home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава тринадцатая

– Они его разрушили! Остановили вашего непобедимого робота! – воскликнул Кеннет Гумбольт.

Камерон кивнул и машинально провел пальцами по краю своего вишневого с оранжевым плаща. Чуткие пальцы прошлись по кнопкам крошечного пульта. Его легкие прикосновения действовали на Гумбольта, как наркотик. У Камерона всегда наготове десятки послушных ему умных роботов, находящихся вокруг офиса и склада.

Вопрос, который Камерон никак не мог решить, был таков: использовать ли большого робота, чтобы вышибить жизнь из Гумбольта, или маленького, который причинит немедленную смерть?

Он не включил ни одного из ожидающих роботов. Как ни неприятно было убийце признать это, он все еще нуждался в директоре. Ненадолго, но нужда в нем оставалась.

– Чудики более устойчивы к детекторам, чем я думал, – признал он. – По датчикам этого робота ясно, что ему нанесли десять лазерных ударов перед тем, как его уничтожить.

– Десять! Но это означает – по лучу от каждого из чудиков.

– Верно, – Камерон нахмурился. – Из наблюдений над тем, как они приближались к остаткам, ясно, что только один, с крапчатыми красными ногами, обладает интеллектом. Остальные только слушались его команд.

– Рабы?

– Вероятно. Или видоизмененые формы. Возможно, это даже низшие виды.

– Они все низшие.

Камерон не ответил. Временами его забавляло, что Гумбольт, кажется, верит каждой формулировке Плана. Для Камерона План был слишком новым понятием, чтобы принимать его за что-то иное, чем способ достижения власти. Кроме того, он чаще Гумбольта покидал пределы своей планеты. Он много повидал, а еще больше узнал от огромного числа разновидностей инопланетян. Но очевидно, он все-таки узнал недостаточно. У погибшего робота было отличное электронное оснащение снабженное лучшим программным обеспечением, какое он только мог установить. Его датчики способны были избегать обнаружения при помощи самых чувствительных детекторов, но все же чудики легко его уничтожили. Это, вероятно, странная форма жизни, но Камерон поклялся оценивать их таланты касательно микроэлектроники по достоинству.

– Зачем вы вообще отправили этого робота-убийцу? – спросил Гумбольт повышенным тоном. Казалось, голос его сейчас сорвется.

– Смерть консула была только маневром, ловушкой. Когда появился Кинсолвинг, я хотел убедиться, что он снова не ускользнет, как сделал во время вашего лазерного нападения!

– Но он здесь, – Гумбольт перешел к атаке. – Это означает, что вашим роботам не удалось вывести из строя корабль во время полета. Вас постигла неудача. А теперь это повторилось!

– Предпочитаю смотреть на это, как на эксперимент. Мы знаем, что Кинсолвинг жив и находится на этой планете. Консул, как источник помощи ему, устранен. И больше нет ни одного человека, к которому он может обратиться.

– Я проверил корабли на орбите, – сказал Гумбольт. – Вы правы. «Фон Нейманн» улетел вскоре после того, как прибыл. Но управление космопорта не знает его назначения.

– Это мало что значит. Женщины, которые были с ним – Рани дю Лонг и Ларк Версаль, – незначительные персонажи.

– Но не Ларк Версаль, – спорил Гумбольт. – Вы же знаете, что она связана с ГФМТ. А брат этой Рани дю Лонг возглавляет Терра-Комп.

– Они – ничто, – упорствовал Камерон. – Это Кинсолвинг составляет проблему. Он счастливчик. Его везение скоро прекратится.

– Ну, так пошлите за ним ваши чертовы убивающие машины. Он не мог далеко уйти с тех пор, как чудики уничтожили вашего робота.

– Не хочу я постоянно посылать моих охотников. Если полиция, расследуя смерть консула Андрианова, опять их увидит, они могут решить, что лучше продолжать дело против них, чем обвинять Кинсолвинга. Их микроэлектронная система совершенна.

– Они все-таки чудики.

– И по развитию ниже вас? – холодный взгляд Камерона заставил Гумбольта отвернуться.

– Остановите же его. Остановите Кинсолвинга. Это приказ.

– Да, – шепотом согласился Камерон. – Приказ председателя Фремонта.


Глава двенадцатая | Хозяева космоса | * * *