home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



6

«В общем, мы получили ответ от разработчиков. Они сказали, что тщательнейшим образом все у себя проверили, но не обнаружили никакой ошибки, которая могла бы препятствовать твоему выходу из игры. Проблемы с оборудованием тоже исключаются — производители шлемов виртуальной реальности ни за что не выпустят свой продукт, тщательно его не проверив. Так что остается только одно — ты просто-напросто сам не желаешь выходить из игры. Мы уже сталкивались с таким. Чего скрывать, даже в нашем клане есть парочка людей, которые играют целыми сутками и которых пинками не выгонишь обратно в реал.

Короче слушай, тебе нужно лишь запустить главное меню и выбрать «Выход из игры». Все. Больше от тебя ничего не требуется. Не за чем было вообще нам писать и беспокоить разработчиков ради таких пустяков. Ни мы, ни они за тебя не сможем нажать на нужную кнопку. Если тебе не хватает силы воли, чтобы самому покинуть игру, тогда просто дождись ночи, и тебя отсоединит от игры, когда погибнешь. А если уже научился выживать по ночам, что ж, значит единственное, что тебе остается, так это пересилить себя, собрать всю свою волю в кулак, запустить меню и выбрать «Выход из игры». Вот так легко решается твоя «проблема», так что не зачем было ради этого баламуть воду.»

Я быстро пробегался взглядом по строчкам, чувствуя, как меня постепенно поглощает мрачное настроение. А когда полностью прочитал сообщение, еще некоторое время просто стоял на месте, тупо глядя в экран почтового терминала.

Что же это такое? Разработчики заявляют, что не обнаружили никакой ошибки. Да как такое может быть? Неужели они… Неужели в том, что я здесь застрял, замешаны именно они?! Если это в самом деле так, тогда мои дела еще хуже, чем мне думалось вначале.

Или же они все-таки тут не при чем? Но почему они тогда отнекиваются? Зачем вешают всю эту лапшу на уши парням из клана «Пустынные скитальцы»? Может разработчики все-таки обнаружили ошибку и уже усердно трудятся, чтобы ее исправить, а? Но зачем они тогда солгали, сказав, что никакой ошибки нет? Чтобы не распространился слух о том, что одного игрока реально заблокировало в игре? Чтобы не сеять панику среди других геймеров? Неужели разработчики в самом деле солгали ребятам из клана из-за того, что боялись запятнать свою репутацию и именно поэтому решили скрыть сам факт, что любого игрока может запросто заблокировать в их игре? Возможно ли такое? Может и да… А может и нет… Мне-то это знать точно неоткуда. Во всяком случае не исключено, что пока я тут стою и рассуждаю сам с собой, они могут уже вовсю трудиться над решением этой проблемы и вскоре вытащат меня. Но не думают же они, что я буду молчать и никому не расскажу, что не могу выйти из игры? Или они просто считают, что мне никто не поверит? Что ж, во всяком случае у них действительно есть все основания так считать — подавляющее большинство геймеров уверено, что застрять в виртуальной игре из-за игровой ошибки просто невозможно.

Ну ладно, предположим, что разработчики не имеют никакого отношения к этому делу. Значит выходит, что я попал сюда по вине какого-то третьего, неизвестного лица? Что если этот человек так скрупулезно замел все следы своей деятельности, что теперь даже сами разрабы не могут обнаружить никакой ошибки и действительно считают, что я просто сам не нажимаю на «Выход из игры»? Если эта теория верна, то кто этот человек, каким образом он перенес меня в игру и с какой вообще целью сделал это? Ответов ни на один из этих вопросов у меня не было и взяться им было совершенно неоткуда.

Во всяком случае, одно ясно совершенно четко. Игроки из клана «Пустынные скитальцы» не восприняли меня всерьез. Получив ответ от разработчиков, они пришли к ошибочному выводу, что я выдумал эту ошибку, из-за которой не могу выйти из игры и что единственная «проблема» заключается в том, что мне просто не хватает силы воли, чтобы вернуться в реал. Можно, конечно, снова им написать и сказать, что я вовсе ничего не выдумываю и что это разработчики темнят и намеренно скрывают факт моего заключения в игре. Вот только кому «Пустынные скитальцы» поверят больше, мне, какому-то неизвестному игроку с непонятными мотивами, или группе выдающихся, известных и, наверняка, уважаемых разработчиков? Ответ очевиден.

Уже даже просто по настроению сообщения ясно, как ко мне теперь относятся игроки из клана «Пустынные скитальцы». Если первое их сообщение было довольно дружелюбным и приветливым, то второе уже совсем другое — сухое, почти что даже враждебное. Недоверие и неприязнь этих парней ко мне чувствуется даже через текстовое сообщение. Так что нет смысла писать им снова, чтобы попытаться переубедить их и доказывать свою правоту. Доказательств я им никаких привести не смогу, так что они все равно останутся на стороне разработчиков. Скорей всего, они не ответят мне и, возможно даже, вообще не станут читать сообщение, когда поймут от кого оно пришло.

Снаружи внезапно стали раздаваться выстрелы. Они отвлеки меня от размышлений. Я резко обернулся. Флинн тоже весь напрягся и стал смотреть на входную дверь. С улицы слышались звуки перестрелки и громкий топот. Постепенно они становились все ближе и ближе. Казалось, вот-вот и в здание кто-то ворвется. Но этого так и не произошло. Наоборот, через несколько секунд звуки стали затихать, а вскоре и вовсе оборвались где-то вдали.

Флинн расслабился и убрал оружие в чехол за спиной. Наши взгляды случайно встретились, и парень сразу же отвел глаза в сторону. И тут мне стало ясно, что хоть Флинн и старается не подавать виду, но он тоже прочитал сообщение «Пустынных скитальцев» с экрана почтового терминала. Я понял, что теперь нужно все ему рассказать. Если буду и дальше скрывать от него правду, он начнет коситься на меня, будет постепенно отстраняться и вскоре под каким-нибудь предлогом вообще уйдет и в дальнейшем будет избегать общения со мной.

Так что я поведал ему о том, что меня заблокировало в этой игре. Рассказал и о том, как много раз тщетно пытался нажать на кнопку «Выход из игры», и о встрече с Купером, которой сказал мне о своем клане, помогающем новичкам, и о сообщении, которое написал им, надеясь, что они смогут мне помочь разобраться с этой ситуацией. Единственное о чем я умолчал, так это о том, как вообще попал сюда. Иначе моя история стала бы выглядеть совсем уж неправдоподобной, и Флинн, скорей всего, сам того не зная, стал бы разделять мнение Крейна и Верзилы, которые сочли меня за полного психа, когда все без утайки рассказал им.

Замолчав, я внимательно посмотрел ему в лицо, пытаясь понять, какое впечатление на него произвело мое признание. Парень выглядел изумленным. Что ж, вполне ожидаемая реакция. Но в его глазах я увидел еще какое-то выражение. Легкое недоверие, может быть? Нет, явно что-то другое. Какая-то мечтательная искорка… Он словно втайне завидовал мне и не отказался бы навсегда уйти из реала в игровой мир. Впрочем, не исключено, что я ошибочно растолковал мелькнувшее в его глазах выражение.

— Короче, я застрял тут, — подвел я итог.

Флинн помолчал немного, затем осторожно спросил:

— Так значит ты не можешь выйти из игры? — его голос прозвучал довольно естественно. Если он и пытался скрыть нотки недоверия, то делал это так искусно, что я не заметил и намека на них.

— Угу. Если бы игроки могли показывать друг другу меню своих персов, то я бы показал тебе, и ты сам бы убедился. Кнопка «Выход из игры» у меня не действует.

Подняв руку, посмотрел на кристалл. Каждый раз запуская главное игровое меню, я первым делом бросал быстрый взгляд на последнюю кнопку. «Выход из игры» всегда была неактивной. Вот и сейчас она выглядела обесцвеченной, отличаясь тем самым от всех остальных кнопок. Я несколько секунд упорно сверлил ее взглядом, но так ничего и не произошло. Тяжело вздохнув, опустил руку.

— А может дело не в игре, а в самом шлеме? — предположил Флинн. — Может, тебе шлем бракованный попался или еще что-то в этом роде?

Я не знал, что и ответить на это. Но прежде чем успел придумать годный ответ, который не выдал бы меня, Флинн покачал головой и сказал:

— Нет, вряд ли. Шлемы виртуальной реальности изготавливают всего три фирмы. Они скрывают секрет изготовления шлемов и брака не выпускают. Во всяком случае мне еще не приходилось слышать, чтобы кто-нибудь когда-нибудь жаловался на неполадки в работе своего шлема.

Он помолчал немного, затем вновь заговорил. Казалось, что он особо и не ждал от меня ответов и просто рассуждал вслух.

— А может дело и не в шлеме, а в кресле? То есть я имею ввиду, может оно у тебя неудобное, например? Что если ты упал с кресла, шлем стукнулся, и что-то в нем повредилось, и из-за этого игра тебя не выпускает?

И опять прежде чем я успел сообразить, что ответить, Флинн сразу же снова заговорил.

— Хотя вряд ли конечно. Все шлемы очень качественно сделаны. Сам я бережно отношусь к своим вещам. Но мне не раз приходилось читать о том, как игроки случайно роняли свои шлемы, но те при этом все равно продолжали отлично работать. И с кресла ты свалиться тоже не мог. Каким образом? Тело ведь совсем не шевелится, когда ты играешь. Да и сами геймерские кресла ведь очень удобные. Свалиться с них невозможно.

Благодаря рассуждениям Флинна, мне стало кое-что известно о том, как игроки погружаются в игру. Они садятся в специальные кресла, или скорее принимают в них полулежащее положение, а затем надевают шлем, с помощью которого и входят в игру. Пока человек играет, он, видимо, полностью теряет контроль над своим телом. Оно совершенно неподвижно лежит в кресле. Думая над всем этим, я пытался понять, как все это относится ко мне? Пока мое сознание путешествует по миру виртуальной игры, где при этом находится мое тело? Ясно одно — уже точно не где-то в две тысячи шестнадцатом году, который сейчас считается далеким прошлым. Кто-то или что-то переместило меня во времени. Но кто сделал это? Каким образом все это произошло? В который раз я задавал себе подобные вопросы и в который раз не находил ответа.

Вновь раздавшийся голос Флинна прервал поток моих мыслей.

— А разработчики значит… — начал было говорить парень и осекся. Он явно прочитал то сообщение, но не хотел показывать этого. Наверное, боялся, что я могу обидеться из-за того, что он без разрешения прочитал предназначавшееся только мне письмо.

— Они говорят, что никакой ошибки нет, — пожал я плечами. — А «Пустынные скитальцы» склонны верить именно им, поэтому больше не будут мне помогать.

Флинн помолчал немного, думая над чем-то.

— Если хочешь, я бы мог помочь тебе, — сказал он.

Хоть именно на это я и надеялся, но особой радости не почувствовал. Если даже сами разработчики не могут обнаружить никакой ошибки или просто прикидываются, будто ее не существует, то что может сделать Флинн? Каким образом собирается мне помочь?

Он словно прочитал мои мысли и сказал:

— Я бы мог связаться с твоими родными или друзьями из реала, — пояснил он. — Рассказал бы им, что с тобой произошло. Тогда они вручную отключили бы шлем, и тебя бы отсоединило от игры. Знаю, так делать не рекомендуется, но если другого выхода нет…

Что я мог ему на это ответить? Сказать, что даже не имею ни малейшего представления о том, где вообще сейчас находится мое тело? Нет, разумеется, говорить этого не стоило.

Я выдавил мрачную ухмылку.

— Не получится, — медленно проговорил. — Я живу один. Родных нет, друзей тоже.

Вот тут-то в глазах Флинна теперь уже и промелькнуло недоверие.

— Совсем никого нет? Вообще никаких знакомых? Ну а с соседями же пересекаешься хоть иногда?

Я вплотную приблизился к опасной теме, которую старался избегать. Сейчас наступил переломный момент. Нужно было либо рассказать Флинну всю правду, либо продолжать настаивать на своем. Если признаться, как меня на самом деле запихнуло в игру, то он, скорей всего, мне не поверит. Но, с другой стороны, и в то, что я ему сейчас втираю, про полное отсутствие родных и друзей, он ведь тоже не верит. Если я буду продолжать гнуть свою линию, как он на это отреагирует?

Подумав немного, все же решил из двух зол выбрать меньшее.

— Можешь считать меня кем-то вроде отшельника, — сказал я. — Ни с кем не поддерживаю контакт, почти не выхожу из дома и очень редко вижусь с другими людьми. Так что обратиться в реале за помощью мне не к кому.

Теперь на его лице было написано не только недоверие, а еще что-то. Какое-то непонимание, что ли. Ему словно никак не удавалось осмыслить то, что я произнес. Сказав, что не поддерживаю ни с кем контакт и почти не вижу других людей, я, видимо, сморозил полную чушь. Возможно, в далеком будущем Земля настолько перенаселена, что найти уединенное место стало просто невозможным и хочешь-не хочешь, но все равно придется часто сталкиваться с другими людьми. Либо же Флинн сам по себе был довольно приветливым и дружелюбным парнем и поэтому просто не понимал людей, которые сторонятся общения.

— Ладно, — произнес он каким-то странным голосом. У меня сложилось впечатление, что Флинн считает, будто я ему что-то недоговариваю. — Что же тогда делать?

— Ты ведь общаешься на форуме официального сайта, да? Ты мог бы создать там новую тему и рассказать обо мне?

— Могу, — ответил он с явственно чувствующимся сомнением в голосе. — Но зачем?

— Разработчики хотят держать в секрете эту ошибку, из-за которой я не могу выйти из игры, чтобы о ней никто не прознал. Поэтому нужно, чтобы о ней узнали другие игроки. На тот форум наверняка ведь тысячи людей заходят, да? Если ты создашь тему, ее сразу уже успеет много кто прочитать. Так что они сразу станут в курсе об этой ошибке, начнут обсуждать ее и рассказывать о ней своим друзьями.

— Хорошо, сделаю, как ты просишь, — ответил он.

— Спасибо. Ты очень меня выручишь.

Флинн медленно кивнул. Он был озадачен и явно не понимал, как это может помочь мне выбраться из игры. Я и сам слабо представлял себе, какую пользу могу извлечь из созданной на форуме теме для обсуждения, но на тот момент ничего другого придумать просто не получалось.

— Послушай, мне скоро надо будет уже уходить в оффлайн, — сказал он. — Я сразу же создам на форуме тему. Но сейчас может сходим к твоему автобусу? Я хоть посмотрю на него, узнаю на какой стадии он уже находится и подумаем, как его дальше модифицировать.

Флинн довольно легко переключился с одной темы на другую. Впрочем, оно и понятно. Все-таки это ведь я застрял в игре, а не он. К тому же сам он, видимо, был бы не против тоже «застрять» в виртуальной реальности, поэтому, видимо, не считал эту проблему настолько серьезной, чтобы особо беспокоиться о ней.

— Ладно, пошли.

Мы доехали до моего гаража и заперлись внутри. Флинн некоторое время ходил вокруг автобуса, внимательно рассматривая его. Парень был приятно удивлен. Он сказал, что я проделал уже довольно много работы. Благодаря моим стараниям кузов и в самом деле был больше чем наполовину покрыт броней. Максимум еще полдня, и весь корпус уже будет обшит металлическими бронепластинами. И вот тогда можно будет приступать к созданию оружия и различных полезных устройств. Флинн сказал, что он уже выучил целую кучу скиллов из ветки «Механик», поскольку и сам собирался создавать себе тачку, так что нам нужно лишь собрать все необходимые ресурсы и детали. Рассматривая автобус, парень без конца болтал, говорил, где лучше будет поставить турели и дисковые пилы, какие устройства нужно установить и как оборудовать салон. Флинн был очень воодушевлен. Глаза у него горели, и ему явно не терпелось поскорей заняться апгрейдом.

Я даже стал побаиваться, как бы мысли об модификации автобуса не вытеснили из его головы то, о чем я недавно его просил. Поэтому когда Флинн сказал, что ему уже надо уходить, я попросил его не забыть о том одолжении. Парень уверил меня, что как только выйдет из игры, первым же делом сразу создаст на форуме тему.

Перед тем, как оффнуться, Флинн сказал, что постарается уладить свои дела в реале как можно быстрей и сразу же вернется в игру. Он так же добавил, что поскольку у него уже есть почти все необходимые скиллы, то мне не нужно тратить очки навыка, чтобы тоже учить целую кучу новых скиллов, которых у меня еще нет. Флинн предложил мне закончить обшивку автобуса броней, пока его самого не будет в игре, а когда он вернется, тогда мы вместе займемся всем остальным. После этого мы добавили друг друга в игровой френдлист, и он вышел из игры.

Я остался один. Некоторое время просто сидел в своем гараже и предавался тягостным мыслям. Возвращаться на свалку и собирать ресы как-то не очень-то и хотелось. Все мои мысли занимало только то, не забудет ли Флинн создать на форуме тему и если не забудет, то как впоследствии будут развиваться события, когда люди узнают о том, что одного игрока заблокировало в игре.

Затем я собрался и взял себя в руки. Время пролетит куда быстрей, если занять себя делом. Тем более, что сейчас в игре еще ранее утро, значит на свалке будет огромное количество необходимого мне лома. Нельзя упускать такую возможность быстро собрать кучу ресов.

Пару часов я находился на свалке, собирая все подряд. Мысли то и дело возвращались к одному и тому же вопросу. Создал ли уже Флинн на форуме тему или еще нет? И если создал, то идет ли уже сейчас там обсуждение этой ошибки?

Я так глубоко погрузился в размышления, что не заметил другого игрока. Вернее, заметил его, но как-то не обратил особого внимания. У него был четырнадцатый ранг, и игрок не пытался напасть на меня, поэтому я не беспокоился о нем. Время от времени натыкался на него и видел, как он копошится в мусоре, собирая ресурсы. Парень поспешно уходил в другую часть свалки, когда замечал поблизости меня.

А затем он, видимо, решил, что нам вдвоем на свалке слишком тесно и решил исправить это. Игрок напал исподтишка, со спины, когда я не видел его. Впрочем, это не сильно помогло ему. То ли опыта в схватках против других игроков у него было маловато, то ли экипировка хуже, чем у меня — в общем, я без каких-либо особых трудов смог заставить его пуститься в бегство. Я дрался с ним остервенело, яростно. Волна гнева полностью захватила меня. Но злился не конкретно на этого игрока, а скорее на разработчиков, за то, что не могут или не хотят мне помочь и на человека или какое-то явление, из-за которого оказался в этой игре. Когда игрок понял, что дело труба, он развернулся и бросился прочь. Я помчался за ним, стреляя беглецу в спину из «Ледяных вулканов». Но парень тоже играл варлоком, поэтому он заключил меня в «Стазис», и пока я был обездвижен, успел вырваться из свалки и раствориться среди улиц.

Через какое-то время я пришел к выводу, что пора возвращаться в гараж. Игроков в игре до сих пор было немного, на свалке так вообще больше никто не появлялся, но я решил, что собрал уже достаточно ресов. Хватит с лихвой, чтобы обшить броней незащищенные участки кузова автобуса.

Вернувшись в гараж, принялся за дело. Работал неторопливо и внимательно. На все про все ушло где-то около часа. Закончив, я отошел чуть назад, чтобы получше рассмотреть, что получилось. Теперь автобус действительно становился похож на то, что нужно. Правда, пока что он представлял собой просто бронированную коробку на четырех колесах, но всем остальным предстоит заняться вместе с Флинном, когда он вернутся.

Я подошел к Конструктору и взглянул на экран, на котором показывались характеристики транспортного средства.


> Название: «Монстр»

> Прочность: 155000/550000

> Скорость: 60/125 (-15)

> Контроль: 45/45

> Ускорение: Нитро-ускоритель не установлен!


Похоже, что я малость переборщил с броней. Из-за чрезмерной тяжести максимально возможная скорость снизилась. Впрочем, ненамного, всего на пятнадцать единиц, так что особых поводов для беспокойства нет и уменьшать, количество брони, наверное, не стоит. Тем более, что когда мы улучшим по максимуму двигатель, показатель скорости возрастет.

Может и заняться этим прямо сейчас? Проапгрейдить движок, чтобы когда Флинн вернется, уже не отвлекаться на это и заняться сразу установкой оружия? Вот только необходимых для апгрейда двигателя деталей у меня как не было, так до сих пор и нет. Где же их искать? Флинн наверняка знает, но неизвестно ведь когда он снова появится в игре, так что нужно искать самому. Вот только где? На свалке необходимых деталей точно нет, там в основном только лом, стекло, да резина находятся. Где тогда они могут быть? Наверное, респавнятся в каком-то определенном здании, на каком-нибудь полуразрушенном заводе, например. Я посмотрел на кристалл и стал изучать карту города, отыскивая взглядом подходящие места.

Затем в меню лога вдруг появилось сообщение:


> Ваш друг «Флинн» снова в игре!


Быстро же он вернулся! Я не сомневался, что его не будет по крайней мере полдня, а он отсутствовал всего часа три, не больше. Я опустил руку и огляделся. Но в гараже его не было, хотя когда Флинн уходил из игры, он находился именно здесь. Пока я раздумывал над тем, что это означает, в меню лога выскочило сообщение от Флинна:


> «Я снова тут:) Стою прямо у дверей твоего гаража. Впустишь меня?»


Я открыл ворота, и Флинн сразу же вошел. На мой вопрос, почему он появился снаружи, а не внутри, он сказал, что я обустроил этот гараж, поэтому считается, что он принадлежит только мне. Любой другой игрок, если он каким-то образом оказался внутри этого здания, а затем вышел из игры и снова вошел, окажется уже снаружи. Это сделано на тот случай, чтобы геймер, который каким-то обманным путем проник внутрь чужого дома, не разрушив при этом дверь или окно, не смог ограбить его. Например, один игрок втерся в доверие к другому и тот по какой-либо причине отвел его в свой дом. Если первый игрок, оказавшись внутри чужого дома, выйдет из игры, а затем через какое-то время вернется с целью ограбить его, когда второго игрока не будет дома, то у него ничего не выйдет из этой затеи — его просто мгновенно переместит из дома на улицу. Он даже и понять ничего не успеет. Он будет ожидать, что когда войдет в игру, окажется внутри здания, а обнаружит себя на улице. При чем при этом не имеет никакого значения, где в этот момент будет находится второй игрок, хозяин дома, дома ли у себя или же нет, в оффлайне или онлайне.

Флинн первым делом осмотрел автобус. Увидев, что я уже успел полностью обшить его броней, он удовлетворенно кивнул и сказал, что теперь можно будет приступать к более интересным модификациям — ставить оружие, внешние обвесы и различные устройства.

Тогда я его спросил, надолго ли он вернулся в игру? Его ведь не было всего часа три, не больше. Неужели он уже закончил то, ради чего недавно уходил? На это Флинн с усмешкой ответил, что все его дела в реале могут и подождать, и что сейчас для него нет ничего важней, чем закончить апгрейд нашего автобуса-монстра. Все остальное, закончил он, продолжая усмехаться, для него находится на втором месте.

— А тебе не нужно ходить в школу, на занятия там какие-нибудь, или еще какими-нибудь другими делами заниматься? — удивленно спросил я.

Флинн нахмурился.

— Школу? Ты имеешь ввиду онлайн-курсы, что ли? Вообще-то нужно, но там же свободные посещения, сам же знаешь. Главное сдать все экзамены, уж как ты там будешь заниматься, регулярно или нет, это не важно. Но вообще, я действительно выходил из игры, чтобы заняться учебой. Просто сначала я полазал по форуму, почитал, что пишут. И вдруг узнал кое-что интересное и понял, что нужно сообщить тебе об этом как можно скорей.

— И что ты узнал? — нетерпеливо спросил я, решив, что он говорит про ту тему на форуме, которую обещал создать.

— Нам ведь понадобится много ресов, причем таких, которые абы где не валяются. Придется немало повозиться, чтобы их всех собрать. Так вот, я полазал по форуму, чтобы узнать, где они чаще всего встречаются, чтобы нам по-быстрому собрать все, что нужно. И узнал кое-что интересное, — Флинн сделал театральную паузу, затем заговорщицким тоном сказал: — Мы можем сходить на Жнеца.

— Жнеца? — переспросил я, вспомнив, что в самый первый день игры, мельком уже где-то слышал это имя. — Кто это?

— Рейдовый босс, — нетерпеливо пояснил Флинн. — На каждой локации есть по одному рейдовому боссу. Здесь это Жнец. Он возрождается через каждые два дня. Я как-то и забыл про это и вспомнил, когда увидел одно сообщение на форуме про него. Короче, Жнец возродится как-раз сегодня. Несколько часов он будет находиться в своем логове и если к нему так никто и не придет, то снова исчезнет. В общем, как только я наткнулся на то сообщение на форуме, то сразу понял, что нужно вернуться в игру, — Флинн широко усмехнулся. — Учеба-то может и подождать, никуда не денется, а вот Жнец ждать не будет — если мы к нему сегодня не придем, он снова пропадет на два дня.

— А зачем нам вообще нужно к нему идти?

— Ради лута, конечно же. Жнец — это такой механизированный мутант. По сюжету пришельцы ставили над ним эксперименты, пытались создать полуорганическое, полумеханизированное создание, идеальную машину для убийства. Но мутант не пожелал им подчиняться, сбежал из лаборатории и теперь скрывается здесь.

— Пришельцы, значит, — хмыкнул я, вспомнив, что Стэн мне про это уже говорил. Сам я до сих пор так и не удосужился прочитать историю эту игрового мира.

— Ага. Ты не читал сюжет, да? Если в двух словах, то была война. Пришельцы напали на Землю, и люди проиграли. Везде теперь руины, а планета медленно умирает. От десяти миллиардного населения осталась лишь жалкая горстка людей. Они всеми силами пытаются выжить. Мы как раз и играем за выживших людей. Всех этих мутантов, которых мы убиваем, создали именно инопланетяне. Но хоть война уже и закончилась, но сами пришельцы не спешат улетать отсюда к себе домой. Они соорудили космическую станцию, вывели ее на орбиту нашей планеты и наблюдают за тем, что теперь происходит на Земле. Зачем им это нужно, почему не возвращаются обратно в свою звездную систему — это не поясняется. Наверное, разработчики расскажут об этом в сюжетной линии в скором обновлении.

Поток слов так и лился из Флинна. Было видно, что он находится в крайне возбужденном состоянии. Я даже заволновался, а не забыл ли он сделать то, о чем я его недавно просил? Если он вместо того, чтобы сразу создать тред, сперва стал читать на форуме всякие отвлеченные темы, то он запросто мог бы забыть о моей просьбе, как только наткнулся на то сообщение про Жнеца — голова у него уже просто заполнилась бы мыслями только об рейдовом боссе, выместив все остальные…

Флинн продолжал что-то говорить насчет истории игрового мира, но я прервал его.

— Послушай, хочу спросить по поводу той темы на форуме…

— Какой? — спросил он, даже не выслушав меня до конца. — Про ту, где написано про Жнеца?

— Да нет же. Я просил тебя создать тему на форуме, помнишь? Ты сделал это?

Флинн моргнул, и на секунду в его глазах появилось непонимающее выражение. Но оно быстро исчезло, и парень проговорил:

— Конечно, — судя по голосу, Флинн даже немного удивился моему вопросу. — Я ведь обещал. Сразу же как вышел из игры, тут же открыл новый тред и написал там про то, что случилось с тобой.

У меня отлегло от сердца. Все-таки на Флинна можно положиться. Зря я волновался.

— Спасибо за это. А ты не заглядывал туда время от времени?

— Угу, как-раз перед тем, как вернуться в игру. Там появилось несколько ответов, но среди них не было ничего толкового. Игроки не особо-то поверили, что кого-то может заблокировать в игре.

Ничего другого и не стоило ожидать. Впрочем, я просил Флинна создать на форуме тему не столько ради этого, сколько ради того, чтобы другие игроки просто были в курсе, что кого-то заблокировало в виртуальной реальности. Раз создатели игры хотят скрыть этот факт, но я наоборот буду кричать о нем при каждом удобном случае.

— Но я потом подумал немного, — продолжил Флинн, — и решил написать самим разрабам. В общем, рассказал им о том, что ты застрял в их игре и никак не можешь выйти. Попросил отыскать и исправить ошибку, которая мешает тебе выйти.

Я не был уверен, что это принесет какой-то пользы, все-таки создатели игры уже четко дали понять свою позицию, но все равно поблагодарил Флинна. Он кивнул и сразу же с воодушевлением снова заговорил про Жнеца, легко переключившись с одной тему на другую. Было ясно, что он моя проблема его мало беспокоит. Наверное, он и сам не очень-то верит, что меня могло заблокировать в игре. Или же просто не считает эту проблему какой-то особо серьезной. Возможно, он думает, что если бы меня действительно заблокировало в игре и если бы я действительно очень хотел выбраться отсюда, то обязательно вспомнил бы про какого-нибудь мало-мальски знакомого человека в реале, с которым Флинн мог бы связаться и попросить его прийти ко мне домой и отключить шлем виртуальной реальности, чтобы «выдернуть» меня из игры. В то, что у меня совсем нет никаких знакомых, родных или соседей Флинн совершенно точно не верит. Я бы и сам на его месте, скорее всего, не поверил бы в такое. В общем, наверное, он думает примерно так: возможно, я в самом деле застрял в игре, но не особо-то горю желанием выходить из нее. Ну а раз даже сам я не особо беспокоюсь по этому поводу, то ему-то чего переживать?

— Так вот, из рейдовых боссов вообще очень много падает именно ресурсов, — говорил Флинн. — А поскольку Жнец наполовину механический, то и лут из него дропается соответствующий — различные детали и ресы для апгрейда тачек. Причем все эти ресы довольно редкие и поэтому где-то в других местах найти их будет не так-то просто. Если мы сможем завалить Жнеца, то соберем большую часть всех деталей, которые нам нужны. Ну и кроме того, из него еще может выпасть какое-нибудь редкое оружие. Я почти не сомневаюсь, что мы выбьем как минимум одну «синюю» пушку. А если повезет, то и «фиолетовую». А если очень повезет, тогда выбьем какую-нибудь «легендарку». Из него может дропнуться одна из трех легендарных вещей — либо пистолет с кислотным стихийным уроном, либо снайперская винтовка, либо дробовик со стихийным взрывным уроном. Снайперка нам не нужна, а вот если бы мы выбили пистолет для тебя или дробовик для меня, то было бы здорово, да? Но в первую-то очередь я хочу сходить к Жнецу именно ради ресов. Если сможем убить его, то за полдня соберем почти все, что нужно для апгрейда автобуса.

В ответ на всю его тираду я лишь угрюмо кивнул, все еще думая о своем.

— Мне все это известно, потому что я сам давно уже хотел сходить к Жнецу, — продолжал Флинн, будто не заметив моего мрачного настроения. — Изучал на форуме список вещей, которые дропаются из него и всякие гайды, как его нужно убивать. Завалить его непросто. На него нужно идти вчетвером или еще лучше впятером. Причем команда должна быть хорошо сбалансированной. Но я видел много разных гайдов. Например, некоторые умельцы рассказывают, что могут убить его даже в одиночку. Правда, на это понадобится много времени и экипировка нужна очень хорошая. Ну короче, один гайд мне приглянулся. В нем подробно описывается, как можно завалить Жнеца всего втроем. Главное, чтобы в команде было два варлока и один солдат. Но техник, в принципе, тоже подойдет, главное, чтобы он наносил много урона. А мои турели, как ты уже знаешь, как-раз неплохо дамажат.

— Но нас же всего двое, — заметил я. — Не хватает еще одного варлока.

— У меня есть на примете еще один друг-варлок, — ответил Флинн.

— И он к нам присоединится?

— Ага.

— Ладно, так какой у нас план?

И Флинн стал говорить. Первым делом он рассказал, что вообще из себя представляет Жнец. Это такой механизированный мутант с кучей оружия. Битва с ним будет происходить, так сказать, в два этапа. На первой стадии Жнец не так опасен и не особо силен. Его основная атака представляет собой вот что — он ходит за игроками и стреляет из двух крупнокалиберных пулеметов. Они наносят не очень много урона, но все же под пули, конечно, подставляться не стоит. Ходит Жнец на этой стадии не очень быстро, поэтому убежать от него сможет даже солдат, закованный в тяжелую броню.

Помимо основной атаки, у рейдового босса есть еще две дополнительные. Одна из них — это кислотный плевок. Жнец останавливается, перестает стрелять, издает воинствующий клич, затем широко открывает пасть, и через несколько секунд оттуда стремительно вылетает комок кислоты. При попадании этот сгусток может запросто убить игрока с небольшим количеством хп, так как накладывает один очень неприятный кислотный дебаф, быстро разъедающий броню и наносящий много урона. Флинн предупредил меня, чтобы я не пытался поймать этот комок «Телекинезом». Вернее, я могу схватить его пси-приемом и увести куда-нибудь в сторону, но вот чего делать точно не стоит, так это направлять сгусток обратно в Жнеца. Кислота нисколько не повредит его, так как он обладает полным к ней иммунитетом. По этой же причине не стоит идти на рейдового босса с оружием, наносящим кислотный стихийный урон. Ну и кроме того, этот сгусток в полете оставляет за собой в воздухе длинный след ядовитого облака. Если пройти через него, то выйдет тот же эффект, что и при попадании в тебя самого сгустка — будет действовать дебаф. Скорость передвижения снизится, здоровье начнет уменьшаться, зрение ухудшится.

А третья его атака — это ракетный залп. Жнец останавливается и включает энергетическое куполообразное поле, защищающее рейдового босса со всех сторон. Этот щит очень крепкий. Его можно разрушить, но сделать это не так-то просто.

Находясь под защитой энергетического поля, мутант начинает выпускать в небо тучи ракет. Некоторое время они летят вертикально вверх, затем наводятся на игроков. Эти снаряды действуют таким образом — сначала они следуют точно за игроком, затем, когда до него остается около десяти-пятнадцати метров, самонаведение выключается, ракеты запоминают точку, в которой был игрок, когда самонаводка отключилась, и, резко ускорившись, летят в эту точку. Таким образом у игрока есть возможность спастись. Проблема только в том, что ракет много, взрывы будут греметь повсюду, поэтому некоторые из них все равно заденут игрока.

Жнец использует эту атаку всего три раза и каждый раз делает по три залпа. Выпустил порцию ракет и ждет. Когда все они взорвутся, наступает короткая паузка, затем мутант делает новый залп. А после третьего энергетический щит отключается, и Жнец снова начинает ходить за игроками, стреляя из пулеметов.

Вот, что из себя представляет первая стадия этого рейдового босса. Вне зависимости от того, сколько ему было нанесено урона, после третьей ракетной атаки, Жнец мутирует и переходит во вторую стадию. Он отбрасывает все оружие и приспособления, и вместо них отращивает длинные конечности-лезвия.

И вот с этого момента босс становится куда опасней. Он уже будет не ходить, а бегать, причем очень быстро. Даже варлок не сможет от него убежать. Приблизившись на расстояние удара, Жнец начинает махать лезвиями. Три-четыре удара и от игрока в легкой броне ничего не останется. В общем, на этом этапе просто не обойтись от игрока-танка, солдата, с большим количеством хп и крепкой броней, который отвлекал бы Жнеца на себя.

На второй стадии у босса тоже есть две дополнительные атаки. Первая из них — все тот же кислотный плевок, который не претерпел никаких изменений. Вторая — это прыжок. Босс останавливается, нацеливается на одного из игроков, весь сжимается, как пружина, затем резко взмывает в воздух и приземляется. Если геймер не успел отбежать на безопасное расстояние, то его накроет шумовой волной. Он, во-первых, получит урон, а во-вторых, на него будет действовать дебаф «Оглушение» — он не сможет двигаться в течении нескольких секунд.

Так вот, поскольку на второй стадии развития Жнец становится куда более опасен, то все игроки на первом этапе боя стараются как можно больше сбавить ему хп. Чтобы нанести боссу урон, нужно просто по нему стрелять. В любое место. Здоровье у него не восстанавливается, и когда он мутирует во вторую стадию, показатель хп у него остается на том же уровне, и защиты никакой не прибавляется, поэтому урона он будет получать ровно столько же, сколько и раньше. Если стрелять ему в голову, то он получит дополнительный урон. Но помимо этого, у него есть еще одно уязвимое место — в его пасти. Если стрелять туда, то он получит куда больше урона, чем от попадания в голову. Проблема только в том, что челюсти он раздвигает всего в одном случае — когда собирается выпустить кислотный сгусток. Голова у него маленькая, попасть по ней непросто, а уж в открытый рот так еще сложнее. Близко же подходить к нему, когда он собирается вот-вот плюнуть кислотой, понятное дело, не лучшая затея. Правда, если в команде есть солдат, вооруженный снайперской винтовкой или ракетницей с самонаводящимися снарядами, тогда эту проблему легко удалось бы решить.

— Ладно, так как мы будем его валить? — спросил я, когда Флинн закончил. — Солдата в команде у нас нет, снайперки и гранатометы юзать не умеем. Значит, будем пытаться подходить вплотную к боссу и стрелять ему в пасть?

— Это довольно опасно. Нужно успеть подбежать к нему, когда он открывает рот, выстрелить несколько раз, а затем успеть удрать до того, как он плюнет кислотой. Это слишком опасно, слишком рискованно. Так что нет, план заключается совсем в другом.

Затем Флинн сказал, что на второй стадии развития Жнец легко порвет нашу группу. Убежать от него не получится, и с варлоками он расправится в два счета. Техник проживет чуть дольше. В общем, на втором этапе обязательно нужен танк. А у нас его нет. Техники на эту роль не годятся. Да, иногда техник все-таки может танковать, но только не в случае битвы с рейдовым боссом. Поэтому наша стратегия битвы с Жнецом выглядит совсем иначе.

— Вся хитрость заключается в том, чтобы не дать Жнецу мутировать во вторую стадию, — пояснил Флинн. — То есть нам нужно успеть убить его до этого момента.

— А это возможно? — засомневался я. — Сколько же нужно нанести ему урона?

— Много, — усмехнулся Флинн. — Из своих стволов мы просто не успеем нанести ему столько урона, чтобы убить до того, как он мутирует. Тут фокус в другом. Мы используем его ракетные залпы. Вот для этого в команде и нужны два варлока.

Флинн замолчал, предлагая мне самому додумать дальнейшую часть плана.

— Хочешь сказать, что мы, варлоки, будем перенаправлять ракеты обратно в Жнеца? — спросил я.

— Именно. Все ракеты разделятся на три группы, каждая из которых полетит на нас. Я со своими как-нибудь да разберусь — их вполне можно сбить. А вы должны будете с помощью вашего «Телекинеза» пустить их обратно в Жнеца.

— Ты же говорил, что его будет защищать энерго-поле, — заметил я.

— Да, но ракет, которые вы в него направите, как-раз хватит, чтобы уничтожить защиту.

И Флинн снова затараторил. Он сказал, что план заключается в том, чтобы перенаправлять большую часть ракет в Жнеца. После первого залпа мы уничтожаем энергетический барьер босса. Заново щит в текущей ракетной атаке уже не активируется, так что Жнец станет совершенно беззащитен. С места он тоже не сдвинется, пока не произведет еще два залпа. Когда он снова выпустит ракеты, мы опять ловим их «Телекинезом» и посылаем обратно. Они хорошо дамажат, плюс их довольно много, так что урона нанесут прилично. После третьего залпа Жнец перейдет к основной атаке, и нам нужно будет снова бегать от него и ждать, когда он вновь остановится. В общем, трех его ракетных атак, в каждой из которых он производит по три залпа, нам как-раз хватит, чтобы убить его. Сначала уничтожаем ракетами щит, затем ими же дамажим по нему. Кроме того, после уничтожения энергетического барьера, Флинн будет создавать свои турели возле неподвижно стоящего босса, которые сразу начнут его атаковать, нанося ему дополнительный урон. А еще, он так же сделает своего медицинского робота-паука, чтобы тот лечил нас в случае необходимости.

— Этот план рабочий? — спросил я с сомнением, когда Флинн замолчал.

— Конечно, — казалось, что парень даже удивился. — Тот гайд составляли люди, полагаясь на личный опыт же. Если они таким образом могут убивать Жнеца, то и мы сможем.

Но я не был в этом так уверен.

— А ты сам-то ходил раньше к Жнецу?

— Нет, не довелось еще.

— А твой друг?

— Тоже нет.

Те люди, который написали гайд, наверняка, сами не один раз тщетно пытались убить Жнеца, прежде чем смогли разработать тактику против него. Так что нам остается лишь следовать их советам. Вот только это вовсе не означает, что все пройдет легко и гладко. В гайде подробно описано поведение Жнеца и то, как надо действовать против него, но одно дело на отлично знать теорию и совсем другое применять ее на практике. Мы все трое первый раз будем биться с рейдовым боссом, и практического опыта драки с ним у нас нет никакого, поэтому я почти не сомневался, что наша затея закончится полным провалом.

— Ну а если мы не успеем убить его до того, как он мутирует во вторую стадию? — спросил я. — Что тогда будем делать?

— Если мы будем действовать по плану, то он не успеет мутировать, — заявил Флинн с усмешкой. Но его голос, как мне показалось, прозвучал уже не очень-то уверенно.

— Да-да, это я понял. Но давай предположим, что произошли какие-то непредвиденные трудности, и Жнец все-таки мутировал. Что мы тогда будем делать?

У него на лице появилось такое выражение, будто он даже не думал о такой вероятности.

— Тогда нам конец, — теперь голос Флинн звучал абсолютно убежденно.

— Значит, мы просто бросим оружие и добровольно позволим ему убить себя?

— Ну, мы можем, конечно, попытаться справиться с ним. Но это все равно будет бесполезно, — Флинн ненадолго задумался, затем снова заговорил: — Ну если когда он мутирует во вторую стадию, у него останется процентов пять-десять, ну может быть максимум пятнадцать, процентов здоровья, то мы, наверное, сможем добить его. Но если здоровья на второй стадии у него будет больше, тогда нам каюк.

— В том гайде так и говорится?

— Угу. Так и сказано — вам каюк, — криво ухмыльнулся Флинн. — Весь смысл этой тактики ведь как-раз и заключается в том, чтобы убить Жнеца до того, как он перейдет во вторую стадию. Если не успеешь убить его до этого момента, тогда все будет насмарку.

— Ну а если мы погибнем, что теряем?

— Как всегда. Все. Некоторую часть опыта и все вещи, которые были при нас. Но неподалеку от логова Жнеца есть несколько Камер Возрождений. Мы сможем быстро вернуться в логово и забрать наши вещи.

— Угу, вот только там уже будет поджидать Жнец.

— Не будет, — покачал головой Флинн. — Если вся наша группа будет уничтожена, босс перейдет на начальную стадию. На нулевую то есть. Он будет стоять в центре логова. Атаковать не станет до тех пор, пока мы первые на него не нападем. Так что мы сможем спокойно забрать свои вещи и заново попытаться одолеть его.

— Вот только после смерти мы можем потерять один ранг.

— Ну тогда и Жнец ослабеет немного. Хотя ниже пятнадцатого уровня он не станет. Это минимум. Дело в том, что его ранг зависит от рангов игроков. У меня шестнадцатый, у тебя семнадцатый, а у моего друга пятнадцатый. То есть у босса будет шестнадцатый уровень, потому что его ранг создается по формуле среднего арифметического.

Я подумал секунду и вспомнил, что у Купера был почти семидесятый ранг, когда я с ним встретился.

— Тогда можно попросить высокоуровневого игрока помочь нам.

— У тебя есть такой друг? — спросил Флинн, но не став дожидаться моего ответа, сразу же продолжил: — Впрочем, неважно. Среднее арифметическое уровня рейдового босса вычисляется только в том случае, если у всех игроков в группе примерно одинаковый ранг. Но если в группе есть игрок, у которого ранг гораздо выше, чем у остальных, то уровень босса будет вычисляться уже совсем по другой формуле. Короче говоря, уровень Жнеца будет очень близок к рангу высокоуровневого игрока. Так что твой друг ничем нам помочь не сможет. Босс станет настолько силен, что с нами легко расправиться в самом начале боя, и твой знакомый останется с ним один на один и вряд ли в одиночку одолеет.

Я ничего на это ему не ответил. Флинн подождал немного и с беспокойством спросил:

— Так ты не хочешь, что ли, идти к Жнецу?

— Если четно, то я думаю, что у нас немного шансов справиться с ним.

Но в конечном итоге я все-таки согласился. Один раз уже доверился Флинну, и благодаря его плану нам удалось выжить ночью, причем без особых проблем. Он парень толковый, на него можно положиться. Так что я решил все же сходить на рейдового босса. Хотя бы один раз стоит попытаться одолеть его. Если же мы погибнем, то сможем быстро вернуть свои вещи, так что кроме опыта ничего больше не потеряем. Ну а после этого уже и решим стоит ли во второй раз пробовать убить Жнеца.

Флинн сказал, что ехать к рейдовому боссу пока что рано — он еще не возродился. Рано утром, когда игроков в онлайне совсем чуть-чуть или наоборот поздно вечером, когда геймеры готовятся к ночной обороне, рейдовый босс никогда не возрождается. Он всегда появляется в своем логове где-то в середине дня, и игра за час предупреждает игроков об этом. Пока что предупреждения еще никакого не было, значит Жнец появится еще не скоро.

Вместо этого Флинн предположил, что, наверное, нужно поторопить его друга — тот что-то не спешит заходить в игру. Флинн сказал мне, что пока был в реале он связался со своим другом через соцсеть и предложил вместе пойти на Жнеца. Друг согласился и сказал, что чуть позже зайдет в игру.

Но он что-то задерживался. Когда Флинн уже был всерьез готов выйти из игры, чтобы в реале связаться со своим приятелем, он вдруг замер и уставился в одну точку. А через несколько секунд усмехнулся и сказал мне:

— Ну вот и дождались. Наконец-то объявилась! Но она пишет, что находится в другом конце города. Может, заедем за ней?

Забавно, а я-то считал, что друг Флинна — это парень, и только сейчас узнал, что на самом деле это девушка.

Мы сели в тачку и поехали по улицам. Флинн указывал дорогу.

— А у этой твоей знакомой никнейм не Мелисса, случайно? — через какое-то время спросил я наобум, вдруг вспомнив ту девчонку четырнадцати-пятнадцати лет, с которой мы вместе со Стэном и Вардом отбивались одной ночью от мобов. Она ведь как-раз тоже играла варлоком.

Флинн посмотрел на меня, и в его глазах появилось изумление. Еще до того, как он ответил, уже стало ясно, что мой выстрел наугад попал в самое яблочко.

— Да, — с удивлением ответил парень. — Мелисса. А ты что, знаком с ней что ли?

Я подавил стон отчаяния. Вот уж не повезло, опять столкнулся с этой своевольной девчонкой! План битвы с рейдовым боссом мне изначально казался довольно сомнительным, но если в нашей команде будет к тому же еще и Мелисса, тогда мы точно обречены на фейл. Нет, играет она, конечно, не то чтобы совсем уж плохо. Дело тут немного в другом — она просто не относится всерьез к игре. Она играет только для фана, для нее это обычное мимолетное увлечение. Она играет вовсе не для того, чтобы прокачаться до максимального уровня, получить наилучшие шмотки с «легендарным» оружием и изучить всю игру вдоль и поперек. Нет, она играет просто ради получения удовольствия. Сейчас ей эта игра нравится, но я более чем уверен, что как только ее заинтересует какая-то другая, она сразу же эту бросит. И на рейдового босса она, я в этом не сомневался, согласилась с нами пойти явно не столько ради редкого лута, сколько просто ради интереса. Она хочет посмотреть на этого Жнеца, попробовать сразиться с ним, а вот одолеем мы его или нет, ее на самом-то деле мало волнует.

Неожиданно я понял, что Флинн все еще смотрит на меня в ожидании ответа и сказал ему:

— Да, приходилось как-то разок уже играть с ней.

Затем я сказал, что однажды объединился с ней и еще двумя ребятами, с которыми только познакомился, в команду, чтобы попытаться всем вместе пережить ночное вторжение мобов.

По моему голосу Флинн догадался, что я совсем не рад снова оказаться в команде с Мелиссой и осторожно спросил:

— Так значит вы с ней в плохих отношениях?

— Ну да, мы не ладим, это точно, — признался я. — Не то чтобы мы были злейшими врагами, но и друзьями мы тоже не являемся.

Флинн был разочарован. Он никак не ожидал, что мы с Мелиссой не в ладах.

— А ты сам-то как с ней познакомился? — спросил я после короткой паузы.

— В самый первый день познакомились, поиграли немного вместе, затем добавились в друзья и в игре и в соцсети. Но как-то так получилось, что после этого вместе больше не играли почти. А сегодня, когда решил, что было бы неплохо сходить на Жнеца, написал ей в соцсети и предложил присоединиться. Она была не против. Я скинул ей ссылку на тот гайд, чтобы изучила его и поняла, в чем заключается план.

— А она хоть знает, что вторым варлоком буду именно я?

— Нет, я не называл твой никнейм.

— Что ж, значит ее ждет неприятный сюрприз, — со злорадством усмехнулся я.

А затем другая мысль пришла мне в голову. Что если мы, несмотря на весь мой скептицизм, все же сможем убить Жнеца и даже выбьем из него тот «легендарный» пистолет со стихийным кислотным уроном? Как мы будем делить это оружие с Мелиссой? Она ведь, наверняка, захочет прибрать его к своим рукам. А я тоже не отказался бы завладеть им. Что же мы будем делать?

Впрочем, скорей всего проблемы дележки лута перед нами не встанет — я более чем был уверен, что рейдового босса мы не сможем убить.

В меню лога вдруг выскочило сообщение:


> Внимание! Жнец возродится через 60 минут!


— Надо поторопиться, — сразу же сказал Флинн. — Если нас опередят другие игроки, нам придется ждать, пока босс с ними разберется.

— А если это они с ним разберутся?

— Тогда нам придется ждать еще два дня, когда Жнец снова возродится.

Я прибавил газу.

Через какое-то время Флинн указал на полуразрушенное строение впереди и сказал, что Мелисса ждет нас там. Еще до того, как я успел вплотную подъехать к дому, девчонка уже вышла на улицу и стала смотреть на приближавшуюся машину. Наверное, Флинн отправил ей текстовое сообщение, поэтому она и была уверена, что это едем именно мы.

Едва машина затормозила, как Мелисса сразу открыла дверцу и забралась на заднее сидение. Я тронул тачку с места.

— Никогда еще не ходила к рейдовому боссу, — с порога заявила девчонка, как будто она все время сидела позади нас и только сейчас решила вклиниться в разговор.

Я посмотрел на нее через зеркало заднего вида. На ее губах играла улыбка, глаза блестели… И тут она перехватила мой взгляд через отражение. Улыбка сразу же спала, лицо перекосила удивленно-недовольная гримаса.

— Так это ты?! — выдохнула она.

— Да, я тоже не рад тебя видеть.

Мелисса чуть не задохнулась от возмущения. Повернув голову, уставилась на Флинна.

— Почему ты не сказал мне, что твой друг это именно он? — стала обвинять она его.

— Ну я же не знал, что вы знакомы, — неуверенно пробормотал он. Парень совсем растерялся и не знал, как себя вести.

Я вспомнил, что в прошлый раз нас с Мелиссой разнимал Вард и не давал нам особо ссориться, но Флинн, в отличие от него, на роль лидера явно не годится. Я понял, что нужно брать инициативу в свои руки.

— Послушай, — сказал я ей, — я тебе не нравлюсь, сам я тоже не в восторге, что придется играть вместе с тобой, но предлагаю на время забыть о наших разногласиях. В битве с боссом нам придется действовать, как команда, а иначе мы просто не выстоим против него.

Мелисса фыркнула.

— Думаешь, это поможешь? Ты же играешь, как нуб!

Прежде чем я нашел, что ответить на такую дерзость, Флинн резко развернулся в кресле и посмотрел на нее:

— Он отлично играет. Я сам видел, как он в одиночку уложил двух парней почти с таким же рангом, как и у него.

Мелисса ткнула в мою сторону указательным пальцем и презрительно скривила губы:

— Вот этот? Когда мы вместе ночью играли, он постоянно тупил и один раз даже чуть не сфейлил всю нашу команду.

— Быть не может, — тряхнул головой Флинн. — Он в одиночку выстоял одну ночь, а затем мы вместе с ним пережили еще одну. Говорю тебе, я видел, как он играет. Той ночью я сфейлился и помер, но он затащил. Там был мини-босс и куча мелких мобов, но он продержался. Под конец ночи я опять чуть не помер, но он снова выручил меня и спас команду. Говорю тебе, он отличный игрок.

Мелисса посмотрела на меня недоверчивым взглядом, помолчала немного, затем сказала:

— Единственное, что у него отличное, так это тачка.

Я ничего не стал отвечать. Она подождала немного, и потом неожиданно спросила ехидным голосом:

— Откуда она у тебя? Спер что ли у кого?

Я чуть не подпрыгнул. И опять прежде чем придумал, что ответить ей, Флинн заговорил первым:

— Конечно же он ее сделал сам. И строит сейчас еще одну — громадный бронированный автобус. Я помогаю ему в этом. Ну я же тебе уже говорил об этом, не буду повторять.

Я мельком взглянул на него и сказал:

— Зачем ты рассказал ей об этом?

Флинн растерялся.

— А нельзя было? — виновато спросил он. — Извини тогда…

Мелисса снова фыркнула.

— Я и не буду помогать вам его делать, — она посмотрела на Флинна и закончила: — Если бы я знала, что твой друг это вот этот придурок, то сразу бы сказала.

М-да, выходит, что Флинн не просто рассказал ей про нашу затею с автобусом, но и предложил присоединиться к нашей команде механиков, а после этого пришлось бы принимать ее и в экипаж нашего автобуса. Конечно, для того, чтобы обслуживать такое большое, напичканное кучей оружия и разных устройств транспортное средство и управлять им нужна целая команда. Флинн понимает это, поэтому и предложил Мелиссе присоединиться к нам. Вот только сам я отнюдь не хотел бы играть вместе с ней. Потерпеть ее во время не очень долгого боя с Жнецом это одно и совсем другое постоянно терпеть ее выходки…

А девчонка тем временем снова стала возмущаться. Я даже не стал вслушиваться в том, что она говорит. Мне это уже порядком надоело. Я резко затормозил. Ее бросило вперед. Я развернулся на сидении и посмотрел на нее. Подняв голову, девчонка уставилась на меня гневным взглядом.

— Совсем сдурел что ли? — стала возмущаться она. — Чего ты творишь?

— Выходи.

— Что-о? — у нее вытянулось лицо.

— Выходи из машины.

Она не сдвинулась с места.

— Если тебе настолько неприятно мое общество, — сказал я, — тогда уходи. Потому что если мы не сможем держаться как одна команда, то Жнеца точно не одолеем. Не стоит даже будет и пытаться.

Мелисса ничего не ответила. Она сверлила меня сердитым взглядом, и выходить из машины явно не собиралась.

— Если ты все-таки хочешь остаться, — сказал я, — тогда сиди и помалкивай. Выслушивать твои упреки мне уже надоело.

По ее лицу было видно, что в ней борются противоречивые эмоции и желания. Она была совсем не рада, что ей поставили такой ультиматум. После этого я явно стал ей нравиться еще меньше. Но уходить она все же не спешила. Ей хотелось сходить к рейдовому боссу. Ей еще не доводилось сражаться с ним, поэтому она не хотела упустить такую возможность.

В общем, в ней боролись неприязнь ко мне и желание поучаствовать в битве со Жнецом, и в конце концов второе победило.

— Ладно, — пробурчала она себе под нос и не глядя больше на меня. — Поехали.

Я тронул машину с места. Мелисса больше ничего не говорила. Сидела на заднем сидении и дулась. Некоторое время ехали молча. Флинн, видимо, решил разрядить обстановку и стал говорить о деталях нашего плана. И как ни странно, это помогло. Я заметил, что обида Мелиссы постепенно сходит на нет. Она с интересом прислушивалась к словам Флинна и вскоре даже стала принимать участие в разговоре. Про нашу недавнюю склоку, казалось, даже и забыла.

Мы подъехали к нужному месту. Флинн говорил, что логово Жнеца находится под землей. Оставив машину в укромном месте, мы спустились в метро. Некоторое время бродили по туннелям. Как оказалось, обнаружить берлогу рейдового босса было не так-то просто. Если бы Флинн пока был в оффлайне детально не изучил план метро, то нам пришлось бы долго блуждать по туннелям в поисках. По пути нам встречались мобы. Мы все трое были уже прокачены до максимального ранга для этой локации, поэтому здешние мобы не представляли для нас никакой угрозы.

Вскоре добрались до нужного места. Это была крепкая металлическая дверь. Ни ручки, на панели управления на ней не имелось. Флинн сказал, что она сама откроется, когда Жнец возродится. До этого момента оставалось еще около десяти-пятнадцати минут, поэтому мы еще немного побродили по туннелям, чтобы отыскать Камеры Возрождения. Как и говорил Флинн, они находились совсем недалеко от входа в логово рейдового босса.

У нас оставалось еще немного времени, поэтому мы снова обсудили план действий. Кроме того, Флинн сказал еще кое-что о чем ранее не упоминал. Если кто-нибудь из игроков во время боя с рейдовым боссом погибнет, то произойдет почти то же самое, что происходит и ночью в такой ситуации. А именно — игрок будет наблюдать за игрой других членов команды. Но если ночью погибший геймер возрождается, когда заканчивается текущая волна и начинается перерыв, то в битве с боссом геймер возрождается через несколько минут после своей смерти. Кроме того, все вещи автоматически сразу же переместятся на него с тела его прошлого персонажа. Если же, пока игрок находится в режиме наблюдения, от рук рейдового босса погибнут и все остальные члены группы, то игрок возродится уже в одной из камер, а вещи останутся на теле его прошлого перса.

Мелисса знала об этом, потому что читала гайд, поэтому лишь кивнула. Я же узнал об этом впервые и спросил у Флинна, может он еще забыл какую-нибудь важную деталь упомянуть? Но парень покачал головой и ответил, что теперь уже точно рассказал все.

Затем в логе возникла надпись:


> Внимание! Жнец возродился!


Откуда-то раздался протяжный скрипучий звук. Это стала открываться та дверь. Мы быстро вернулись к ней. Это был лифт. Когда зашли в кабину, она медленно поползла вниз, громыхая и потрясываясь.

Наконец, кабина остановилась. Настороженно озираясь по сторонам, мы вышли. Дверцы лифта позади нас остались открытыми. Флинн сказал, что когда мы начнем атаковать босса, они сразу же захлопнутся и откроются уже только в том случае, если убьем босса.

Я осмотрелся. Мы оказались в какой-то огромной пещере с каменными стенами и высоченным потолком. Было очень светло, хотя никаких источников освещения я не заметил. Никаких укрытий, за которыми можно было бы спрятаться здесь не имелось — лишь одно огромное пустое пространство. Оглядевшись и не заметив ничего любопытного, я перевел взгляд на то, что находилось в самом центре этой огромный пустой пещеры. Это был тот, ради кого мы сюда пришли. Рейдовый босс.


> Название: «Жнец»

> Ранг: 16


Он был под три метра ростом и представлял собой сплошную гору мускулов. По сравнению с объемным телом голова казалась совсем крошечной. К его огромным рукам были приделаны тяжелые пулеметы, а за спиной виднелось что-то вроде металлического рюкзака — видимо, это и была та самая ракетная установка.

Жнец, казалось, смотрел прямо на нас, но стоял он совершенно неподвижно. Флинн напомнил нам, что он так и будет стоять, пока мы первые на него не нападем. Несколько секунд мы просто смотрели на него, мысленно настраиваясь на тяжелый бой. Затем кивнули друг другу и направились к боссу. Приблизились к нему метров на тридцать и снова остановились. С такого расстояния Жнец казался еще громадней. Тяжелые пулеметы были направлены прямо на нас.

Приготовив оружие, мы разошлись в разные стороны, еще раз взглянули друга на друга и затем одновременно открыли по боссу прицельный огонь.


предыдущая глава | Шутер v1.0 | cледующая глава