home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава двенадцатая

– Нет! – Вэнди Азмотега энергично тряхнула головой. – Это сходится со всем, что я видела и слышала, но это слишком фантастично.

– Вы же сами сказали, что инопланетные гости умирают. Неужели вашему курорту нужна такая репутация?

Кинсолвинг знал, какая битва происходит в душе у Вэнди. Ее следовало убедить, что корпорация Отдых Терры уполномочила убийцу испытывать биологическое оружие. Кинсолвинг догадывался, что до настоящего момента ее отношения с ОТ были только приятными.

– Камерон!.. Быть может, он подкупил Суареца?

– Вы их слышали. Кто явился на Парадиз наблюдать? Проект Суареца разрабатывался полным ходом до приезда Камерона.

Бартон откинулся назад, слегка морщась. Замораживающее анестезирующее вещество начало отходить, спина его горела, как будто кто-то проводил лазером по желобкам.

– Почему я должна вам доверять?

Кинсолвинг испустил глубокий вздох:

– Может, и не должны. Может, из-за этого вы получите предубеждение против меня, но вы заслуживаете полной правды. Я работал старшим инспектором на Глубокой, на планете, где ММ столкнулись с ллорами. Я открыл большие потери редкоземельных руд. Стал следить, и моя... я обнаружил, что виновата моя помощница.

– Ваша помощница! – глаза у Вэнди заблестели.

– И моя возлюбленная, Ала Марккен. Я, в конце концов получил доказательство, что она виновна, а она попыталась меня убить. И что ей известно о Плане.

Вэнди критическим взглядом изучала его. Кинсолвинг поднялся и подошел к окну. С минуту он покачивался, не находя равновесия. Маленький домик казался неуместным в мире роскоши, но Вэнди позволяла себе некоторые капризы. Пейзаж здесь не походил на Парадиз, скорее, на земной океан, ударяющийся о скалы. Бартон не ожидал такого вида.

– Редкоземельные руды вывозились и использовались для изготовления разрушителей мозгов. Единственный кристалл церия, окисляющийся и вибрирующий с определенной частотой, действует как наркотик на определенные виды инопланетян. – Кинсолвинг отвернулся от окна и поглядел на Вэнди.

– Это имеет какое-то отношение к Ларк Версаль?

– Нет, – отрезал он нетерпеливо. – Более того. Камерон устроил так, что я, будто бы, убил служащего ллора. Это сделал он сам, но к ссылке приговорили меня. Ларк случайно оказалась там, на планете-тюрьме, и спасла меня. Один шанс на миллион. Ллоры разыскивают меня как беглого убийцу. Камерон охотится за мной исключительно ради удовольствия убить меня. Любой, имеющий отношение к Межзвездным Материалам, тоже с удовольствием убил бы меня.

– Это все, что мне нужно было знать.

– Как?

– Я получила пакет, пришедший по каналам ММ. За вашу голову назначена хорошая награда. А несколько месяцев назад ллор оставил здесь вашу фотографию. Я, как положено, пустила ее циркулировать среди служащих безопасности. Ллоры вас разыскивают, Барт. И активно. Вы, кажется, ранили их гордость.

– Лишь человек, сбежавший из тюрьмы, откуда никто еще не спасался. Я считаю – это их действительно задевает.

– Вы могли бы убить, – решила Вэнди.

– Я убил. Но не этого ллора.

Кинсолвинг увидел, что женщина решилась. Она собрала довольно фактов, отфильтровала их, смешала со своими чувствами и пришла к заключению: если управляешь такой планетой-курортом, как Парадиз, нельзя позволять себе роскошь медлить с принятием решений.

– Нам надо найти Камерона и остановить его, – сказала она. – Моя служба безопасности не годится для такой работы. Если учесть, что кто-то из них может сотрудничать с Суарецем. – Она сглотнула. – Для меня очевидно, что Джессарет видел вашу фотографию и попытался убить на Почти Парадизе. Он мог что-то слышать о вас и о Камероне. Он всегда проявлял хорошую сообразительность.

– Камерон будет куда более жесток, чем Суарец, в попытке меня захватить или убить, – Кинсолвинг подошел к самой сути реальной проблемы, перед которой они оказались. – Мы должны найти этот вирус и уничтожить его. Но будут проблемы.

– Смерть, – поняла Вэнди. – Можете не убеждать меня в том, как это опасно. Но одно в нашу пользу: я все еще начальство на Парадизе и командую всеми его ресурсами. Целая планета – большая сила.

Бартону не хотелось ее разочаровывать. Оба они нуждались в уверенности в победе, но у него появилось внутреннее ощущение, что Камерон уже хитро разрушил власть Вэнди.

– Посмотрите данные компьютера, – предложил он. – Найдите Суареца и проверьте, сможете ли выследить Камерона.

Вэнди взяла светящуюся палочку-пульт, направила его на экран на стене.

Экран вспыхнул, потом... ничего.

– Поищите Джессарета. Не поверю, что Камерон высоко его оценил. Он, кажется, был одурманен в лаборатории.

– Дэви Джессарет не отличается особым умом, но кое в чем его можно использовать. Некоторые гости слишком несведущи и требуют человеческого участия. Далеко не все можно сделать при помощи роботов.

– Вот же он! – воскликнул Кинсолвинг, когда экран пропустил толпу кругом и остановился на Джессарете. – А вот и Суарец с ним!

– Я все еще не могу следить за Суарецем. Как будто бы компьютер отказывается признавать его существование, но мы все-таки его видим.

– Испробуйте еще раз. Камерон что-то сотворил с вашим компьютерным банком данных.

Кинсолвинг придвинулся поближе и внимательно всмотрелся в двоих мужчин на экране. У ученого в руках оказался небольшой аппаратик, чтобы брать пробы воздуха.

– Барт, он, похоже, освобождает вирус! Инженер испытал минутное головокружение.

– Нет, – поправил он. – Они уже это сделали. Он берет пробы воздуха, проверяя, насколько эффективен вирус.

– Пойдемте и посмотрим сами, – предложила Вэнди. Она подошла к шкафчику и достала портативный лазер. – Вы умеете пользоваться это штукой? У меня он валяется уже много лет, и я никогда из него даже не стреляла.

– Я быстро учусь, – заверил ее Кинсолвинг.

– Он проверил заряд. Маленький лазер нацелился, потом выстрелил, поспешно изменяя частоту выстрела. Никакое энергетическое оружие не способно саморегулировать свой луч, но портативный лазер близок к этому, так как образует на своей мишени отличительную тепловую зону. При везении он мог бы произвести нечто вроде небольшого взрыва. В худшем случае выжигал почти всю мишень.

– Вниз, по газону. Мы имитировали здесь средневековую ярмарку. Инопланетянам, кажется, она нравится больше, чем нашим земным гостям. Это показывает, какие мы на самом деле примитивные.

Кинсолвинг и Вэнди спешили по безлюдным тропинкам, сворачивая туда, где обычно ходил только персонал.

– Туда, – показала Вэнди. – Кэб. Мы всегда держим поблизости один из десяти, чтобы использовать, когда это нужно. В других случаях мы ходим пешком – или роботы несут наш багаж.

Кинсолвинг вскочил в небольшой кэб и опустил пластиковый щит. Вэнди скользнула на сиденье рядом с ним и вставила свою карточку в зажигание. Старший инспектор пытался сообразить, что именно его беспокоит. Десятки эпизодов столкнулись у него в голове, все вместе они составляли смертоубийственную картину. Он вытащил портативный лазер и испробовал его на воздушном щите. Тот взорвался и расплавил пластик. Вэнди запротестовала, но он быстро заставил ее замолчать, схватив за руки, чтобы вытащить через дыру с пылающими краями, которую только что выжег.

Через какие-то секунды после того, как они выскочили, кэб охватила стена густого оранжевого пламени. Сильная рука толкала его в спину, поднимая, щупая, поворачивая. Кинсолвинг тяжело опустился на землю, постанывая, потому что пока он падал, открылись раны на спине.

– Что случилось? Никогда раньше подобного не видела.

Бартон сел:

– Камерон действует – и успешно. Когда я опустил воздушный щит, то заметил два недавно установленных блока с пучками проводов. Один проводок зажужжал, когда вы пользовались своей карточкой. Кто-нибудь другой воспользовался бы этим кэбом без всяких неприятностей. Ваша же идентификационная карточка взорвала бомбу.

– Камерон знает о взрыве?

– Должен. Его роботы повсюду.

– Почему бы ему просто меня не убить? Если его роботы-убийцы так хороши, как вы говорите, почему бы не прибегнуть к ним?

– Как вы объясните, почему кошка играет с мышью? Он воображает, что управляет всем. Хотя может статься, что это кто-то другой. Я все время держу ухо востро с тех пор, как Джессарет пытался меня убить на Почти Парадизе. Это, возможно, его рук дело. За мной гоняется Камерон, а Джессарет думает, что сделать из вас приманку, значит, найти способ завершить то, что он начал, и в то же самое время одержать верх над Камероном.

– И он, черт бы его побрал, был к этому близок! – Вэнди смахнула с волос тлеющий пластик, потом проверила, не пропустила ли еще один кусок. – И, однако, если мы разделим силы, то ослабим свои позиции. Я имею доступ повсюду на поверхности этой планеты. А вы знаете о Камероне больше, чем я могла бы узнать о нем при помощи компьютера и наблюдательных камер.

– Пойдемте пешком. Если мы сможем добраться до Суареца, то, возможно, узнаем что-нибудь о том, как остановить вирус.

Кинсолвинг гадал, а надо ли им что-то делать. Если Суарец получил рекомбинантное ДНК и выработал заражающее воздух оружие, тогда невозможно остановить развитие вируса, пока это оружие не выполнит свое предназначение, то есть не убьет бесчисленное множество инопланетян на Парадизе.


Глава одиннадцатая | Хозяева космоса | * * *