home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава пятая

Лунная река

К вечеру долгая дорога вдоль горного хребта подошла к концу. Впереди показалось несколько бурных потоков, несущихся с крутых склонов. Внизу, среди холмов, их воды сливались в довольно широкую реку. Она текла по равнине несколько миль, затем резко замедляла течение и превращалась из мутно-желтой в темно-синюю. Чуть дальше над рекой стоял голубой туман, скрывая за плотной пеленой ее берега.

С помощью подзорной трубы Торна путешественники вплотную подступили к колышущейся сизо-голубой стене и остановились, не зная, что делать дальше. После некоторого раздумья Алмар спрятал волшебную трубу в рюкзак.

– Дальше нам придется идти пешком, – твердо произнес он. – Эй, Том, садись на Пеняра! Кустар, иди вперед вдоль берега. Вытяни-ка ветви, дружище, – кто знает, что нас ждет в этом жутком мареве?

Страшила вздохнул, с тоской глядя в голубую пелену, нависающую над землей.

– Ох, неохота мне идти туда, – заявил он. – Терпеть не могу сырости! Через час-другой моя солома может так напитаться влагой, что хоть выжимай. Жаль, что мы не захватили…

Алмар усмехнулся и вынул из своего бездонного рюкзака факел – тот самый, что Том нашел на подземном острове у подножия белого обелиска.

– Это я подсказал Алмару взять с собой эту штуку, – довольно объяснил медвежонок. – Темноты я не боюсь, а вот сырости… бр-р-р… От нее мои опилки становятся ужасно тяжелыми.

Новость ободрила путников – теперь туман был не так страшен. И все же Гуд на всякий случай тщательно смазал все свои суставы и даже металлические веки. После чего друзья нырнули в туман.

Воздух сразу же наполнился синей мглой. В небе пульсировали серебристые звезды. Река словно бы пылала холодным белым огнем, высвечивая обрывистые берега. Страшила подошел поближе к воде и даже вскрикнул от изумления: в зеркале реки отражался полный месяц!

– Ничего не понимаю, – прошептал сбитый с толку Алмар, взглянув вверх. – Среди звезд нет никакой луны – как же река может отражать ее свет?

– Хм-м… не зря, по-видимому, она на карте названа Лунной, – резонно заметил Гуд. – Похоже, на ее берегах царит вечная ночь… Смотрите!

Гуд указал рукой вниз по течению.

В полумиле впереди темнел большой омут, посреди которого медленно вращался водоворот. Он словно бы дробил ровный лунный свет на тысячи лучей, углами рассыпавшихся во все стороны. За омутом невысоко над рекой висел арочный мост, окутанный мглистым облаком.

– Летающий мост! – звенящим от волнения голосом воскликнул Алмар. – О нем мне рассказывала матушка Виллина. Теперь я знаю, что мы можем найти… если у нас хватит мужества и сил.

– И что же это? – с любопытством спросил Изумрудик, но мальчик ничего не ответил. Он отошел в сторонку и вынул из ножен меч Рохана. Опустившись на одно колено, он склонил голову и застыл в этой позе на несколько минут. Любопытный Том хотел было узнать, что это мальчик делает, но Гуд успел поймать медвежонка за лапу.

– Похоже, Алмар готовится к схватке, – тихо объяснил он.

– Ты можешь помочь… – начал было Страшила, но Гуд покачал головой.

– Это будет не мой бой.

Наконец Алмар поднялся с колена. Не оборачиваясь, он быстро зашагал к Летающему мосту. Кустар и Пеняр последовали за хозяином. После некоторого раздумья Гуд положил свой огромный топор на плечо и тоже двинулся вдоль берега.

– А мы? – обиженно пискнул Том, – И я хочу с кем-нибудь схватиться! Только, чур, Изумрудик, донеси меня до поля боя – не то моя правая лапа вот-вот отвалится.

В отличие от плюшевого медведя Страшила вовсе не рвался в бой с неведомым противником. Но оставаться без друзей на берегу заколдованной реки ему тоже не хотелось. Тяжело вздохнув, он поплелся следом, неся на плече Тома.

Тем временем Алмар уже стоял прямо под мостом и разглядывал его, задрав голову. Это было древнее сооружение с кружевными металлическими поручнями и высокой беседкой посреди пролета. За долгие столетия скитаний Летающий мост густо оброс вьющимися растениями. Некоторые из них спускались к самой поверхности воды. Вздохнув поглубже, Алмар разбежался и прыгнул с крутого берега. Пролетев несколько метров, он сумел схватиться за лозу дикого винограда. К счастью, она выдержала вес мальчика. Некоторое время Алмар раскачивался на ней, словно маятник, а затем медленно стал подниматься. Кустар и Пеняр метались вдоль берега, не находя себе места от волнения, но последовать за хозяином не решались. Вскоре к ним присоединился и Гуд.

– Да, это не мой бой… – прошептал механический человек, глядя на свисающие с моста растения. – Эти травинки меня не выдержат. Что ж, у тебя был хороший учитель, мальчик, – не посрами же мастера Рохана!

Добравшись до поручней, Алмар перебрался через них и оказался на мосту. Доски слегка прогнулись под его ногами – видимо, за сотни лет они частично подгнили. Но мальчик даже не взглянул на них. Он неотрывно смотрел на шатровую беседку, возвышавшуюся посреди моста. Она была окутана непроницаемой мглой, но мальчику казалось, что он видит в ее глубине могучую фигуру дремлющего воина.

Набравшись мужества, Алмар хрипло крикнул:

– Я пришел!

Некоторое время вокруг висела звенящая тишина. Затем в глубине беседки что-то зашевелилось – словно медведь заворочался в берлоге. Глухой, басистый голос пророкотал в ответ:

– Кто это – я?

– Я – Алмар, рудокоп!

– Рудокоп, ха-ха! Никогда не слыхал о таких человечках. Многое же изменилось в краю Торна, пока я спал. Убирайся, малыш, пока я всерьез не осерчал.

Алмар облизнул пересохшие губы и выкрикнул, ощущая бурное биение сердца:

– Я пришел вызвать вас на бой, мастер Фарах!

Ответом было долгое молчание. Затем мгла, царящая в беседке, стала постепенно рассеиваться. Алмар увидел могучего воина, раза в два выше и шире его в плечах. Фарах был закован с ног до шеи в серебристые чешуйчатые латы, с плеч его свисал черный плащ. Седые волосы падали на плечи, лицо прорезали глубокие морщины, голубые глаза сияли словно две льдинки. Сердце мальчика сжалось от страха, но он выхватил из-за пояса свой клинок. При его виде Фарах гулко расхохотался. Он поднял пятифутовый меч и со свистом закрутил его над головой.

Силы были явно не равны, но Алмар не собирался отступать. Матушка Виллина не случайно рассказала ему об этом знаменитом витязе древности, одном из самых славных военачальников чародея Торна. Наверное, она предвидела их встречу. Что же говорила Виллина? Алмар лихорадочно пытался вспомнить слова старой волшебницы, но сверкающий веер над седой головой гиганта путал все его мысли. Кажется, у Фараха есть какое-то слабое место…

С оглушительным выкриком старый воин сделал выпад. Алмар лишь чудом увернулся от разящего клинка, получив скользящий удар по плечу. Этого было вполне достаточно, чтобы развеять его последние надежды: Фарах отнюдь не был призраком! Здесь, на Летающем мосту, время словно бы остановило свой бег. Чародей Торн и его непобедимая армия сгинули в небытие многие тысячи лет назад, но один из его соратников продолжал странствовать над Волшебной страной, ожидая, быть может, его, рудокопа Алмара?

Следующий удар мальчик попытался отразить и был отброшен к перилам моста, словно пушинка. И тотчас на него словно молния обрушился огромный меч, Алмар едва успел отпрыгнуть в сторону.

– Что же ты бегаешь от меня, как заяц? – насмешливо пророкотал Фарах. – Испугался смерти? Поверь, малыш, смерть в бою – это высшая радость, какую только может получить такой глубокий старик, как я.

– Но я не старик! – воскликнул Алмар и тотчас же застонал от боли – Фарах неожиданным ударом слева ранил его в бедро. Нет, это была не игра, Фарах дрался всерьез!

Мальчик стал отступать. Как жаль, что он оставил внизу лук со стрелами! Эта ошибка могла стоить ему жизни. Что же делать, что?

Постепенно Алмар дошел до самого края моста. Внизу зияла пропасть. Мальчик еще мог спастись, прыгнув в Лунную реку, но гордость останавливала его. Собрав оставшиеся силы, Алмар сумел отразить два могучих удара и, сделав молниеносный выпад, пронзил насквозь правую кисть старого воина.

Фарах оглушительно расхохотался.

– Неплохо, парень, – пробасил он. – Вижу, из тебя сделали хорошего бойца. Но меня может победить только самый лучший, ясно?

Старый витязь перебросил меч в левую руку, и вновь на мальчика обрушился стальной град ударов. Несмотря на всю ловкость и выносливость, Алмар получил еще две раны, и его одежда обагрилась кровью. Фараха это, похоже, только забавляло. Но постепенно на его морщинистом лице стало проступать нечто вроде удивления.

– Прыгай, парень! – рявкнул Фарах, сделав очередной выпад. Алмар лишь в последнее мгновение успел увернуться.

– Внизу река, ты даже не ушибешься. Прыгай, я тебе говорю!

Мальчик в ответ лишь сильнее стиснул зубы. Силы его иссякали. Гибель была так близка. Конечно же, этот бой – испытание, и его надо выдержать любой ценой. Любой!

Получив очередную рану в ногу, Алмар застонал и инстинктивно прижал левую руку к бедру. И чуть вздрогнул, ощутив под тканью что-то округлое.

Глаз! Это был глаз идола! Ну конечно же, Виллина говорила о глазах Фараха! Старый воин долгое время провел во мраке и не выносил яркого света!

Не раздумывая, Алмар вынул рубин из кармана и поднял его высоко над головой. Камень вспыхнул ослепительным блеском.

Фарах вздрогнул и с глухим стоном отступил. Сияние рубина ослепило его. Воспользовавшись этим, Алмар изо всех сил ударил клинком по мечу витязя. С грохотом древнее оружие упало на мост.

Закрыв лицо рукой в металлической перчатке. Фарах сделал еще шаг назад. С криком отчаяния Алмар бросился ему в ноги. Споткнувшись, гигант рухнул на спину. Мальчика с силой отбросило в сторону, но, превозмогая боль, он сумел подняться. Прыгнув на грудь поверженного гиганта, Алмар приставил острие меча к горлу Фараха.

– Сдавайся! – выкрикнул он.

Какое-то время Фарах ошеломленно смотрел на него, а потом вновь расхохотался, на этот раз почти добродушно.

– Ловко ты провел меня, парень, – пророкотал он. – Молодец, находчивость никогда еще не мешала воину в бою. Наверное, она тебе понадобилась и в храме Семи Идолов?

Алмар встал и спрятал меч в ножны. Фарах поднялся с неожиданной легкостью и улыбнулся.

– Тебя-то я и ждал долгие столетия. Мудрец Торн знал, что рано или поздно колдун Пакир вновь захочет вырваться из своего подземного логова. И кто-то должен будет вступить с ним в бой. Почему бы это не сделать тебе, сыну ловчего Олдара?

Мальчик вздрогнул от неожиданности.

– Откуда вы знаете обо мне, славный Фарах? – спросил он взволнованным голосом. – А-а, понимаю. Вам рассказала матушка Виллина?

Фарах улыбнулся еще шире.

– Ты не только смел и находчив, но и догадлив, – сказал он. – Однако твое испытание еще не окончено. Отправляйся в Фиолетовую страну, найди там урочище Меча и постарайся завладеть оружием Торна. Но помни, темная сила будет противостоять тебе!

– Я понимаю, – кивнул Алмар.

– А теперь подними руки и закрой глаза. Мальчик так и сделал. Что-то прошелестело в воздухе, а затем на Алмара нахлынули подряд две волны – ужасного холода и испепеляющей жары. Он едва не закричал от невыносимой боли.

– Открой глаза, – приказал Фарах.

Алмар так и сделал – и не мог сдержать удивленного восклицания. Его кожаная куртка исчезла. Вместо нее тело мальчика защищали серебристые доспехи и шлем – точно такие же, какие носил Фарах, только гораздо меньше по размеру. Фарах ли?

Витязь стоял на прежнем месте, но теперь его до шеи окутывало облако тьмы.

– Прощай, парень! – сказал старик. – Я выполнил свой долг и наконец-то могу отдохнуть. Выполни и ты с честью то, что предначертано тебе судьбой. Прощай!

Мальчик остался один. Ошеломленный всем происшедшим, он еще долго стоял, безуспешно пытаясь собраться с мыслями. Только далекие крики «Алмар! Алмар!» вывели его из оцепенения. Спрятав меч в ножны, мальчик перебрался через перила и спустился по лозе дикого винограда на землю. Там его радостно встретили друзья.

– Ну наконец-то! – с облегчением вздохнул Страшила. – Что ты делал так долго… ого! Откуда у тебя эти чудесные доспехи?

– Да, ничего себе железячки, – с завистью согласился Том. – Мне бы такие! Я бы тогда… да я…

Кустар и Пеняр между тем затеяли вокруг друга бешеный танец. Бедняги были лишены дара речи и таким образом выражали свой восторг.

Дровосек оглядел доспехи взглядом знатока и только покачал головой, не находя слов для восхищения. Он молча пожал Алмару руку.

– И куда же мы теперь направимся? – спросил Страшила. – Может быть, ты разглядел что-нибудь оттуда, с моста?

Алмар покачал головой.

– Нет. Но Фарах сказал, что нам надо направляться в Фиолетовую страну, чтобы разыскать там урочище Меча. Он предупредил, что на пути нас ожидают разные сюрпризы… Кстати, не пора ли нам взглянуть на карту?

Страшила кивнул и достал из рюкзака пергаментный свиток, а Гуд включил факел. При его свете друзья разглядывали на карте Лунную реку, которая пересекала Голубую страну с запада на восток и впадала в Большую реку на самой границе с Зеленой страной.

– Где же находится это таинственное урочище Меча? – задумчиво произнес Страшила. – Бьюсь об заклад, где-нибудь на севере Фиолетовой страны! Смотрите, сколько на карте в тех местах белых пятен!

Никто не стал спорить – ведь Страшилу не зря прозвали Мудрым.

Друзья дали выспаться усталому Алмару, а затем двинулись вдоль берега Лунной реки. Им предстоял далекий путь на восток, на другой край страны Торна.

Не успели они пройти и нескольких шагов, как позади них Лунная река внезапно вспыхнула водопадом огней. Только водопад этот падал не вниз, а вверх – высоко в небо несся поток розового пламени. Алмару показалось, что за стеной света среди звезд заметалась какая-то крылатая тень.

– Что это? – прошептал он.

– Похоже, нас кто-то преследовал, – также тихо ответил Страшила. – Я что-то видел там, в небе… или мне только показалось?


Меч чародея


Глава четвертая Каменный лес | Меч чародея | Глава шестая Бегство из ущелья