home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава шестнадцатая

Бартону оставалось жить какие-нибудь минуты. Роботы следовали за ним и вниз по лестнице, и в туннель. Кинсолвинг не осмеливался даже думать об их программе. Возможно, они станут преследовать его по всей поверхности Зета Орго-4, если получили такие инструкции от Камерона. Следующий поток игл вызвал пылевой душ из стены за спиной у Кинсолвинга. Инженер сделал единственное, что ему оставалось. Он еще раз задействовал аппарат, сжигающий мозги, и рухнул на пол, оглушенный шоком от резонанса. Ему показалось, что тело пронзают горящие натриевые колья. Кинсолвинг был убежден, что уже ослеп. Воздействие сжигателя мозгов закончилось, он ослабел и дрожал. Зрение вернулось, но боль не отпускала, роботы отбрасывали тени от падающего сверху света. Некоторые описывали над Кинсолвингом безумные круги, упорно стреляя иглами до тех пор, пока не пустел магазин. Другие пытались зарыться в пол. И находились еще такие, которые громоздились один на другого, их антенны плавились.

Кинсолвинг кое-как поднялся на ноги и боролся с головокружением, чтобы избежать смертоносных отравленных иголок, впивавшихся в ступеньки, в стены, в порог строения. Вернулось чувство самосохранения. Кинсолвинг начал изучать следы ног в пыли. На полу не виднелось никаких следов другого человека, который побывал в сарае с тех пор, как туда входил Кинсолвинг. Шатаясь, точно пьяный, Кинсолвинг вышел на свежий воздух. Слишком голубое солнце садилось за горизонтом, отбрасывая повсюду вокруг Кинсолвинга резкие тени. Он обошел сарай и всмотрелся в здание склада корпорации Межзвездные Материалы. Заходящее чужое солнце делало это здание качающейся коробкой темноты, только поблескивали отдельные вспышки на антеннах вдоль крыши. Кинсолвинг поднял сжигатель мозгов который включил в туннеле. Не надо было и открывать крышку, чтобы убедиться: аппарат разлажен. У него почти остановилось дыхание от острого смрада электронных компонентов. Кинсолвинг выбросил цериумный резонатор и решил убедиться, что у него все еще сохранился второй аппарат из украденных из грузовой клети. Он оказался в кармане Кинсолвинга.

– Вот и все, – произнес Кинсолвинг. – Вот и все доказательство, каким я располагаю. А что с ним делать? Предъявить Квикксу?

Это предположение Кинсолвинг сейчас же отбросил. Паук-полисмен – или каков там действительный пост Квиккса? – вовсе не обязательно поверит всему, что скажет ему «гуманоид» из чужого далекого мира. Одно только обладание Ящиком Наслаждений может быть достаточным основанием для тюремного заключения, если не чего-нибудь еще похуже.

– Что же теперь? – спрашивал он самого себя.

То здесь, то там сверкали блестящие огни космопорта, но они не предлагали никакого ответа на вопрос Кинсолвинга. Сжигатели мозгов лежали на складе, но Кинсолвингу неведомо, надолго ли. Если бы он был на месте Кеннета Гумбольта и нашел бы убитого Камерона (или хотя бы раненого) и множество часовых-роботов уничтоженными, то он бы немедленно избавился от любого контрабандного груза.

У Кинсолвинга не было ни малейшего представления, сколько времени потребуется на распределение аппаратов. Вся четверть миллиона их может быть отправлена дальше сегодня же ночью. Или завтра, или в следующие пять минут. Кинсолвинг может тут сидеть и наблюдать – и что? Что он может предпринять, чтобы остановить их? Невообразимое количество законного груза ежедневно появляется и исчезает со складов. Как он распознает контрабанду? Нужно что-то совершенно иное, чтобы покончить с Планом. Кинсолвинг пошел обратно к городу, здание консульства зафиксировалось у него в мозгу больше как направление, чем как цель назначения.


Глава пятнадцатая | Хозяева космоса | * * *