная наша дальнейшая игра уже будет происходить на новой локации.

Я сверился с картой. До гаража, где меня дожидались Флинн с Мелиссой, оставалось уже совсем немного. Я прибавил газу.


предыдущая глава | Шутер v1.0 | Эпилог