home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 12. ПРИБИВШИСЬ К БЕРЕГУ

Шторм выжал весь цвет у моря. Волны выглядели черными, обрушиваясь на Китиару снова и снова. Она изо всех сил пыталась держать голову над водой. Руки молотили по воде, пока не окоченели.

Прошли часы.

Меч, привязанный к спине, тянул ее вниз и Кит была в состоянии только бессильно дергать ногами. Вся одежда промокла до нитки. Кит так сильно наглоталась морской воды, что ее бурно тошнило всякий раз, когда волны снова и снова переворачивали ее.

К счастью, Китиаре удалось поймать маленький деревянный бочонок, который, кружась, проплывал мимо нее. Он был единственной вещью, которая теперь держала ее на плаву — бочонок и решимость Кит не отпускать его.

Шторм бушевал намного дольше, чем казалось Кит, когда она выпрыгнула за борт. Она давно потеряла судно из виду и понятия не имела, несет ли ее к берегу или как далеко вообще был берег. Хотя буря и стихла, на затянутом тучами небе не было видно и намека на рассвет.

Кит положила голову на грубое дерево бочонка. Ее язык раздулся так, что ощущался размерами вдвое больше чем обычно. Во рту было испепеляющее сухо. Губы были покрыты налетом соли. Усталость охватила ее. Глаза Кит закрылись. Ей было уже наплевать на все.

Незамедлительно ее мозг наполнился образами озера Кристалмир, его поверхность блестела на солнечном свете, волны накатывали на берег, а день был мирным и прекрасным…

Сто жалящих игл заставили ее прийти в себя. Нога разрывалась от боли. Что-то напало на нее. Кит плохо видела, что находится под водой, но, сжав зубы, сильно пнула в то, что это было.

Почувствовав, что нога ударилась во что-то холодное и слизистое, она закрутилась в воде. Единственное, что она смогла разобрать, это неопределенную белую студенистую массу, которая показалась возле поверхности воды. Кит уставилась на нее и существо — размером с две руки в ширину и одну в высоту — стало быстро приближаться. В то время, пока внимание Кит было сосредоточено на монстре, несколько игл вонзились ей в спину. Она снова ударила ногой и заметила две продолговатые формы красно-коричневого цвета с шоколадными пятнами, которые заскользили от нее под водой.

И тут она поняла, что это гигантская медуза, сопровождаемая попутчиками-угрями. Кит была выбрана ими в качестве завтрака!

Она в ужасе поглядела на трепещущую медузу, зависшую на расстоянии в несколько футов. Два молочно-белых глазных яблока висели на тонких черенках перед существом. Черенки были направлены вперед, а лукообразное тело колыхалось в воде.

Кит наблюдала, как два угря вились в воде с обеих сторон мерцающей громадины, направляясь прямо к ней. Лури рассказывал Кит об этих угрях-попутчиках, которые часто плавали рядом с медузами. Их задача состояла в том, чтобы загнать добычу в массу щупалец, неуклонно атакуя ее сотнями крошечных, острых как бритва зубов.

На сей раз шок от их атаки едва не заставил ее выпустить бочонок. Угри обернулись вокруг одной из ее ног, таща ее вниз. Собрав всю свою силу, Кит сопротивлялась, но ее голова кружилась от резкой боли. К тому времени, когда она пришла в себя, медуза уже была над ней. Она подминала Кит под себя, душа ее, присасываясь к ней своим мягким багрянистым ртом.

Кит отпустила бочонок и нырнула под массу щупалец так глубоко, как посмела. Чувствуя, что ее легкие вот-вот разорвутся, она вынырнула позади медузы. Два угря все еще атаковали ее ногу, но у нее получилось изловчиться и схватить одного из них. Угорь стал извиваться в ее руке, пытаясь укусить ее своими крошечными зубами. Кит вытащила угря из воды и, приложив все свои усилия, скрутила его в узел и разорвала на две части. Две половины угря корчились в воде, истекая кровью. Едва лишь Китиара сделала это, как второй угорь оторвался от ее ноги и подплыл, чтобы пожрать своего приятеля.

У Кит не было времени поздравлять себя. Огромная медуза снова надвигалась на нее, на сей раз обволакивая ее ноги щупальцами и стреляя ядом. Меч был бесполезен — Кит не смогла бы достать его в воде. А вес медузы тянул ее под воду, в то время как яд начинал вызывать оцепенение.

Один из глазных черенков заскользил перед ее глазами, рассматривая Кит. Она отчаянно потянулась и прикоснулась к одному из молочно-белых глазных яблок морского чудовища. Черенок неистово забился. Китиару мутило от боли, но все же ей удалось сжать кулак вокруг глазного яблока.

Мягкая мясистая субстанция взорвалась у нее в кулаке, брызнув в воду кровью и илом. В тот же момент существо поникло, лишившись интереса к Кит или ослабев. Прежде чем Кит поняла, что происходит, слизистое существо стремительно соскользнуло с нее и ушло под воду. Частицы вибрирующей жидкости покрывали Кит. Боль быстро проходила, но Кит могла потерять сознание от изнеможения.

— Будь проклят Патрик за свои шуточки и будь прокляты небеса за этот несчастный шторм! — слабо закричала Китиара, но звуки собственного голоса так или иначе успокоили ее.

Бросив взгляд на запад и увидев тонкую темную полоску, Кит почувствовала, как у нее подпрыгнуло сердце. Земля! Бочонок плавал неподалеку. Задергав ногами, Кит потянулась и ухватилась за качающееся дерево. Ей приходилось напрягать последние силы, чтобы удержаться на бочонке, в то время как течение несло ее к берегу.


* * * | Темное сердце (ЛП) | * * *